Tagarchief: slavernij

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In Wikipedia staat: “De ondergrondse spoorweg was een clandestien netwerk van (vaak informele en ad hoc-) smokkelroutes in de Verenigde Staten, waarlangs ontsnapte slaven de zuidelijke staten van de VS konden verlaten en een veilig heenkomen konden zoeken in de noordelijke staten die weggelopen slaven beschermden, of anders in Canada.”

Schrijver Colson Whitehead heeft er in zijn boek, waarmee hij de prestigieuze National Book Award 2016 won, een echte ondergrondse spoorlijn van gemaakt.

De jonge Cora is slavin op een grote katoenplantage in Georgia. De beheerder is streng en erg wreed. Veel slaven proberen te ontsnappen, maar de meeste worden weer opgepakt door slavenjagers, die voor (veel) geld slaven naar hun eigenaar terugbrengen. Ze zijn tenslotte zijn persoonlijk bezit. Toch is het Cora’s moeder ooit gelukt om uit handen van de slavenjagers te blijven, al is nooit duidelijk geworden wat er met haar gebeurd is.

Als Cora wordt benaderd door Caesar – die vroeger een betrekkelijk goed leven had, in een veel vrijere dienstbetrekking bij een witte eigenaar –  met het verzoek samen met hem te vluchten, aarzelt ze in eerste instantie. Uiteindelijk stemt ze toe en dan begint een spannende reis via de ondergrondse spoorweg door de staten Zuid- en Noord-Virginia, Tennessee en Indiana. Ze worden op de hielen gezeten door slavenjager Ridgeway, die er een persoonlijk belang in lijkt te stellen om Cora te pakken te krijgen. Ze worden geholpen door mensen van de ondergrondse spoorweg, die deze hulp voor hun omgeving verborgen houden, omdat het erg gevaarlijk werk is. Cora is een enorme doorzetter, dat komt haar goed van pas tijdens alle ontberingen en gevaren van haar vlucht.

Het is schokkend om te lezen hoe slaven werden behandeld. De Verenigde Staten kennen een lange geschiedenis van slavernij en uitgesproken racisme. In sommige staten is het ook tegenwoordig nog aan de orde van de dag. Een belangrijk boek, dat eigenlijk iedereen zou moeten lezen!

Advertenties

2 reacties

Opgeslagen onder Historische roman, Sociale roman

Trans-Atlantisch – Colum McCann

trans-atlantischDit bijzondere boek begint met drie historische verhalen:

In 1919 vindt de eerste Trans-Atlantische vlucht plaats tussen Newfoundland en Ierland. Deze vlucht werd uitgevoerd door Alcock en Brown, twee Britse piloten, die “de oorlog uit het vliegtuig wilden halen”.

In 1845 brengt de Amerikaanse (ex)slaaf Frederick Douglass een bezoek aan Engeland en Ierland om aandacht te vragen voor het vraagstuk van de slavernij in de Verenigde Staten, maar Ierland heeft zo zijn eigen problemen: de Engelse overheersing en een enorme hongersnood veroorzaakt door mislukte aardappeloogsten.

In 1998 is de (van oorsprong Ierse) Amerikaanse senator George Mitchell aanwezig in Belfast voor besprekingen inzake het vredesproces in Noord-Ierland, die uiteindelijk leiden tot het Goede Vrijdag-akkoord.

Deze drie op zich al boeiende verhalen zijn de opmaat voor een nog boeiender familiegeschiedenis, die begint in Ierland en via de Verenigde Staten en Canada weer terugkomt in Ierland.

Lily Duggan, geïnspireerd door de gedrevenheid van Frederick Douglass, ontvlucht op haar zeventiende de armoede en uitzichtloosheid van Ierland en komt terecht in Amerika. Daar sticht zij een gezin, waarvan haar dochter Emily uiteindelijk terechtkomt in Newfoundland. Daar is zij met haar dochter Lottie getuige van de eerste Trans-Atlantische vlucht. Lottie op haar beurt vertrekt (met haar moeder) naar Ierland, waar ze trouwt en dochter Hannah krijgt. Zij is erbij als George Mitchell in Belfast het vredesakkoord bereikt. Het boek eindigt in 2011 bij Hannah en het raadsel van een ongeopende brief uit 1919.

Zo staat de “kleine” familiegeschiedenis van deze vier sterke vrouwen opgetekend tegen de achtergrond van de “grote” geschiedenis waarin de mannen domineren. Door sommige recensenten wordt McCann gebrek aan eenheid verweten en een te afstandelijke schrijfstijl. Mij heeft dat bij het lezen niet gestoord. Ik vond veel passages erg sfeervol en kon me goed inleven in de personages. Ik vind het een heel geschikt boek voor leesclubs, genoeg stof voor discussie!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Overige

Pelican Bay – Nelleke Noordervliet

De familie van Ada van de Wetering heeft naast een oude scheepskist  uit de VOC-tijd een dossier geërfd waaruit blijkt dat de familie recht zou kunnen doen gelden op een oude suikerplantage in het Caribisch gebied. Het dossier bevat ook een brief geschreven door Jacob Rivers, oftewel Jacob van de Wetering, voormalig eigenaar van de suikerplantage en slavenhouder,  aan zijn broer Hendrik. In de brief is sprake van een vreselijk drama, namelijk de moord op de vrouw van Jacob, Fanny, en haar ongeboren kind.

Twee eeuwen later reist Ada, na het overlijden van haar vader, naar het eiland op zoek naar de geschiedenis  van haar verre voorouder Jacob en naar Antonio. Antonio is haar adoptiebroer die op 18-jarige leeftijd het gezin Van de Wetering ontvluchtte en naar zijn roots terugkeerde.  Ada wil niet alleen meer weten over het verleden van haar voorouder en haar eigen verleden maar ze wil ook meer helderheid krijgen in haar relatie met haar broer, haar ouders en haar man.

Meer dan genoeg ingrediënten voor een heel afwisselend en boeiend boek. In het boek zijn meerdere verhaallijnen te ontdekken. Naast die van de detective: “wie heeft Fanny vermoord” is er ook die van: “wat is er gebeurd binnen het gezin Van de Wetering toen Antonio nog bij het gezin hoorde” en de romance die Ada beleeft met  politie-inspecteur Marcus tijdens haar bezoek. Ook speelt het thema slavernij en het koloniale verleden van Nederland een rol in het boek; het hedendaagse leven wordt nog steeds beïnvloed door de koloniale geschiedenis.

Kortom, een veelzijdig boek, waarvan het einde wel heel verrassend is.

    • Heeft uw bibliotheek Pelican Bay?
    • De website van Nelleke Noordervliet
    • Verslag van een gesprek met Nelleke Noordervliet over Pelican Bay

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman