Tagarchief: reizen

De oorsprong – Diana Gabaldon

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Nooit meer slapen – Willem Frederik Hermans

hermans

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In de succesvolle lezingenreeks Spraakmakende Boeken bespreken vooraanstaande specialisten, die veelal verbonden zijn aan de Faculteit der Letteren van de Rijksuniversiteit Groningen, boeken die sterk in de belangstelling staan. Via Volksuniversiteit Fryslân komen deze lezingen ook naar Leeuwarden.

Op 17 mei 2017 bespreekt  dr. Mathijs Sanders onder de noemer “(her)ontdek een meesterwerk”  het boek Nooit meer slapen van Willem Frederik Hermans.

Nooit meer slapen is het meesterlijke verhaal van de jonge geoloog Alfred Issendorf, die in het moerassige noorden van Noorwegen onderzoek wil verrichten om de hypothese van zijn leermeester en promotor Sibbelee te staven. Issendorf is ambitieus: hij hoopt dat hem op deze reis iets groots te wachten staat, dat zijn naam aan een belangrijk wetenschappelijk feit zal worden verbonden. Deze ambitie hangt samen met het verlangen het werk van zijn vader, die door een ongeluk tijdens een onderzoekstocht om het leven kwam, te voltooien. Nooit meer slapen is een grootse roman over grote dromen.

Nooit meer slapen is ook als e-book te leen.

Het boek is in 2016 verfilmd door Boudewijn Koole, onder de titel Beyond sleep.

3 reacties

Opgeslagen onder Psychologische roman

Wij – David Nicholls

wij

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een Grand Tour door Europa met zijn vrouw en zoon van 17. Het leek Douglas zo leuk. Hij zette een route uit met de plaatsen die ze zouden aandoen en de musea die ze zouden bezoeken. Educatief voor Albie, de zoon, en nostalgie voor echtgenote Connie en hemzelf, om al die eerder bezochte plaatsen nog eens te zien.

Helaas: even van tevoren vertelt Connie dat ze hem wil verlaten. Het huwelijk is wat haar betreft over, hun zoon gaat het huis uit en zij ziet geen reden om bij Douglas te blijven. Douglas is ontzet, dit zag hij niet aankomen. Ze stelt hem voorlopig “gerust”: ze gaan eerst samen de Grand Tour doen. Daar ziet Albie dan het nut weer niet van in, hij gaat onder protest mee.

Geen ideale positie om de reis te beginnen. Maar ze gaan. Via Parijs waar het al niet helemaal lekker loopt, naar Amsterdam waar het mis gaat. Albie geeft er de brui aan na een incident in het hotel en vertrekt met zijn pas opgedane vriendin Kat naar een onbekende bestemming. Dan ziet ook Connie het niet meer zitten en ook zij gaat terug naar Engeland. Douglas wil niet opgeven en stelt zich ten doel Albie op te sporen en zo hopelijk toch de reis af te kunnen maken.

De verhouding tussen vader en zoon was nooit heel hecht, althans zo voelt Douglas het. Connie en Albie, dat was altijd vier handen op één buik. Hij ziet het als zijn plicht en ook als een middel om Connie voor zich terug te winnen om Albie te vinden. Hij reist dus verder naar Venetië, Florence, Siena en belandt uiteindelijk na veel avonturen in Madrid, waar een hereniging met Albie plaatsvindt. Of het de verstandhouding tussen beiden ten goede komt en of het ook zijn huwelijk redt, verklap ik niet.

Dit is een ontzettend leuk boek maar met een ernstige ondertoon. Met veel humor worden de gebeurtenissen beschreven en je krijgt door de vele flash-backs een goed beeld van de relatie tussen Douglas en Connie, en hun zoon Albie. Douglas komt zichzelf gigantisch tegen tijdens deze reis, maar aan het eind blijkt dat hij er wel van geleerd heeft.

Het boek gaat niet alleen over relaties, maar ook over kunst. Connie is een kunstenares en veel beroemde kunstwerken figureren bijna als personages in dit boek. Wij is in januari 2015 besproken door het boekenpanel van De Wereld Draait Door. Zie ook de website van David Nicholls.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Humoristische roman, Literaire roman

Stadium IV – Sander Kollaard

Stadium IV

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Sarie en Barend staan op het punt om met pensioen te gaan en maken plannen om met een camper door Europa te reizen. Dan blijkt dat Sarie longkanker in een vergevorderd stadium heeft: stadium IV. “Er is geen stadium V’, deelt de arts mee. Er wordt een behandeling gestart, maar na één chemokuur besluit Sarie dat ze deze niet wil voortzetten. Zij wil graag samen met Barend in de camper naar Öllund in Zweden, de plaats waar ze elkaar hebben leren kennen. Barend bereidt zich goed voor op haar verzorging en ze bezoeken dezelfde plaatsen en doen dezelfde dingen als destijds. Herinneringen komen boven, een heel leven trekt voorbij.

Het verhaal wordt verteld door een alwetende verteller: de ene keer lezen we hoe Barend het beleeft en de andere keer hoe het voor Sarie is. Bij beiden komen herinneringen naar voren van de stervensprocessen van de ouders. Een stervensproces brengt een enorme verwijdering teweeg in een relatie: de afstand is niet meer te overbruggen. Barend en Sarie proberen het uit alle macht, maar het blijft een rampzalige situatie voor de relatie.

De schrijfstijl is ingetogen en nuchter. Je kunt je voorstellen dat het zo zou gaan bij je eigen dood. De landschappen van Zweden worden mooi uitgetekend en in het licht gezet van Niels Holgersson’s wonderbare reis dat zich op Ölland afspeelt. De schrijver is bekend van zijn optreden in De Wereld draait door. Op een speciale pagina is die uitzending en allerlei informatie over Sander Kollaard te vinden.

Ik had moeite met het overrompelende slot van de roman: ineens is Sarie weg. Een open einde waarbij je als lezer veel vragen houdt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Grote Europese roman – Koen Peeters

momredir‘De wereld is nu slank, plat en globaal: Google, Amazon.com, eBay.’ In deze wereld moet de ambitieuze Robin voor zijn baas  een rapport samenstellen over marketing en relatiegeschenken in Europa. ‘Onze baas, onze grand old man, heet Theo en hij zucht veel de laatste tijd, hij is oud, stokoud zelfs, en de zaken lopen niet zoals dat zou moeten. Misschien moeten er mensen ontslagen worden.’

In verschillende Europese hoofdsteden checkt Robin in bij semi luxe hotels.  Vervolgens leveren vergaderingen met businesspartners weinig verfrissende inzichten: ‘We stellen vast dat er niets veranderd kan worden, alles is voorbestemd om zo te blijven. Van het plafond valt onzichtbaar stof op ons neer.’

Na het aanschouwen van een Roemeens delegatie in Brussel concludeert Robin: ‘Europa is iets van vlaggetjes, mutsjes, linten. De taal van het volk gemengd met de taal van gezagsdragers, en dat gevoed door streekgerechten en gedoopt met het water van Manneken Pis. Ineens lijkt mijn hele leven eenvoudig.’

Robin vestigt zijn hoop voor Europese eenwording op de taal. In een Moleskine schriftje verzamelt hij Europese hoofdsteden. In elke stad noteert hij vreemde woorden en namen van mensen die hij ontmoet. Hij vraagt zich wel af: ‘Binnen tweeduizend jaar spreken we allemaal dezelfde taal. Zullen we elkaar dan begrijpen?’ In hotelbars spreekt hij zowel vluchtig als openhartig met allerlei mensen. ‘Waarom wil ik praten met mensen die ik nooit meer zal zien? Zij maken me droef, maar altijd slechts achteraf. Zoals Evi. Na zes minuten al hoor ik haar geheimen.’ In Grote Europese roman komt het tragische levensverhaal van Theo langzaam aan het licht en ontdekt Robin in zijn zoektocht naar de ware liefde dat hij deze misschien al lang gevonden had.

Ik heb het boek gelezen tijdens een bezoek aan de Bulgaarse hoofdstad Sofia. Daar sprak ik met Europeanen uit diverse landen en ontdekte de onderlinge verschillen wat betreft de kijk op Europa. Dit gegeven komt ook in het boek duidelijk naar voren. Eveneens een overeenkomst tussen al die Europeanen: dat we ergens allemaal op zoek zijn naar contact. Zoals Robin verzucht na een concert van U2: (‘De zanger, een messias uit Dublin, een vent met een zonnebril, verbetert de wereld terwijl hij zingt’) ‘Coexist – wat een meeslepende onzin. We willen toch veel meer dan dat?’

Voor wie interesse heeft in Europese geschiedenis kan ik de roman In Europa van Geert Mak aanbevelen en de gelijknamige televisieserie. Door het verleden te kennen leert men immers het heden te begrijpen. De ietwat serieuze toon van het boek Grote Europese roman maakte dat de roman op afstand blijft. De kilte van het commerciële werken en de leegte van het leven ‘uit een koffer’ wordt op die manier wel goed voelbaar.  De interessante reflecties op Europa maken het in aanloop naar de Europese verkiezingen zeker de moeite waard om dit boek te lezen. Europa is namelijk dichterbij dan je misschien denkt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Overige, Reisverhaal

Een blik jodenkoeken – Jessica Meijer

Een blik jodenkoekenJessica heeft een fijn, rustig leven met een lieve moeder, en een fijne vader en stiefmoeder waar ze regelmatig graag over de vloer komt. Jessica is tien jaar oud, op weg naar een vriendinnetje als ze langs het huis van haar vader komt. Ze belt daar even aan en dan laat haar stiefmoeder plompverloren weten dat Ischa, haar vader, dood is. Hij is getroffen door een hartaanval. Dit is een enorme schok voor Jessica. Het is al vreselijk genoeg dat haar vader dood is, maar omdat hij, Ischa Meijer, een bekend en publiek figuur is, komt het nieuws veel op tv en radio, iedereen lijkt er een mening over te hebben. Jessica lijkt, voor de buitenwereld, best goed met haar verdriet om te gaan, maar innerlijk voert ze een enorme strijd.

In Een blik jodenkoeken, de titel is een verwijzing naar haar Joodse roots, beschrijft Jessica alle heftige gebeurtenissen, het verdriet en de verwarring door de dood van haar vader, haar gevecht tegen boulimia, haar joodse achtergrond, haar vlucht in jongens en drugs. Ook schrijft ze over de moeizame relatie met haar stiefmoeder Connie Palmen, die het boek I.M. heeft geschreven over haar vader met allerlei intieme momenten waarvan Jessica niet snapt dat Connie ze naar buiten brengt. Het verhaal bestrijkt haar middelbare schooltijd en het jaar erna, als ze gaat reizen door Azië.

Jessica Meijer beschrijft in deze autobiografie de moeilijke jaren van haar jeugd. Het is geen vrolijke kost, wel mooi beschreven. Jessica weidt naar mijn smaak soms te veel uit over bepaalde, voor het verhaal onbelangrijke, zaken, waardoor het op sommige stukken langdradig wordt. Zo had de tijd in Azië wat mij betreft ingekort kunnen worden. Al met al een fijn debuut van Jessica Meijer.

  • De website van Jessica Meijer
  • Heeft uw bibliotheek  Een blik jodenkoeken?
  • Jessica Meijer op Facebook
  • Lees hier alvast de eerste pagina’s van Een blik jodenkoeken

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman

%d bloggers liken dit: