Tagarchief: Ierland

Als de regen niet valt – Maggie O’Farrell

Omslag Als de regen niet valt

Heeft uw bibliotheek dit boek

Het is juli 1976 en Londen is in de greep van een hittegolf. Robert Riordan gaat net als iedere dag het huis uit om een krant te kopen en keert niet terug. Zijn vrouw Gretta begint in de loop van de dag haar kinderen te bellen: Monica, Michael Francis en als laatste haar jongste dochter Aoife. Het duurt even voor het tot de kinderen doordringt dat er echt iets ernstigs aan de hand is. Bovendien hebben ze allemaal hun eigen zorgen en relatieproblemen met elkaar.

Al lezende komen we er achter hoe de kinderen zijn opgegroeid en waardoor ze in de situatie zijn gekomen waarin ze nu verkeren. Michael Francis heeft relatieproblemen met zijn vrouw Claire. Zij moesten indertijd trouwen waardoor hij zijn gedroomde carrière niet kon maken. Monica zit in een tweede huwelijk waarin ze niet gelukkig is. Zij is altijd bang geweest om kinderen te krijgen en dacht dat een paar volwassen dochters gemakkelijker zou zijn. Aoife is altijd het zorgenkind geweest doordat ze zeer intelligent is, maar zwaar dyslectisch waardoor ze niet kan lezen.

Op een bepaald moment belt er een familielid uit Ierland dat Robert daar gesignaleerd is in de buurt van een klooster. In dat klooster ligt zijn broer op sterven, de broer waar hij al sinds hij in Londen woont geen contact meer mee had. Ierland is ook het land van herkomst van de familie. Als gezin gingen ze iedere zomer naar Ierland, eerst naar de ouders van Gretta en later naar een van haar oom geërfd huis. Ze besluiten met zijn allen naar dat huis te gaan. Moeder Gretta blijkt veel meer te weten van de familie van haar man dan ze ooit aan de kinderen verteld heeft. Voor hen had hun vader geen familie meer. In Ierland vindt uiteindelijk de ontknoping plaats, niet alleen vinden ze Robert weer, maar ook hebben ze stuk voor stuk een idee wat ze aan moeten met hun situatie en ze zijn nader tot elkaar gekomen doordat ze begrijpen hoe hun familie in elkaar zit.

De schrijfster weet de familieleden magistraal neer te zetten. Het boek is een echte pageturner. Ik heb het in een adem uitgelezen. Zeer aanbevolen voor wie van Britse literatuur houdt. De schrijfster woont en werkt in Edinburgh en is een van de meest geprezen Britse schrijfsters van dit moment.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Familieroman

Het groene pad – Anne Enright

enright

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Ierland, Kerstmis 2005. Rosaleen (76) nodigt haar vier kinderen uit om de kerst bij haar te vieren. Ze vermeldt en passant op de kerstkaart dat ze het huis wil verkopen, het huis waarin de kinderen zijn geboren en opgegroeid. Reden voor de twee zoons en twee dochters om dit jaar hun moeder op te zoeken met kerst, al zijn de onderlinge contacten sporadisch geworden.

Dan, de oudste en meest geliefde zoon, wilde priester worden, een keuze waarvan zijn moeder destijds bijna hysterisch werd. Priester werd hij niet, maar hij emigreerde naar de Verenigde Staten, waar hij uit de kast kwam en verscheidene homoseksuele relaties had. In de jaren 80 en 90 niet ongevaarlijk, veel van zijn vrienden overleden in die tijd aan aids. In 2005 is Dan gesetteld in Toronto, waar hij een stabiele relatie met Ludo heeft.

Constance de oudste dochter is in Ierland gebleven, ze woont dicht bij haar moeder. Ze is getrouwd met Desmond en tobt wat met haar gezondheid. Financieel hebben ze het goed.

Emmet is ontwikkelingswerker, hij is meestal in het buitenland. In 2002 zit hij in Mali met zijn vriendin Alice. Met zijn familie heeft hij weinig contact.

Hanna tenslotte, de jongste dochter, is actrice in Dublin. Ze heeft een relatie met Hugh en samen hebben ze een baby. Helaas heeft ze ook een ernstig drankprobleem, hetgeen haar carrière geen goed doet en ook de veiligheid van de baby in gevaar brengt.

Alle vier de kinderen hebben een moeilijke relatie met hun moeder. Rosaleen is dominant en wispelturig en ze kan goed manipuleren. De ontmoeting op kerstavond verloopt dan ook niet vlekkeloos, ook zijn er spanningen tussen de broers en zussen onderling. Maar als Rosaleen opeens spoorloos verdwijnt blijkt er een saamhorigheid op te treden, waardoor ze even net een gewoon gezin lijken. Blijkbaar is hun moeder toch een verbindende factor.

Ik vond dit een heel mooi boek. De verhalen over de broers en zussen zijn erg verschillend. Anne Enright schrijft heel beeldend en bepaalde scenes blijven nog lang op je netvlies staan. Vooral het verhaal over Emmet in Mali vond ik indringend.

Het groene pad was genomineerd voor de Man Booker Prize 2015. In 2007 won Anne Enright al de Man Booker Prize met De samenkomst (The gathering).

 

2 reacties

Opgeslagen onder Psychologische roman

Nora – Colm Tóibín

nora

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Nora Webster is een heel gewone huisvrouw, moeder van vier kinderen, wonend in een kleine stad in Ierland in de jaren zestig. Als haar man Maurice, na een ernstig ziekbed komt te overlijden staat ze er alleen voor. Haar twee zoons wonen nog thuis. Familie en buren springen goedbedoeld bij, ook financieel, maar toch moet zij een baan erbij nemen om het hoofd boven water te houden. Zij komt weer in dienst bij dezelfde werkgever van 21 jaar geleden, waarvan ze nog de herinnering heeft dat ze zich er opgesloten voelde.

Voor de kinderen probeert ze het leven zo normaal mogelijk door te laten gaan, maar dat valt niet altijd mee. Ze missen hun vader en de oudste van de twee jongens is door alle stress gaan stotteren. Ze ziet gebeuren dat hij zich in zichzelf terugtrekt en steeds meer tijd doorbrengt bij zijn oom en tante.

Op haar twee dochters, die niet meer thuis wonen, heeft ze steeds minder grip. De ene dochter is erg geïnteresseerd in de Ierse politiek en doet actief mee aan demonstraties. Ook Nora begint zich steeds meer een eigen mening te vormen en wordt lid van de vakbond die wordt opgericht op haar werk, zeer tegen de zin van haar werkgever. Door toedoen van een vrouw bij wie ze in een muziekgroepje zit, gaat ze zangles nemen en ontdekt ze de helende kracht van muziek. Dat is voor haar een bevrijding. Langzaam vindt ze haar weg in het leven zonder Maurice. Ze blijkt meer te kunnen dan ze altijd gedacht had, ze is sterk en ondanks alle moeilijkheden gaat ze het redden.

Colm Tóibín heeft een prachtig boek geschreven, op een heel subtiele manier. Het verdriet van Nora wordt nergens expliciet beschreven, maar lees je als het ware tussen de regels door. Het is daardoor des te aangrijpender. Het laatste hoofdstuk van het boek vond ik ronduit indrukwekkend en ontroerend.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Sociale roman

Trans-Atlantisch – Colum McCann

trans-atlantischDit bijzondere boek begint met drie historische verhalen:

In 1919 vindt de eerste Trans-Atlantische vlucht plaats tussen Newfoundland en Ierland. Deze vlucht werd uitgevoerd door Alcock en Brown, twee Britse piloten, die “de oorlog uit het vliegtuig wilden halen”.

In 1845 brengt de Amerikaanse (ex)slaaf Frederick Douglass een bezoek aan Engeland en Ierland om aandacht te vragen voor het vraagstuk van de slavernij in de Verenigde Staten, maar Ierland heeft zo zijn eigen problemen: de Engelse overheersing en een enorme hongersnood veroorzaakt door mislukte aardappeloogsten.

In 1998 is de (van oorsprong Ierse) Amerikaanse senator George Mitchell aanwezig in Belfast voor besprekingen inzake het vredesproces in Noord-Ierland, die uiteindelijk leiden tot het Goede Vrijdag-akkoord.

Deze drie op zich al boeiende verhalen zijn de opmaat voor een nog boeiender familiegeschiedenis, die begint in Ierland en via de Verenigde Staten en Canada weer terugkomt in Ierland.

Lily Duggan, geïnspireerd door de gedrevenheid van Frederick Douglass, ontvlucht op haar zeventiende de armoede en uitzichtloosheid van Ierland en komt terecht in Amerika. Daar sticht zij een gezin, waarvan haar dochter Emily uiteindelijk terechtkomt in Newfoundland. Daar is zij met haar dochter Lottie getuige van de eerste Trans-Atlantische vlucht. Lottie op haar beurt vertrekt (met haar moeder) naar Ierland, waar ze trouwt en dochter Hannah krijgt. Zij is erbij als George Mitchell in Belfast het vredesakkoord bereikt. Het boek eindigt in 2011 bij Hannah en het raadsel van een ongeopende brief uit 1919.

Zo staat de “kleine” familiegeschiedenis van deze vier sterke vrouwen opgetekend tegen de achtergrond van de “grote” geschiedenis waarin de mannen domineren. Door sommige recensenten wordt McCann gebrek aan eenheid verweten en een te afstandelijke schrijfstijl. Mij heeft dat bij het lezen niet gestoord. Ik vond veel passages erg sfeervol en kon me goed inleven in de personages. Ik vind het een heel geschikt boek voor leesclubs, genoeg stof voor discussie!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Overige

Annie Dunne – Sebastian Barry

Annie Dunne, geboren in 1900, is een eenvoudige vrouw die op het Ierse platteland woont. Ze is naar haar eigen idee ongehuwd gebleven doordat ze met een bochel geboren werd. Toen haar zuster ernstig ziek werd bestierde ze daar het huishouden met twee opgroeiende jongens. Na de dood van haar zus hertrouwt haar zwager en zij moet omkijken naar een andere plek om te wonen. Haar nicht Sarah, zelf ook ongehuwd, neemt haar op in haar huis op het Ierse platteland.  De beide vrouwen wonen en werken daar op een zeer eenvoudige manier: ze moeten water uit een put halen, met de hand wassen en ze hebben nauwelijks geld omhanden. Annie voelt veel genegenheid voor Sara en de beide vrouwen zijn tevreden met hun leven hoewel ze ook regelmatig bang zijn voor rondtrekkende rovers. Hun leven neemt een wending als ze een zomer lang moeten oppassen op twee kleine kinderen: een achterneefje en -nichtje van Annie. De komst van de kinderen veroorzaakt opschudding en veel plezier. Anderzijds wordt Annie gekweld door een schrikbeeld van armoede en verstoting als Sarah overweegt met een arbeider uit het dorp te trouwen.

Er gebeurt maar weinig in dit boek, maar Barry schetst een mooi sfeerbeeld van het leven op het armoedige Ierse platteland. Daarnaast gaat er van alles om in het hoofd van de tamelijk zwartgallige Annie: haar goede afkomst, de zorg voor haar zus, de relatie met haar zwager, de liefde voor de kinderen en vooral de angst om opnieuw alleen te komen staan. Een ingetogen en poëtisch boek over  Annie Dunne, de oudtante van de schrijver. 

1 reactie

Opgeslagen onder Psychologische roman

De geheime schrift – Sebastian Barry

Van Sebastian Barry had ik nog nooit gehoord tot iemand mij adviseerde om De geheime schrift te lezen. Een uitstekend advies, want wat een prachtig boek is dat! Ik heb het inmiddels twee keer gelezen en vond het de tweede keer nog mooier dan de eerste keer.

Sebastian Barry is een Ier en Ieren zijn van oudsher echte verhalenvertellers, daar is dit boek een sprekend voorbeeld van.

Roseanne McNulty is 100 jaar en woont al sinds 60 jaar in een psychiatrische kliniek in de buurt van Sligo, in het noorden van Ierland. De kliniek is bouwvallig door slecht onderhoud en zal worden afgebroken. Dokter Grene moet beoordelen of Roseanne naar de nieuwbouw kan verhuizen of dat ze terug in de maatschappij moet worden geplaatst. Roseanne is echter zwijgzaam en laat bijna niets los over haar verleden, zodat alle informatie over de reden voor haar opname in een psychiatrische inrichting uit archieven en dossiers moet komen.

Wat Grene niet weet is dat Roseanne in het geheim haar leven te boek stelt in een schrift dat ze bewaart onder een losse vloerplank. Haar herinneringen lopen niet parallel aan de officiële dossiers. Het lijkt erop dat Roseanne ooit is opgenomen omdat ze door de gemeenschap en haar vroegere schoonfamilie verstoten is, hoewel de dossiers, onder andere opgesteld door de plaatselijke RK priester,  reppen van krankzinnigheid, nymphomanie en zelfs kindermoord.

Wie moet je geloven? Dokter Grene kan uiteindelijk veel van Roseanne’s verleden reconstrueren en het boek kent een verrassend slot.

De geschiedenis van Ierland speelt een grote rol in het boek. Tijdens haar jonge jaren heeft Roseanne opstanden en burgeroorlog meegemaakt, waardoor hele gemeenschappen en families verscheurd werden. Het verhaal krijgt hier en daar mythische trekjes, het gaat over de verhouding tussen vader en dochter, tussen katholieken en protestanten, over herinneringen en geschiedschrijving en over de (on)betrouwbaarheid daarvan.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman