Categorie archief: Politieke roman

Layers – Ursula Poznanski

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Dorian leeft noodgedwongen op straat en weet zich daar maar net staande te houden. Hij leeft van wat mensen weggooien en van wat hij zich kan toe eigenen uit de afvalbakken van de supermarkten. Sinds zijn moeder is overleden, is hij slachtoffer van zijn vader, die zijn frustratie en verdriet op hem botviert. Hij krijgt ruzie met een andere dakloze, Emil.  Op een morgen wordt hij wakker naast het bloedende lichaam van Emil. Er lijkt geen leven meer in. Dan stopt er een zwart busje naast hem en de bestuurder biedt hem onderdak en een veilige schuilplaats aan. In de overtuiging dat hij Emil vermoord heeft, gaat hij op het aanbod in om maar uit handen van de politie te blijven. Hij wordt opgevangen in een villa waar meer straatschoffies een tweede kans krijgen. Hij voelt zich in de villa aangetrokken tot het meisje Stella en zij valt ook voor hem. De zon begint weer een beetje voor hen te schijnen.

De leider van het project, Bornheim, is een weldoener. Uiteraard moet Dorian ook klusjes doen. Het begint met folders uitdelen op straat. En daar heeft hij een eerste rare ervaring: hij wordt door sommige brildragers uitgebreid bekeken. Al gauw mag hij pakketjes bezorgen bij directeuren en dat gaat hem prima af. Tot één van de ontvangers helemaal uit zijn bol gaat als hij met zijn pakketje arriveert. Hij vlucht met het pakketje en kan dan zijn nieuwsgierigheid niet meer bedwingen en bekijkt wat er in zit. Het blijkt een visionar, een soort virtual reality bril met een extra werkelijkheid, een layer.

Dorian krijgt via de visionar opmerkelijke berichten door. Hij ziet posters met opsporingsbevelen voor hemzelf. Hij wordt gewaarschuwd de stad niet te verlaten. Dat wil hij eigenlijk ook niet omdat hij Stella uit handen van Bornheim wil redden. Hij moet dus onder de radar blijven, maar wil toch uitzoeken wat Bornheim verder van plan is om dat eventueel te verijdelen. Steeds wanneer hij de bril opzet, verschijnt er een mededeling: “x dagen tot dag nul“. En op die bewuste dag komt alles tot een apotheose.

Poznanski heb ik eerder in de Boekendeler besproken met het boek Erebos. Ook hierin speelt de virtuele (spel)wereld een belangrijke rol. De figuren die ze beschrijft zijn levensecht en eigentijds. Je wordt eigenlijk onmiddellijk met hen het verhaal ingezogen. Het zijn page-turners van de eerste orde met een verrassende  plot.

Jurgen Peeters vindt in zijn recensie op Tzum dit verhaal niet overtuigend en te uitleggerig.

Cato Draaisma is in haar recensie op Atheneum vrij wat positiever.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Politieke roman, Psychologische roman, Thriller/misdaadroman, Young adult

De zevende functie van taal Laurent Binet

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Stel je zou mensen via een taalformule kunnen overtuigen van alles wat je wilt. Politici zouden er likkebaardend naar op zoek gaan.

Zo gaat het in dit verhaal. Roland Barthes, een taalwetenschapper, krijgt na zijn bezoek aan François Mitterand een auto-ongeluk, zodat hij in het ziekenhuis belandt. Daar wordt hij opnieuw bedreigd en aangevallen en hij overlijdt. Dan krijgt commissaris Bayard de opdracht het ongeluk te onderzoeken. Het lijkt een routineonderzoek, maar hij ondervindt in de kringen van wetenschappers zoveel weerstand dat hij besluit om een medestander te zoeken.

Dat is Simon Herzog, een promovendus van de universiteit van Vincennes, en via hem krijgen we toegang tot het wereldwijde wetenschappelijke milieu van begin jaren jaren tachtig. Het verhaal speelt achtereenvolgens in Parijs, Bologna, Ithaka (een plaatsje in de Verenigde Staten), Venetië, Parijs en de epiloog vindt plaats in Napels. Het  draait dus allemaal om het document van die overtuigingsformule. Er zijn verschillende kapers op de kust, een Bulgaarse variant, de Russen, maar ook de beide presidentskandidaten: Giscard en Mitterand. Bovendien zijn er ook verschillende kopieën: een papieren, een uit het hoofd geleerde, en een cassettebandje.

Wezenlijk onderdeel van het verhaal is De Logos-club, een wereldwijde debat-club, opgedeeld in niveaus, waarbij de verliezer van het debat betaalt met het laten afhakken van een vingerkootje, maar dat het ook meer kan kosten, blijkt aan het eind van het boek. Het verhaal eindigt in het televisiedebat tussen Giscard en Mitterand en daar blijkt dat de overtuigingsformule kennelijk toch  werkt.

Ik heb genoten van het verhaal, maar de intellectuele debatten tussen de wetenschappers gaan me, net als commissaris Bayard, volledig boven de pet en dat is wat mij betreft doorbijten en daarmee ontgaat me waarschijnlijk ook de fijnzinnige humor, waarover op de achterflap wordt gesproken. Echt bestaande figuren als Althusser, Todorov, Foucault en Eco bestrijden elkaars opvattingen op groteske wijze. Het wordt iets begrijpelijker als de tennissers Björn Borg en Ivan Lendl tegenover elkaar gezet worden. Als je dit verhaal leest heb je het gevoel dat je behoorlijk wat gemist hebt begin jaren tachtig.

Recensies zijn wisselend. Boekverkopers op Hebban zijn laaiend enthousiast. Coen Peppelenbos in Tzum is ronduit negatief. Chris Buur, chef van V en Sir Edmund (bij de Volkskrant), is razend enthousiast over het nieuwe boek van Laurent Binet en legt in bijna 3 minuten in flitsende beelden uit waarom.

De zevende functie van taal wordt op 1 februari 2017 besproken in de lezingenserie Spraakmakende Boeken.

1 reactie

Opgeslagen onder Detective, Humoristische roman, Politieke roman

Morten – Anna Levander

morten

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Morten Mathijssen is een ambitieus politicus. Hij wil namens zijn partij De Nieuwe Liberalen premier van Nederland worden. De peilingen zijn goed, maar de relatie met zijn vrouw en kinderen staat onder druk: zijn puberdochter leeft zich uit in Gothic, gebruikt drugs en handelt erin; zijn vrouw heeft hem betrapt op pornosites en daarvoor is hij in therapie. En bovendien wordt hij gechanteerd. Verder zit de eerste vrouw van de partij hem dwars. Genoeg ingrediënten voor een spannend bestaan.

Marijn Flanders werkt bij een uitgeverij en vindt daar een nooit gepubliceerd manuscript. Het gaat over  de verkiezingsoverwinning van Mathijsen twintig jaar geleden in Naarden. Bij dat feest is bloemenman Nico verdronken.  Zij checkt de feiten en het blijkt dat het verhaal op waarheid berust. Zij besluit om net als de schrijfster van het manuscript het proces rondom Mathijsen op de voet te volgen en zij wordt aangenomen als stagiaire bij De Nieuwe Liberalen.

Zo krijgen we de mogelijkheid de opgang van Mathijsen vanuit wisselend perspectief te volgen. Vanuit Mathijsen zelf en dichtbij ook vanuit Marijn Flanders. Als Mathijsen ook nog eens de flitsende en mooie spindoctor Evelien Bax aanneemt rijst zijn ster, maar nemen de moeilijkheden en de spanningen alleen maar toe. Tot een geweld(dad)ige climax.

Kortom, genoeg elementen voor een zinderend spannend verhaal. Met uiteraard een inkijkje in de Nederlandse politiek, compleet met verkiezingsdebat voor de camera. De voorbereiding daarvan levert wat mij betreft heerlijke hilarische sfeerbeelden op. De beschrijving van de daarop volgende politieke coup met zijn snelle beslissingen, hectiek en een forse portie bluf komt op mij heel natuurlijk over. De combinatie spanning en politiek levert een lekker verhaal op.

Volgens Kees de Bree op Hebban.nl verdient het verhaal 3 sterren. Ik zou vanwege de af en toe flitsende dialogen een sterretje meer toekennen. Dit is hetzelfde aantal dat de site Pinkbullets toekent. Anna Levander is het pseudoniem van schrijversduo Annet de Jong en Dominique van der Heyde bekend van televisie. Morten is het eerste deel van de Morten-trilogie. Het tweede deel is Mo, het derde M.

Morten is één van de geschenkboeken van Nederland Leest 2016

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Politieke roman, Thriller/misdaadroman

Liefde en schaduw – Isabel Allende

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een land waarin geen vrijheid is, waarin je doen en laten wordt voorgeschreven door een militaire dictatuur, in zo’n land woont journaliste Irene met haar moeder Beatriz. In eerste instantie dartelt Irene, die in een beschermd milieu is opgegroeid, door het leven. Maar Irene heeft wel oog voor haar omgeving, in tegenstelling tot haar moeder die vooral zichzelf belangrijk vindt. En moeder Beatriz is van mening dat alles ordelijk verloopt onder de militaire dictatuur en dat meer vrijheid voor de mensen maar tot chaos leidt.

Irene is verloofd met de militair Gustavo. Terwijl ze nog verloofd is met hem ontmoet ze op een dag de fotograaf Francesco. Samen maken ze reportages voor een blad en al snel ontwikkelt zich een hechte vriendschap, die later zal uitgroeien tot liefde. Bij een van die reportages maken ze kennis met een meisje, Evangile, dat paranormale gaven zou hebben. Het meisje wordt tijdens een slachtfeest meegenomen door de gardisten. Niemand weet waar naartoe.

Irene en Francesco besluiten op zoek te gaan. Uiteindelijk vinden ze niet alleen het lijk van Evangile, maar nog veel meer lijken in een oude mijn. De schellen vallen  hun dan van de ogen en de verschrikking van de dictatuur dringt nu pas echt tot ze door.

Dit boek van Isabel Allende is een van de titels die centraal staan tijdens de campagne ‘Nederland Leest’, waarvan het thema dit jaar ‘democratie’ is. Het thema is zeker van toepassing op dit boek. Het boek zelf mag dan ietwat gedateerd zijn, het thema democratie blijft meer dan actueel. Na een boek als dit te hebben gelezen besef je maar weer eens dat we het hier in ons kikkerlandje zo slecht nog niet hebben. Maar dat we tegelijkertijd ook voor die democratie, voor onze vrijheid, moeten waken.

Naar aanleiding van het verschijnen van haar boek ‘De Japanse minnaar’ verscheen dit artikel in Trouw.

Liefde en Schaduw is in 1994 verfilmd, hieronder een trailer van de de film ‘Of Love and Shadows’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Politieke roman, Romantisch

De gloriedagen van Walter Gom – Marcel Vaarmeijer

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Iris Hauser krijgt een nieuwe bovenbuurman. Het is een erg teruggetrokken bijna autistische man, die haar nooit last bezorgt en haar steeds zeer beleefd bejegent. Als zij op een vertrouwelijk moment raad van hem krijgt, blijkt dat een zeer goed advies te zijn.  Ook de problemen van haar collega worden door hem flitsend opgelost. De adviezen zijn vergaand en worden bot gebracht, maar getuigen van diep menselijk inzicht. Dat roept om herhaling en bij goede uitkomsten tot uitbaten van die talenten. Maar deze Walter Gom is mensenschuw. Hoe krijg je hem zover dat hij in dit zaakje trapt? Dat lukt  Iris.

Ze zegt samen met haar collega haar baan op en stort zich in dit avontuur. De zaak loopt als een tierelier en er wordt goud geld verdiend. Een juriste staat hen bij om de zaak mede vorm te geven. Eerst werkt de adviseur alleen in de avond, al gauw moet hij ook overdag afspraken afhandelen. Sterker nog het adviesbureau gaat internationaal. Tot er zelfs een minister om advies komt vragen en ook daar werkt het advies. De politiek staat op zijn kop en iedereen wil nu wel eens weten wie er achter die adviezen zit. Een ware heksenjacht wordt ontketend.

Intussen is de verhouding tussen Iris en Walter Gom, het orakel, aan verandering onderhevig. In eerste instantie weet Iris het vertrouwen van Walter te winnen. Daarna ontstaat een warme werkrelatie en vervolgens lijkt de liefde toe te slaan. Maar eerder dan dat is er het noodlot in een prachtige balkon-scene.

Dit verhaal is ingedeeld in het humorgenre en dat is niet voor niets. Er valt heel wat te lachen en te gniffelen en ook, door de lach heen, te herkennen. Nergens uitbundig, altijd fijntjes en wellevend, zoals de hoofdpersoon. Een heerlijk vrolijk verhaal. Tessa Heitmeijer noemt het boek in haar recensie een aanwinst voor de Nederlandse literatuur. Shyama geeft op haar site het verhaal 4 sterren op een schaal van vijf. Marcel Vaarmeijer schreef eerder al detectives onder pseudoniem en jeugdboeken, blijkt uit zijn website.

1 reactie

Opgeslagen onder Humoristische roman, Politieke roman, Sociale roman

Een handvol sneeuw – Jenny Erpenbeck

Een handvol sneeuw

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een handvol sneeuw beschrijft het leven van een meisje, dochter van een joodse moeder en een katholieke vader. Zij wordt in de winter geboren in Galicië en sterft al vrij snel. De vader kan dit niet verwerken en vertrekt naar Amerika. Dan begint het boek pas echt, want hoe zou het leven van het meisje verlopen zijn als ze was blijven leven? Als de moeder in de tweede variant een handvol sneeuw uit de vensterbank pakt en onder het hemd van het meisje stopt, begint ze weer te ademen. De vader blijft nu bij zijn gezin en na verloop van tijd verhuizen ze naar Wenen. Daar maken ze de eerste Wereldoorlog mee. De hoofdpersoon sluit zich aan bij een communistische beweging en vertrekt eerst naar Praag, later naar Moskou. Daar maakt ze zware tijden mee: haar man wordt afgevoerd naar een kamp en zij later ook. In de variant waarin ze blijft leven is ze net een nacht bij een vriendin op het moment dat ze opgepakt zal worden en krijgt ze de kans om haar leven weer voort te zetten. Ze krijgt een zoon van een andere man en ontwikkelt zich tot een gevierd schrijfster. Haar laatste leven eindigt in een bejaardenhuis in Berlijn. Als ze alle doden overleefd had, zou ze 90 jaar en een dag zijn geworden.

De thema’s leven, dood en de rol van het toeval spreken mij aan. Het hangt inderdaad vaak van de omstandigheden af hoe iemands leven verder verloopt. Andere onderwerpen zijn Jodenvervolging en het leven in Oost-Europa onder het communisme.

Opvallend is dat de verzamelde werken van Goethe telkens weer opduiken in het boek. De reeks was in bezit van de grootvader, gaat via de grootmoeder naar de moeder en uiteindelijk vindt de zoon van de hoofdpersoon de boeken terug in een antiquariaat in Wenen. Ik heb geen idee wat de betekenis hiervan is. Gelukkig wordt dit boek besproken in de reeks Spraakmakende boeken van Volksuniversiteit Fryslân. De spreker zal vast meer duiding kunnen geven aan dit rijke en intrigerende boek. Ook zijn er op de Boekensalon discussietips beschikbaar voor dit boek dat de Europese Literatuurprijs won.

1 reactie

Opgeslagen onder Politieke roman, Psychologische roman

Onderworpen – Michel Houellebecq

houellebecqFrançois is hoogleraar aan de Parijse Sorbonne. Zijn positie als universitair docent heeft hij voornamelijk te danken aan zijn proefschrift van jaren terug over de schrijver Joris-Karl Huysmans. Zijn inmiddels 44 jarige leven kabbelt voort zonder dat hij nog schokkende publicaties doet; het enige waarvoor hij zich nog interesseert is drank, eten, internetporno en verhoudingen met zijn studentes, die steeds op niets uitlopen. Maar ook die dingen kunnen hem niet echt meer boeien. Het ontbreekt hem aan een ideaal of levensdoel.

Het lijkt erop dat hij zijn carrière ook op de Sorbonne zal kunnen beëindigen, maar dan, in 2022, aan het einde van de tweede regeerperiode van François Hollande, vlak voor de presidentsverkiezingen, nemen de zaken een andere wending. De gevestigde politieke partijen doen niet meer mee en er dreigt een burgeroorlog. De twee machtsblokken waar het om draait zijn het Front National en de Moslimbroederschap.

François is niet bijzonder politiek geïnteresseerd, maar krijgt persoonlijk toch met de machtsstrijd te maken. Want als uiteindelijk de Moslimbroederschap de verkiezingen wint en Mohammed Ben Abbes tot president wordt gekozen, wordt de Sorbonne overgenomen door de moslims. François verlaat de universiteit. Zijn meer middelmatige collega’s blijven en bekeren zich tot de islam. Ook hij kan na bekering terugkomen tegen een zeer royaal salaris en de mogelijkheid meerdere echtgenotes te nemen. Uiteindelijk zal François zwichten voor die verleiding. Want de nieuwe situatie is zo gek nog niet, zo hoeft hij bijvoorbeeld de alcohol niet te laten staan. Ook de Franse bevolking pleegt niet echt verzet. En dat terwijl onder het nieuwe regime het onderwijs nog slechts ten dienste staat van de islam en vrouwen volledig ondergeschikt aan de mannen worden gesteld. Maar dat heeft natuurlijk wel weer zijn voordelen: omdat vrouwen niet meer aan het arbeidsproces mogen deelnemen is er geen werkloosheid meer.

Volgens een recensie in De Groene Amsterdammer is het boek een aanklacht tegen de westerse consumptiemaatschappij en is er een verwantschap tussen Houellebecq en de Islam. “Allebei zijn ze fel gekant tegen de consumptiemaatschappij en andere verworvenheden van het vrije Westen. Allebei geloven ze dat dit systeem ten dode is opgeschreven. En zolang er geen eigen alternatief vanuit het Westen komt tegen de malaise zal een religie in dat gat springen..”.

Bent u nieuwsgierig geworden? Het boek wordt behandeld in de lezingenreeks ‘Spraakmakende boeken’ van de Volksuniversiteit Fryslân. Op 30 september staat deze titel centraal. Wat je ook van het boek vindt: Het biedt in ieder geval genoeg stof tot het ‘maken van spraak’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Politieke roman