Auteursarchief: Maartje

Over Maartje

Ik lees graag over relaties, familiegeschiedenis, emigratie en de invloed van historische situaties en geloof op mensen. Dat is weer verweven met mijn wens om zelf familiegeschiedenis te schrijven. In dbieb houd ik mij vooral bezig met de digitale bibliotheek. Het leuke van tips van dbieb is dat mensen weten wie een bepaald boek aanbeveelt.

Hanya Yanagihara – Een klein leven

heeft jouw bibliotheek dit boek?

Een klein leven is het verhaal over een vriendschap van vier studenten in New York. Ze groeien samen op, ontwikkelen hun talenten, ontdekken hun seksuele voorkeuren en gaan al of niet relaties aan. Een van hen is Jude, die een verschrikkelijk geheim uit zijn jeugd met zich meedraagt. Ondanks de goede vriendschap kan hij dat niet met de anderen delen.

In de loop van het boek wordt Jude de hoofdpersoon en lezen we voornamelijk vanuit zijn gezichtspunt. In dit hele dikke boek van meer dan 700 pagina’s komen we langzamerhand dingen te weten over de jeugd van Jude en wat voor gevolgen hij daar van ondervindt. Hij is niet alleen geestelijk getraumatiseerd, maar hij is ook gehandicapt geraakt door een auto-ongeluk waarbij de auto over zijn benen is gereden. Hij kan soms nauwelijks lopen en brengt veel tijd door in een rolstoel. Uiteindelijk moeten zijn onderbenen geamputeerd worden omdat hij er voortdurend ontstekingen aan heeft.

Eerst verwonder je je erover hoe het toch kan dat iedereen zoveel van Jude houdt, terwijl hij zich totaal niet geeft en zeer gesloten is. Hoe verder je in het boek komt hoe meer je als lezer zelf van hem gaat houden. Het grote probleem van Jude is, dat hij niet kan geloven dat de mensen om hem heen van hem houden. Hij is zo getraumatiseerd door de gebeurtenissen in zijn jeugd dat hij zich er alleen maar voor schaamt en het gevoel heeft dat het zijn eigen schuld is.

Als hij geadopteerd wordt door een docent en zijn vrouw en later een liefdesrelatie krijgt met een van de vrienden wordt het wel beter, maar het zal nog heel lang duren voor hij zijn geheimen vertelt. Na de plotselinge dood van zijn partner, is het leven voor hem weer bijna niet meer vol te houden.

Ik lees meestal niet zulke dikke boeken, behalve in de vakantie. Dit werd mij aanbevolen en de schrijfstijl bleek zo boeiend te zijn dat ik het boek elke keer moeilijk weg kon leggen. Een indrukwekkend en heel verdrietig boek, dat mij lang bij zal blijven.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Een trouwe vrouw – Jane Gardam

Een trouwe vrouw

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Betty Macintosh is samen met haar vriendin Lizzie net terug gekeerd naar haar geliefde Hongkong als zij per brief een huwelijksaanzoek krijgt van Eddy Feathers. Eddy Feathers is de hoofdpersoon van Een onberispelijke man (eerder besproken in dit blog). In Een trouwe vrouw zijn de gebeurtenissen beschreven vanuit Betty.

Betty is wees en zeer vereerd met het huwelijksaanzoek van deze man die respect afdwingt door zijn werk, maar die ze nauwelijks kent. Op zijn schriftelijke aanzoek zegt ze ja en op zijn dringende verzoek belooft ze hem meteen eeuwige trouw. Hij is net verwikkeld in een zware rechtszaak waardoor hij de eerste dagen nauwelijks tijd voor haar heeft. Ze gaan alleen samen naar een feest waar ze Terry Veneering, de tegenstander van Eddy ontmoet. Op het feest heeft ze ook een leuke ontmoeting met Terry’s zoon. Zij laat zich verleiden door Terry en draagt dit geheim levenslang met zich mee.

Het huwelijk gaat door. Ze hebben een soort van verstandshuwelijk, maar kunnen het goed met elkaar vinden. Na Eddy ’s pensioen vestigen ze zich in Engeland op het platteland vlakbij een bevriend stel. Daar ontwikkelt Betty een grote liefde voor tuinieren en ze zijn beide actief in de gemeenschap. Een rustige en prettige oude dag, maar dan komt Terry Veneering weer in beeld en overweegt Betty om er met hem vandoor te gaan.

De opbouw van het boek is heel intrigerend: als lezer denk je elke keer te weten hoe het zit, maar het perspectief verschuift vaak en aan het eind blijkt alles toch weer heel anders te zijn. Dit goed geschreven boek boeit van begin tot eind. Nu ik het uit heb wil ik graag Een onberispelijke man lezen om te weten te komen hoe Eddy tegen zijn vrouw aankijkt. De Engelse sfeer en de koloniale omgeving spreken mij beide ook heel erg aan.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman

En we noemen hem – Marjolijn van Heemstra

En we noemen hem

Heeft je bibliotheek dit boek?

De ik-figuur uit dit boek kreeg op haar achttiende verjaardag een ring van haar grootmoeder. Het is een erfstuk uit de adellijke familie waartoe ze behoort. De ring is afkomstig van een neef, bommenneef genoemd, die de ring heeft bestemd voor een nazaat die naar hem genoemd wordt. De hoofdpersoon is zwanger en wil haar eerste kind naar de neef vernoemen. Maar ze wil eerst meer weten over hem.
Ze gaat op onderzoek naar het verhaal van bommenneef. Volgens de familie heeft hij vlak na de oorlog een NSB-er vermoord door op pakjesavond een bom te laten bezorgen. De bom ontplofte en de NSB-er was op slag dood. De familie beschouwt de neef dan ook als een held.
De ik-figuur zoekt bronnen na, komt in archieven, krijgt contact met andere onderzoekers van de Tweede Wereldoorlog, leert veel en komt steeds meer te weten over de werkelijke toedracht van het voorval.
Er tussendoor speelt het verhaal van de zwangerschap van de vertelster. De hoofdstukken hebben de namen van het aantal weken te gaan. De zwangerschap is niet gemakkelijk en vergt veel, maar is tevens een deadline voor het onderzoek. De lezer komt uiteindelijk niet te weten hoe de baby gaat heten. De ouders twijfelen ook nog na de geboorte en in het ziekenhuis staat er voorlopig baby op het naamkaartje.

Het is een interessant boek voor mensen die van stamboomonderzoek en familiegeschiedenis houden. De werkelijkheid is altijd genuanceerder dan de familieverhalen doen vermoeden.

Marjolijn van Heemstra won met dit boek de BNG Literatuurprijs 2017.

2 reacties

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman

Ik heet Lucy Barton – Elizabeth Strout

Ik heet Lucy Barton

Heeft uw bibliotheek dit boek?

De schrijfster Lucy Barton blikt terug op een ziekenhuisopname van negen jaar eerder. Ze was opgenomen met een blindedarmontsteking, maar wordt daarna ernstig ziek waardoor ze weken in het ziekenhuis moet liggen. Haar man is thuis met hun twee dochters en kan niet vaak op bezoek komen. Hij belt Lucy’s moeder en zij komt vijf dagen aan haar bed zitten. In die dagen nemen ze de wederwaardigheden door van de bewoners van haar dorp van herkomst. Daarbij komen de jeugdherinneringen van Lucy voorbij. Ook zien we de liefde tussen moeder en dochter. Moeder doet wat haar dochter op dat moment nodig heeft en Lucy komt er weer bovenop. Als haar moeder later op sterven ligt wil Lucy hetzelfde voor haar doen. Na een paar dagen stuurt haar moeder haar weer naar huis om er voor haar gezin te zijn.

Lucy is door haar studie ontsnapt aan een situatie met veel armoede, met een vader die een oorlogstrauma had en aan een gezin dat als uitschot beschouwd werd. Ze woont in New York met haar gezin en heeft nauwelijks contact met haar familie. Tijdens haar studie heeft ze veel moeite moeten doen om normaal te lijken. Ze kon over veel dingen niet meepraten omdat ze thuis geen televisie hadden en nergens aan mee deden.

Aan het eind van het boek verlaat Lucy haar man om opnieuw te beginnen. Haar dochter is kwaad en zegt dat je een huwelijk niet kunt uitwissen zoals in een roman.

Een rode draad in het boek is een schrijverscursus waarin Lucy leert dat iedereen maar één verhaal heeft dat verteld moet worden. Dat levensverhaal wordt hier op een subtiele manier verteld. Het is nergens sentimenteel. Het gaat heel erg over herinneringen en de relatie tot het nu. Je moet doorgaan met leven zonder dat herinneringen uitgewist kunnen worden. Een mooi boek over herinneringen, liefde en schrijverschap.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Het vogelhuis – Eva Meijer

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Het vogelhuis is een biografie over een bijzondere vrouw, Len Howard (1894-1973). Zij groeide op in een landelijke omgeving in Wales in een welgesteld en kunstzinnig milieu. Haar vader was dichter en thuis werden er regelmatig muziek- en gedichtenavonden gehouden. Samen met haar vader ontwikkelt Len een liefde voor vogels en ze is ook een goede violiste. Als ze op een van de avondjes in contact komt met de bekende dirigent Sargent lukt het haar naar Londen te gaan om in zijn orkest te spelen. Ze ontwikkelt zich goed als violiste, maar voelt zich toch niet echt thuis in Londen. Ze mist er de natuur en de vogels om haar heen.

Na het overlijden van haar vader krijgt ze de kans om een huisje te kopen midden in de natuur. Ze geeft haar leven in Londen volledig op en settelt zich in Sussex. De rest van haar leven is gewijd aan het bestuderen van het gedrag van vogels. Ze leeft met de vogels als waren het haar huisgenoten. Haar hele huis is ingericht op vogels. Ze heeft er een beetje een hekel aan als er mensen op bezoek komen, want daardoor raken de vogels van slag. Ze schrijft voor natuurbladen en er zijn twee gerenommeerde boeken over vogelgedrag van haar hand verschenen.

Eva Meijer wisselt het biografische verhaal af met stukjes van Len Howard zelf over het leven met vogels. Daarmee worden feit en fictie door elkaar heen gemengd. Heel intrigerend om te lezen hoe een getalenteerde vrouw er toe komt om zich bijna volledig uit de mensenwereld terug te trekken. De positieve recensie in de NRC zette mij aan om dit boek te lezen en ik heb er geen spijt van gekregen.

Deze titel is ook beschikbaar als e-book in de onlinebibliotheek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie

Zeldzame aarden – Sandro Veronesi

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Zeldzame aarden gaat over een man die binnen 24 uur de controle over zijn hele leven verliest. De hoofdpersoon Pietro Paladini is na zijn wederwaardigheden in Kalme Chaos van Milaan naar Rome verhuisd. In Kalme Chaos overlijdt plotseling zijn vrouw en daarna kan hij zijn dochter maandenlang niet uit het oog verliezen. Hij parkeert voor haar school en handelt daar zijn zaken af. Na een aantal maanden weet zijn dochter hem ervan te overtuigen dat het leven verder gaat. Hij zegt zijn rijke leven als directeur van een mediabedrijf vaarwel en gaat in Rome een vriend helpen bij de verkoop van tweedehands leaseauto’s.

In Zeldzame aarden stapelen de problemen zich in korte tijd op doordat hij zijn rijbewijs kwijt raakt als hij veel te hard rijdt bij het terughalen van een leaseauto. Op de zaak aangekomen blijkt de hele administratie in beslag te zijn genomen door de politie en bovendien is hij zijn telefoon kwijt geraakt waardoor hij niemand meer kan bereiken. Zijn dochter blijkt te zijn weggelopen naar Milaan en hij verbreekt plotseling zijn relatie. Het lijkt erop dat hij in een criminele organisatie heeft meegewerkt zonder daar weet van te hebben.

Pietro besluit om zijn dochter in Milaan op te zoeken en komt op het idee om hulp te vragen bij zijn vroegere contacten. Hij weet niet of hij gezocht wordt door de politie omdat hij medeverdachte zou kunnen zijn. Als hij weer contact krijgt met zijn dochter vertelt zij hem haar hele verhaal. Zij is voor het vak scheikunde gezakt omdat ze bij een presentatie over zeldzame aarden een connectie heeft gelegd met haar eigen leven en dit heel persoonlijk heeft gemaakt. Eindelijk ben je er als lezer achter waar de intrigerende titel vandaan komt. Door het relaas van zijn dochter dringt het bij Pietro Paladini door dat hij in Rome niet werkelijk geleefd heeft en dat hij zijn leven opnieuw over een andere boeg moet gooien.

Net als Kalme Chaos is dit een bijzonder boeiend boek over een absurde situatie. Er zijn meerdere lagen waar je niet meteen in doordringt. Ik verwacht dat in de lezing over dit spraakmakende boek op 25 januari 2018 een en ander duidelijker zal worden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Aan het eind van de dag – Nelleke Noordervliet

Aan het eind van de dag

Heeft jouw bibliotheek dit boek?

Katharina Mercedes Donker, ex-minister en auteur van twee bestsellers, krijgt het verzoek  om mee te werken aan haar eigen biografie. In dit boek, Aan het eind van de dag, denkt ze erover na of ze dat wil doen en laat daarbij verschillende episoden uit haar leven de revue passeren.

Als dochter van een Nederlander die in de Spaanse Burgeroorlog heeft meegevochten, heeft ze een Spaanse tweede voornaam. Dit verleden heeft een zwaar stempel op haar jeugd gedrukt: haar vader is gewond en gedesillusioneerd teruggekomen. Ze groeit op in een Amsterdamse volksbuurt, maar heeft een scherp verstand waardoor ze op het gymnasium terecht komt in een ander milieu. Als jong meisje loopt ze weg naar Parijs waar ze zwanger wordt van een Spaanse jongen en met hem naar Spanje gaat. Haar schoonfamilie, van gegoede komaf, accepteert haar niet. Als haar relatie daar niet langer tegen bestand is loopt ze weer weg, nu samen met haar zoontje, en weer terug naar Amsterdam.

De roman voert ons langs liefdes en intriges en langs politieke perikelen. We krijgen een beeld van een sterke vrouw die weet wat ze wil, die politiek een belangrijke rol speelt en daarvoor uiteindelijk een prijs betaalt. De zachte kant van Katherine komt naar voren in de houding ten opzichte van haar volwassen kinderen en haar oude demente moeder. Ze kijkt terug op een leven vol van ambities en goede bedoelingen die lang niet altijd zijn uitgekomen. De gebeurtenissen waar ze het meeste moeite mee heeft worden messcherp gefileerd met veel analytisch vermogen en psychologisch inzicht. We krijgen bovendien een boeiend tijdsbeeld gepresenteerd van de naoorlogse politieke realiteit. Goed en meeslepend geschreven. Nelleke Noordervliet op haar best.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman