Categorie archief: Biografie

Johan Cruijff, mijn verhaal – Johan Cruijff

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een schitterend vakantieboek! Vooral voor wie van voetbal houdt!

Het boek Mijn verhaal (opgetekend door Jaap de Groot), had ik al een tijdje klaarliggen om te lezen, maar door tijdgebrek kwam ik er maar niet toe. Eindelijk was het dan zover. Ik kon in het mooie, geheel ORANJE gekleurde boek beginnen. Ik hou eigenlijk niet zo van voetbal, maar omdat ik Johan Cruijff persoonlijk heb mogen leren kennen, was het een feest om dit boek te lezen! Terwijl ik over hem las, hoorde ik hem als het ware praten. Het was net of ik de verhalen mee beleefde.

Cruijff had geen diploma’s en heeft alles in de praktijk geleerd. Ajax was zijn lust en zijn leven. In het boek komen alle personen voorbij, met wie hij in zijn carrière te maken kreeg. Hij vertelt o.a. over Guus Hiddink, Edwin van der Sar en Robin van Persie. Leuk is het hoofdstuk waarin hij vertelt dat hij zijn eerste contractbespreking samen met zijn moeder deed, die de kleedkamers bij Ajax schoonmaakte. Zijn schoonvader pakte zijn zaken op nadat hij met Danny trouwde. Hij vertelt over de glorietijd van het Nederlands elftal, met medespelers als Johan Neeskens, Ruud Krol, Willem van Hanegem en Gerrie Mühren.  Als Johan vertrekt naar Barcelona voel je de pijn die hij had toen hij Ajax verliet. Zijn club!

Hij vertelt over zijn contracten bij diverse clubs, over aanvaringen met de Raad van Bestuur van Ajax, over zijn zakenleven (Johan was geen zakenman, zoals hij zelf zegt), en over zijn gezin: zijn vrouw Danny en zijn kinderen Jordi, Susila en Chantal. Aan de orde komt ook de Johan Cruyff Foundation , opgericht om kinderen met een beperking een kans te geven om te sporten.

Op 24 maart 2016 is Johan Cruijff overleden. Hij had duidelijk aangegeven het afscheid vooral sober en intiem te willen houden. Maar de familie realiseerde zich dat Johan niet alleen van hen is, maar van iedereen en een inspiratiebron voor velen!

In het boek zijn veel foto’s opgenomen en ook een tijdlijn met alle wedstrijden en doelpunten van Cruijff.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Waargebeurd

Selma – Carolijn Visser

selma

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Selma werd boek van de maand september bij De Wereld Draait Door. Een terechte keus, het boek is zeer de moeite waard. Het is ook mooi uitgegeven, met veel foto’s van Selma en haar gezin.

De Joodse Selma Vos heeft samen met haar vader Max de oorlog overleefd op een onderduikadres in Noord-Holland. Na de oorlog gaat zij studeren in Cambridge, waar zij de Chinese psychologiestudent Chang Tsao ontmoet. Ze worden verliefd en trouwen en al spoedig wordt hun zoontje Dop (Tseng Y) geboren. Chang heeft al in Engeland contacten met de Chinese communistische partij en via deze contacten krijgt hij een baan in Hong Kong, dat dan nog Brits is. In Hong Kong wordt dochter Greta geboren.

Lang blijft het gezin niet in Hong Kong, Chang denkt dat hij zijn land en vooral de Partij beter kan dienen in Peking. Hij krijgt een goede baan aan de Academie van Wetenschappen. Het gezin heeft het naar Chinese maatstaven goed. Ze wonen in een hof, met vele andere Chinese gezinnen. Selma zorgt voor het huis, dat ze zoveel mogelijk op zijn Hollands heeft ingericht. Ze speelt piano, leest veel en bakt zo nu en dan een Hollandse appeltaart. Ook werkt ze als lerares Engels. Veel contact met de Chinese bevolking heeft ze niet, de Chinezen blijven zeer afstandelijk naar buitenlanders toe. Ook haar kinderen, die westerse trekken hebben, voelen zich vaak nagekeken en buitengesloten. De vriendschappen die Selma sluit in China zijn bijna altijd met andere buitenlanders, Britten en Amerikanen die in China wonen, maar die ook bijna altijd maar tijdelijk daar verblijven.

Ondertussen regeert Mao Zedong met ijzeren hand en wordt het voor buitenlanders steeds moeilijker. Eerst is er al de Grote Sprong Voorwaarts, die chaos en hongersnood veroorzaakt. In 1966 breekt de Culturele Revolutie uit, een inktzwarte bladzijde in de Chinese geschiedenis. Wie naar het buitenland kan, vlucht weg. Selma, die door haar huwelijk met Chang haar Nederlandse paspoort kwijtraakte, kan geen kant op. Zij moet blijven. Chang valt in ongenade; voor psychologie is in het China van Mao geen plaats. Selma ondervindt aan den lijve de verschrikkingen van de Rode Garde, en moet meemaken hoe haar gezin uit elkaar valt.

Dit is weer een prachtig boek van Carolijn Visser, bekend van haar vele reisverhalen. Voor haar vorige boek Argentijnse Avonden kreeg ze de Bob den Uylprijs 2013.

Lees de eerste bladzijden van Selma in het inkijkexemplaar.

2 reacties

Opgeslagen onder Biografie, Waargebeurd

Rose – Rosita Steenbeek

rose

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een familie in oorlogstijd.

Rosita Steenbeek beschrijft in dit boek het leven van haar grootmoeder Rose en daarmee van de hele Joodse familie van Rose.

Rose wordt aan het begin van de twintigste eeuw geboren in Keulen, in wat zij ervaart als een harmonieus gezin: liefhebbende ouders en een jongere broer Hans. De grote Joodse familie, waarvan haar moeder deel uitmaakt, biedt ook een gevoel van verbondenheid en geborgenheid. Vooral de vakanties op het waddeneiland Wangeroog zijn geliefd.

Als het gezin naar Hamburg verhuist, blijkt de vader een affaire te hebben met de hospita en gaan haar ouders uit elkaar, hoewel ze niet officieel gaan scheiden. De moeder verhuist met de kinderen naar Bremen, het contact met de vader wordt helemaal verbroken.

In de jaren 20 ontmoet Rose in Heidelberg Gerhard Hugenholtz, die ondanks zijn naam een Nederlander blijkt te zijn, dominee in Ransdorp. Het is liefde op het eerste gezicht. Als het paar twee jaar later trouwt, vertrekt Rose met haar man naar Nederland. Zij heeft zich inmiddels laten dopen, voor haar man, maar misschien speelt ook het opkomend antisemitisme in Duitsland een rol.

Het boek verhaalt gedetailleerd het leven van het gezin van Rose en Gerhard in Ransdorp en later in Klaaswaal, onder Rotterdam. In de jaren 30 zullen vele Joodse familieleden vanuit Duitsland vertrekken naar veiliger oorden. Als de oorlog uitbreekt zullen degenen die blijven uiteindelijk omkomen in de kampen. Gerhard neemt deel aan het verzet en wordt opgepakt. Gelukkig keert hij heelhuids en ongebroken terug bij zijn gezin.

Een tragisch verhaal over het uiteenvallen van een hechte familie, maar ook een verhaal over moed, liefde en gelukkige momenten.  Ik heb het in één ruk uitgelezen.

1 reactie

Opgeslagen onder Biografie, Oorlogsroman, Waargebeurd

De gevleugelde – Arthur Japin

gevleugelde

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Al sinds de Oudheid hebben mensen met enige afgunst naar de vogels gekeken: oh, te kunnen vliegen!

In De Gevleugelde schetst Arthur Japin de pogingen van Alberto Santos-Dumont om een machine te ontwerpen die hem in staat zal stellen luchtreizen te maken. Als kind al was hij gefascineerd door de boeken van Jules Verne waarin allerlei fantastische reizen gemaakt konden worden, die normaal gesproken onmogelijk zouden zijn.

Alberto groeit op in Brazilië aan het eind van de 19e eeuw, waar zijn vader een zeer succesvolle koffieplantage bezit. Het leven is idyllisch, een mooi huis, bedienden, privélessen. Zijn moeder is Europese van geboorte en erg vroom. Zij leert de kleine Alberto breien en borduren. Maar Alberto blijkt ook te beschikken over veel technisch inzicht. Zijn vader moedigt die kant zoveel mogelijk aan, hij mag zo nu en dan bijspringen bij het plantagewerk en de machines bedienen. Het lezen van Vernes boeken, het handwerken en de techniek leiden op een warme zomeravond tot de eerste eigenhandig door Alberto in elkaar geflanste montgolfière: een bol van vlaspapier met een kaarsje eronder. Het blijft twee minuten zweven! Dat is het begin.

Als vader Henrique ziek wordt, verkoopt hij de plantage en vertrekt met zijn vrouw en zoon naar Parijs. Daar voelt Alberto zich als een vis in het water, hoewel hij uiteraard de lucht verkiest. Met behulp van monteur Albert Chapin maakt hij vele types vliegtoestellen, de één nog gedurfder dan de ander. Hij stijgt op en stort evenzo vaak weer naar beneden, maar uiteindelijk lukt het hem in 1901 om met een luchtschip rond de Eiffeltoren te vliegen, een vlucht van 30 minuten! Hiermee is hij toch een belangrijk luchtvaartpionier.

Zo belangrijk dat hij na zijn dood in 1932 in Brazilië vereerd wordt als een nationale held. In een prachtige beginscene ziet de lezer hoe dokter Haberfield, patholoog-anatoom, het hart verwijdert uit het lichaam van Santos-Dumont, wiens dood enige twijfel bij hem oproept. De officiële lezing is dat de doodsoorzaak hartfalen is, maar het hart is prima in orde. Wat is er gebeurd? De dokter zet het hart op sterk water en houdt het verborgen. Hij wil niet hebben dat de heersende dictator goede sier maakt met de roem van Santos-Dumont. Het hart van Alberto behoort aan het volk…

Japin heeft na een paar “gewone” boeken weer een historische roman geschreven, het genre dat ik van hem toch het liefste lees. De sfeer van de 19e eeuw heeft hij goed getroffen, ook door zijn taalgebruik, dat hier en daar wat gekunsteld is, maar dat mij deed denken aan de boeken van Louis Couperus. De gedeeltes die in Brazilië spelen vond ik interessanter en spannender dan het Europese gedeelte, waarin de vliegpogingen beschreven worden en waarin ook de homoseksuele geaardheid van Alberto aan het licht komt. Maar al met al een mooi boek, over een ongewoon onderwerp.
Over De Gevleugelde is een aparte Facebookpagina gemaakt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Historische roman

Annejet van der Zijl – De Amerikaanse prinses

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Zo op het eerste gezicht lijkt het  een sprookje: een meisje van het Amerikaanse platteland en van eenvoudige komaf,  Allene Tew (geb. 1872),  weet het uiteindelijk te schoppen tot prinses, en ook nog eens schatjerijk. Maar niets is minder waar, want al is Allene dan financieel onafhankelijk, ze ondervindt tegenslag op tegenslag, waarvan de dood van haar beide kinderen wel de grootste is. Allene laat het er echter nooit bij zitten; ze kijkt niet achterom. Zo snel ze kan raapt ze zich bij elkaar en gaat verder met haar leven.

Via haar vierde man, aan wie ze haar titel als prinses heeft te danken, komt Allene in contact met Bernhard zur Lippe Biesterfeld, die ze in haar huis in Parijs laat wonen. Allene blijft contact met Bernhard houden. Maar goed ook, want het is o.a. aan Allene te danken dat de niet zo knappe toenmalige prinses Juliana aan de man kon komen en het was Allene die Juliana zodanig opkalefaterde dat Bernhard zich op een bepaalde manier voor haar kon interesseren en er negen maanden later een troonopvolgster werd geboren.

Annejet van der Zijl kwam de persoon Allene voor het eerst tegen toen ze onderzoek deed voor haar boek over Bernhard.  Ze werd niet alleen gegrepen door het bijzondere leven van Allene, maar meer nog door de bewonderenswaardige manier waarop ze met tegenslag kon omgaan.

Zoals Annejet zelf aangeeft is haar boek te lezen als een wonderbaarlijk verhaal, als een soort avonturenverhaal, als een “Kleine Geschiedenis van Amerika”, maar ook als een “zeer persoonlijk, klein onderzoek naar de vraag hoe met verlies om te gaan”.

Lees dit boek, want het is weer een echte Annejet van der Zijl. Als geen ander kan zij van de meest droge feiten een geweldig verhaal maken.

Lees meer over het boek in dit interview met Annejet van der Zijl in NRC Handelsblad en meer over het leven van Allene Tew in deze recensie op biografieportaal.

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie

Allemaal fillers – Quinten de Zeeuw

fillersDit verhaal speelt begin jaren zestig en draait om dienstplichtig soldaat Quinten de Zeeuw. Voor degenen die zelf in dienst gezeten hebben een feest der herkenning, neem ik aan, want ik heb de wapenrok niet gedragen. Het klassieke beeld van de dienstplicht wordt aan alle kanten bevestigd: de verveling, de onderlinge solidariteit, de standaard grappen, de zinloze bevelen en ga maar door.

Het verhaal begint met een wacht van De Zeeuw bij een geheimzinnige bunker, die rimpelloos verloopt tot een auto het terrein op rijdt en hij buiten westen wordt geslagen. Hij wordt wakker in de bunker. Hij ziet hier twee mysterieuze grote buizen. Inmiddels blijken twee rivaliserende groepen bezig in de bunker. En er wordt stevig gevochten en geschoten. Quinten sluipt naar een kantoor en komt daar in een kluis een doos tegen die hij besluit mee te nemen. Hij wordt meegenomen door een tweetal mannen, maar weet dan ook weer te ontsnappen.

Terug in dienst voelt hij zich niet veilig. En terecht. Hij wordt beslopen en in de gaten gehouden. Alleen door zijn hoofd koel te houden en zijn judograad weet hij steeds te overleven. Ook de liefde speelt een rol, want de enige met wie hij over zijn problemen kan praten is Nelleke.  Zij heeft een relatie met een meisje, maar die verloopt niet echt soepel.
Quinten kortom is terecht gekomen in de koude oorlog. Hij weet niet wie hij moet vertrouwen en zwermt alleen tussen de beide grootmachten en de kleine Nederlandse geheime dienst, maar hij heeft zijn levensverzekering in de vorm van de doos, die een soort ontstekingsmechanisme blijkt te bevatten.

Tot zover de ingrediënten.  Er ontspint zich een verhaal dat het midden houdt tussen een dagboek en een James Bond verhaal. Soldaat de Zeeuw slaat zich moedig door de gebeurtenissen heen en heeft steun aan zijn vriendin. Tussen de hoofdstukken staan steeds liedjes als “Lili Marleen” en “ik sta op wacht en denk aan jou”. Af en toe lopen de zinnen niet helemaal en er staat een flink aantal storende fouten in. Maar al met al een erg onderhoudend verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Historische roman, Thriller/misdaadroman

Sprakeloos – Tom Lanoye

sprakeloosDoor een herseninfarct raakt de praatgrage bejaarde moeder van de schrijver haar spraakvermogen kwijt. Aanvankelijk bezigt ze nog een onsamenhangend en onbegrijpelijk taaltje, maar na een aantal kleinere attaques verdwijnt ook dat en kan zij haar woede hierover alleen op fysieke manier uiten. Langzaam zakt zij weg in stilzwijgen en apathie.

Na haar dood vat haar zoon het plan op om een boek over zijn markante en temperamentvolle moeder te schrijven, maar om een of andere reden schuift hij dat steeds voor zich uit, hoewel zijn nog levende vader enthousiast over het idee is. Pas als ook zijn vader gestorven is, is de weg vrij voor dit (weergaloze) boek dat de titel Sprakeloos krijgt en dat als volgt begint:

‘En dit is het relaas van een beroerte, vernietigend als een inwendige blikseminslag, en van de tergende aftakeling die zich twee jaar lang voltrok aan een vijfvoudig moederdier en amateuractrice eersteklas.’

In zijn boek beschrijft Lanoye het huwelijksleven van zijn moeder Josée Verbeke en zijn vader Roger Lanoye. Ze hebben een slagerij in Sint-Niklaas waar de jeugd van de schrijver zich afspeelt. Josée is een verwoed amateur-toneelspeelster. Dat acteertalent zet ze ook in in haar dagelijks leven als iets niet naar haar zin gaat, of als ze iets gedaan moet hebben van haar familie. Acteren wordt dan vaak manipuleren. Lanoye beschrijft op humoristische en liefdevolle wijze tal van dit soort scenes. Josée Verbeke was iemand om rekening mee te houden. Ze stond haar mannetje, bijvoorbeeld toen er onverwacht in enkele uren tijd een koud buffet moest worden gemaakt. De hele familie werd door haar ingeschakeld en ze fikste het!

Het verdriet om haar jonggestorven zoon haalde haar echter totaal uit haar evenwicht. Toch had ze ook de kracht om dat uiteindelijk te boven te komen als kostte dat erg veel moeite en had het gezin en vooral haar man hier erg onder te lijden.

Bijna adembenemend is de scene waarin de schrijver zijn ouders eindelijk vertelt dat hij homoseksueel is. Josée reageert schijnbaar laconiek, maar haar echte reactie komt pas later. Lanoye weet hier de spanning prachtig op te bouwen.

Aan het begin van het boek waarschuwt Lanoye het type lezer dat van een verhaal met kop en staart houdt. Die lezer kan het boek beter wegleggen en iets anders kopen of lenen. Maar die mist dan het verhaal van zijn moeder.

Ik heb het gelukkig wel gelezen en ik zeg: mis het niet!!

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Literaire roman