Categorie archief: Historische roman

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In Wikipedia staat: “De ondergrondse spoorweg was een clandestien netwerk van (vaak informele en ad hoc-) smokkelroutes in de Verenigde Staten, waarlangs ontsnapte slaven de zuidelijke staten van de VS konden verlaten en een veilig heenkomen konden zoeken in de noordelijke staten die weggelopen slaven beschermden, of anders in Canada.”

Schrijver Colson Whitehead heeft er in zijn boek, waarmee hij de prestigieuze National Book Award 2016 won, een echte ondergrondse spoorlijn van gemaakt.

De jonge Cora is slavin op een grote katoenplantage in Georgia. De beheerder is streng en erg wreed. Veel slaven proberen te ontsnappen, maar de meeste worden weer opgepakt door slavenjagers, die voor (veel) geld slaven naar hun eigenaar terugbrengen. Ze zijn tenslotte zijn persoonlijk bezit. Toch is het Cora’s moeder ooit gelukt om uit handen van de slavenjagers te blijven, al is nooit duidelijk geworden wat er met haar gebeurd is.

Als Cora wordt benaderd door Caesar – die vroeger een betrekkelijk goed leven had, in een veel vrijere dienstbetrekking bij een witte eigenaar –  met het verzoek samen met hem te vluchten, aarzelt ze in eerste instantie. Uiteindelijk stemt ze toe en dan begint een spannende reis via de ondergrondse spoorweg door de staten Zuid- en Noord-Virginia, Tennessee en Indiana. Ze worden op de hielen gezeten door slavenjager Ridgeway, die er een persoonlijk belang in lijkt te stellen om Cora te pakken te krijgen. Ze worden geholpen door mensen van de ondergrondse spoorweg, die deze hulp voor hun omgeving verborgen houden, omdat het erg gevaarlijk werk is. Cora is een enorme doorzetter, dat komt haar goed van pas tijdens alle ontberingen en gevaren van haar vlucht.

Het is schokkend om te lezen hoe slaven werden behandeld. De Verenigde Staten kennen een lange geschiedenis van slavernij en uitgesproken racisme. In sommige staten is het ook tegenwoordig nog aan de orde van de dag. Een belangrijk boek, dat eigenlijk iedereen zou moeten lezen!

2 reacties

Opgeslagen onder Historische roman, Sociale roman

De oorsprong – Diana Gabaldon

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Prins der wrake – Mark Lawrence

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Het leven van prins Jorg  wordt bepaald door de moord op zijn moeder en broertje, terwijl hij werkloos toe moet zien, omdat hij verstrikt is in een giftige doornstruik. Zijn wonderbaarlijke genezing duurt meer dan een jaar. Als zijn vader de dood van zijn vrouw niet wreekt, maar afkoopt, verlaat prins Jorg het kasteel en neemt zijn vaders gevangenen mee uit de kerkers. Als veertienjarige wordt hij  leider van dit zootje ongeregeld, dat god noch gebod kent.

Wanneer hij weer in de buurt van het ouderlijk kasteel  is, gaat hij in een opwelling op zoek naar zijn vader. Die is inmiddels weer opnieuw getrouwd. Hij is niet welkom op het kasteel en zijn vader geeft hem de onmogelijke opdracht het kasteel Gellin te vernietigen. Hij gaat met zijn getrouwen en met de boswacht van zijn vader op weg.

Hij besluit om het kasteel Gellin via een geheim grottenstelsel te benaderen. Hier wachten hen onverwachte creaturen. Hij sluit vriendschap met Morgoth een enorme monsterachtige trol. Bovendien bevrijdt hij twee afgekeurde vuurduiveltjes. Een van hen laat het leven, maar de ander, Gog, blijft aan hem verbonden. In de fundamenten van het kasteel liggen explosieven en vaten met gif. Jorg besluit om het kasteel op te blazen en de omgeving te vergiftigen.

Teruggekeerd in zijn ouderlijk kasteel vermoordt zijn vader hem bijna met een buiksteek. Hij overleeft en trekt met zijn bende verder om nu wraak te nemen op de moordenaar van zijn moeder, graaf Renar. Het lukt hem met behulp van Morgoth en Gog om het kasteel van Renar binnen te dringen en zijn wraak uit te voeren. Maar is Renar wel de kwade genius achter de moord? In het kasteel, het spookslot, treft hij ook de oud-adviseur van zijn vader, Wijsaard, die als schaker aan de touwtjes van het schaakbord trekt. Jorg wordt in ieder geval de nieuwe graaf van Renar.

Het verhaal speelt in een soort toekomstige Middeleeuwen, waar de techniek is teruggebracht tot het niveau van de echte Middeleeuwen. Het bloed vloeit rijkelijk in dit boek, dat voor zo’n 75 % bestaat uit beschrijvingen van rauwe niets onthullende actie. Met name in de confrontaties met  trollen, ijsheksen en anderen bovenaardse wezens gaat het er ruig aan toe.  Intrigerend, spannend, raadselachtig en rijk en bloemrijk van taal. Een bijzondere leeservaring.

De Engelse titel van het boek : Prince of Thorns dekt de lading veel beter dan de Nederlandse. Het leven van Jorg wordt bepaald door zijn ervaring in de doornstruik. Ik heb dit kloeke boek gelezen als e-book via bibliotheek.nl. Hier is ook het tweede deel beschikbaar: Koning der wrake. Het derde deel: Emperor of Thorns  is tot dusver alleen beschikbaar in het Engels.

De verschillende sites met recensies schrijven elkaar na. Vandaar hier maar eentje van een fantasysite.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Afscheidstournee – Vrouwkje Tuinman

tuinman

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In deze roman beschrijft Tuinman, van oorsprong musicoloog, het leven van Niccolò Paganini en dat van zijn zoon Achille. Niccolò Paganini leefde van 1782 tot 1840. Hij reisde met zijn zoon langs Europese concertgebouwen waar hij volle zalen trok. Rondom zijn leven wist hij legendes in stand te houden: hij zou ’s nachts op begraafplaatsen spelen, hij zou als ketter leven, hij zou een meisje hebben vermoord. Door zwarte kleren te dragen in combinatie met een wit geschminkt gezicht versterkte hij deze geruchten. Zijn zoon verzorgde hem tijdens de tournees terwijl plaatselijke leraren Achille kennis probeerden bij te brengen.

Als Paganini sterft begint een eindeloze zoektocht naar een graf in gewijde grond. Achille gaat op het landgoed Gaione wonen en begraaft zijn vader tijdelijk in een tuinhuisje. Omdat zijn vader de geestelijken altijd de deur wees, is geen enkele kerk bereid een plek voor een praalgraf ter beschikking te stellen. Achille trouwt met Paolina en brengt zijn tijd door met het onderhouden van het buiten, de landerijen en het houden van bijen. Op een gegeven moment wordt met de kerk een oplossing gevonden voor een graf: de familie staat een klein stukje grond af aan de kerk en daar kan Niccolò worden begraven. Aldus gebeurt, maar van een tombe kan geen sprake zijn.

Het gezin van Achille groeit door de geboorte van acht kinderen. Hun derde zoon Luigi blijkt het muzikale talent van zijn grootvader geërfd te hebben en treedt als pianist veel op. De vierde zoon Attilio is een buitenbeentje en moeilijk te hanteren. Hij is voorbestemd voor het seminarie maar verliest zijn geloof door de houding van Achille ten opzichte van de kerk.

Als Achille oud en ziek wordt nemen zijn zonen het onderhoud van het buiten en de landerijen over. Zijn halfzusje Edvige komt om hem te verzorgen.  Uiteindelijk zorgen zijn zonen er voor dat er een praalgraf komt voor hun grootvader, 56 jaar na zijn dood. Dit praalgraf is nu nog aanwezig in Parma. Ook het buitenhuis Gaione bestaat nog.

Het boek leest gemakkelijk. In de verantwoording schetst de schrijfster welke keuzes zij heeft gemaakt tijdens het schrijven van deze roman. Voor de meeste gebeurtenissen in dit boek zijn genoeg bronnen om aan te nemen dat ze daadwerkelijk voorgevallen zijn. Ze heeft een echt mens van Achille gemaakt en dat maakt dat ik het met plezier heb gelezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Overige

Tulpenliefde – Femke Roobol

tulpenliefde

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Tulpenliefde is de derde roman van auteur Femke Roobol. Haar debuutroman was De laatste winter. Het tweede boek heet Springtij. Deze twee boeken zal ik zeker binnenkort gaan lezen, want wat heb ik genoten van het boek Tulpenliefde!

Tulpenliefde speelt zich af in het Haarlem van 1635. De Gouden Eeuw. De stad Haarlem wordt door Femke Roobol prachtig beschreven, net zoals de oude ambachten die in het boek voorbijkomen.
Het vrouwelijke schildertalent Hester Falliaert droomt van een eigen atelier, maar dat was destijds voor vrouwen bijna ondenkbaar. Hester heeft het niet gemakkelijk. Ze maakt veel ellende mee en worstelt met haar verleden. De stad Haarlem wordt meerdere keren door de pest getroffen en wanneer ook haar vader overlijdt aan die ziekte, vindt ze een baan bij de enige vrouwelijke schilder in de stad, Judith Lyster. Hier heeft Hester het ontzettend naar haar zin. Ze kan er goed werken en  Judith wordt haar beste vriendin.

Het komt dan ook extra hard aan als Judith gaat trouwen en met haar echtgenoot verhuist naar Amsterdam. De toekomst van Hester wordt daardoor erg onzeker, want ze heeft geen werk meer. Hierdoor voelt ze zich eigenlijk gedwongen om te gaan trouwen met Christiaan, die haar zo fijn heeft geholpen tijdens de ziekte van haar vader en dat waardeerde Hester enorm. Deze Christiaan blijkt, als ze eenmaal zijn getrouwd, niet de toegewijde echtgenoot te zijn die ze verwacht had. Christiaan is erg hebzuchtig en arrogant. Bovendien mishandelt hij haar en mag ze van hem niet meer schilderen. Hij is zelf schilder en vindt niet dat zijn vrouw dat mag doen. Hester schildert beter dan Christiaan. Is dat wat hij zo vervelend vindt?

In die tijd heerst er een florerende tulpenhandel, waarmee veel geld te verdienen valt. Hester en Christiaan stappen in de tulpenhandel en Hester smeedt een plan om zich van haar huwelijk te ontdoen en weer te kunnen gaan schilderen. De tulpenbollen zijn ontzettend duur en ze drijven een goede handel. Als Christiaan een zeer dure tulpenbol weet te bemachtigen, ontstaat er een heftige, gespannen strijd tussen Hester en haar man. Hoe het afloopt? Een echte aanrader voor wie van historische romans houdt!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

Malva – Hagar Peeters

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Dit is de eerste roman van de dichteres Hagar Peeters. Omdat zij mooie gedichten schrijft, die als liedjes zijn opgenomen door o.a. Herman van Veen en Wende Snijders, was ik erg benieuwd naar deze roman uit 2015. Malva gaat over Malva Marina Reijes, de dochter van de Nederlands-Indische Maria Hagenaar en haar man, de Chileense dichter Pablo Neruda. Het meisje is mismaakt geboren, met een waterhoofd. Neruda heeft haar altijd verzwegen als zijnde zijn dochter. Dat staat in schril contrast met zijn eigen bekendheid als dichter.

Het verhaal wordt verteld door Malva na haar overlijden op 8-jarige leeftijd. Zij beschouwt het leven vanuit de hemel en geeft commentaar op het doen en laten van haar familie en op overleden lotgenoten. Ook het leven voor haar geboorte en na haar dood kan ze zien, ze beschrijft allerlei scènes in Argentinië, Chili, Spanje en Indië.

Malva wordt geboren uit een ongelukkig huwelijk en als ze 2 jaar oud is wordt ze verstoten door haar vader. Haar moeder Maria neemt haar dan mee naar Nederland. Malva wordt ondergebracht bij een pleeggezin in Gouda waar ze een gelukkige tijd heeft. Ze kan niet lopen en wordt vervoerd in een bolderkar. Praten doet ze niet maar zingen wel. Na haar overlijden wordt ze begraven in Gouda, waar haar graf nog te vinden is.

Vanuit de hemel volgt ze het leven van haar vader en zijn nieuwe vrouw Delia en later Matilde. Hij trekt veel op met de dichter Garcia Lorca ten tijde van de staatsgreep van Pinochet. De dood van Neruda aan het begin van het boek is niet natuurlijk, hij wordt vergiftigd.

Malva is een complex boek met veel thema’s, zoals de eenzaamheid van Malva omdat haar vader haar niet wil kennen, en de politieke ontwikkelingen in Chili. Er zijn veel verwijzingen in het boek, bijvoorbeeld: de naam Malva komt van malve, kaasjeskruid, een sterke rotsplant die kort bloeit. Een verwijzing naar haar korte leven. Op het omslag van het boek staat een vliegende condor, verbinding tussen hemel en aarde, het symbool van Chili.

Het boek Malva heb ik met plezier gelezen. Het taalgebruik is mooi, vaak lange zinnen en heel poëtisch. Woordspelingen en beeldspraak maken het tot een ‘vol’ boek. Het is de moeite waard om het nog een keer te lezen om alle verwijzingen goed te kunnen begrijpen. Bijzonder is dat er een vergelijk is te trekken tussen de levens van Malva en Hagar. Ook Hagar is een achtergesteld kind. Haar vader erkende haar pas als zijn dochter toen zij 11 jaar was. Op het moment van het overlijden van Neruda was haar vader journalist in Chili. Tenslotte: een boek over Maria, de moeder van Malva, is geschreven door Pauline Slot: ‘En het vergeten zo lang.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Psychologische roman

Ishtar Roodrug en het lot van de wereld – Peter van Rillaer

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Ishtar Roodrug is een huurmoordenaar in dienst van  haar oeroude matriarchale  stam. Zij krijgt de opdracht om in het harem  van Perseus te infiltreren en informatie te verzamelen over het afnemen van de magie. Daarna moet zij de held vermoorden.

Haar missie faalt en ze raakt steeds meer betrokken bij haar slachtoffer. Zodanig zelfs dat zij deel  gaat uitmaken van een gezelschap dat Perseus juist gaat beschermen. Met de genezer Horus, waard Hufne en de dwerg Gilgamesh gaat ze op weg naar Atlantis, waar Heracles en Atlas heersen. Hier ontspint zich het gevecht tussen magie en rede, gevoel en techniek, menselijkheid en gekte. De oude stammen  staan voor het eerste, de bewoners van Atlantis voor het tweede.

Een spannende strijd op leven en dood met verrassende goddelijke wendingen, maar ook veel techniek.  Een fantastische mix van mythologie en het genre fantasy. De voorplaat van het boek is een stripachtige tekening die de lezer op het verkeerde been kan zetten.

Deze debuutroman uit 2012 van Peter van Rillaer smaakt naar meer. Niet alle recensies zijn even lovend, maar Jack Schlimazlnik van Hebban heeft er 4 sterren voor over.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman, Reisverhaal

%d bloggers liken dit: