Categorie archief: Literaire roman

Ontaarde moeders – Renate Dorrestein

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Paleontoloog Zwier vertrekt vanuit Afrika met zijn dochter Maryemma naar het Nederlandse provincieplaatsje Sibculo. Zogenaamd om onderzoek te doen naar een oude put. De werkelijke reden van zijn komst naar Nederland zal pas later in het verhaal blijken. Beiden zijn eerst te gast bij de zuster van de ex-vrouw van Zwier, Bonnie. Bonnie, die op haar motorfiets vertrok en haar gezin achterliet toen haar dochtertje twee jaar oud was. Ze wil onafhankelijk zijn en ook vindt ze dat aan de moederrol veel te veel waarde wordt gehecht.

De zus van Bonnie, Meijken, is sinds haar huwelijk met een apotheker niet meer de deur uit geweest. Ze houdt zich bezig met eten en ziet er nu uit als een wanstaltige plumpudding en zit in haar stoel. Compleet illusieloos. Gaandeweg het verhaal komt de lezer er stukje bij beetje achter welke tragische gebeurtenissen ten grondslag liggen aan het vluchtgedrag van Bonnie en het teruggetrokken bestaan van Meijken.

Zoals hier beschreven lijkt het een zwaar en tragisch verhaal. Dat is het ook, maar het wordt op een spannende en verrassende manier gepresenteerd. Het is mooi geschreven, er zit vaart in het verhaal en ook de nodige humor ontbreekt niet. Over het moederschap worden verschillende opvattingen te berde gebracht, maar die zijn zo divers dat ze zowel voor feministen als voor niet geëmancipeerde vrouwen aansprekend zijn. Al verschillende boeken van Renate Dorrestein zijn besproken in de Boekendeler, ze blijft boeien.

Deze recensie geeft meer informatie over het boek.

Ontaarde moeders is ook opgenomen in de e-book collectie van onlinebibliotheek.nl.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

De langste nacht – Otto de Kat

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Omdat ik eerder het boek Bericht uit Berlijn met plezier las, werd ik nieuwsgierig naar dit boek. Eigenlijk hebben vier boeken van Otto de Kat met elkaar te maken: De inscheper (2004), Julia (2008), Bericht uit Berlijn (2012) en De langste nacht (2015). In elk boek wordt het verhaal verteld vanuit een ander perspectief.

In De langste nacht maken we kennis met de zesennegentigjarige Emma. Sinds een week eet zij niet meer. Tijdens deze week overdenkt ze haar leven, voornamelijk de gebeurtenissen tijdens de Tweede Wereldoorlog en haar leven daarna. Ze was getrouwd met een ‘goede’ Duitser, Carl, die betrokken raakte bij de door Von Stauffenberg uitgevoerde, mislukte aanslag op Hitler van 20 juli 1944. Carl en Emma beleven de laatste nacht samen, de langste nacht, als Carl naar een vergadering moet waarvan hij voelt dat hij daarna niet meer naar huis terugkeert. Emma vlucht naar Nederland waar ze gaat wonen in Gouda bij haar neef Chris Dudok, familie van moeders kant. Haar vader is onvindbaar, haar moeder woont afwisselend in Londen en Afrika.

Wanneer Emma Bruno ontmoet, bouwt ze samen met hem een nieuw leven op en krijgen ze twee zonen. Haar Duitse leven probeert ze te vergeten. Maar in haar laatste nachten lukt dat niet meer en komt haar leven in flarden voorbij.  Operatie Barbarossa en het Ardennenoffensief worden vrij kort beschreven. We lezen ook over de verhouding met haar moeder, over de vriendin van haar vader, de zelfmoord van haar neef Chris en het huisje aan de Waal, wat haar dierbaarste bezit is.

Tijdens haar laatste week wordt ze verzorgd door Judith, de verpleegkundige. Emma is in afwachting van haar zoon Thomas waar ze een betere relatie mee heeft dan met haar zoon Michael. Thomas kan zijn moeder met al haar herinneringen niet meer volgen. Hij krijgt allerlei opdrachten zoals het meenemen van tien dozen met brieven met nooit vertelde verhalen en veel agenda’s. Aan het einde van het boek komt het Sedatieteam-Oost om  haar laatste medicijn toe te dienen. Dan begint haar ‘langste nacht’, maar ook een soort ontwaken.

Het boek bestaat uit gevoelige beschrijvingen van menselijke verhoudingen, tussen familieleden, vrienden en geliefden. Dichtregels van Vroman en Nijhoff  worden regelmatig geciteerd en maken deze roman tot een boek vol melancholie. Deze roman komt het beste tot haar recht als je het met aandacht leest. Ik vind het mooi.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

De tolk van Java – Alfred Birney

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een verhaal over geweld. Geweld dat zoon Allan Nolan ondervindt als gevolg van mishandeling door zijn vader, die op zijn beurt is mishandeld in zijn jeugd. En geweld dat vader Arto tijdens de Indonesische onafhankelijkheidsoorlog en de politionele acties (1945-1949) ondervindt. De vader die in die oorlog aan de kant van de Nederlanders vecht, daar de vreselijkste dingen meemaakt en zelf verslaafd raakt aan het plegen van geweld. Als de situatie in Nederlands Indië voor hem onhoudbaar wordt, vlucht hij naar Nederland en trouwt daar met een slagersdochter uit Brabant. Vader die zo verknipt is dat hij zijn trauma’s op zijn kinderen botviert en moeder die niks van haar man begrijpt en haar kinderen niet steunt. De vader die avond aan avond op zijn Remington timmert en zijn memoires schrijft. En de zoon die de memoires vindt en aan de hand daarvan probeert zijn vader te begrijpen.

Het is het verhaal van de schrijver zelf en van zijn eigen familie, dat hij laat vertellen door zijn alter ego Nolan. De schrijver heeft het verhaal bewerkt en heeft van zichzelf een romanfiguur gemaakt. Birney zelf rangschikt zijn boek onder ‘faction’ (mengeling van fiction en action).

Dit is een boek dat me heeft aangegrepen, want het valt je rauw op je dak.  Toch kon ik het niet gemakkelijk aan de kant leggen. Het is een mooi boek, niet alleen door het indrukwekkende verhaal, maar ook door de manier waarop het verhaal, soms in korte scènes, en wisselend van perspectief, wordt gepresenteerd. Ook heeft het me een andere kijk op de geschiedenis van Nederlands Indië gegeven. Het boek is ook als e-book te lezen.

Meer informatie over de schrijver en ander werk van hem is te lezen op de site van de schrijver zelf.

In onderstaand filmpje, opgenomen in bibliotheek Den Haag, een interview met Alfred Birney en Hans Goedkoop over hun werk.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Waargebeurd

Masser Brock – Bert Wagendorp

heeft uw bibliotheek dit boek?

Het uitkomen van dit boek is wel heel goed getimed, middenin de huidige discussie over alternatieve feiten en nepnieuws. Want dat is waar de hoofdpersoon, Masser Brock, in dit boek mee te maken krijgt.

Masser is columnist voor het landelijk dagblad De Nieuwe Tijd. Zijn carrière als journalist is hij begonnen vol met idealen; hij zou de zuivere waarheid aan de lezers presenteren. Maar als hij als verslaggever te maken krijgt met cocaïnehandel door Urker vissers komt hij er al snel achter dat de waarheid weerbarstiger is. Hij had weliswaar de waarheid ontdekt, maar kon deze niet helemaal naar buiten brengen omdat hij daarmee mensen zou schaden. Ook later komt hij in conflict met de waarheidsvinding als bij een aanslag in Pantsjagan (een soort Uruzgan) vier Nederlandse militairen om het leven komen, en de regering de achtergrond van de aanslag heel anders aan het publiek meldt dan de werkelijkheid. Hierbij aangetekend het feit dat de zus van Masser de spindoctor van de premier is, wat natuurlijk een complicerende factor is. Wanneer blijkt dat De Nieuwe Tijd geïnfiltreerd is geweest door de BVD en dat publicatie daarvan een dramatisch gevolg heeft worden Masser’s twijfels over de waarheid nog groter. Als hij leest dat Trump aan de macht is gekomen concludeert Masser dat ‘er geen waarheden meer zijn, dat er waarheden worden ontkend en dat leugens tot nieuwe waarheden worden benoemd’.

Een dijk van een boek, dat niet actueler had kunnen zijn.

Lees hier een artikel over de thema’s van dit boek, namelijk journalistiek en de dilemma’s in het verslaggeversvak.

Bekijk hier filmpje waarin Bert Wagendorp vertelt over het boek:

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Overige

De greppel – Herman Koch

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Robert Walter is burgemeester van Amsterdam. Een man met veel charisma, in ieder geval meer dan de minister president, vindt hij zelf. Zijn vrouw, Sylvia, is van buitenlandse komaf. Samen met dochter Diana lijkt alles koek en ei. Tot Robert het vermoeden krijgt dat zijn vrouw een verhouding heeft met wethouder Maarten van Hoogstraten. Het geval wil dat Robert tegenstander is van de geplande bouw van windmolens in de gemeente, terwijl Maarten een ‘groene’ wethouder is. Het vermoeden van overspel zet zich steeds meer vast in zijn geest. In zijn hoofd gaat hij alle gangen van zijn vrouw na. Nog meer problemen dienen zich aan als een journaliste op de proppen komt met een foto waarop Robert in zijn jonge jaren tijdens een Vietnambetoging een politieagent bedreigt. Als dan ook nog zijn 94-jarige vader op de stoep staat en vertelt dat hij en zijn vrouw samen ‘uit het leven willen stappen’ raakt hij volledig in zijn gedachten en angsten verstrikt.

In zijn recensie beweert Haro Kraak o.a. dat de vertellers in het werk van Koch, ook in De Greppel, het liefst zo veel mogelijk informatie achterhouden, waardoor de lezer het idee krijgt dat hij/zij iets heeft gemist in de loop van het verhaal. Haro Kraak heeft helemaal gelijk, want geregeld bekroop me tijdens het lezen het gevoel op een verkeer spoor te zitten. Maar dat mag niet deren,  juist door die onvolledigheid van informatie wordt mysterie en spanning opgebouwd. Het blijft spannend: heeft zijn vrouw nu een scheve schaats gereden of niet?

Het verhaal in het boek is dan wel fictief, maar is het dat wel helemaal? Ook wat dat betreft word je als lezer geregeld op het verkeerde been gezet. Want je kan het niet helpen: je moet wel aan Eberhard van der Laan denken.

Al met al, weer een prachtig boek van Herman Koch!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Malva – Hagar Peeters

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Dit is de eerste roman van de dichteres Hagar Peeters. Omdat zij mooie gedichten schrijft, die als liedjes zijn opgenomen door o.a. Herman van Veen en Wende Snijders, was ik erg benieuwd naar deze roman uit 2015. Malva gaat over Malva Marina Reijes, de dochter van de Nederlands-Indische Maria Hagenaar en haar man, de Chileense dichter Pablo Neruda. Het meisje is mismaakt geboren, met een waterhoofd. Neruda heeft haar altijd verzwegen als zijnde zijn dochter. Dat staat in schril contrast met zijn eigen bekendheid als dichter.

Het verhaal wordt verteld door Malva na haar overlijden op 8-jarige leeftijd. Zij beschouwt het leven vanuit de hemel en geeft commentaar op het doen en laten van haar familie en op overleden lotgenoten. Ook het leven voor haar geboorte en na haar dood kan ze zien, ze beschrijft allerlei scènes in Argentinië, Chili, Spanje en Indië.

Malva wordt geboren uit een ongelukkig huwelijk en als ze 2 jaar oud is wordt ze verstoten door haar vader. Haar moeder Maria neemt haar dan mee naar Nederland. Malva wordt ondergebracht bij een pleeggezin in Gouda waar ze een gelukkige tijd heeft. Ze kan niet lopen en wordt vervoerd in een bolderkar. Praten doet ze niet maar zingen wel. Na haar overlijden wordt ze begraven in Gouda, waar haar graf nog te vinden is.

Vanuit de hemel volgt ze het leven van haar vader en zijn nieuwe vrouw Delia en later Matilde. Hij trekt veel op met de dichter Garcia Lorca ten tijde van de staatsgreep van Pinochet. De dood van Neruda aan het begin van het boek is niet natuurlijk, hij wordt vergiftigd.

Malva is een complex boek met veel thema’s, zoals de eenzaamheid van Malva omdat haar vader haar niet wil kennen, en de politieke ontwikkelingen in Chili. Er zijn veel verwijzingen in het boek, bijvoorbeeld: de naam Malva komt van malve, kaasjeskruid, een sterke rotsplant die kort bloeit. Een verwijzing naar haar korte leven. Op het omslag van het boek staat een vliegende condor, verbinding tussen hemel en aarde, het symbool van Chili.

Het boek Malva heb ik met plezier gelezen. Het taalgebruik is mooi, vaak lange zinnen en heel poëtisch. Woordspelingen en beeldspraak maken het tot een ‘vol’ boek. Het is de moeite waard om het nog een keer te lezen om alle verwijzingen goed te kunnen begrijpen. Bijzonder is dat er een vergelijk is te trekken tussen de levens van Malva en Hagar. Ook Hagar is een achtergesteld kind. Haar vader erkende haar pas als zijn dochter toen zij 11 jaar was. Op het moment van het overlijden van Neruda was haar vader journalist in Chili. Tenslotte: een boek over Maria, de moeder van Malva, is geschreven door Pauline Slot: ‘En het vergeten zo lang.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Psychologische roman

Het puttertje – Donna Tartt

puttertje

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Theo Decker heeft een geheim. Hij is door een bizar toeval in het bezit gekomen van een 17e eeuws meesterwerk: Het Puttertje, van Carel Fabritius.

Als 13-jarige bezoekt hij met zijn moeder de tentoonstelling over Hollandse schilders in de Gouden Eeuw. Het Puttertje was haar lievelingsschilderij. Tijdens hun bezoek vindt er een terroristische aanslag plaats, waarbij Theo’s moeder om het leven komt. Theo is één van de weinige overlevenden en hij kan tamelijk ongedeerd en onopgemerkt door de hulpverleners het pand verlaten, met medenemen van Het Puttertje.

Theo wordt voorlopig ondergebracht bij de ouders van een schoolvriendje. Het schilderijtje past in een kussensloop en blijft achter in Theo’s ouderlijk huis. Hij vertelt niemand erover.

Als later zijn vader opduikt (zijn ouders leefden gescheiden) en Theo meeneemt naar zijn woonplaats Las Vegas, verhuist Het Puttertje anoniem mee. In Las Vegas leert Theo Boris kennen, met wie hij bevriend raakt en samen experimenteren ze met drank en drugs. Het is een vriendschap die ook later een belangrijke rol in zijn leven zal spelen.

Als een paar jaar later Theo’s vader overlijdt ten gevolge van een ongeluk, neemt Theo de benen terug naar New York en het Puttertje verhuist weer mee. Het moment waarop hij het schilderij ongestraft had kunnen terugbrengen naar het museum is allang voorbij.  Theo zit er eigenlijk mee in zijn maag en is bang dat iemand zal ontdekken dat hij het in zijn bezit heeft. Toch vindt hij het moeilijk om het te moeten missen, omdat het een nog tastbare link is met zijn moeder, en hij het een troostrijke gedacht vindt dat hij het schilderij kan bekijken wanneer hij maar wil. Wat moet hij doen?

Het is ondoenlijk, om dit boek van 925 bladzijden hier in 350 woorden samen te vatten, want er gebeurt ontzettend veel. In een interview heeft Donna Tartt aangegeven dat zij erg van Dickens houdt en dat kun je merken in Het Puttertje. Het is een wijdlopig verhaal, met veel zijpaden, er komen kleurrijke personages in voor, zowel schurken als ingoede mensen, en er is een onbereikbare geliefde. Het boek heeft zelfs thrillerelementen. Voor wie de tijd heeft (of de tijd ervoor wil nemen), is dit een boek om heerlijk in weg te duiken.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman