Maandelijks archief: juni 2017

De tolk van Java – Alfred Birney

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een verhaal over geweld. Geweld dat zoon Allan Nolan ondervindt als gevolg van mishandeling door zijn vader, die op zijn beurt is mishandeld in zijn jeugd. En geweld dat vader Arto tijdens de Indonesische onafhankelijkheidsoorlog en de politionele acties (1945-1949) ondervindt. De vader die in die oorlog aan de kant van de Nederlanders vecht, daar de vreselijkste dingen meemaakt en zelf verslaafd raakt aan het plegen van geweld. Als de situatie in Nederlands Indië voor hem onhoudbaar wordt, vlucht hij naar Nederland en trouwt daar met een slagersdochter uit Brabant. Vader die zo verknipt is dat hij zijn trauma’s op zijn kinderen botviert en moeder die niks van haar man begrijpt en haar kinderen niet steunt. De vader die avond aan avond op zijn Remington timmert en zijn memoires schrijft. En de zoon die de memoires vindt en aan de hand daarvan probeert zijn vader te begrijpen.

Het is het verhaal van de schrijver zelf en van zijn eigen familie, dat hij laat vertellen door zijn alter ego Nolan. De schrijver heeft het verhaal bewerkt en heeft van zichzelf een romanfiguur gemaakt. Birney zelf rangschikt zijn boek onder ‘faction’ (mengeling van fiction en action).

Dit is een boek dat me heeft aangegrepen, want het valt je rauw op je dak.  Toch kon ik het niet gemakkelijk aan de kant leggen. Het is een mooi boek, niet alleen door het indrukwekkende verhaal, maar ook door de manier waarop het verhaal, soms in korte scènes, en wisselend van perspectief, wordt gepresenteerd. Ook heeft het me een andere kijk op de geschiedenis van Nederlands Indië gegeven. Het boek is ook als e-book te lezen.

Meer informatie over de schrijver en ander werk van hem is te lezen op de site van de schrijver zelf.

In onderstaand filmpje, opgenomen in bibliotheek Den Haag, een interview met Alfred Birney en Hans Goedkoop over hun werk.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Waargebeurd

De zoetzure smaak van dromen – Sun Li

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Dit is het familieverhaal achter een Chinees restaurant, zoals de ondertitel aangeeft.

In 1980 kwamen de ouders van Sun Li vanuit Hong Kong naar Nederland. In China was voor hen geen toekomst, alleen armoede en honger. Ze runden een Chinees restaurant in een groot dorp in Friesland in een tijd dat deze restaurants nog heel goed liepen. Het was keihard werken voor de ouders die geen horeca-ervaring hadden. Geld voor personeel was er niet; de vijf kinderen, van wie Sun de jongste was, waren gratis werkkrachten. Van een normaal gezinsleven was geen sprake, geen moeder die met een kopje thee zat te wachten als de kinderen uit school kwamen, geen tijd voor het bezoeken van ouderavonden op school. De jonge Sun vergelijkt in het boek haar leven met dat van haar klasgenootjes en beseft dat ze wat dat betreft veel heeft gemist.

Naarmate de kinderen ouder worden en gaan studeren groeien zij en hun ouders uiteen. De ouders houden de Chinese waarden in ere, maar de tweede generatie voelt zich westers en gaat zijn eigen gang. Het restaurant leidt een kwijnend bestaan sinds er een groot Aziatisch wokpaleis aan de rand van het dorp is verschenen. Als de vader overlijdt en de kinderen niet staan te trappelen om de zaak over te nemen, lijkt het einde van het familierestaurant in zicht.

Dit is een ontzettend leuk en informatief boek over de altijd wat gesloten Chinese gemeenschap in Nederland die keihard werkt, maar liever niet opvalt. Het gaat over cultuurverschillen, liefde voor de familie en over eten. Wat erg bijdraagt aan het leesplezier zijn al die heerlijke gerechten die Sun Li zo beeldend beschrijft dat het water je in de mond loopt. Over de Hollands pot is ze kort: waterig en smakeloos. Achterin het boek zijn een paar niet al te moeilijke Chinese recepten opgenomen.

2 reacties

Opgeslagen onder Familieroman, Waargebeurd

De oorsprong – Diana Gabaldon

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Het smelt – Lize Spit

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Het verhaal wordt verteld door Eva en speelt in de warme zomer van 2002 in het Vlaamse dorp Bovenmeer. De andere verhaallijn speelt in het heden wanneer Eva een uitnodiging krijgt voor een reünie in Bovenmeer. De derde verhaallijn zijn herinneringen aan het dorp in de periode dat Eva daar op school zit.

Het boek begint als Eva naar Bovenmeer vertrekt met een ijsblok achter in haar kofferbak. De reünie is op de oude boerderij van haar jeugdvriend Pim, precies op de dag dat zijn broer Jan dertig jaar zou zijn geworden. Pim, Laurens en Eva  waren de enige drie kinderen die in 1988 in het dorp  zijn geboren en samen vormden zij de drie musketiers. Ze speelden elke dag met elkaar op de boerderij van Pim maar ook in de omgeving van het dorp. Toen zij in de puberleeftijd kwamen werd hun vriendschap op de proef gesteld door een raadsel dat door Eva was verzonnen. De jongens nodigden elke dag een meisje uit dat het antwoord mocht raden in ruil voor een uitgetrokken kledingstuk. Een wreed spelletje. Het gevoel van onheil neemt per bladzijde toe.

Thuis woont Eva samen met haar ouders, broer Jolan en zusje Tesje. Het gezin functioneert niet, de ouders zijn alcoholisten en zorgen slecht voor de kinderen. Eva zorgt voor iedereen, maar wie zorgt er voor haar?  Op een gegeven moment brengen Jolan en Eva de autistische Tesje naar een psychiatrische instelling zonder dat de ouders zich er mee bemoeien.

Als we de verhaallijn volgen die in het heden speelt, komt Eva aan in Bovenmeer. Ze is te vroeg voor het feest en gaat naar het ouderlijk huis, ze is daar jarenlang niet geweest. Haar ouders liggen boven te slapen maar Eva maakt hen niet wakker. Na ruim twee uur vertrekt ze zonder haar ouders te zien. Eva rijdt rond door het dorp maar gaat niet naar de reünie. Vanaf een zolder bekijkt ze de feestgangers waaronder Laurens en Pim en haar broer Jolan.

Het is niet gemakkelijk de 480 bladzijden en drie verhaallijnen samen te vatten. Al snel hangt er iets onheilspellends in de lucht en dat gevoel blijft het hele boek duren. Het onheil nadert en dat verhoogt de spanning. Wat wil Eva met het blok ijs? Het verhaal wordt traag verteld maar verveelt geen moment. Het smelt is geen vrolijk boek maar wel heel mooi geschreven.

In 2016 stond dit boek lang in de Toptien van meest verkochte boeken in België.  Inmiddels heeft het de Nederlandse Boekhandels Prijs gewonnen en was het genomineerd voor de Libris Literatuur Prijs 2017.

Beluister hier de podcast van Het smelt

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Nachtmotet – Arie Kok

Nachtmotet

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In de week na haar negentigste verjaardag wordt Hannie Havergort opgeborgen in Villa Bethel. Haar zoon die zelf ook al een dagje ouder is, vindt het prettiger dat ze voortaan volledig verzorgd wordt. Hannie is een ontwikkelde, kunstzinnige en muzikale vrouw die op alle mogelijke manieren kleur in haar leven brengt, maar zich toch eenzaam voelt.

Op een dag wordt er een piano bezorgd voor de kamer naast die van Hannie. Niet veel later komt ook de nieuwe bewoner in beeld: de bijna 100-jarige Günther Schlossherr-Brüler. Hannie voelt zich vanaf het begin tot hem aangetrokken door zijn rake opmerkingen en zijn mooie pianospel.

De bewoners van gang twee komen iedere avond samen in de recreatiezaal om de laatste nieuwtjes uit te wisselen en het journaal te kijken. Als na een poosje blijkt dat Günther ’s nachts piano speelt zetten ze een handtekeningenactie op touw om daar tegen te protesteren. Hannie moet de handtekeningen overhandigen en met hem praten.

Ze krijgen fijne gesprekken, maar de oorlog staat tussen hen in. Beiden hebben een heel verschillend oorlogsverleden. Günther is getraumatiseerd door het leven in kamp Theresiënstadt en het verlies van zijn vrouw in dat kamp. Nadat hij zijn indringende kampervaringen als pianist heeft gedeeld lukt het hen toch om muzikaal tot elkaar te komen: Hannie zingt bij zijn pianospel.

Een indringende roman over eenzaamheid, de Tweede Wereldoorlog en muziek. In dit dunne boekje komt naar voren dat ouderen in een verzorgingshuis een heel leven achter zich hebben. De beginzin waarin staat dat Hannie opgeborgen wordt is een citaat uit het boek. Het klinkt alsof het leven dan al een beetje voorbij is, maar er kan nog zoveel gebeuren dat er een boek over te schrijven is.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

%d bloggers liken dit: