Tagarchief: Canada

Te veel geluk – Alice Munro

te veel gelukIn het najaar van 2013 won Alice Munro de Nobelprijs voor de literatuur en de enthousiaste kritieken maakten mij nieuwsgierig naar haar laatste boek Te veel geluk, een verhalenbundel die in Nederland uitkwam in 2013.

Alice Munro is een schrijfster van 83 jaar en ze schrijft nog steeds. Dat wetend bekijk je de verhalen wel als ‘dames’-verhalen en het is ook wel zo dat de personages vaak vrouwen zijn die herinneringen ophalen. Maar de mentaliteit is onbekrompen en ze sparen zichzelf niet. Wel spelen veel verhalen zich af in de betere kringen en het statusbewustzijn dat daar uitspreekt stoorde me wel eens.

Het eerste verhaal is een mooie uitzondering daarop. Doree, een schoonmaakster met een laag zelfbeeld, woont samen met haar man Lloyd, die waanvoorstellingen heeft. Het gezinsdrama dat volgt zadelt Doree op met een onmogelijke positie. Doree kan niet veel met wat haar therapeute tegen haar zegt en trekt uiteindelijk verrassend haar eigen plan.

Het meeste verrassend vond ik de onvoorspelbare plotwendingen, bijvoorbeeld in het verhaal  Fictie, waarin je voortdurend op het verkeerde been wordt gezet. Het verhaal bestaat uit twee delen waarin een vrouw na haar eerste huwelijk een heel ander leven is gaan leiden. Wanneer een personage uit het verleden opduikt – waarvan je niet verwacht had dat die een rol zou gaan spelen – ontwikkelen zich bij de vrouw ideeën en verwachtingen die telkens niet uitkomen.

Andere verhalen bestrijken een heel leven, zoals in Diepe holen. In het begin lijkt het een verslag van een familie-uitje te zijn, maar gaandeweg ontspint zich een drama dat een leven lang de verhouding tussen de oudste zoon en de moeder bepaalt.

Juist door de onvoorspelbaarheid en de nadruk op de gedachten en gevoelens van de hoofdpersoon, zijn de verhalen heel herkenbaar.

Het titelverhaal Te veel geluk beschrijft de laatste dagen van de historische Sofia Kovalevskaja, een Russische wiskundige, die hoogleraar werd in Stockholm. Omdat Alice Munro dit onder andere baseert op haar dagboeken en brieven, komt ze heel dicht in de buurt van het leven en de gedachten van deze vrouw die, in een patriarchale wereld, het geluk najaagt: zelfstandig, maar toch afhankelijk van de goedkeuring van anderen.

  • Heeft uw bibliotheek Te veel geluk?
  • Bekijk een interview naar aanleiding van het winnen van de Nobelprijs voor Literatuur 2013
  • Lees een recensie over Te veel geluk.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Lief leven – Alice Munro

momredir.plEigenlijk hou ik niet zo van korte verhalen, maar die van de Canadese schrijfster Alice Munro zijn superieur; elk verhaal is bijna een roman op zich, waar je over na blijft denken en die je snel nog een keer wilt lezen. Haar nieuwste bundel, Lief leven, bevestigt dit nog maar weer eens. En verhalen zijn natuurlijk ideaal voor mensen die weinig tijd hebben om te lezen.

Munro schrijft vooral over gewone mensen, die op een of andere manier op een soort keerpunt in hun leven zijn  beland, of die zich  in een situatie bevinden waarin ze niet (helemaal) gelukkig zijn. De verhalen in Lief Leven spelen zich af in kleine stadjes in Canada, het merendeel in de jaren 40 en 50 van de twintigste eeuw.

Zo is in het eerste verhaal, Japan bereiken, een vrouw met haar dochtertje onderweg van Vancouver naar Toronto met de trein. Ze gaat een paar weken op het huis van een vriendin passen, en ze hoopt daar ook de man te ontmoeten die haar naar huis heeft gebracht toen ze op een uitgeversfeestje teveel had gedronken.

In het verhaal Corrie begint een vrouw, tamelijk bemiddeld maar  met een lichte handicap, een affaire met een getrouwde man. Hij wil zijn huwelijk niet op het spel zetten en als ze door de hulp in de huishouding gechanteerd worden, betaalt zij jarenlang het zwijggeld. Totdat de twijfel de kop opsteekt….

In Amundsen vertrekt een jonge onderwijzeres naar een afgelegen sanatorium om les te geven aan de patiëntjes. Binnen niet al te lange tijd is ze verloofd met de ietwat zonderlinge sanatoriumarts. De relatie wordt niet wat ze ervan verwacht.

In  het indringende Grind verlaat de moeder van twee zusjes haar man om in een caravan bij een hippievriend te gaan wonen. De caravan staat aan de rand van een grindafgraving. De moeder heeft haar handen vol aan haar relatie; de kinderen worden teveel aan hun lot overgelaten, met desastreuze gevolgen.

De laatste vier verhalen in de bundel zijn autobiografisch, maar dan vooral wat gevoelens betreft. Ze onderscheiden zich eigenlijk niet van de andere verhalen, vind ik.

Het enige minpuntje betreft de uitgave. Het is mij een raadsel waarom uitgeverij De Geus  koos voor zo’n nietszeggend en suikerzoet omslag. Het doet geen recht aan de inhoud en is mijns inziens totaal misplaatst.

Al met al een bundel die je moet lezen, en daarna (voor wie het de eerste kennismaking met Alice Munro is) meteen maar al haar andere bundels, want het zijn stuk voor stuk parels!

1 reactie

Opgeslagen onder Overige

Zonder noorden komt niemand thuis – Nelleke Noordervliet

NOORDERVLIET_ZONDER NOORDEN_stofomslag:Opmaak 1Robert Anderson slaat op de vlucht, als de moordenaar van zijn vrouw Suzanna na acht jaar cel vrij komt. Hij gaat ver weg, naar het kleine plaatsje Horn in Canada. Hij huurt daar een afgelegen huis aan een meer. Wanneer blijkt dat de eigenaresse van de woning die hij huurt, sinds twee jaar is vermist gaat hij zich interesseren voor haar geschiedenis.

Langzaam krijgt de lezer een beeld van de samenleving van dit kleine dorp. Door de verhalen over de verdwenen Beverly Walker leren we in eerste instantie vooral de bewoners kennen: ieder heeft zijn verhaal, maar Robert komt niet verder met de geschiedenis van Beverly waar hij naar zoekt. Hij breekt daarom een kastdeur open waarachter de persoonlijke spullen van Beverly opgeslagen liggen. Door foto’s van vroeger komt haar geschiedenis tot leven en komt allerlei informatie naar voren. Interessant vond ik dat ze te maken had met de sixties scoop over de adoptie van First Nations (inheemse indianen). Het blijkt dat in Canada tussen 1960 en 1980 veel indiaanse kinderen bij westerse middenklasse gezinnen zijn geplaatst om daar te assimileren. Achteraf had Beverly er spijt van en is zij zich gaan inzetten voor een erfgoedcentrum in Horn.

Robert ontdekt ook steeds meer over zijn eigen relatie met Suzanne die niet alleen maar gelukkig was. Het lijkt alsof het verblijf in een vreemd land en het zoeken naar het leven van een vreemde vrouw hem helpt bij zijn rouwproces. Hij komt gaandeweg dichter bij zichzelf: door een kampeervakantie in een eenzame streek vindt hij zijn “noorden”. Hij krijgt langzaam het gevoel weer te weten waar hij thuishoort en er komt ruimte voor een nieuwe liefde.
Dit is een boek over de grote vragen van schuld en vergeving, van vergeten en opnieuw beginnen, maar het bevat ook fraaie karaktertekeningen en een aansprekende beschrijving van de Canadese geschiedenis en natuur. Het boek is heel vlot geschreven en boeit van begin tot eind.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

De stenen dagboeken – Carol Shields

Het levensverhaal van de in 1905 in Manitoba, Canada geboren Madelief Goedewil. Het verhaal is volkomen fictief, maar het leest als een waargebeurd levensverhaal. Voorin staat een stamboom van de familie en achterin staan allerlei rijtjes met feiten zoals haar woonplaatsen, de verenigingen waar ze lid van is geweest, haar uitzet, de ziekten die ze in haar leven gehad heeft enzovoort.

De levensbeschrijving van Madelief begint al voor haar geboorte en eindigt na haar dood. De lezer wordt het verhaal ingetrokken door een door Madelief zelf uitgesproken zin over haar moeder. In het eerste hoofdstuk wordt de achtergrond van haar ouders beschreven, daarna ontrolt het verhaal over het leven van Madelief zich. Het is aan de ene kant een heel gewoon levensverhaal dat anderzijds vol met kleine mysteries zit. Het perspectief wisselt ook steeds: we leren Madelief kennen vanuit haarzelf, maar er zijn ook brieven en dagboekaantekeningen van anderen opgenomen.  Madelief raakt bijvoorbeeld op middelbare leeftijd in een depressie: dat hoofdstuk is volledig vanuit het perspectief van de omstanders beschreven. Uiteraard geldt dat ook voor het laatste hoofdstuk dat handelt over de periode na haar dood: haar kinderen weten niet dat Madelief eerder getrouwd geweest is, terwijl de lezer daar volledig van op de hoogte is.

Ik heb dit boek met genoegen gelezen door de afwisselende en subtiele verteltrant en de verrassende wendingen die af en toe plaats vinden. Het is al een wat ouder boek, maar het blijft de moeite waard om te lezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Literaire roman, Psychologische roman

De Pioenroos – Wayson Choy

Wayson Choy’s debuutroman, de pioenroos, is een onthullend portret van de ervaringen van een Chinese familie in Vancouver in de jaren 1930 en ’40. Het gezinsleven wordt beschreven in drie afzonderlijke verhalen door de drie jongste kinderen die allemaal in Canada geboren zijn. Elk kind slaat een brug tussen de Chinese gezinstradities en de cultuur van Canada, het land waarin ze wonen.

Elk verhaal was interessant, maar ik vond vooral het laatste verhaal, dat verteld werd door de jongste kind, Sek-Lung (Sekky) prachtig. Hierin wordt de spanning tussen de oude en nieuwe manieren het meest intens beschreven. Die neemt nog toe door de spanningen die ontstaan tijdens de Tweede Wereldoorlog.
Deze roman is aan te bevelen aan iedereen die geïnteresseerd is in de sociale problemen van immigranten van alle tijden en plaatsen. Het boek is in een heldere stijl geschreven. Het  is ook heel geschikt voor leesgroepen: het is niet te dik en er is veel stof om te bespreken door de herkenbare problematiek. Bovendien is het voorzien van interessante discussievragen voor leesclubs. In Nederland is het boek nog erg onbekend, maar in Canada heeft het al verschillende prijzen gewonnen en het is vaak gerecenseerd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman, Uncategorized