Categorie archief: Literaire roman

De heilige Rita – Tommy Wieringa

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Paul Krüzen is bijna vijftig en woont met zijn vader in een oude boerderij (waar het een beetje spookt) ergens diep in het oosten van Nederland vlakbij de Duitse grens. Het lijkt of de tijd heeft stilgestaan in het dorp Mariënveen, maar dat is niet zo. In de loop van de laatste decennia hebben zich er Chinezen gevestigd, die een restaurant en een snackbar zijn begonnen. Met zijn vriend Hedwiges Geerdink, eveneens vrijgezel bezoekt Paul deze gelegenheden regelmatig. Ook komt hij wel in de nachtclub, annex bordeel, van dorpsgenoot Laurens Steggink in Duitsland. In het bordeel werkt Rita, de prostituee voor wie Paul een voorkeur heeft. Dat zij dezelfde naam heeft als de heilige Rita, patrones van de hopeloze gevallen, is vast geen toeval.

Als zich op een gegeven moment een Rus, Iwan, vertoont in de nachtclub, wordt Paul herinnerd aan het Russische vliegtuigje dat in het land van zijn vader is neergestort toen Paul een jaar of acht was. De Russische piloot overleefde het en hij werd opgevangen door de ouders van Paul. Dat er tussen de Rus en zijn moeder een verliefdheid ontstond, ontging het kind. Traumatisch was dat zij het gezin verliet om met de Rus te gaan samenwonen. Paul zag haar nooit meer terug. De Rus in de nachtclub maakt alle woede en ellende weer in hem wakker.

Nu runt Paul een webwinkel met militaria (o.a. uniformen en wapens) waarvoor veel belangstelling bestaat. Vriend Hedwiges beheert het kruidenierswinkeltje van zijn overleden ouders, maar het gerucht gaat dat hij miljonair is. Als Hedwiges wordt overvallen in zijn huis, verdenkt Paul Iwan en geeft de angstige Hedwiges een wapen zodat hij zich zal kunnen verdedigen. Zo wordt de spanning opgevoerd en je voelt als lezer dat dit niet goed kan aflopen.

Ik vond De heilige Rita een heel mooi boek. Tommy Wieringa beschrijft prachtig en met veel compassie het leven in het slaperige dorp, waar de moderne wereld langzaam in begint door te sijpelen. Soms is het ook hilarisch: er komen wel Chinezen en Russen, maar er is geen pinautomaat. De jongeren trekken weg naar de grote stad. Alleen de “hopeloze gevallen” blijven achter in Mariënveen.

 

 

 

 

 

 

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Dat vreemde in mijn hoofd – Orhan Pamuk

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In de serie ‘Spraakmakende boeken’ van de Volksuniversiteit Fryslan wordt op 9 mei dit boek van Orhan Pamuk besproken. Voor mij een goede reden om het te lezen.

Het verhaal begint op een moment in het leven van de jonge Mevlut Karatas. Hij schaakt een meisje dat hij drie jaar lang liefdesbrieven heeft geschreven. Maar bij hun ontmoeting blijkt het meisje dat met hem wil vluchten niet zijn geliefde, maar een oudere zus van haar. Mevlut had beide zussen ooit op een bruiloft slechts van een afstand gezien en hen verwisseld. Ondanks zijn teleurstelling vertrekt hij met dit meisje uit hun dorp in Anatolië.

Daarna begint het boek met het levensverhaal van Mevlut als hij wat jonger is en met zijn vader in Istanbul woont. Terwijl hij naar school gaat, verkoopt zijn vader overdag zelfgemaakte yoghurt en ’s avonds de traditionele boza-drank, bereid uit gefermenteerde gierst en met een laag alcoholgehalte zodat moslims het ook mogen drinken.

Na verloop van tijd gaat Mevlut minder vaak naar school en zoekt vertier met, soms minder betrouwbare, vrienden. Op deze manier leert hij de stad Istanbul en de inwoners kennen. Veel huizen worden clandestien gebouwd, veelal door bewoners die zich uit de omliggende dorpen vestigen in de stad. Langzamerhand verdwijnen de krottenwijken die plaats maken voor flatgebouwen en verandert Istanbul in een moderne stad met ook nadelige gevolgen zoals bendevorming en bouwfraude.

Mevlut wordt gelukkig met zijn vrouw Rayiha en ze krijgen twee dochters maar hij voelt zich steeds minder op zijn gemak in de stad. Met de verkoop van yoghurt en boza gaat het steeds slechter omdat het lastig verkopen is aan bewoners van flatgebouwen. Hij probeert nog baantjes als o.a. kelner, kassier en parkeerwacht.

Daarnaast volgen we het leven van Vediha. Samen met haar zussen Rayiha en Samiha zorgt ze voor de familie, delen ze lief en leed met elkaar en voelen ze zich steeds sterker. De liefdesgeschiedenis van Mevlut met Rayiha en Samiha eindigt met een nogal simpele ontknoping.

Dit boek geeft een goed beeld van de sociale ontwikkelingen in Istanbul gedurende vijftig jaar. De geschiedenis van een familie speelt hier doorheen. In het boek is een uitgebreid namenregister opgenomen, evenals een aantal motto’s.

 

 

 

1 reactie

Opgeslagen onder Literaire roman

De Nix – Nathan Hill

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Hoofdpersoon in dit lijvige boek is Samuel Anderson, een professor aan een kleinere universiteit. En hij is schrijver, tenminste… ooit heeft hij een verhaal geschreven. Van een uitgever die brood in hem zag heeft hij een heel groot voorschot gekregen voor het schrijven van een grote debuutroman. Maar schrijven, ho maar. Samuel heeft last van een writer’s block en verdoet zijn vrije tijd en ook werktijd aan gamen. Als hij in 2011 op een dag televisiebeelden ziet van een oudere vrouw die stenen gooit naar een conservatieve politicus neemt zijn leven een andere wending. De vrouwelijke stenengooier is namelijk zijn moeder. Zijn moeder die het gezin verliet toen hij nog maar 11 jaar oud was. Samuel had altijd gedacht dat ze in een provinciestadje in Iowa woonde en een teruggetrokken leven leidde. Het eigenlijke verhaal in het boek begint wanneer Samuel op zoek gaat naar zijn moeder en naar het verhaal achter de stenengooiende vrouw. Zijn uitgever houdt hij voor dat hij daarover een boek zal schrijven. Dat werd tijd, want het voorschot is op.

De zoektocht naar zijn moeder en haar geschiedenis voert de lezer niet alleen terug naar de jeugd van Samuel, maar ook naar het jaar 1968. Het jaar waarin de moeder van Samuel studeerde aan de universiteit van Boston en daar studentenrellen uitbraken die met veel geweld door de politie uiteen werden geslagen. Ondertussen doet schrijver Nathan Hill scherpe observaties over onze hedendaagse maatschappij, zoals over het fenomeen televisie (het was zo goed bedoeld, maar de toekomst van televisie is pure strijdlustige sensatie), en over de verveeldheid van onze consumptiemaatschappij.

Een heerlijk boek om te lezen, dit. Als je geen vakantie hebt is het wel even slikken, die ruim 700 pagina’s, maar het verhaal en de personages zijn zo goed uitgewerkt dat ze prima je aandacht vasthouden. Meestal dan, want soms komen er zinnen in voor die meerdere bladzijden beslaan. Ietwat te veel van het goeie. Maar al met al een prachtig boek.

Hier kunt u een recensie over De Nix lezen.

Dit boek wordt op 11 april a.s. behandeld in de lezingenserie Spraakmakende boeken van de Volksuniversiteit, onderdeel van onze bibliotheek.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Een onberispelijke man – Jane Gardam

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Edward Feathers, bijgenaamd Old Filth, is een gepensioneerde advocaat en rechter die het grootste deel van zijn volwassen leven in Hongkong (destijds een Britse kolonie) heeft gewoond en daar met zijn prachtige carrière een legendarische reputatie heeft verworven.

Hij heeft zich na zijn pensionering gevestigd in Engeland, en nadat zijn vrouw is overleden, blijkt dat zijn vroegere vijand uit Hongkong, Veneering, naast hem komt wonen. Aanvankelijk maken de mannen geen contact, maar als Feathers zichzelf per ongeluk buitensluit tijdens een sneeuwbui, is hij wel gedwongen bij de buurman aan te kloppen.

De ontmoeting verloopt tamelijk relaxed, en hierdoor wordt achteraf een stroom herinneringen bij Feathers losgemaakt. Het beeld dat veel (oud)collega’s van hem hebben: dat hij een gemakkelijk leven heeft gehad en nooit iets dramatisch heeft meegemaakt, blijkt absoluut niet te kloppen. In flash-backs wordt het verhaal van zijn jeugd beschreven. Hij is geboren in Maleisië, waar zijn moeder vlak na de geboorte overleed. Zijn vader kijkt niet naar hem om, een inlands kindermeisje voedt hem zo goed en zo kwaad als het gaat op. De kleine Edward is dol op haar. Op zijn vierde wordt hij naar Engeland gebracht om opgevangen te worden door familie. In een pleeggezin in Wales, waar hij samen met twee nichtjes wordt ondergebracht, spelen zich nare dingen af die nog maar het begin vormen van een veelbewogen leven.

Een onberispelijke man was Boek van de Maand maart 2017  bij De Wereld Draait Door. Het is echt een fijn boek om te lezen. Het is het eerste deel van een drietal boeken over Old Filth. Het tweede deel is onlangs in vertaling verschenen: Een trouwe vrouw.

Lees hier een recensie over Een onberispelijke man op het literaire weblog Tzum.

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Hoe alles moest beginnen – Thomas Verbogt

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Het nieuwste boek van Thomas Verbogt gaat het over een kindervriendschap tussen Thomas en Licia, buurkinderen van elkaar en klasgenoten op de lagere school. We volgen hun levens en de momenten dat zij elkaar later weer zien. Het boek is verdeeld in vier delen. Het eerste deel beschrijft de wereld van de jaren zestig, een periode dat Thomas en Licia helemaal op elkaar gericht zijn. De moeder van Licia overlijdt als zij zes jaar is, ze had het ‘aan haar hart’. Aan het eind van de lagere school verhuist Licia met haar vader en zijn nieuwe vriendin naar Italië. Thomas voelt ‘wanhoop nu ik alles alleen moet doen wat ik zes jaar met Licia heb gedaan’. Ze proberen brieven te schrijven maar dat lukt niet echt: ‘De brieven die ik van haar kreeg, hadden net zo goed van iemand anders kunnen zijn’.

In het tweede deel raken ze elkaar kwijt. Ieder probeert op haar/zijn manier een nieuw leven op te bouwen. Thomas bezoekt Licia in Italië, ze hebben elkaar acht jaar niet gezien. Ter ere van zijn komst wordt er een feest georganiseerd. Thomas voelt zich steeds minder op zijn plaats en vertrekt na een paar dagen. Hij bemerkt dat hij zelf  ‘niets heeft veranderd in zijn leven, dat hij nog teert op een oude droom. Er moet een nieuw leven komen’.

Als ze allebei veertig zijn zien ze elkaar opnieuw. Helemaal uit elkaar gegroeid en beiden kost het moeite hun leven in te vullen. Licia woont tijdelijk in Duitsland en Thomas zoekt haar daar op. Hij vertelt dat hij naar een psycholoog gaat om over zijn trauma te praten. In zijn jeugd is hij ernstig ziek geweest, hij heeft het amper overleefd. Op advies van Licia schrijft hij een brief aan zijn vader, waar hij geen goede relatie mee had.

In het laatste deel zijn ze allebei drieënzestig. De moeder van Thomas is overleden. En voor het eerst heeft Thomas een relatie die langer stand houdt dan een jaar. Licia en Thomas  ontmoeten elkaar in Nijmegen en lopen door de straten van hun jeugd. Ze kunnen in hun oude woonhuizen rondlopen. En er komen gebeurtenissen uit hun jeugd aan het licht.

Het is mooi zoals Verbogt gevoelens kan omschrijven. Veel filosofisch getinte zinnen stemmen tot nadenken. En op iedere bladzij staan wel een paar mooie zinnen om te onderstrepen. Vooruit, nog ééntje: ’Misschien kunnen we ons beter dan toen afvragen hoe alles moet beginnen’. Lees dit boek en laat je onderdompelen.

 

 

1 reactie

Opgeslagen onder Literaire roman

Amanda – Jelmer Jepsen

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Verrassend, dit boek van Jelmer Jepsen, een schrijver die ik nog niet kende.

Het verhaal gaat over Amanda, een meisje van 11 jaar dat het niet gemakkelijk heeft, maar door haar koppige karakter blijft ze overeind. Ze is niet alleen eigengereid, ze kan ook flink liegen. Amanda woont alleen bij haar vader, haar moeder is dood (zegt haar vader). Hoewel ze nog maar 11 jaar is voelt ze zich maar amper kind. Ze gedraagt zich ook als een ouder iemand, zo paft ze er al behoorlijk op los. Op school toont ze zich een intelligente leerling die veel kattenkwaad uithaalt. Maar na schooltijd heeft ze als enige gezelschap een tamme boa constrictor, Gloria.

Als Amanda op een ochtend haar vader dood vindt liggen na de zoveelste avond zwaar drinken is ze ook hem kwijt. Amanda besluit het lijk van haar vader in de vriezer te stoppen, want ze wil niets met de kinderbescherming te maken hebben. Na de dood van haar vader gaat ze op zoek naar haar moeder, die toch niet dood is. Moeder blijkt  wegens  zware mishandeling veroordeeld te zijn tot een lange gevangenschap. De zoektocht naar haar moeder leidt tot nog meer bizarre gebeurtenissen.

Het boek leest heel prettig en vlot, wat te danken is aan de verrassende, hilarische gebeurtenissen. Onrealistisch vaak, maar niet storend want ze passen helemaal bij het fantasierijke karakter van hoofdpersoon Amanda. De schrijfstijl is helder en ongedwongen. Ik heb van het boek genoten en ben nieuwsgierig geworden naar de andere twee boeken van Jepsen.

Bent u ook nieuwsgierig geworden naar een andere titel van Jepsen? Hier volgt een filmpje van Jepsen over zijn boek De Circusvrouw:

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Humoristische roman, Literaire roman

Zeldzame aarden – Sandro Veronesi

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Zeldzame aarden gaat over een man die binnen 24 uur de controle over zijn hele leven verliest. De hoofdpersoon Pietro Paladini is na zijn wederwaardigheden in Kalme Chaos van Milaan naar Rome verhuisd. In Kalme Chaos overlijdt plotseling zijn vrouw en daarna kan hij zijn dochter maandenlang niet uit het oog verliezen. Hij parkeert voor haar school en handelt daar zijn zaken af. Na een aantal maanden weet zijn dochter hem ervan te overtuigen dat het leven verder gaat. Hij zegt zijn rijke leven als directeur van een mediabedrijf vaarwel en gaat in Rome een vriend helpen bij de verkoop van tweedehands leaseauto’s.

In Zeldzame aarden stapelen de problemen zich in korte tijd op doordat hij zijn rijbewijs kwijt raakt als hij veel te hard rijdt bij het terughalen van een leaseauto. Op de zaak aangekomen blijkt de hele administratie in beslag te zijn genomen door de politie en bovendien is hij zijn telefoon kwijt geraakt waardoor hij niemand meer kan bereiken. Zijn dochter blijkt te zijn weggelopen naar Milaan en hij verbreekt plotseling zijn relatie. Het lijkt erop dat hij in een criminele organisatie heeft meegewerkt zonder daar weet van te hebben.

Pietro besluit om zijn dochter in Milaan op te zoeken en komt op het idee om hulp te vragen bij zijn vroegere contacten. Hij weet niet of hij gezocht wordt door de politie omdat hij medeverdachte zou kunnen zijn. Als hij weer contact krijgt met zijn dochter vertelt zij hem haar hele verhaal. Zij is voor het vak scheikunde gezakt omdat ze bij een presentatie over zeldzame aarden een connectie heeft gelegd met haar eigen leven en dit heel persoonlijk heeft gemaakt. Eindelijk ben je er als lezer achter waar de intrigerende titel vandaan komt. Door het relaas van zijn dochter dringt het bij Pietro Paladini door dat hij in Rome niet werkelijk geleefd heeft en dat hij zijn leven opnieuw over een andere boeg moet gooien.

Net als Kalme Chaos is dit een bijzonder boeiend boek over een absurde situatie. Er zijn meerdere lagen waar je niet meteen in doordringt. Ik verwacht dat in de lezing over dit spraakmakende boek op 25 januari 2018 een en ander duidelijker zal worden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman