Tagarchief: Kunstenaarsleven

Harem – Ronald Giphart

Harem

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In Harem beschrijft de twintigjarige Liam vanuit een afgelegen jachthut in Zweden de nogal ingewikkelde geschiedenis van zijn Zweedse familie. De vader van Liam, MacDonald Hope, roepnaam Mac, is een wereldberoemd fotograaf en is de hoofdrolspeler in deze familiegeschiedenis. Mac heeft nooit veel losgelaten over zijn verleden, maar Liam heeft een doos vol documenten en spullen en vooral foto’ s van vroeger, waarmee hij het verhaal reconstrueert en daarmee zijn debuutroman, Harem, schrijft.

Mac groeit op in Nederland, en reist op zijn achttiende af naar Zweden. Hij studeert aan de kunstacademie en richt met een aantal studiegenoten de punkband Frejas Brost op. Mac blijkt een enorm talent te hebben voor fotograferen, hij heeft ‘dé blik’. Mac ontwikkelt zich tot een succesvolle fotograaf. Mac beweegt zich in de Stockholmse kunstscène, waar punkrock, schilderkunst en fotografie en natuurlijk vrouwen centraal staan. Verschillende vrouwen spelen een grote rol in Mac’s leven, ze leven met elkaar samen in een oude melkfabriek, de ‘Melkerij’. Liam wordt in de Melkerij geboren en groeit daar op. Herinneringen hieraan beschrijft Liam uiteraard in zijn roman.

We hebben een tijdje moeten wachten op deze roman van Giphart, en ik was dan ook erg benieuwd. Zoals je van Giphart kunt verwachten, komen er veel feestjes en seks in het boek voor, maar het draait vooral om fotografie, de liefde en familie. De ontknoping had spannender gekund, maar al met al een heel aantrekkelijk boek!

Beluister hier een radio-interview met Giphart over Harem.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

De consequenties – Niña Weijers

Deconsequenties‘I really like that moment when the performance becomes life itself.’ Deze veelzeggende uitspraak van kunstenares Marina Abramović is het motto van De consequenties en karakteriseert het werk van hoofdpersoon Minnie Panis. Zij is kunstenares tegen wil en dank. ‘Een kunstenaar die geen kunstenaar wil zijn, dat is godverdomme briljant.’ Aldus haar agent.

Minnie balanceert met haar werk voortdurend op het randje tussen privé en publiek, realiteit en fictie en zijn of niet zijn. Met de afstudeertentoonstelling ‘Bestaat Minnie Panis?’ maakt Minnie grote indruk door de presentatie van fotocollages van haar eigen afval. Met ‘Nothing personal’ breekt Minnie echt door. Dit project rondom vergankelijkheid en eigenheid is het gevolg van een relatiebreuk. Minnie doet afstand van al haar materiële zaken; ze verkoopt zelfs haar paspoort. ‘Ons hele leven zoeken we naar echtheid (…) maar we vergeten graag dat zelfs de grond onder onze voeten een constructie is.’

Haar favoriete kunstwerk is Les Demoiselles d’Avignon van Picasso. Minnie gaat altijd naar MOMO in New York om op te gaan in het werk. ‘Tijd, ruimte en alle verveelde toeristen hielden op te bestaan.’ De lezer volgt Minnie in haar fascinerende verlangen om alleen te zijn, te verdwijnen. De afstandelijke relatie met haar moeder is exemplarisch voor deze wens. ‘Op de stoep voor het café namen ze afscheid. Minnie verlangde altijd naar het moment vlak daarna, wanneer ze allebei een andere kant uit liepen, hun eigen leven tegemoet.’ Gaandeweg De consequenties blijkt dat Minnie een bijzondere baby was. Een Taoïstische dokter verschaft Minnie inzicht in haar verleden. Een relatie die Minnie met ‘de fotograaf’ heeft, resulteert in een spannend artistiek en ethisch project. Als Minnie zichzelf namelijk onverwachts terugziet op intieme foto’s beseft zij: ‘Dat is mijn lichaam, dacht ze, en tegelijk wist ze dat ook het tegenovergestelde waar was: dat is niet mijn lichaam.’ Om die reden wint de kunst het van de privacy.

De consequenties is een krachtig debuut. Een schrijver is opgestaan. De mooie zinnen en prikkelende thema’s smaken naar meer. Ik werd meermaals verrast door de originele plotwendingen. Vanwege de diversiteit aan ideeën is deze roman ook zeer geschikt voor leesclubs. Want praten over hoe dit boek te interpreteren, maakt de leeservaring nog groter. De consequentie hiervan: de lezer blijft smachtend achter. Meer Niña Weijers in 2015 alstublieft!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Het boek van de kinderen – A.S. Byatt

Je zou dit caleidoscopische boek een historische roman kunnen noemen, maar eigenlijk is het zoveel meer. Het schetst een prachtig en kleurrijk beeld van de tijd rond de eeuwwisseling 19e/20e eeuw tot net na de Eerste Wereldoorlog, en allerlei aspecten van die tijd komen aan de orde. De kunst speelt een belangrijke rol, maar er is ook aandacht voor politiek, opkomend socialisme, vrouwenkiesrecht, verandering in de seksuele moraal (vrije liefde), opvoeding van kinderen, etcetera.

Het is vooral in het begin even doorzetten, maar als het boek je eenmaal te pakken heeft kun je het bijna niet wegleggen. Er zijn zoveel tot de verbeelding sprekende passages. Ik was bijvoorbeeld verrukt van het bezoek dat een aantal hoofdpersonen bracht aan de Wereldtentoonstelling in Parijs in het jaar 1900, de tijd van de Jugendstil. Uitgebreid wordt beschreven welke kunstenaars en tentoongestelde werken er te bewonderen waren (Lalique, Rodin, Gallé).  Op Youtube zijn oude filmbeelden te vinden van deze wereldtentoonstelling.

Centraal in deze roman staan een paar gezinnen in het zuiden van Engeland, waarvan de ouders vooruitstrevende, moderne ideeën hebben. Olive Wellwood bijvoorbeeld, moeder van 7 kinderen, schrijft succesvolle kinderboeken. Ze moedigt haar kinderen aan ook zelf verhalen te schrijven en als ze daarin vastlopen schrijft ze die verhalen zelf verder. Met name de oudste kinderen Tom en Dorothy hebben op die manier al hele boekwerken, waarin ze zelf de hoofdpersoon zijn en waarin ze allerlei sprookjesavonturen beleven.

Benedict Fludd, pottenbakker/keramist, wiens werk tentoongesteld is in het nieuwgebouwde Victoria & Albert Museum in Londen,  heeft een vrouw, twee dochters en een zoon. De vrouwen in zijn huishouding maken een merkwaardig passieve en wazige indruk. Wat gebeurt er in dit gezin? Philip Warren en zijn zus Elsie, afkomstig uit een arme familie, zijn bij de Fludds onbezoldigd in dienst, Philip als talentvolle leerling-pottenbakker, Elsie voor de huishouding.

Dan zijn er nog Charles en Griselda Wellwood, neef en nicht van de andere Wellwoodkinderen, en Julian en Florence Cain, kinderen van Prosper Cain, de conservator van het V&A Museum.

Al deze kinderen groeien op in een beschermde, onschuldige omgeving, maken plannen en hebben wensen voor hun toekomst. Langzamerhand komen ze er achter dat de wereld niet zo sprookjesachtig en onschuldig is als  ze dachten en allemaal krijgen ze in meer of mindere mate te maken met de harde werkelijkheid.  De verhalen uit hun jeugd verdampen en na de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog zullen de dingen nooit meer hetzelfde zijn.

A.S. Byatt won in 1990 de Booker Prize voor haar roman Obsessie. Het boek van de kinderen verscheen in 2010. Het is een dik boek (752 blz.), maar de volhardende lezer wordt rijkelijk beloond. Zeer de moeite waard!

  • Heeft uw bibliotheek Het boek van de kinderen?
  • Informatie (engelstalig) over A.S. Byatt
  • Filmpje met beelden van de Wereldtentoonstelling 1900 in Parijs.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

De stilte na Sarah – Hakan Nesser

Begin mei 2006 wordt de dan 4-jarige Sarah voor de ogen van haar vader ontvoerd door een man met een groene auto. Er is geen spoor meer van haar te bekennen en ook de inspanningen van de politie leveren niets op.

Moeder Winnie Mason, een beeldend kunstenares doet een zelfmoordpoging en wordt vervolgens opgenomen in een psychiatrische kliniek. Vader Erik Steinbeck probeert zo goed en kwaad als hij kan met de situatie te leven en zijn vrouw tot steun te zijn. Erik is een, tot dan toe, succesvol schrijver maar sinds  de ontvoering van Sarah krijgt hij geen woord meer op papier.

Winnie heeft een beladen verleden maar daarover kan ze maar heel moeizaam praten, ook tegen haar man. Winnie is überhaupt geen grote prater maar iemand die de stilte koestert en ziet als een belangrijke aanwezigheid. Wat Erik wel weet is dat Winnie eerder een kind verloor, dat samen met haar 1e man verongelukte.

Na een aantal maanden wordt Winnie uit de kliniek ontslagen en om enigszins te kunnen ontsnappen aan de ondraaglijkheid van het dagelijks bestaan, verhuist het echtpaar naar New York. Sarah is dan 18 maanden weg.

In de bibliotheek in Leroy Street probeert Erik te beschrijven wat hen is overkomen om op die manier Sarahs dood te verwerken. Erik is er namelijk van overtuigd dat Sarah niet meer leeft. In tegenstelling tot Winnie die stellig beweert dat Sarah nog in leven is. Winnie gaat zich steeds vreemder gedragen en de afstand tussen de echtelieden wordt steeds groter. Op een dag is ze zomaar opeens vertrokken. Dat heeft iets met Sarah te maken, maar wat zou er dan met haar gebeurd zijn?

Met hulp van zijn bibliotheekvriend mr. Edwards, een gepensioneerde privédetective, gaat Erik op onderzoek uit.

Dit in mooi taalgebruik geschreven boek, is beslist geen doorsnee thriller. Håkan Nesser (Zweden, 1950) is vooral bekend van zijn serie met commissaris Van Veeteren als hoofdpersoon. Dit is echter een op zichzelf staand boek en het is één van Nessers beste.

Met een uitstekend en subtiel beschreven sfeertekening is het vooral een psychologische roman met een spannend en onverwacht einde.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Thriller/misdaadroman