Categorie archief: Historische roman

De bekeerlinge – Stefan Hertmans

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Vond ik een paar jaar geleden Oorlog en Terpentijn al een prachtig boek,  het nieuwste boek van Stefan Hertmans, De bekeerlinge, vind ik zo mogelijk nog mooier.

De schrijver neemt ons mee naar het dorp in de Provence, waar hij al jaren een tweede huis heeft, en verhaalt over de verschrikkelijke gebeurtenis die er in het jaar 1096 plaatsvond. Hij loodst ons mee het Frankrijk van de middeleeuwen in, van Rouen tot Narbonne, van Moniou tot zelfs het Egyptische Caïro. Hij vertelt de geschiedenis van een christelijk meisje uit Normandië, Vigdis, dat zo verliefd wordt op de joodse student David Todros, dat zij al haar zekerheden in de steek laat en met hem vlucht, van Rouen naar het 900 kilometer zuidelijker gelegen Narbonne, waar zijn vader een zeer belangrijk rabbijn is. De reis gaat grotendeels te voet en is buitengewoon gevaarlijk. Er zijn bandieten en wilde dieren komen in Frankrijk nog veel voor. De geliefden worden op de hielen gezeten door manschappen van de vader van Vigdis, maar ze weten na maanden en vele ontberingen Narbonne te bereiken.

Daar zijn ze evenwel niet veilig en ze worden vanuit Narbonne doorgestuurd naar het afgelegen Moniou in de Vaucluse. Vigdis bekeert zich tot het jodendom, neemt de naam Sarah aan, maar wordt Hamoutal genoemd. Ze leven een aantal jaren in betrekkelijke rust in het dorp. David assisteert de rabbijn en er worden drie kinderen geboren. Ondertussen woeden er godsdienstoorlogen. Paus Urbanus roept op tot de eerste kruistocht naar Jeruzalem, waaraan grootscheeps gehoor wordt gegeven. Niet alleen de moslims, maar ook de Joden worden uitgeroepen tot vijanden van het christendom. In de ongeorganiseerde bende van deze kruistocht wordt elke zogenaamde vijand vermoord. Dat leidt in Moniou tot een pogrom waarbij bijna de hele joodse bevolking van het dorp omkomt. Hamoutal overleeft met haar jongste kind, haar andere kinderen worden meegenomen door de kruisvaarders. Zij vlucht naar Narbonne en van daaruit probeert zij Jeruzalem, doel van de kruistocht, te bereiken, waar zij haar kinderen hoopt te vinden. Het wordt een lange, moeizame tocht.

De schrijver heeft geprobeerd de route van Vigdis/Hamoutal zo goed als mogelijk na te volgen, om sporen van het leven en het landschap zoals het destijds was te achterhalen. Zien wat zij gezien heeft, zijn waar zij geweest is. Het levert prachtige beschrijvingen op van Frankrijk (en later Egypte) toen en nu, waarbij alle zintuigen betrokken zijn. Je ziet, proeft, ruikt en hoort de middeleeuwen. Met een groot inlevingsvermogen stelt hij zich voor hoe deze jonge vrouw haar weg probeert te vinden in een voor haar vreemde en vaak bedreigende wereld. En hij laat hij ons lezers daarbij zijn! Een onweerstaanbaar en niet weg te leggen boek!

 

 

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

En ik herinner me Titus Broederland – Auke Hulst

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een tweeling, wiens moeder in het kraambed sterft, en die eigenlijk gedood had moeten worden omdat een tweeling duivelsgebroed is volgens de heersende norm, overleeft op een afgelegen plaats in een bos. Hun vader, een diepgelovig man, accepteert hen en voorziet hen van voedsel, maar meer ook niet. Samen moeten ze het zien te rooien en dat lukt. Ze vullen elkaar aan: de een sterk en ondernemend, de ander taai en meer een denker en lezer. Ze ontdekken de muziek door stiekem de fonograaf van hun vader tevoorschijn te halen en zijn platen te draaien. Ze vragen, en krijgen, een gitaar.

Mensen halen hun brandstof uit de aarde door middel van bloedpijpen. Dat kan niet ongestraft, want de aarde stort door die winning beetje bij beetje in elkaar. Ook het krot van de jongens wordt bedreigd en ze besluiten weg te gaan, op zoek naar de zee in het westen. De vader is gestorven en ze laten hem in het huis achter. Met de gitaar, een paar spullen en een revolver gaan ze op weg. Ze oefenen op de gitaar en maken liedjes, maar tot optreden komt het nauwelijks. Mensen zien in gitaarmannen een bedreiging, helemaal als het een tweeling is. Zo zwerven ze al stelend steeds meer westwaarts. En ze groeien onderweg steeds meer uit elkaar, hoewel ze elkaar wel nodig hebben. Beiden ontwikkelen een eigen persoonlijkheid. Uiteindelijk bereiken ze de zee en daar kiest Titus voor een weg die een doodlopende blijkt te zijn. Hij verdrinkt op het wad. Vol schuldgevoel moet en mag de overlevende alleen verder.

Een fantastisch verhaal in een apocalyptische setting dat vanaf het begin onder je huid kruipt. Prachtig en poëtisch van taal, maar rauw in zijn beelden. Een mix van een roadmovie en een schelmenroman. Een worsteling om los te komen van de jeugdjaren en tot loutering te geraken. Een feest om te lezen, hoewel je er niet direct vrolijk van wordt. Over het algemeen zijn de recensies lovend. Hier eentje uit TZUM  van Marlies Otten.

Op 7 maart 2018 wordt dit boek besproken in de lezingenserie Spraakmakende Boeken van Volksuniversiteit Fryslân.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman, Sociale roman

De boom van belofte – Gerrit Damsma

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

Anna Karenina – Lev Tolstoj

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Alle gelukkige gezinnen lijken op elkaar, elk ongelukkig gezin is ongelukkig op zijn eigen wijze.

Zo begint Tolstoj het klassiek geworden boek Anna Karenina. Het zet meteen de toon. Hoofdpersoon Anna Arkadjevna zit in zo’n ongelukkig huwelijk, al wordt ze zich daar pas echt van bewust als ze, op weg naar Moskou om in een ander ongelukkig huwelijk (dat van haar broer Oblonski en zijn vrouw Dolly) te bemiddelen, in de trein graaf Vronski ontmoet. Vronski is rijk en knap en het uitgesproken tegendeel van haar man Aleksej Karenin, een saaie en veel oudere ambtenaar. De twee vallen voor elkaar en beginnen een affaire, tot verdriet van Kitty (zus van Dolly) die op Vronski verliefd is en daarom haar aanbidder Konstantin Levin (de tweede hoofdpersoon) heeft afgewezen.

In de adellijke kringen van Petersburg, waar Anna woont, wordt heel wat afgeroddeld over deze affaire. Als Anna zwanger raakt van Vronski wil zij scheiden, maar Karenin stemt niet toe in een scheiding. Anna verlaat haar echtgenoot en gaat samenleven met Vronski, maar zij voelt zich verstoten door de gemeenschap. Als zij het idee heeft dat Vronski´s liefde voor haar tanende is, wordt zij depressief en ziet zij geen andere uitweg dan zelfdoding.

Konstantin Levin (alter ego van Tolstoj) woont buiten Moskou op het familielandgoed en houdt zich het liefst verre van het stadse uitgaansleven. Hij worstelt met het karakter van zijn arbeiders, dat volgens hem er de oorzaak van is dat de bedrijfsvoering niet optimaal kan worden uitgeoefend. Tot zijn  geluk trouwt hij uiteindelijk toch met Kitty, nadat zij over haar liefdesverdriet heen is.

Ik wilde de klassieker Anna Karenina altijd al eens lezen, maar ja: 925 bladzijden, het kwam er maar niet van. Maar omdat op 1 november dit boek besproken gaat worden in de lezingenserie Spraakmakende Boeken, ben ik toch maar van start gegaan. En daar heb ik geen spijt van. Het is een zeer leesbaar en lezenswaardig boek en het verrassende is dat er ook veel humor in zit. Dat had ik niet verwacht.

De scenes in het mondaine Petersburg zie je als een film voor je. Doordat het boek destijds als feuilleton is verschenen in vele afleveringen krijgt het boek hier en daar ook het karakter van een soapserie, maar dan in de goede zin van het woord. De scenes op het platteland zijn vaak idyllisch en vormen een mooie tegenstelling met het stadse leven.

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Psychologische roman

De ondergrondse spoorweg – Colson Whitehead

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In Wikipedia staat: “De ondergrondse spoorweg was een clandestien netwerk van (vaak informele en ad hoc-) smokkelroutes in de Verenigde Staten, waarlangs ontsnapte slaven de zuidelijke staten van de VS konden verlaten en een veilig heenkomen konden zoeken in de noordelijke staten die weggelopen slaven beschermden, of anders in Canada.”

Schrijver Colson Whitehead heeft er in zijn boek, waarmee hij de prestigieuze National Book Award 2016 won, een echte ondergrondse spoorlijn van gemaakt.

De jonge Cora is slavin op een grote katoenplantage in Georgia. De beheerder is streng en erg wreed. Veel slaven proberen te ontsnappen, maar de meeste worden weer opgepakt door slavenjagers, die voor (veel) geld slaven naar hun eigenaar terugbrengen. Ze zijn tenslotte zijn persoonlijk bezit. Toch is het Cora’s moeder ooit gelukt om uit handen van de slavenjagers te blijven, al is nooit duidelijk geworden wat er met haar gebeurd is.

Als Cora wordt benaderd door Caesar – die vroeger een betrekkelijk goed leven had, in een veel vrijere dienstbetrekking bij een witte eigenaar –  met het verzoek samen met hem te vluchten, aarzelt ze in eerste instantie. Uiteindelijk stemt ze toe en dan begint een spannende reis via de ondergrondse spoorweg door de staten Zuid- en Noord-Virginia, Tennessee en Indiana. Ze worden op de hielen gezeten door slavenjager Ridgeway, die er een persoonlijk belang in lijkt te stellen om Cora te pakken te krijgen. Ze worden geholpen door mensen van de ondergrondse spoorweg, die deze hulp voor hun omgeving verborgen houden, omdat het erg gevaarlijk werk is. Cora is een enorme doorzetter, dat komt haar goed van pas tijdens alle ontberingen en gevaren van haar vlucht.

Het is schokkend om te lezen hoe slaven werden behandeld. De Verenigde Staten kennen een lange geschiedenis van slavernij en uitgesproken racisme. In sommige staten is het ook tegenwoordig nog aan de orde van de dag. Een belangrijk boek, dat eigenlijk iedereen zou moeten lezen!

2 reacties

Opgeslagen onder Historische roman, Sociale roman

De oorsprong – Diana Gabaldon

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Prins der wrake – Mark Lawrence

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Het leven van prins Jorg  wordt bepaald door de moord op zijn moeder en broertje, terwijl hij werkloos toe moet zien, omdat hij verstrikt is in een giftige doornstruik. Zijn wonderbaarlijke genezing duurt meer dan een jaar. Als zijn vader de dood van zijn vrouw niet wreekt, maar afkoopt, verlaat prins Jorg het kasteel en neemt zijn vaders gevangenen mee uit de kerkers. Als veertienjarige wordt hij  leider van dit zootje ongeregeld, dat god noch gebod kent.

Wanneer hij weer in de buurt van het ouderlijk kasteel  is, gaat hij in een opwelling op zoek naar zijn vader. Die is inmiddels weer opnieuw getrouwd. Hij is niet welkom op het kasteel en zijn vader geeft hem de onmogelijke opdracht het kasteel Gellin te vernietigen. Hij gaat met zijn getrouwen en met de boswacht van zijn vader op weg.

Hij besluit om het kasteel Gellin via een geheim grottenstelsel te benaderen. Hier wachten hen onverwachte creaturen. Hij sluit vriendschap met Morgoth een enorme monsterachtige trol. Bovendien bevrijdt hij twee afgekeurde vuurduiveltjes. Een van hen laat het leven, maar de ander, Gog, blijft aan hem verbonden. In de fundamenten van het kasteel liggen explosieven en vaten met gif. Jorg besluit om het kasteel op te blazen en de omgeving te vergiftigen.

Teruggekeerd in zijn ouderlijk kasteel vermoordt zijn vader hem bijna met een buiksteek. Hij overleeft en trekt met zijn bende verder om nu wraak te nemen op de moordenaar van zijn moeder, graaf Renar. Het lukt hem met behulp van Morgoth en Gog om het kasteel van Renar binnen te dringen en zijn wraak uit te voeren. Maar is Renar wel de kwade genius achter de moord? In het kasteel, het spookslot, treft hij ook de oud-adviseur van zijn vader, Wijsaard, die als schaker aan de touwtjes van het schaakbord trekt. Jorg wordt in ieder geval de nieuwe graaf van Renar.

Het verhaal speelt in een soort toekomstige Middeleeuwen, waar de techniek is teruggebracht tot het niveau van de echte Middeleeuwen. Het bloed vloeit rijkelijk in dit boek, dat voor zo’n 75 % bestaat uit beschrijvingen van rauwe niets onthullende actie. Met name in de confrontaties met  trollen, ijsheksen en anderen bovenaardse wezens gaat het er ruig aan toe.  Intrigerend, spannend, raadselachtig en rijk en bloemrijk van taal. Een bijzondere leeservaring.

De Engelse titel van het boek : Prince of Thorns dekt de lading veel beter dan de Nederlandse. Het leven van Jorg wordt bepaald door zijn ervaring in de doornstruik. Ik heb dit kloeke boek gelezen als e-book via bibliotheek.nl. Hier is ook het tweede deel beschikbaar: Koning der wrake. Het derde deel: Emperor of Thorns  is tot dusver alleen beschikbaar in het Engels.

De verschillende sites met recensies schrijven elkaar na. Vandaar hier maar eentje van een fantasysite.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

%d bloggers liken dit: