Tagarchief: New York

Prachtige, dierbare dagen – Jay McInerney

dierbaredagenmc

Heeft uw bibliotheek dit boek?

New York 2008, enkele jaren na 9/11 en vlak voor de grote bankencrisis.

Russell en Corrine Calloway, – hij is uitgever en zij doet vrijwilligerswerk bij de voedselbank -,  wonen met hun twee kinderen in een loft in TriBeCa. Die woning was goedkoop toen ze er 15 jaar geleden begonnen, maar nu de wijk steeds geliefder wordt rijzen de huurprijzen de pan uit.

En hoewel Russell niet slecht verdient, kan hij zich toch niet echt meten met zijn rijke, soms zelfs steenrijke, vrienden. Het wereldje van de jetset waarin ze zich bewegen, hangt aan elkaar van etentjes in dure restaurants, peperdure wijnproeverijen en heel veel benefietgala’s, waar je als vrouw niet twee keer in dezelfde jurk kunt verschijnen. Kortom, het leven kost wat in Manhattan.

We lezen over geheime restaurants, feesten op het vakantie-adres van de Calloways in de Hamptons, boekpresentaties van nieuwe literaire ontdekkingen, en er wordt door de vriendenkring heel veel teruggeblikt op de jaren 80, toen iedereen nog jong was, maar toen het leven ook onveiliger was door de alomtegenwoordigheid van drank, drugs en aids.

Maar langzamerhand komen er scheurtjes in dat mooie leven. Het perfect geachte huwelijk van Russell en Corrine komt in gevaar als Corrine een verhouding krijgt met Luke. Russell zet het voortbestaan van zijn uitgeverij op het spel als hij in zee gaat met een zeer twijfelachtige schrijver. Opeens wordt alles anders, de zekerheden verdwijnen en als met de val van Lehman Brothers de crisis ingezet wordt, moeten er bakens verzet worden.

McInerney beschrijft deze rijken en hun decadente leven prachtig. Door VPRO-boeken wordt dit boek een glamoursoap genoemd en het lezen ervan een guilty pleasure. Daar kan ik mij wel in vinden, het is heerlijk om te lezen!

 

 

 

 

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Het liefdesleven van Nathaniel P. – Adelle Waldman

boekendelerHet debuut van Adelle Waldman is bijzonder goed ontvangen in de Verenigde Staten. The New Yorker vond het ´a best book of the year´, het was de ´editors choice´ van The New York Post en ook schrijver Jonathan Frantzen mag op de achterflap zeggen dat hij het ´razend slim´ vindt. Nu speelt het boek toevallig in New York en in het milieu van beginnende schrijvers, journalisten en redacteuren, dus dat komt goed uit.

Het boek beschrijft de omgang met vrouwen van de dertiger Nathaniel – Nate voor vrienden – Piven en heeft daarmee veel weg van een zedenschets. Dat komt niet alleen door de onderwerpen waarover gepraat wordt en de gedachten van Nate, maar ook door de focus van de schrijfster op maatschappelijke status. De status in hun kringen wordt voornamelijk bepaald door culturele bagage, politiek correct gedrag en de juiste dosis relativeringsvermogen.  Het boek leek zeker in het begin wel een aflevering van Sex and the city – wat volgens mij een nogal oppervlakkige serie is.

Ironisch is dat Nate juist erg geeft om intelligentie en diepgang en bang is om oppervlakkig te zijn. Dat Nate goed ligt bij de vrouwen is wel duidelijk: het is net uit met Juliet – een zakenvrouw die er geen gras over laat groeien – en kort daarvoor had Nate een relatie met de ‘extreem knappe’ Elisa. Al snel legt Nate het aan met Hannah, algemeen beschouwd als ‘lief en slim of slim en lief’. Hannah is anders dan zijn ex-en: ze pruilt niet, is geen bitch en Nate kan veel waardering opbrengen voor haar essay’s. Toch loopt deze relatie net als zijn andere uit op een mislukking. Nate blijkt niet zonder zonden: hij is steeds afweziger en in gedachten voornamelijk bezig met waar hij zin in heeft, zoals sport op tv, iets eten of porno op de computer kijken.

Al gauw komen de verwijten: Nate’s getamboureer op zijn schrijversprestaties vind Hannah ‘intellectueel gezeik’. Nate vindt vrouwen uitmunten in ‘infantiele genotzuchtige navelstaarderij’, waarbij ze vooral goed zijn in hun reflectie op zichzelf en niets gelegen laten liggen aan feiten, geschiedenis of ideeën in boeken.

Dat het boek los komt van een simpele zedenschets, komt doordat Adelle Waldman erg goed is in details en dialogen. Die spetteren werkelijk van het papier af. De details laten ook het verschil zien tussen zeggen en doen van Nate en zijn vriendinnen. Het is ook niet een simpel ‘war of the sexes’ boek. Nate beschouwt zichzelf als een postfeminist en kan begripvol zijn en echt aardig. Nate is voortdurend bezig zijn gedrag te rechtvaardigen, maar is ook in staat tot zelfreflectie.

Adelle Waldman: “Ik wilde een boek schrijven waarin je als lezer twijfels hebt over het handelen van de hoofdpersoon, maar tegelijk inzicht krijgt in hoe hij zijn gedrag rechtvaardigt”

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Winterlogboek – Paul Auster

winterlogboekJe bent een schrijver en je wilt vertellen over je leven tot nog toe. Je bent bijna vierenzestig jaar, maar net als in de woorden die de Franse acteur Jean Louis Trintignant tegen je sprak – ‘now at seventy-four I feel much younger than I did when I was fifty-seven’ – heb je je wel eens ouder gevoeld. Je denkt dat jou niet de dingen overkomen die bij andere mensen gebeuren, maar dan – een voor een- overkomen ze je toch. Je bent niet meer de held in je eigen leven.

Je beschrijft je leven aan de hand van je eigen lichaam. Waar je allemaal geweest bent – van Manhattan, Californië, Minnesota tot de jaren die je in Frankrijk hebt gewoond. En wat je allemaal wel niet gedaan hebt met je handen, hele opsommingen beschrijf je.

De mensen die belangrijk voor je zijn. Je levenslustige moeder die zich ontworstelde aan het slechte huwelijk met je vader en het geluk vond met een nieuwe man. Na zijn dood verloor ze haar levenslust, tot je haar uiteindelijk moest onderhouden.

Meisjes die je gekend hebt. Van de dramatisch slechte keuzes in je middelbare schooltijd tot de avonturen met vrijgevochten meisjes op de boot naar Europa en het onwaarschijnlijke feit dat je tot twee keer toe in een vliegtuig naast een aantrekkelijk en intelligent meisje kwam te zitten en na een uur praten de reis zoenend en vrijend voortzette.

Je eerste huwelijk dat al na een paar jaar strandt en je tweede huwelijk met een Amerikaanse van Noorse afkomst. Intieme details geef je niet prijs en uit de verwijzing dat ‘some of the most beautiful places are on your wifes body’, spreekt respect.

Je lichaam dat na een paniekaanval ineenstort als je moeder overlijdt; de fysieke ervaring van een dansvoorstelling die je uit je writers block haalt, de inspanning van een helse autotocht door een sneeuwstorm terwijl je schoonfamilie op je vertrouwt. En de kleine brandweerman, die je al jong in je broek ontdekt.

De dood die je van dichtbij meemaakt als een vriendje naast jou door de bliksem getroffen wordt.  De dood die je fysiek ervaart in Bergen-Belsen en de herinnering aan de Twin Towers als je wekelijks van Brooklyn naar Manhattan reist.

Na een paar maanden schrijven heb je een beeld van een mensenleven gegeven – vitaal, niet uniek, maar wel uitzonderlijk. Niet sentimenteel of heroïsch, maar ook niet oppervlakkig. Net zoals in een echt leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Het leek stiller dan het was – Eva Kelder

het leek stiller dan het wasSeije groeit op op Vlieland. Ze woont er samen met haar moeder Fenna, hun relatie is moeizaam; Fenna is niet zoals de moeders van klasgenootjes, ze lijkt zich meer te bekommeren om haar moestuin en drank dan om Seije. Gelukkig is buurjongen Theun er, met wie ze alles deelt. Zo begraven ze samen de dode hond van Seije in de tuin van hun buurman, de burgemeester, niet wetende dat dit een dramatische afloop zal hebben.

Seije houdt enorm veel van Vlieland, van de wind, de zee, de duinen, maar voelt zich niet helemaal op haar plek. Als er een aantal heftige dingen gebeuren wil ze dan ook niets liever dan weg van het eiland. Samen met Theun vertrekt ze naar Edinburgh om Engelse letterkunde te studeren. Seije stort zich vol overgave op haar studie, ze blijkt een begaafd student te zijn. Op haar studie ontmoet ze de aantrekkelijke en zelfverzekerde Daniel, haar grote liefde. Samen vertrekken ze naar New York, Daniel neemt het bedrijf van zijn vader over en Seije gaat promoveren. De wereld ligt aan haar voeten, maar Theun ziet ze steeds minder vaak . Seije lijkt niet gelukkig, haar verleden wil haar niet loslaten, ze zit met zichzelf in de knoop. Hoe komt ze hieruit?

Je ziet Seije opgroeien, je maakt haar mee in verschillende fasen van haar leven. Je ziet haar veranderen en worstelen, mooi taalgebruik, melancholisch, prachtige zinnen, een echte aanrader!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige

De stilte na Sarah – Hakan Nesser

Begin mei 2006 wordt de dan 4-jarige Sarah voor de ogen van haar vader ontvoerd door een man met een groene auto. Er is geen spoor meer van haar te bekennen en ook de inspanningen van de politie leveren niets op.

Moeder Winnie Mason, een beeldend kunstenares doet een zelfmoordpoging en wordt vervolgens opgenomen in een psychiatrische kliniek. Vader Erik Steinbeck probeert zo goed en kwaad als hij kan met de situatie te leven en zijn vrouw tot steun te zijn. Erik is een, tot dan toe, succesvol schrijver maar sinds  de ontvoering van Sarah krijgt hij geen woord meer op papier.

Winnie heeft een beladen verleden maar daarover kan ze maar heel moeizaam praten, ook tegen haar man. Winnie is überhaupt geen grote prater maar iemand die de stilte koestert en ziet als een belangrijke aanwezigheid. Wat Erik wel weet is dat Winnie eerder een kind verloor, dat samen met haar 1e man verongelukte.

Na een aantal maanden wordt Winnie uit de kliniek ontslagen en om enigszins te kunnen ontsnappen aan de ondraaglijkheid van het dagelijks bestaan, verhuist het echtpaar naar New York. Sarah is dan 18 maanden weg.

In de bibliotheek in Leroy Street probeert Erik te beschrijven wat hen is overkomen om op die manier Sarahs dood te verwerken. Erik is er namelijk van overtuigd dat Sarah niet meer leeft. In tegenstelling tot Winnie die stellig beweert dat Sarah nog in leven is. Winnie gaat zich steeds vreemder gedragen en de afstand tussen de echtelieden wordt steeds groter. Op een dag is ze zomaar opeens vertrokken. Dat heeft iets met Sarah te maken, maar wat zou er dan met haar gebeurd zijn?

Met hulp van zijn bibliotheekvriend mr. Edwards, een gepensioneerde privédetective, gaat Erik op onderzoek uit.

Dit in mooi taalgebruik geschreven boek, is beslist geen doorsnee thriller. Håkan Nesser (Zweden, 1950) is vooral bekend van zijn serie met commissaris Van Veeteren als hoofdpersoon. Dit is echter een op zichzelf staand boek en het is één van Nessers beste.

Met een uitstekend en subtiel beschreven sfeertekening is het vooral een psychologische roman met een spannend en onverwacht einde.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Thriller/misdaadroman