Tagarchief: humor

De verwarde cavia – Paulien Cornelisse

de verwarde cavia

heeft uw bibliotheek dit boek?

Caaf werkt op kantoor op de afdeling Communicatie, ze houdt zich vooral bezig met de mailing, Googelen over enge ziektes, het ordenen van punaises, het drinken van koffie en kletsen met haar collega’s. Kortom: een standaard situatie op een standaard kantoor. Een beetje vreemd dat er een cavia op kantoor werkt misschien, maar ze is erg menselijk, en af en toe vergeet je dat Caaf een cavia is, behalve als ze zich bijvoorbeeld verslaapt, en haar vacht alle kanten op staat:

“Op kantoor ging ze meteen even naar de wc om te checken of er geen kruimels in haar vacht zaten. Het viel mee. Wel zag ze dat haar haar zó verward zat, dat het de naam ‘out-of-bed look’ niet meer mocht hebben. Zeker wanneer die look zich uitstrekte over je hele rug. Ze probeerde de vachtverwarring zo symmetrisch te maken dat het een keuze leek. Het was niet altijd makkelijk een cavia te zijn.”

Paulien Cornelisse schreef twee boeken over taal, en komt nu met een boek over een cavia op kantoor. Ik wist even niet wat ik er van moest denken, maar omdat ik haar boeken geweldig vond, én Paulien Cornelisse als cabaretière enorm leuk, besloot ik in De verwarde cavia te beginnen. En gelukkig maar, want het is een erg leuk boek! Grappig en in de herkenbare stijl van Paulien. Een heerlijk luchtig boek dat je razendsnel uitleest. En dat tóch stiekem een beetje over taal gaat.

Hoe Paulien op het idee van De verwarde cavia kwam vertelt ze in De Wereld Draait Door.

Paulien zelf over De verwarde cavia:

Voor de echte liefhebber: De verwarde cavia is ook te vinden op Facebook.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Humoristische roman, Overige

De gloriedagen van Walter Gom – Marcel Vaarmeijer

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Iris Hauser krijgt een nieuwe bovenbuurman. Het is een erg teruggetrokken bijna autistische man, die haar nooit last bezorgt en haar steeds zeer beleefd bejegent. Als zij op een vertrouwelijk moment raad van hem krijgt, blijkt dat een zeer goed advies te zijn.  Ook de problemen van haar collega worden door hem flitsend opgelost. De adviezen zijn vergaand en worden bot gebracht, maar getuigen van diep menselijk inzicht. Dat roept om herhaling en bij goede uitkomsten tot uitbaten van die talenten. Maar deze Walter Gom is mensenschuw. Hoe krijg je hem zover dat hij in dit zaakje trapt? Dat lukt  Iris.

Ze zegt samen met haar collega haar baan op en stort zich in dit avontuur. De zaak loopt als een tierelier en er wordt goud geld verdiend. Een juriste staat hen bij om de zaak mede vorm te geven. Eerst werkt de adviseur alleen in de avond, al gauw moet hij ook overdag afspraken afhandelen. Sterker nog het adviesbureau gaat internationaal. Tot er zelfs een minister om advies komt vragen en ook daar werkt het advies. De politiek staat op zijn kop en iedereen wil nu wel eens weten wie er achter die adviezen zit. Een ware heksenjacht wordt ontketend.

Intussen is de verhouding tussen Iris en Walter Gom, het orakel, aan verandering onderhevig. In eerste instantie weet Iris het vertrouwen van Walter te winnen. Daarna ontstaat een warme werkrelatie en vervolgens lijkt de liefde toe te slaan. Maar eerder dan dat is er het noodlot in een prachtige balkon-scene.

Dit verhaal is ingedeeld in het humorgenre en dat is niet voor niets. Er valt heel wat te lachen en te gniffelen en ook, door de lach heen, te herkennen. Nergens uitbundig, altijd fijntjes en wellevend, zoals de hoofdpersoon. Een heerlijk vrolijk verhaal. Tessa Heitmeijer noemt het boek in haar recensie een aanwinst voor de Nederlandse literatuur. Shyama geeft op haar site het verhaal 4 sterren op een schaal van vijf. Marcel Vaarmeijer schreef eerder al detectives onder pseudoniem en jeugdboeken, blijkt uit zijn website.

1 reactie

Opgeslagen onder Humoristische roman, Politieke roman, Sociale roman

Nacht voor het feest – Saša Stanišić

nachtfeest

heeft uw bibliotheek dit boek?

In het fictieve dorp Fürstenfelde in de Uckermark, boven Berlijn, wordt al sinds eeuwen het Annafeest gehouden. Niemand kent meer de oorspronkelijke betekenis, maar toch keren dezelfde soort gebeurtenissen en personen terug,  ‘slechts gescheiden door wat tijd en geschiedenis’. Zal het huwbare meisje een kroon krijgen, worden de geesten bezworen en zullen de klokken het dorp waarschuwen?

In de nacht voor het feest spoken een aantal inwoners van het dorp rond, onrustig of op jacht. Zoals de moervos die op eierjacht voor zijn jongen is en al eeuwen de rol van toeschouwer in het dorp vervult. Ook meneer Schramm – vroeger luitenant-kolonel in het Oostduitse Volksleger, nu klusjesman van landbouwmachines – doolt rond, met een pistool. Het pistool is voor hemzelf bedoeld, maar de 18-jarige heldin Anna weet hem van zelfmoord te weerhouden. Anna is de laatste van de Gehers en zal de dag na het feest vertrekken om te studeren. Naast haar ouderlijk huis ligt al eeuwen een verwilderd veld. Het veld speelt de rol van niemandsland: hard en vuil. Er zijn in de afgelopen eeuwen mensen vermoord, aan de eenzame eik opgehangen, en appels verschenen tijdens hongersnood.

Zo zijn er meer plekken met een magische uitstraling. De twee inktzwarte meren waar Fürstenfelde aan ligt, boezemen mensen al eeuwen angst in. Al de tijd was er de veerman om ze over te zetten, maar nu is hij dood. Van de veerman gaat het verhaal dat hij geen angst toonde toen de duivel overgezet wilde worden en dat de duivel hem de keus liet om zelf te bepalen wanneer zijn tijd gekomen was. Wat moet het dorp nu de veerman dood is, de meubelmaker al langer verscheiden is en de klokkenluider ermee wil stoppen?

Aan het begin van de nieuwe dag, op het Annafeest, lijkt alles toch goed te komen als Johann Schwermuth, de nieuwe klokkenluider, zijn examen aflegt en een nieuw lied speelt.

De Bosnisch-Duitse schrijver Saša Stanišić kwam tijdens de oorlog in Bosnië als veertienjarige naar Duitsland en heeft in zijn tweede roman de sfeer van een Duits dorp schitterend getroffen. Misschien kan hij juist als vreemdeling de personen, de kleine en grote geschiedenissen zo raak typeren? Hij treedt in ieder geval ook zelf actief op als chroniqueur in namaak oud-Duits.
Behalve sprookjeselementen, gruwelen en wonderen komen ook de lokale aristocraten en moderne machtsmisbruikers uit de Oost-Duitse tijd voorbij, maar eigenlijk is het dorp, of liever de tijd zelf, de hoofdpersoon.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Andermans zaken – Goran Tribuson

tribusonr[1]Dit verhaal speelt in Zagreb in 1984. Inspecteur Banic zit nog in de snikhete stad, terwijl iedereen de hitte is ontvlucht. Dan komt de rijke bouwondernemer Gutesa de vermissing en ontvoering van zijn dochter Astra aangeven. Banic moet proberen de ontvoering te ontrafelen. Als de dochter weer opduikt lijkt het probleem opgelost. Maar dan wordt datzelfde meisje vermoord gevonden.

Banic worstelt zich door het kunstenaarsmilieu waar Astra zich in bewoog. Dat levert prachtige beschrijvingen op. Haat en nijd blijken ondanks de hoogverheven idealen heel normaal in die kringen. Diverse mogelijke daders passeren de revue, maar steeds loopt het spoor dood.

Banic heeft net ontdekt dat zijn vrouw vreemd is gegaan en kan dat maar moeilijk accepteren. Dat feit in combinatie met de moordzaak is de reden dat hij in Zagreb blijft. Running gag is het verhaal van de kapotte geiser, die maar steeds half of niet gerepareerd wordt. Gelukkig kan Banic altijd terugvallen op een bevriend echtpaar, dat bekvechtend hun relatie in stand houdt.

Allemaal ingrediënten voor een vrolijk detectiveverhaal. Zwetend en sikkeneurig loopt Banic door de plot. Intussen zijn minderen afbekkend, die voortdurend achter de verkeerde verdachte aanlopen. Uiteindelijk komen de daders in zicht, maar het kost moeite om het bewijs rond te krijgen. Dat lukt tenslotte. De apotheose van het verhaal is het door de ruiten gooien van de kapotte geiser bij de winkel waar hij gekocht is. Hilarisch.

Een heerlijk vlot lopend verhaal met een grote dosis humor. Erg lekker!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Politieke roman, Thriller/misdaadroman

Lelystad – Joris van Casteren

lelystadDit verhaal gaat over de ontwikkeling van de nieuwe stad Lelystad in de Flevopolder en geeft een verfrissend beeld van het wereldwijde idee dat God de hele wereld schiep behalve Nederland, omdat die ploeteraars hun eigen land drooglegden. Dat de werkelijkheid toch ietsje genuanceerder is, blijkt uit dit boek. Ik vond een stukje van dit verhaal in de bundel: TXT Alles is mogelijk in zestien verhalen, uitgekozen door Abdelkader Benali, uitgegeven door het CPNB ter gelegenheid van de 75ste boekenweek in 2010. Ik kreeg tijdens het lezen van dat stukje meteen een brede glimlach om mijn mond en die glimlach is alleen maar intenser geworden tijdens het lezen van het boek.

Van Casteren beschrijft met verve de idealen van de nieuwe stad. “De eerste generatie kinderen moest met zorg behandeld worden. Zij groeiden op in een bedachte stad en zij zouden er de eerste voortbrengselen van zijn”. (p 14). Verder beschrijft van Casteren het besluitvormingsproces in de nieuwe stad: een strijd tussen architecten en ambtenaren van de rijksdienst, uitmondend in bijna hilarische besluiten.

Verder is het ook een autobiografisch verslag van de jeugd van Joris. Zijn ouders gaan scheiden en beiden krijgen een nieuwe relatie, wat weer zijn weerslag heeft op de opgroeiende knaap. In de puberteit vliegt hij nu en dan met zijn vrienden uit de bocht. Toppunt is het vernielen van de lichtbak van de Mexicaan.

Het verhaal is een mix tussen een journalistiek verslag en een autobiografie met een ironisch tot sarcastische ondertoon die mij uitstekend is bevallen. Het boek heeft mij er toe aangezet om weer eens in Lelystad te kijken. Bij het ronddolen in een van de hofjes van de nieuwe stad kon ik als het ware de jongens weg horen hollen achtervolgd door de plaatselijke koddebeiers. Kortom een erg plezierige leeservaring.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Historische roman, Politieke roman

Verloren maandag – Valerie Eyckmans

VerlorenmaandagMenig kantoordag begint Eva met een enorme kater. Carlito’s is haar favoriete kroeg en is een bepalende factor in haar weekritme. Samen met beste vriendin Elise drinkt en flirt Eva tot de volgende morgen. Eva is begin dertig, hoogopgeleid en leuk om te zien. Ze sleept zich van de ene interim-functie naar de andere. Zonder droom of doel pakt zij iedere baan die zij krijgen kan. Haar (inmiddels ex) vriend blijkt te zijn vreemd gegaan met iemand van wie je het nooit zou verwachten. Ooit belandde Eva zelfs in bed met haar stiefvader Paul. Een charmante, rijke man met een goedlopend bedrijf. Keer op keer biedt hij haar een stevig betaalde baan aan, maar Eva weigert zich te conformeren aan wat er van haar verwacht wordt.

Eva verveelt zich en vermaakt zich door constant spelletjes te spelen met mensen. Door manipulatie en sabotage maakt zij haar omgeving het leven zuur. Als een verwend kind begint Eva ook in haar nieuwste baan weer haar collega’s te bewerken. Als Elise een relatie krijgt en al snel over zwanger worden begint, verliest Eva haar partner in crime. Zo komt Eva alleen te staan in haar afkeer van het burgerlijke bestaan. Op kantoor zet zij haar lastercampagnes gewoon voort. De verveling blijft. Totdat plotseling een ogenschijnlijk weerloze collega zich ontpopt tot een sluwe tegenstander…

Verloren maandag is zowel een hilarisch als schrijnend boek. De hoofdpersoon haalt de meest vileine trucs uit om haar omgeving dwars te zitten. Er valt dan ook genoeg te (glim)lachen tijdens het lezen. Daarnaast is Eva zelf gewoon eigenlijk ontzettend zielig. Onderweg leert ze dat het niet werkt om anderen dwars te zitten om jezelf beter te voelen. Onduidelijk blijft echter waarom Eva zo ontzettend veel genoegen lijkt te scheppen in het kwetsen van andere mensen. Wat dat betreft is het een enigszins oppervlakkig verhaal. De pijn die Eva voelt moet er door de lezer zelf bij verzonnen worden en lijkt van ondergeschikt belang. Het boek leest snel en de taal is helder. Vermakelijk voor iedereen die op kantoor werkt of hier aan terug kan denken.

Stop even met werken en start met lezen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Etgar Keret – Verrassing

Ik had nog nooit van Etgar Keret gehoord, maar in een korte recensie werd hij onder meer vergeleken met Murakami en dat trok mijn aandacht. ‘Verrassing’ is een bundel korte en ultra korte verhalen van de Israëlische filmmaker en schrijver. Veel van de verhalen zijn absurd, maar altijd wortelen ze duidelijk in de werkelijkheid. Een heel harde werkelijkheid. Geweld, bedrog en echtscheiding zijn nooit ver weg.

Meteen in het openingsverhaal krijgt een schrijver onverwachts bezoek van de een na de ander. Allen zetten hem, met een pistool op de borst, onder druk om een verhaal te vertellen. Etgar Keret is dan ook een spreekbuis van de jongeren in Israel. In het leger heeft zijn beste vriend zelfmoord gepleegd – zelfmoord is een van de belangrijkste doodsoorzaken in het Israelische leger. De verhalen van Etgar Keret zijn te zien als een verantwoording op de vraag van zijn vriend naar een goede reden om verder te leven.

Dat wil niet zeggen dat de verhalen zwaar zijn, integendeel. Er zit veel humor in en sommige zijn zelfs sprookjesachtig. En van de meest gerecenseerde verhalen is dat van de vriendin die ontdekt dat er in de mond van haar vriend een rits zit. Als ze de rits opent blijkt er een ander in te zitten. Hoe het afloopt zal ik hier niet verklappen. Een van de mooiste vond ik het fantastische verhaal over een jonge man die onder een steen toegang vindt naar een ‘leugenland’, waar alle personen wonen die hij in leugentjes heeft verzonnen. Hij krijgt medelijden met de slechte omstandigheden die hij ze heeft toegedicht en verzint daarom alleen nog maar positieve leugens.

De verhalen van Etgar Keret zijn doortrokken van de Israëlische samenleving. Zijn ouders zijn holocaust slachtoffers en probeerden zich aan de wereld te onttrekken door verhalen te verzinnen; zijn zus woont in een ultraorthodoxe nederzetting, zijn broer  woont in een boomhut in Thailand en is voorstander van legalisatie van marihuana. Zijn vader ten slotte wisselde elke zeven jaar van carrière om, door zoveel mogelijk levens te leiden, ‘de nazi’s te sarren’. Zo gaan de hardste werkelijkheid, absurdisme en humor hand in hand.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman