Tagarchief: vrouwenleven

Ontaarde moeders – Renate Dorrestein

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Paleontoloog Zwier vertrekt vanuit Afrika met zijn dochter Maryemma naar het Nederlandse provincieplaatsje Sibculo. Zogenaamd om onderzoek te doen naar een oude put. De werkelijke reden van zijn komst naar Nederland zal pas later in het verhaal blijken. Beiden zijn eerst te gast bij de zuster van de ex-vrouw van Zwier, Bonnie. Bonnie, die op haar motorfiets vertrok en haar gezin achterliet toen haar dochtertje twee jaar oud was. Ze wil onafhankelijk zijn en ook vindt ze dat aan de moederrol veel te veel waarde wordt gehecht.

De zus van Bonnie, Meijken, is sinds haar huwelijk met een apotheker niet meer de deur uit geweest. Ze houdt zich bezig met eten en ziet er nu uit als een wanstaltige plumpudding en zit in haar stoel. Compleet illusieloos. Gaandeweg het verhaal komt de lezer er stukje bij beetje achter welke tragische gebeurtenissen ten grondslag liggen aan het vluchtgedrag van Bonnie en het teruggetrokken bestaan van Meijken.

Zoals hier beschreven lijkt het een zwaar en tragisch verhaal. Dat is het ook, maar het wordt op een spannende en verrassende manier gepresenteerd. Het is mooi geschreven, er zit vaart in het verhaal en ook de nodige humor ontbreekt niet. Over het moederschap worden verschillende opvattingen te berde gebracht, maar die zijn zo divers dat ze zowel voor feministen als voor niet geëmancipeerde vrouwen aansprekend zijn. Al verschillende boeken van Renate Dorrestein zijn besproken in de Boekendeler, ze blijft boeien.

Deze recensie geeft meer informatie over het boek.

Ontaarde moeders is ook opgenomen in de e-book collectie van onlinebibliotheek.nl.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

De langste nacht – Otto de Kat

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Omdat ik eerder het boek Bericht uit Berlijn met plezier las, werd ik nieuwsgierig naar dit boek. Eigenlijk hebben vier boeken van Otto de Kat met elkaar te maken: De inscheper (2004), Julia (2008), Bericht uit Berlijn (2012) en De langste nacht (2015). In elk boek wordt het verhaal verteld vanuit een ander perspectief.

In De langste nacht maken we kennis met de zesennegentigjarige Emma. Sinds een week eet zij niet meer. Tijdens deze week overdenkt ze haar leven, voornamelijk de gebeurtenissen tijdens de Tweede Wereldoorlog en haar leven daarna. Ze was getrouwd met een ‘goede’ Duitser, Carl, die betrokken raakte bij de door Von Stauffenberg uitgevoerde, mislukte aanslag op Hitler van 20 juli 1944. Carl en Emma beleven de laatste nacht samen, de langste nacht, als Carl naar een vergadering moet waarvan hij voelt dat hij daarna niet meer naar huis terugkeert. Emma vlucht naar Nederland waar ze gaat wonen in Gouda bij haar neef Chris Dudok, familie van moeders kant. Haar vader is onvindbaar, haar moeder woont afwisselend in Londen en Afrika.

Wanneer Emma Bruno ontmoet, bouwt ze samen met hem een nieuw leven op en krijgen ze twee zonen. Haar Duitse leven probeert ze te vergeten. Maar in haar laatste nachten lukt dat niet meer en komt haar leven in flarden voorbij.  Operatie Barbarossa en het Ardennenoffensief worden vrij kort beschreven. We lezen ook over de verhouding met haar moeder, over de vriendin van haar vader, de zelfmoord van haar neef Chris en het huisje aan de Waal, wat haar dierbaarste bezit is.

Tijdens haar laatste week wordt ze verzorgd door Judith, de verpleegkundige. Emma is in afwachting van haar zoon Thomas waar ze een betere relatie mee heeft dan met haar zoon Michael. Thomas kan zijn moeder met al haar herinneringen niet meer volgen. Hij krijgt allerlei opdrachten zoals het meenemen van tien dozen met brieven met nooit vertelde verhalen en veel agenda’s. Aan het einde van het boek komt het Sedatieteam-Oost om  haar laatste medicijn toe te dienen. Dan begint haar ‘langste nacht’, maar ook een soort ontwaken.

Het boek bestaat uit gevoelige beschrijvingen van menselijke verhoudingen, tussen familieleden, vrienden en geliefden. Dichtregels van Vroman en Nijhoff  worden regelmatig geciteerd en maken deze roman tot een boek vol melancholie. Deze roman komt het beste tot haar recht als je het met aandacht leest. Ik vind het mooi.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Vaak ben ik gelukkig – Jens Christian Grøndahl

grondahl

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Nu is jouw man ook dood, Anna. Jouw man. Onze man.

Zo begint het boek van de Deense auteur Grøndahl. Aan het woord is Ellinor, die aan het graf van haar beste vriendin Anna, vertelt over haar leven en haar huwelijk.

Anna is al veertig jaar dood, omgekomen bij een ski-ongeluk, waarbij de man van Ellinor ook omkwam, al is zijn lichaam nooit gevonden. Na Anna’s dood neemt Ellinor de zorg op zich van de zoontjes van Anna, een tweeling, en daarmee ook van Anna’s man Georg. Uiteindelijk trouwt Ellinor met Georg, zodat zij feitelijk de plaats van Anna inneemt.

Nu Georg is gestorven, blikt Ellinor terug op haar leven. Elk leven kan worden teruggebracht tot een handjevol feiten als het afgelopen is, zo zegt ze. Dat en dat is gebeurd en je kunt ervan vinden wat je wilt. Al lijkt Ellinor’s leven niet spectaculair, toch heeft ze het één en ander voor de kiezen gekregen. Ze is grootgebracht door een alleenstaande moeder, haar vader heeft ze nooit gekend, iets met de oorlog. De ware toedracht hoort ze pas, als ze in haar puberteit is. Haar moeder liep er niet mee te koop en Ellinor houdt het ook de rest van haar leven voor iedereen verborgen, zelfs voor Georg. Alleen Anna krijgt het dus veertig jaar na haar dood te horen.

Het eerste huwelijk van Ellinor was niet heel gelukkig, ze is kinderloos gebleven, ook nadat ze met Georg trouwde. Bovendien had haar eerste man een buitenechtelijke relatie, maar daar kwam Ellinor pas na zijn dood achter. De relatie met Anna’s kinderen, de tweeling voor wie zij een tweede moeder was, wordt er niet beter op nu ze volwassen zijn en zelf gezinnen hebben.

Een weinig vrolijk leven dus, maar toch zegt ze: vaak ben ik gelukkig, gelukkig vanbinnen, ook al kan ik het niet altijd laten zien. Anna is, nog altijd, de enige met wie ze haar gedachten en gevoelens deelt.

Ik had nog nooit iets van Grøndahl gelezen, maar ik vond dit een prachtig boek. Ingetogen en subtiel, een aanrader!

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Selma – Carolijn Visser

selma

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Selma werd boek van de maand september bij De Wereld Draait Door. Een terechte keus, het boek is zeer de moeite waard. Het is ook mooi uitgegeven, met veel foto’s van Selma en haar gezin.

De Joodse Selma Vos heeft samen met haar vader Max de oorlog overleefd op een onderduikadres in Noord-Holland. Na de oorlog gaat zij studeren in Cambridge, waar zij de Chinese psychologiestudent Chang Tsao ontmoet. Ze worden verliefd en trouwen en al spoedig wordt hun zoontje Dop (Tseng Y) geboren. Chang heeft al in Engeland contacten met de Chinese communistische partij en via deze contacten krijgt hij een baan in Hong Kong, dat dan nog Brits is. In Hong Kong wordt dochter Greta geboren.

Lang blijft het gezin niet in Hong Kong, Chang denkt dat hij zijn land en vooral de Partij beter kan dienen in Peking. Hij krijgt een goede baan aan de Academie van Wetenschappen. Het gezin heeft het naar Chinese maatstaven goed. Ze wonen in een hof, met vele andere Chinese gezinnen. Selma zorgt voor het huis, dat ze zoveel mogelijk op zijn Hollands heeft ingericht. Ze speelt piano, leest veel en bakt zo nu en dan een Hollandse appeltaart. Ook werkt ze als lerares Engels. Veel contact met de Chinese bevolking heeft ze niet, de Chinezen blijven zeer afstandelijk naar buitenlanders toe. Ook haar kinderen, die westerse trekken hebben, voelen zich vaak nagekeken en buitengesloten. De vriendschappen die Selma sluit in China zijn bijna altijd met andere buitenlanders, Britten en Amerikanen die in China wonen, maar die ook bijna altijd maar tijdelijk daar verblijven.

Ondertussen regeert Mao Zedong met ijzeren hand en wordt het voor buitenlanders steeds moeilijker. Eerst is er al de Grote Sprong Voorwaarts, die chaos en hongersnood veroorzaakt. In 1966 breekt de Culturele Revolutie uit, een inktzwarte bladzijde in de Chinese geschiedenis. Wie naar het buitenland kan, vlucht weg. Selma, die door haar huwelijk met Chang haar Nederlandse paspoort kwijtraakte, kan geen kant op. Zij moet blijven. Chang valt in ongenade; voor psychologie is in het China van Mao geen plaats. Selma ondervindt aan den lijve de verschrikkingen van de Rode Garde, en moet meemaken hoe haar gezin uit elkaar valt.

Dit is weer een prachtig boek van Carolijn Visser, bekend van haar vele reisverhalen. Voor haar vorige boek Argentijnse Avonden kreeg ze de Bob den Uylprijs 2013.

Lees de eerste bladzijden van Selma in het inkijkexemplaar.

2 reacties

Opgeslagen onder Biografie, Waargebeurd

Rose – Rosita Steenbeek

rose

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een familie in oorlogstijd.

Rosita Steenbeek beschrijft in dit boek het leven van haar grootmoeder Rose en daarmee van de hele Joodse familie van Rose.

Rose wordt aan het begin van de twintigste eeuw geboren in Keulen, in wat zij ervaart als een harmonieus gezin: liefhebbende ouders en een jongere broer Hans. De grote Joodse familie, waarvan haar moeder deel uitmaakt, biedt ook een gevoel van verbondenheid en geborgenheid. Vooral de vakanties op het waddeneiland Wangeroog zijn geliefd.

Als het gezin naar Hamburg verhuist, blijkt de vader een affaire te hebben met de hospita en gaan haar ouders uit elkaar, hoewel ze niet officieel gaan scheiden. De moeder verhuist met de kinderen naar Bremen, het contact met de vader wordt helemaal verbroken.

In de jaren 20 ontmoet Rose in Heidelberg Gerhard Hugenholtz, die ondanks zijn naam een Nederlander blijkt te zijn, dominee in Ransdorp. Het is liefde op het eerste gezicht. Als het paar twee jaar later trouwt, vertrekt Rose met haar man naar Nederland. Zij heeft zich inmiddels laten dopen, voor haar man, maar misschien speelt ook het opkomend antisemitisme in Duitsland een rol.

Het boek verhaalt gedetailleerd het leven van het gezin van Rose en Gerhard in Ransdorp en later in Klaaswaal, onder Rotterdam. In de jaren 30 zullen vele Joodse familieleden vanuit Duitsland vertrekken naar veiliger oorden. Als de oorlog uitbreekt zullen degenen die blijven uiteindelijk omkomen in de kampen. Gerhard neemt deel aan het verzet en wordt opgepakt. Gelukkig keert hij heelhuids en ongebroken terug bij zijn gezin.

Een tragisch verhaal over het uiteenvallen van een hechte familie, maar ook een verhaal over moed, liefde en gelukkige momenten.  Ik heb het in één ruk uitgelezen.

1 reactie

Opgeslagen onder Biografie, Oorlogsroman, Waargebeurd

De kunst van het geven – Cecilie Enger

De kunst van het geven

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Als de dementerende moeder van Cecilie Enger naar een verpleeghuis moet omdat ze niet langer zelfstandig kan wonen, ruimen haar kinderen het huis op. Het is het ouderlijk huis waar de familie ongeveer veertig jaar gewoond heeft. Het huis staat vol met voorwerpen waar de kinderen aan gehecht zijn, maar de meeste daarvan moeten helaas weggegooid of weggegeven worden.

Cecilie stuit op een boekje met cadeaulijstjes voor verjaardagen en kerstmis over een periode van 1963 tot 2003. Dit handgeschreven document neemt ze mee naar huis. Aan de hand van de lijstjes beschrijft ze het leven van haar moeder, vermengd met haar eigen herinneringen. Door het oprakelen van de levensgeschiedenis komt ze nader tot haar steeds verder aftakelende moeder.

Ik vind het een origineel idee om aan de hand van cadeaulijstjes een leven te beschrijven. Uit de lijstjes is niet alleen de ontwikkeling van de moeder te halen, maar ook de sociale en culturele omstandigheden komen naar voren. Het boek speelt zich af in Noorwegen, waar kerstmis een belangrijk feest is. Er staan regelmatig warme wanten en sjaals op de lijstjes. Daarnaast komt de ontwikkeling van de moeder tot zelfstandige, feministische en actieve vrouw naar voren in de boeken die als cadeau zijn gegeven.

Het gegeven is knap uitgewerkt en ik vind het vooral ook mooi dat dit zich afspeelt terwijl de moeder nog leeft. Cecilie gaat bij haar op bezoek en probeert contact met haar moeder te krijgen. Haar moeder zakt steeds verder weg, maar door de herinneringen lukt het soms om een helder moment op te roepen. Hierbij komt de tragiek van de ziekte dementie aan het einde van een vervuld leven naar voren.

De schrijfster is nog vrij onbekend in Nederland, waardoor er nog weinig biografische gegevens in de Nederlandse taal beschikbaar zijn. Alleen op de website van haar uitgever staat een kort stukje. Dit boek is heel goed ontvangen: ze heeft er al meerdere prijzen mee gewonnen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Mrs. Bridge – Evan S. Connell

mrs.bridge

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Mrs. Bridge verscheen in 1959 en Mr. Bridge verscheen 10 jaar later in 1969. Samen vormen ze een tweeluik waarin hun huwelijk  wordt beschreven, respectievelijk vanuit de vrouw en vanuit haar echtgenoot.

Plaats van handeling is Kansas City. India trouwt in de jaren dertig van de vorige eeuw met Walter Bridge, sindsdien heet zij Mrs. Bridge en dat geeft al precies aan wat haar positie is in het huwelijk. Het exotische tintje dat haar voornaam haar gaf, verdwijnt in een oerdegelijk bestaan als huisvrouw, moeder en echtgenote. Zelfstandig beslissingen nemen is er niet bij, alles moet worden overlegd met Mr. Bridge, die een drukke baan heeft als advocaat en veel van huis is. Het opvoeden van hun drie kinderen is de taak van Mrs. Bridge, maar als het op belangrijke zaken aankomt is Mr. Bridge uiteraard de baas.

Hij brengt het geld in (hij vindt geld ook heel belangrijk), ze hebben het financieel uitstekend en gaan om met mensen uit gegoede kringen. Ze hebben (zwart) huispersoneel, dat ze goed behandelen, maar met wie ze hun kinderen toch liever niet zien omgaan. Ze willen te allen tijde een onberispelijke indruk maken op de buitenwereld, de vuile was mag niet buiten hangen. Dat is wel eens lastig als de kinderen groter worden en hun eigen willetje doordrijven. Maar ze doen hun best, op hun kleinburgerlijke, bekrompen manier.

Toch is Mrs. Bridge niet erg gelukkig, ze mist iets in haar leven, al kan ze er niet echt de vinger op leggen en denkt ze er ook niet al te veel over na. Vooral nadat de kinderen grotendeels het huis uit zijn, probeert ze de eenzaamheid te verdrijven met winkelen en musea bezoeken met haar vriendinnen. Zelfs de Europese reis die ze van Mr. Bridge cadeau krijgt voor haar verjaardag brengt haar niet wat ze er van verwachtte.

Zoals uit het tweede deel, Mr. Bridge, blijkt is Walter Bridge zich van haar gevoel niet bewust. Hij begrijpt niet waarom ze ongelukkig is. Ze hebben het toch goed? Toch moet ook hij, in zeldzame momenten, aan zichzelf toegeven dat het leven hem geen echte vreugde heeft gebracht. Vrolijkheid, blijheid, dat wel, maar echte vreugde, nee.

Ik vond deze twee boeken prachtig om te lezen. Hoewel er geen echte plot is kon ik ze moeilijk wegleggen, de korte hoofdstukjes jagen je er als een trein doorheen. Ook de schrijfstijl van Connell trok me erg aan: geen woord te veel en altijd to the point. Heerlijk!

Meer informatie over Evan S. Connell en de boeken vindt u op de website van de uitgever.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman