Tagarchief: huwelijk

Vaak ben ik gelukkig – Jens Christian Grøndahl

grondahl

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Nu is jouw man ook dood, Anna. Jouw man. Onze man.

Zo begint het boek van de Deense auteur Grøndahl. Aan het woord is Ellinor, die aan het graf van haar beste vriendin Anna, vertelt over haar leven en haar huwelijk.

Anna is al veertig jaar dood, omgekomen bij een ski-ongeluk, waarbij de man van Ellinor ook omkwam, al is zijn lichaam nooit gevonden. Na Anna’s dood neemt Ellinor de zorg op zich van de zoontjes van Anna, een tweeling, en daarmee ook van Anna’s man Georg. Uiteindelijk trouwt Ellinor met Georg, zodat zij feitelijk de plaats van Anna inneemt.

Nu Georg is gestorven, blikt Ellinor terug op haar leven. Elk leven kan worden teruggebracht tot een handjevol feiten als het afgelopen is, zo zegt ze. Dat en dat is gebeurd en je kunt ervan vinden wat je wilt. Al lijkt Ellinor’s leven niet spectaculair, toch heeft ze het één en ander voor de kiezen gekregen. Ze is grootgebracht door een alleenstaande moeder, haar vader heeft ze nooit gekend, iets met de oorlog. De ware toedracht hoort ze pas, als ze in haar puberteit is. Haar moeder liep er niet mee te koop en Ellinor houdt het ook de rest van haar leven voor iedereen verborgen, zelfs voor Georg. Alleen Anna krijgt het dus veertig jaar na haar dood te horen.

Het eerste huwelijk van Ellinor was niet heel gelukkig, ze is kinderloos gebleven, ook nadat ze met Georg trouwde. Bovendien had haar eerste man een buitenechtelijke relatie, maar daar kwam Ellinor pas na zijn dood achter. De relatie met Anna’s kinderen, de tweeling voor wie zij een tweede moeder was, wordt er niet beter op nu ze volwassen zijn en zelf gezinnen hebben.

Een weinig vrolijk leven dus, maar toch zegt ze: vaak ben ik gelukkig, gelukkig vanbinnen, ook al kan ik het niet altijd laten zien. Anna is, nog altijd, de enige met wie ze haar gedachten en gevoelens deelt.

Ik had nog nooit iets van Grøndahl gelezen, maar ik vond dit een prachtig boek. Ingetogen en subtiel, een aanrader!

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Prachtige, dierbare dagen – Jay McInerney

dierbaredagenmc

Heeft uw bibliotheek dit boek?

New York 2008, enkele jaren na 9/11 en vlak voor de grote bankencrisis.

Russell en Corrine Calloway, – hij is uitgever en zij doet vrijwilligerswerk bij de voedselbank -,  wonen met hun twee kinderen in een loft in TriBeCa. Die woning was goedkoop toen ze er 15 jaar geleden begonnen, maar nu de wijk steeds geliefder wordt rijzen de huurprijzen de pan uit.

En hoewel Russell niet slecht verdient, kan hij zich toch niet echt meten met zijn rijke, soms zelfs steenrijke, vrienden. Het wereldje van de jetset waarin ze zich bewegen, hangt aan elkaar van etentjes in dure restaurants, peperdure wijnproeverijen en heel veel benefietgala’s, waar je als vrouw niet twee keer in dezelfde jurk kunt verschijnen. Kortom, het leven kost wat in Manhattan.

We lezen over geheime restaurants, feesten op het vakantie-adres van de Calloways in de Hamptons, boekpresentaties van nieuwe literaire ontdekkingen, en er wordt door de vriendenkring heel veel teruggeblikt op de jaren 80, toen iedereen nog jong was, maar toen het leven ook onveiliger was door de alomtegenwoordigheid van drank, drugs en aids.

Maar langzamerhand komen er scheurtjes in dat mooie leven. Het perfect geachte huwelijk van Russell en Corrine komt in gevaar als Corrine een verhouding krijgt met Luke. Russell zet het voortbestaan van zijn uitgeverij op het spel als hij in zee gaat met een zeer twijfelachtige schrijver. Opeens wordt alles anders, de zekerheden verdwijnen en als met de val van Lehman Brothers de crisis ingezet wordt, moeten er bakens verzet worden.

McInerney beschrijft deze rijken en hun decadente leven prachtig. Door VPRO-boeken wordt dit boek een glamoursoap genoemd en het lezen ervan een guilty pleasure. Daar kan ik mij wel in vinden, het is heerlijk om te lezen!

 

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Helden van de grens – Dave Eggers

eggers

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Josie is veertig. Met haar zoontje Paul van acht en haar dochtertje Ana van vijf en 3000 dollars aan contanten vertrekt ze vanuit Ohio naar Alaska, waar ze een camper huurt. Het is geen vakantiereisje, al probeert ze het wel zo aan de kinderen te verkopen. Josie vlucht voor haar leven zoals het geworden is en haar huwelijk dat geen succes bleek.

Wat er precies gebeurd is in haar leven kom je als lezer bij stukjes en beetjes te weten. Haar tandartspraktijk is ze kwijtgeraakt en ze voelt zich schuldig aan de dood van een jonge man.

Van Alaska verwacht Josie rust in haar hoofd en vooral zuiverheid. Dat valt in de praktijk tegen: Alaska wordt geteisterd door bosbranden en ze voelt zich vaak opgejaagd, bang als ze is door haar verleden te worden ingehaald.

In de gammele camper doorkruist ze het land en ontmoet ze allerlei mensen. Zo nu en dan “kraakt” ze met de kinderen een ogenschijnlijk leegstaand huis, maar lang duurt het nooit, en dan moeten ze weer verder trekken. De reis, of liever gezegd het boek, eindigt in een enorme onweersbui die heroïsch gedrag van moeder en kinderen vergt, maar die een louterend effect heeft. Het open einde van het boek: Maar morgen is er weer een dag, geeft hoop voor de toekomst.

Tijdens het lezen van dit boek werd ik heen en weer geslingerd tussen sympathie voor Josie en irritatie over haar onverantwoordelijke gedrag ten opzicht van de kinderen. Ze is labiel en drinkt veel om haar demonen te verdrijven;  daardoor neemt ze vaak impulsief verkeerde beslissingen. Het is een wonder dat er niet meer ongelukken gebeuren.

Eggers heeft een vlotte schrijfstijl en het verhaal is ondanks Josies ellende vaak humoristisch. Ik vond vooral de manier waarop hij de kinderen beschrijft erg mooi, ze komen echt tot leven.

Lees de eerste bladzijden van Helden van de grens in het inkijkexemplaar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Wij – David Nicholls

wij

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een Grand Tour door Europa met zijn vrouw en zoon van 17. Het leek Douglas zo leuk. Hij zette een route uit met de plaatsen die ze zouden aandoen en de musea die ze zouden bezoeken. Educatief voor Albie, de zoon, en nostalgie voor echtgenote Connie en hemzelf, om al die eerder bezochte plaatsen nog eens te zien.

Helaas: even van tevoren vertelt Connie dat ze hem wil verlaten. Het huwelijk is wat haar betreft over, hun zoon gaat het huis uit en zij ziet geen reden om bij Douglas te blijven. Douglas is ontzet, dit zag hij niet aankomen. Ze stelt hem voorlopig “gerust”: ze gaan eerst samen de Grand Tour doen. Daar ziet Albie dan het nut weer niet van in, hij gaat onder protest mee.

Geen ideale positie om de reis te beginnen. Maar ze gaan. Via Parijs waar het al niet helemaal lekker loopt, naar Amsterdam waar het mis gaat. Albie geeft er de brui aan na een incident in het hotel en vertrekt met zijn pas opgedane vriendin Kat naar een onbekende bestemming. Dan ziet ook Connie het niet meer zitten en ook zij gaat terug naar Engeland. Douglas wil niet opgeven en stelt zich ten doel Albie op te sporen en zo hopelijk toch de reis af te kunnen maken.

De verhouding tussen vader en zoon was nooit heel hecht, althans zo voelt Douglas het. Connie en Albie, dat was altijd vier handen op één buik. Hij ziet het als zijn plicht en ook als een middel om Connie voor zich terug te winnen om Albie te vinden. Hij reist dus verder naar Venetië, Florence, Siena en belandt uiteindelijk na veel avonturen in Madrid, waar een hereniging met Albie plaatsvindt. Of het de verstandhouding tussen beiden ten goede komt en of het ook zijn huwelijk redt, verklap ik niet.

Dit is een ontzettend leuk boek maar met een ernstige ondertoon. Met veel humor worden de gebeurtenissen beschreven en je krijgt door de vele flash-backs een goed beeld van de relatie tussen Douglas en Connie, en hun zoon Albie. Douglas komt zichzelf gigantisch tegen tijdens deze reis, maar aan het eind blijkt dat hij er wel van geleerd heeft.

Het boek gaat niet alleen over relaties, maar ook over kunst. Connie is een kunstenares en veel beroemde kunstwerken figureren bijna als personages in dit boek. Wij is in januari 2015 besproken door het boekenpanel van De Wereld Draait Door. Zie ook de website van David Nicholls.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Humoristische roman, Literaire roman

Mrs. Bridge – Evan S. Connell

mrs.bridge

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Mrs. Bridge verscheen in 1959 en Mr. Bridge verscheen 10 jaar later in 1969. Samen vormen ze een tweeluik waarin hun huwelijk  wordt beschreven, respectievelijk vanuit de vrouw en vanuit haar echtgenoot.

Plaats van handeling is Kansas City. India trouwt in de jaren dertig van de vorige eeuw met Walter Bridge, sindsdien heet zij Mrs. Bridge en dat geeft al precies aan wat haar positie is in het huwelijk. Het exotische tintje dat haar voornaam haar gaf, verdwijnt in een oerdegelijk bestaan als huisvrouw, moeder en echtgenote. Zelfstandig beslissingen nemen is er niet bij, alles moet worden overlegd met Mr. Bridge, die een drukke baan heeft als advocaat en veel van huis is. Het opvoeden van hun drie kinderen is de taak van Mrs. Bridge, maar als het op belangrijke zaken aankomt is Mr. Bridge uiteraard de baas.

Hij brengt het geld in (hij vindt geld ook heel belangrijk), ze hebben het financieel uitstekend en gaan om met mensen uit gegoede kringen. Ze hebben (zwart) huispersoneel, dat ze goed behandelen, maar met wie ze hun kinderen toch liever niet zien omgaan. Ze willen te allen tijde een onberispelijke indruk maken op de buitenwereld, de vuile was mag niet buiten hangen. Dat is wel eens lastig als de kinderen groter worden en hun eigen willetje doordrijven. Maar ze doen hun best, op hun kleinburgerlijke, bekrompen manier.

Toch is Mrs. Bridge niet erg gelukkig, ze mist iets in haar leven, al kan ze er niet echt de vinger op leggen en denkt ze er ook niet al te veel over na. Vooral nadat de kinderen grotendeels het huis uit zijn, probeert ze de eenzaamheid te verdrijven met winkelen en musea bezoeken met haar vriendinnen. Zelfs de Europese reis die ze van Mr. Bridge cadeau krijgt voor haar verjaardag brengt haar niet wat ze er van verwachtte.

Zoals uit het tweede deel, Mr. Bridge, blijkt is Walter Bridge zich van haar gevoel niet bewust. Hij begrijpt niet waarom ze ongelukkig is. Ze hebben het toch goed? Toch moet ook hij, in zeldzame momenten, aan zichzelf toegeven dat het leven hem geen echte vreugde heeft gebracht. Vrolijkheid, blijheid, dat wel, maar echte vreugde, nee.

Ik vond deze twee boeken prachtig om te lezen. Hoewel er geen echte plot is kon ik ze moeilijk wegleggen, de korte hoofdstukjes jagen je er als een trein doorheen. Ook de schrijfstijl van Connell trok me erg aan: geen woord te veel en altijd to the point. Heerlijk!

Meer informatie over Evan S. Connell en de boeken vindt u op de website van de uitgever.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Het zwart en het zilver – Paolo Giordano

zwartHet boek begint met de mededeling dat het verhaal min of meer autobiografisch is. En dat betekent dat het verhaal wordt verteld door Arno, zijnde Paolo Giordano, een jonge academicus die getrouwd is met Nora. Zij is interieurontwerpster en ze hebben een zoontje Emanuele.

Het verhaal opent met de dood van hun huishoudster en oppas Signora A. Deze gebeurtenis slaat een bres in het jonge gezin.
Signora A. kwam in huis toen Nora het bed moest houden vanwege complicaties tijdens de zwangerschap. Na de bevalling is zij iedere dag blijven komen en op een bepaalde manier deel van het gezin geworden. Ze kan goed koken, is plichtsgetrouw en punctueel. Acht jaar waakt Signora A. over het gezin totdat zij kanker krijgt. Dan moet het gezin op eigen kracht verder en dat is lastiger dan het lijkt. De relatie tussen Arno en Nora blijkt broos want zij worden steeds meer onzeker over zichzelf en hun huwelijk.

Deze novelle lijkt qua thema op zijn boek ‘De eenzaamheid van de priemgetallen’ (2009), ook hier gaat het om twee eenzame mensen. Ik vind dit verhaal net zo mooi geschreven als zijn eerste boek: Signora A. met haar soms ouderwetse ideeën over het huwelijk (zij is weduwe na een gelukkig huwelijk) naast het moderne jonge gezin dat aan alle eisen van deze tijd probeert te voldoen.

De verklaring van de titel kan als volgt zijn: ‘De persoonlijkheden van Nora en haar man kleuren zwart en zilver. De zwaarmoedige verteller kampt met een teveel aan zwart levenssap. Het hare is vloeibaar zilver, het witste van alle metalen’ (Recensie De Tijd).

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Alledaagse wanen – Amity Gaige

omslag alledaagse wanenClark en Charlotte zijn nog maar net getrouwd als de eerste scheurtjes al ontstaan in hun relatie. Ze hebben allebei geen gemakkelijke jeugd gehad. Charlotte is als pleegkind opgegroeid en Clark’s moeder had een psychiatrische aandoening. Als Clark’s moeder overlijdt raakt de relatie uit zijn evenwicht. Clark was zeer aan haar gehecht.

Als ze een leuk geel huis kopen in het stadje Clementine wordt het er allemaal niet beter op. In het huis spoken voortdurend mensen rond die er eerder gewoond hebben. Clark en Charlotte zien het allebei, maar kunnen er niet met elkaar over praten.

Voor Clark komt er een omslagpunt als hij een jongetje van de verdrinkingsdood redt. Hij komt er zelf ook niet helemaal ongeschonden vanaf. Op zijn ziekbed komt hij tot het besef dat hij zijn leven drastisch wil omgooien. Hij vertrekt plotseling, zonder iets te zeggen, en belandt bij zijn vader waar hij eerder totaal niet mee kon opschieten. Daar vindt de ontknoping plaats met een opening naar een nieuwe toekomst met Charlotte.

Het lijkt misschien een alledaags verhaaltje op het randje van kitsch, maar het is geloofwaardig en acceptabel geschreven. Dit boek verscheen al eerder dan Schroder, maar werd pas breder bekend nadat zij daarmee doorbrak. Helemaal terecht wat mij betreft.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman