Tagarchief: racisme

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In Wikipedia staat: “De ondergrondse spoorweg was een clandestien netwerk van (vaak informele en ad hoc-) smokkelroutes in de Verenigde Staten, waarlangs ontsnapte slaven de zuidelijke staten van de VS konden verlaten en een veilig heenkomen konden zoeken in de noordelijke staten die weggelopen slaven beschermden, of anders in Canada.”

Schrijver Colson Whitehead heeft er in zijn boek, waarmee hij de prestigieuze National Book Award 2016 won, een echte ondergrondse spoorlijn van gemaakt.

De jonge Cora is slavin op een grote katoenplantage in Georgia. De beheerder is streng en erg wreed. Veel slaven proberen te ontsnappen, maar de meeste worden weer opgepakt door slavenjagers, die voor (veel) geld slaven naar hun eigenaar terugbrengen. Ze zijn tenslotte zijn persoonlijk bezit. Toch is het Cora’s moeder ooit gelukt om uit handen van de slavenjagers te blijven, al is nooit duidelijk geworden wat er met haar gebeurd is.

Als Cora wordt benaderd door Caesar – die vroeger een betrekkelijk goed leven had, in een veel vrijere dienstbetrekking bij een witte eigenaar –  met het verzoek samen met hem te vluchten, aarzelt ze in eerste instantie. Uiteindelijk stemt ze toe en dan begint een spannende reis via de ondergrondse spoorweg door de staten Zuid- en Noord-Virginia, Tennessee en Indiana. Ze worden op de hielen gezeten door slavenjager Ridgeway, die er een persoonlijk belang in lijkt te stellen om Cora te pakken te krijgen. Ze worden geholpen door mensen van de ondergrondse spoorweg, die deze hulp voor hun omgeving verborgen houden, omdat het erg gevaarlijk werk is. Cora is een enorme doorzetter, dat komt haar goed van pas tijdens alle ontberingen en gevaren van haar vlucht.

Het is schokkend om te lezen hoe slaven werden behandeld. De Verenigde Staten kennen een lange geschiedenis van slavernij en uitgesproken racisme. In sommige staten is het ook tegenwoordig nog aan de orde van de dag. Een belangrijk boek, dat eigenlijk iedereen zou moeten lezen!

Advertenties

2 reacties

Opgeslagen onder Historische roman, Sociale roman

Die van hiernaast – Yewande Omotoso

omotoso

Heeft uw bibliotheek dit boek?

De titel verrraadt het al: de buren uit dit verhaal kunnen niet met elkaar opschieten. De buren zijn Hortensia en Marion. De dames wonen in een villawijk in Kaapstad, Zuid-Afrika, en zijn al in de tachtig. De een is zwart en tenger, de ander is blank en fors. Ze zijn in bijna alles het tegenovergestelde: Marion is weduwe en heeft vier kinderen, Hortensia haar man leeft, alhoewel doodziek, en ze is kinderloos. De dames zitten elkaar voortdurend in de haren, het meest nog in de vergaderingen van het buurtcomité. Wanneer een van slaven afstammende familie oude grondrechten in de buurt opeist staan de dames lijnrecht tegenover elkaar. Maar als ze door een ongeluk en onfortuinlijke omstandigheden aangewezen zijn op elkaars hulp en Marion tijdelijk bij haar buurvrouw logeert verandert de situatie geleidelijk. Stukje bij beetje veranderen de dames in hun opvattingen.

Het grote thema in dit boek is apartheid. Het thema wordt niet al te zwaar aangezet en de kibbelarij tussen de beide buurvrouwen zorgt voor een komische noot. Het verhaal wordt op een prettige manier afwisselend vanuit Hortensia en Marion verteld, wat maakt dat de lezer een goed beeld krijgt van de ontwikkeling van de relatie van de dames ten opzichte van elkaar.

Een boeiend boek dat prettig weg leest.

Yewande Omotoso is een Zuid-Afrikaanse schrijfster. Informatie over haar is o.a. te vinden op haar Facebookpagina. Dit is het eerste boek van haar dat vertaald is in het Nederlands.  Het maakt deel uit van een door Oxfam Novib gesteunde boekenreeks. Een uitgebreide leeswijzer van het boek vindt u hier.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman