Tagarchief: homoseksualiteit

Jasper en zijn knecht – Gerbrand Bakker

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In de serie Privédomein verscheen in 2016 van Gerbrand Bakker Jasper en zijn knecht. In dit boek beschrijft Bakker ruim een jaar lang in dagboekvorm zijn belevenissen, afwisselend in Amsterdam en in de Eifel, waar hij ook een huis heeft. Dat huis heeft hij kunnen kopen dankzij de hem toegekende prestigieuze Ierse literatuurprijs, die hem een aanzienlijk geldbedrag opleverde.

Gerbrand neemt een hond (via Marktplaats), Jasper, die door een Nederlands echtpaar is meegenomen van een Grieks eiland. Jasper is autistisch, volgens Bakker, of getraumatiseerd. Hij heeft hechtingsproblemen en loopt vaak weg, maar komt uren later ook altijd weer terug. Jasper is zeer eigenzinnig en de Duitse buurman heeft het dan ook gekscherend over Jasper en zijn knecht als Gerbrand de hond uitlaat.

Hoewel Jasper centraal staat in het boek, komen er tal van onderwerpen aan de orde, zoals het huis in de Eifel, het schrijverschap, de contacten met het literaire wereldje in Nederland, en over zijn depressies. Er zijn veel flashbacks naar Gerbrand’s jeugd in de Wieringerwaard, verhalen over zijn familie, over zijn studententijd (onder andere in Leeuwarden, waar hij slechte herinneringen aan heeft), en over zijn homoseksualiteit.

In bepaalde opzichten doet dit boek denken aan de boeken van Voskuil, waar Bakker ook over schrijft. Ik vond dit boek in elk geval net zo verslavend als de delen van Het Bureau. Van mij had Gerbrand Bakker nog wel een jaar mogen doorschrijven aan dit boek. Gelukkig is er zijn blog, waarop we zijn bezigheden in de Eifel nog kunnen volgen.

In de epiloog beschrijft hij de dood van Jasper, met wie het al een tijdje niet erg goed ging. De dierenarts dacht aan een hersenschudding, of een wespensteek, of misschien een tumor. Jasper bleek niet meer te genezen. Juist de laatste periode van zijn leven begon hij zich echt aan Gerbrand te hechten….

2 reacties

Opgeslagen onder Overige

Het groene pad – Anne Enright

enright

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Ierland, Kerstmis 2005. Rosaleen (76) nodigt haar vier kinderen uit om de kerst bij haar te vieren. Ze vermeldt en passant op de kerstkaart dat ze het huis wil verkopen, het huis waarin de kinderen zijn geboren en opgegroeid. Reden voor de twee zoons en twee dochters om dit jaar hun moeder op te zoeken met kerst, al zijn de onderlinge contacten sporadisch geworden.

Dan, de oudste en meest geliefde zoon, wilde priester worden, een keuze waarvan zijn moeder destijds bijna hysterisch werd. Priester werd hij niet, maar hij emigreerde naar de Verenigde Staten, waar hij uit de kast kwam en verscheidene homoseksuele relaties had. In de jaren 80 en 90 niet ongevaarlijk, veel van zijn vrienden overleden in die tijd aan aids. In 2005 is Dan gesetteld in Toronto, waar hij een stabiele relatie met Ludo heeft.

Constance de oudste dochter is in Ierland gebleven, ze woont dicht bij haar moeder. Ze is getrouwd met Desmond en tobt wat met haar gezondheid. Financieel hebben ze het goed.

Emmet is ontwikkelingswerker, hij is meestal in het buitenland. In 2002 zit hij in Mali met zijn vriendin Alice. Met zijn familie heeft hij weinig contact.

Hanna tenslotte, de jongste dochter, is actrice in Dublin. Ze heeft een relatie met Hugh en samen hebben ze een baby. Helaas heeft ze ook een ernstig drankprobleem, hetgeen haar carrière geen goed doet en ook de veiligheid van de baby in gevaar brengt.

Alle vier de kinderen hebben een moeilijke relatie met hun moeder. Rosaleen is dominant en wispelturig en ze kan goed manipuleren. De ontmoeting op kerstavond verloopt dan ook niet vlekkeloos, ook zijn er spanningen tussen de broers en zussen onderling. Maar als Rosaleen opeens spoorloos verdwijnt blijkt er een saamhorigheid op te treden, waardoor ze even net een gewoon gezin lijken. Blijkbaar is hun moeder toch een verbindende factor.

Ik vond dit een heel mooi boek. De verhalen over de broers en zussen zijn erg verschillend. Anne Enright schrijft heel beeldend en bepaalde scenes blijven nog lang op je netvlies staan. Vooral het verhaal over Emmet in Mali vond ik indringend.

Het groene pad was genomineerd voor de Man Booker Prize 2015. In 2007 won Anne Enright al de Man Booker Prize met De samenkomst (The gathering).

 

2 reacties

Opgeslagen onder Psychologische roman

De twee Hotel Francforts – David Leavitt

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Twee echtparen wachten in 1940 in Lissabon op een schip dat Amerikaanse vluchtelingen  op zal halen. Door de oorlog in Europa zijn veel mensen verdreven uit hun huizen. Degenen met wat kapitaal en liefst met een Amerikaans paspoort zijn naar Lissabon gevlucht omdat het daar nog neutraal gebied was. In die tijd was het in Lissabon een drukte van belang met volgeboekte hotels en een gespannen sfeer. Bij het Amerikaanse consulaat vormen zich lange rijen mensen die een visum voor Amerika proberen te bemachtigen. In deze heksenketel raken twee echtparen met elkaar bevriend.
Pete en Julia Winters, een gesetteld paar uit Parijs en Edward en Iris Furlong, een schrijversechtpaar met een bohemienachtige levensstijl. Elke dag spreken ze met elkaar af. Tussen de beide mannen ontstaat een korte maar hevige homoseksuele relatie die bij Julia niet bekend is, maar wel bij Iris. De lezer komt elke keer weer achter nieuwe geheimen in de relaties en het perspectief verandert voortdurend. De ontwikkeling van de wederzijdse relaties wordt in het licht van ieders persoonlijke geschiedenis gezet.
Deze relaties met als achtergrond de goed uitgewerkte omstandigheden van de Tweede Wereldoorlog zijn heel boeiend beschreven. De verrassende wendingen maken het boek spannend en in de epiloog blijkt dat de geschiedenis heel anders afloopt dan de lezer zou verwachten.
David Leavitt is een bekende Amerikaanse schrijver van romans en korte verhalen. In zijn werk is homoseksualiteit een belangrijk thema. In de Literom Wereldliteratuur staan vele recensies van zijn boeken  en artikelen met biografische gegevens van de schrijver. Met het nummer van uw bibliotheekkaart kunt u er ook thuis op inloggen.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Ik geef je de zon – Jandy Nelson

ik geef je de zon

heeft uw bibliotheek dit boek?

Tweeling Jude en Noah zijn onafscheidelijk, ook al verschillen ze van elkaar; ze delen alles, zelfs de hele wereld. Noah is de rustige van de twee, is stiekem verliefd op zijn buurjongen, hij tekent veel, heeft enorm veel talent. Jude is extravert, praat veel, is nergens bang voor, viert feestjes, en maakt prachtige zandsculpturen. De moeder van de tweeling stimuleert hen om naar de kunstacademie te gaan, dit is de grote droom van Noah. Voor Jude hoeft het niet zo nodig, maar toch belandt zij op de kunstacademie en wordt Noah afgewezen. De eens onafscheidelijke tweeling maakt een heftige tijd door en raakt steeds verder van elkaar verwijderd. Ze spreken elkaar nog amper. Wanneer Jude een bijzondere jongen leert kennen, verandert dit niet alleen haar eigen leven, maar ook dat van Noah.

Het verhaal wordt afwisselend verteld door Noah en Jude, Noah beschrijft het verhaal van toen ze 13 waren, Jude vertelt over de jaren erna. Ze hebben in eerste instantie niet door dat ze beiden maar de helft van het verhaal kennen. Is hun eigen waarheid wel dé waarheid? De puzzelstukjes vallen langzamerhand weer in elkaar…

Prachtig boek, originele manier van vertellen. Verhaallijn is bijzonder, goed geschreven, het mooiste boek dat ik in tijden heb gelezen!

Jandy Nelson won met dit prachtige boek, terecht, enorm veel prijzen.

Op 14 juni 2015 kwam een aantal fans van Ik geef je de zon van Jandy Nelson bij elkaar in park Lepelenburg in Utrecht om samen het boek te lezen en te bespreken, hier was sprake van een heuse Leesmob .

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Young adult

John Boyne – De witte veer

omslag witte veerDe witte veer is een intrigerende titel. Door het lezen van dit boek ben ik er achter gekomen dat het de benaming is voor Engelse dienstweigeraars in de Eerste Wereldoorlog.

De hoofdpersoon Tristan Sadler heeft in de loopgraven in Frankrijk gevochten en  hij heeft dat overleefd. Veel van zijn medesoldaten hebben het leven gelaten. Hij is blij dat hij leeft, maar er is heel wat gebeurd. Het boek begint in 1919 als Tristan vanuit Londen naar Norwich reist met een pakketje brieven van zijn gesneuvelde vriend Will. Hij wil die teruggeven aan de afzender, Marian Bancroft, de zuster van Will. Het verhaal speelt afwisselend in 1919 en in 1916 als Tristan aan Marian vertelt wat er allemaal gebeurd is met Will en hemzelf. Van het begin af aan is duidelijk dat de twee hoofdthema’s van dit boek dienstweigeren en homoseksualiteit zijn. Daarnaast spelen vriendschap en schuldgevoelens een grote rol.

Het boek is toegankelijk en spannend geschreven. Het geeft een indringend beeld van de maatschappelijke houding in die periode ten opzichte van homoseksualiteit en dienstweigeren. Vanuit deze tijd gezien is het verbijsterend hoe negatief erop gereageerd werd. Die blik in de geschiedenis vanuit een persoonlijk perspectief maakt dit tot een interessant boek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Oorlogsroman

Een lied voor Achilles – Madeline Miller

achillesVeel sportverenigingen voeren de naam Achilles. Die verwijst naar de Griekse held uit de Trojaanse Oorlog. In dit prachtige verhaal lezen we over de verhouding tussen de held en zijn vriend Patroclus. Het leidt me terug naar een oude liefde: de Griekse mythologie. Ik zie mezelf weer zitten in de schoolbanken en luisteren naar de leraar geschiedenis, die ons vertelt over Heracles, die zijn twaalf zware werken moest verrichten of over de listige Odysseus, die maar niet thuis kon komen.

Het verhaal had me onmiddellijk te pakken en begint met de beschrijving van de hoofdpersoon, Patroclus, toen hij net geboren was: Ik was al snel een teleurstelling, klein, mager. Ik was niet snel. Ik was niet sterk. Ik kon niet zingen. Het beste wat je kon zeggen, was dat ik niet ziekelijk was. Door een toevallige moord wordt dit jochie door zijn vader verbannen. Hij neemt zoals dat toen gebruikelijk was,  zijn gewicht in goud mee en komt bij koning Peleus, de vader van Achilles.

Daar blijft hij een buitenstaander. Hij sluit geen vriendschap met anderen. Maar Achilles merkt hem op en zij sluiten vriendschap, hoewel Patroclus zich hierover steeds  heftig verbaast. Dat blijft eigenlijk het hele verhaal zo.

Vanuit Patroclus’ invalshoek maken we het heroïsche leven van Achilles mee :  de studietijd bij de centaur Chiron; de verstoppoging van zijn moeder, de godin Thetis, op het eiland Skyros en natuurlijk de strijd bij Troje. Daar komen we in aanraking met Agamemnon, de leider van de expeditie, waarmee Achilles enorme ruzie krijgt; Odysseus, die als bemiddelaar optreedt; Ajax, de sterkste man na Achilles;  Menelaus, de man van Helena, om wie de strijd om Troje uiteindelijk losbarst.

De dreiging van de voorspelde dood van de held ligt als een donkere deken over het hele verhaal, maar de liefdesrelatie van het paar zorgt voor oplichtende passages.  Als eerste valt Patroclus als hij vermomd als Achilles het strijdtoneel betreedt. Uit pure woede  neemt ook Achilles weer deel aan het gevecht;  hij wordt op zijn zwakste plek geraakt en sterft.

Een heerlijk verhaal, poëtisch geschreven, dat smaakt naar meer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

De buurman – J.J. Voskuil

Wie niet van de boeken van Voskuil houdt, kan dit stukje beter overslaan. Maar voor wie net als ik Het Bureau en alle andere titels (De moeder van Nicolien, Binnen de huid,  de wandelboeken, etc.) met veel plezier heeft gelezen, is De buurman een must!

Maarten en Nicolien Koning wonen aan de Herengracht in Amsterdam. In het achterhuis komt een nieuwe buurman te wonen, Petrus Stallinga,  die zich aanvankelijk niet laat zien. Pas als zijn veel jongere vriend Peer bij hem intrekt ontstaat er een, eerst aarzelend, contact. Het vriendenpaar kan rekenen op de warme belangstelling van Nicolien. Zij ziet in het homoseksuele stel maatschappelijke underdogs, mensen die uitgestoten worden door de maatschappij (we schrijven jaren 80) en voor wie ze dus onvoorwaardelijk moet opkomen.

Maarten heeft zo zijn bedenkingen; hij vindt de buren, met name Petrus, niet erg sympathiek, maar egocentrisch en humorloos. Nicolien kan kritiek op haar nieuwe “vrienden” absoluut niet verdragen: die mensen hebben het al zo moeilijk.  En zo vormen de buren keer op keer aanleiding tot fikse echtelijke ruzies in huize Koning, waarbij de stoppen bij Nicolien herhaaldelijk doorslaan. Maarten ondergaat dit meestal gelaten, maar soms wordt het hem ook te veel.

Ondertussen gaan de bezoekjes over en weer gewoon door. Als Peer en Petrus op vakantie gaan zorgen Maarten en Nicolien voor hun kanariepiet. Omgekeerd weigeren Peer en Petrus voor de katten van Nicolien te zorgen, en als ze daar door omstandigheden toe gedwongen worden maken ze zich er wel heel gemakkelijk van af. De liefde komt wel wat van één kant. Maarten signaleert dit wel, maar Nicolien wil daar niets van weten. Onvermijdelijk komt er een moment dat de vriendschap bekoelt, sterker nog het eindigt zelfs in treiterijen van de kant van Peer. Als de fietsbanden van Maarten en Nicolien steeds worden lekgeprikt en Maarten de schuld bij Peer legt, wil Nicolien daar nog steeds niets van weten: “Zoiets zou Peer nooit doen”.

De buurman gaat dus niet alleen over homoseksualiteit en hoe Maarten en Nicolien daarop reageren, maar het is tevens een portret van hun huwelijk, soms ontluisterend, maar uiteindelijk bestendig door hun onderlinge solidariteit.

Het boek bestaat vooral uit dialogen en korte, rake beschrijvingen van personen en situaties, zoals we dat ook kennen uit Voskuils andere werk. Humor en zelfspot ontbreken zeker niet. Het leest als een trein en dat is wat mij betreft zelfs een beetje verslavend. Het is, ondanks (of misschien zelfs dankzij) de gênante en absurde ruzies tussen de echtelieden, een feest van herkenning. Om met Voskuil zelf te spreken: meesterlijk!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman