Tagarchief: cultuurverschillen

Een wereld zonder hemel – Veronica Rossi

wereld2zonderhemelDe wereld achter de muren van de Bolster werd “De winkel des doods” genoemd. Daar verschool de dood zich in talloze gedaanten“. Dit is de eerste zin van het verhaal en het zet meteen de toon. Het zuigt je onmiddellijk naar binnen.
Het verhaal beschrijft de ervaringen van twee hoofdpersonen. De een, Aria, komt uit de
Bolster en de ander, Peregrijn, leeft daarbuiten in een primitieve nederzetting. Het object dat de centrale rol speelt is de i-viewer van Aria.

Aria wordt voor straf buiten de Bolster geplaatst en moet daar zien te overleven. Met de i-viewer heeft Aria opnames gemaakt van een misdaad en die opname kan haar onschuld bewijzen. Peregrijn’s neef wordt ontvoerd door bewoners van de Bolster. Met de i-Viewer wil Peregrijn contact zoeken met de Bolster om zijn neef vrij te krijgen. Maar de i-viewer is kapot.
Peregrijn kent iemand die hem kan herstellen, maar die woont ver weg. Hij is gedoemd samen op te trekken met Aria, maar dat gaat beslist niet van harte. Vanuit beider perspectief wordt het verhaal beschreven.  De weerzin ten opzichte van elkaar wordt prachtig beschreven. Peregrijn over Aria: Hij herinnerde zich haar geur: een ranzige mengeling van schimmel en vlees op de rand van verrotting…. zo sterk dat hij achter in zijn keel een zure smaak kreeg. Aria over Peregrijn: De ogen van de wildling waren felgroen, maar reflecteerden ook, als de griezelige blik van een nachtdier. En ze besefte dat ze echt waren.

En natuurlijk komen ze op hun reis van alles tegen: kannibalen, bloeddorstige wolven, maar ook onverwachte vrienden en gepijnigde zielen. Uiteindelijk komen ze in de burcht van Marron en een rustperiode breekt aan. Gaandeweg begint begrip en onderlinge waardering te ontstaan en zelfs meer. Na verloop van tijd wordt uiteindelijk de i-viewer gerepareerd en komt contact tot stand met de neef van Peregrijn in Bliss, waar ook Aria’s moeder verblijft en de tocht krijgt een vervolg en eindigt in een fantastische cliffhanger.

Het verhaal is met vaart geschreven en is moeilijk weg te leggen. De groei van de karakters naar elkaar toe geeft dit verhaal een extra dimensie. De landschapsbeschrijvingen en vooral de beschrijving van de Aetherstormen geeft het verhaal extra dreiging.
Kortom, een heerlijk verhaal voor Young Adults, vergelijkbaar met de Spotgaai-trilogie van Suzan Collins. Als ik mocht kiezen koos ik voor dit eerste deel, want uiteraard volgen nog twee delen. Ik kan niet wachten.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Reisverhaal, Young adult

Mijn zus woont op de schoorsteenmantel – Annabel Pitcher

boekendelerVijf jaar geleden is de zus van Jamie om het leven gekomen door een terroristische aanslag.  Jamie is nu tien jaar oud en weet er niet veel meer van, hij mist z’n zus ook niet echt en hij heeft nog nooit om haar dood gehuild.

Wat Jamie wel weet is dat het leven behoorlijk veranderd is sinds Rose dood is. De tweelingzus van Rose, Jasmine, is wel verdrietig dat Rose er niet meer is en ook zijn vader en moeder zijn helemaal veranderd. Zijn moeder heeft het gezin verlaten en zijn vader drinkt vooral veel bier en is niet gezellig. Jamie begrijpt er helemaal niets van. Waarom bewaart zijn vader de urn met het as van Rose op de schoorsteenmantel en praat hij tegen haar, legt hij er eten en kadootjes neer? En waarom komt zijn moeder hem niet opzoeken? Hoe komt het dat Jasmine bijna niets meer wil eten en waarom wordt z’n vader boos als  Jasmine haar haar roze verft?

Op school is het ook al niet leuk, Jamie wordt er gepest en het enige meisje waar hij het goed mee kan vinden is Sunya, maar Sunya is een moslima en zijn vader zegt altijd dat Rose dood is door de moslims en dat moslims de vijand zijn. Hoe kan het dan dat Sunya heel lief en aardig tegen hem is? Jamie worstelt met al deze vragen waar niemand een antwoord op lijkt te hebben.

Mijn zus woont op de schoorsteenmantel is een hartverscheurend verhaal, het wordt verteld vanuit Jamie’s perspectief, je leert hem goed kennen, je voelt met hem mee en gaat een beetje van hem houden. Mooi, ontroerend, spannend, grappig en verdrietig verhaal.  Nuchter en op een directe manier geschreven, een knap debuut van Annabel Pitcher!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Young adult

Het gym – Karin Amatmoekrim

Sandra, een Surinaams meisje van twaalf jaar, woont met haar moeder en haar kleine zusje  in de wijk.  Af en toe komt haar vader langs, eerst zag ze hem nooit, nu komt hij opeens vaker en blijft hij langer. Als haar vader langskomt, zet haar moeder haar ‘alles-goed-gezicht’ op.  De wijk bestaat uit flatgebouwen, flats van driehoog, flats van achttienhoog, lange  flats, een zelfmoordflat, driehoekige  flats,  en allemaal lelijk. Sandra heeft een hekel aan haar flat. Ze heeft de grootste hekel aan de badcel, en als ze mocht kiezen wat ze het leukst aan hun flat vond, dan was dat niks. Behalve dan misschien de duinen erachter, als dat meetelde. Haar moeder zei dat ze niet arm waren, zolang ze elkaar hadden en gezond waren. Maar Sandra wist dat niemand daar intrapte, alles aan hen voelde arm.

Sandra brengt de zomervakantie door in de wijk. Op vakantie gaan ze nooit. Sandra neemt een krantenwijk aan om de tijd te doden en om wat geld te verdienen. In het weekend hangt ze op het strand waar ze de rest van de wijk tegenkomt.

Na de vakantie gaat Sandra naar de middelbare school, ze gaat als enige van haar oude klas naar ‘het gennasium’ in het dorp. Ze heeft er weinig zin in, het is de school voor kakkers, waar een wijkenaar niets te zoeken heeft. Maar haar moeder wil graag dat ze gaat en doet er alles aan om de school  te kunnen bekostigen. Sandra is zenuwachtig voor de eerste schooldag, maar ze wordt hartelijk verwelkomd en ze hoeft helemaal geen moeite te doen om vriendinnen te maken, er staat meteen een groepje klaar die graag haar vriendin wil zijn.

Op het Gymnasium gaat het er wel heel anders aan toe dan Sandra gewend is, de lessen zijn anders, iedereen praat er overdreven en keurig, schooltoneel is erg belangrijk, de leerlingen gaan drie keer per jaar op vakantie en bespelen allemaal een instrument. Maar Sandra draait goed mee, haar afkomst lijkt opeens iets positiefs te zijn, ze heeft vriendinnen, wordt verliefd, ze ontdekt dat ze schrijftalent heeft. Toch blijkt het lastig om thuis en het gym met elkaar te verenigen en is er op school één jongen die haar voortdurend dwars zit.

Het Gym vertelt het verhaal van een meisje dat balanceert tussen twee culturen, tussen twee werelden. Het laat zien hoe verwarrend het kan zijn om in de huidige multiculturele samenleving op te groeien. Amatmoekrim doet dit op een geestige manier, er komt veel humor aan te pas. Het verhaal wordt niet zwaar, het blijft ondanks alle problemen luchtig. De taal van de roman is eenvoudig, er wordt vooral geschreven vanuit de denkwereld van Sandra. Hierdoor leest de roman erg vlot, maar mist het wellicht wat diepte.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Young adult

De Pioenroos – Wayson Choy

Wayson Choy’s debuutroman, de pioenroos, is een onthullend portret van de ervaringen van een Chinese familie in Vancouver in de jaren 1930 en ’40. Het gezinsleven wordt beschreven in drie afzonderlijke verhalen door de drie jongste kinderen die allemaal in Canada geboren zijn. Elk kind slaat een brug tussen de Chinese gezinstradities en de cultuur van Canada, het land waarin ze wonen.

Elk verhaal was interessant, maar ik vond vooral het laatste verhaal, dat verteld werd door de jongste kind, Sek-Lung (Sekky) prachtig. Hierin wordt de spanning tussen de oude en nieuwe manieren het meest intens beschreven. Die neemt nog toe door de spanningen die ontstaan tijdens de Tweede Wereldoorlog.
Deze roman is aan te bevelen aan iedereen die geïnteresseerd is in de sociale problemen van immigranten van alle tijden en plaatsen. Het boek is in een heldere stijl geschreven. Het  is ook heel geschikt voor leesgroepen: het is niet te dik en er is veel stof om te bespreken door de herkenbare problematiek. Bovendien is het voorzien van interessante discussievragen voor leesclubs. In Nederland is het boek nog erg onbekend, maar in Canada heeft het al verschillende prijzen gewonnen en het is vaak gerecenseerd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman, Uncategorized