Maandelijks archief: december 2016

Butcher’s Crossing – John Williams

crossing

Heeft uw bibliotheek dit boek?

John Williams (1922-1994) wordt momenteel wereldwijd herontdekt als schrijver van een uniek en hartverscheurend oeuvre. Alleen al in Nederland werden er van Stoner bijna 200.000 exemplaren verkocht. Met Butcher’s Crossing laat Williams opnieuw zien dat zijn werk van groot belang is voor de literatuur. Een roman over het verlangen naar een intens leven en het verlies van onschuld.
Prachtige natuurbeschrijvingen en schitterende personages. Mijn verwachtingen waren hoog gespannen toen ik aan Butcher’s Crossing begon.

In het boek Butcher’s Crossing wordt de sfeer bepaald door vier karakters en daarbij een groot aantal natuurelementen. Dat maakt het prettig lezen. Het verhaal neemt je als het ware mee op reis en je waant je in de prairie. Voor wie van reisverhalen en natuurbeschrijvingen houdt, is dit een absolute aanrader.

1870. De hoofdpersoon is de jonge onschuldige Will Andrews, die stopt met zijn opleiding aan Harvard. Met een goed gevulde portemonnee trekt hij westwaarts op zoek naar avontuur, naar het echte Amerika. Als hij na een lange reis aankomt in het van god en iedereen verlaten dorp Butcher’s Crossing in Kansas neemt Andrews een ingrijpend besluit: hij gaat mee op wat een van de laatste grote bizonjachten zal zijn, een dier dat vrijwel uitgeroeid is door de handel in huiden, die goud waard zijn. De populatie bizons neemt echter snel af.

Andrews treft in het plaatsje Butcher’s Crossing de ervaren jager Miller. Deze leidt de expeditie naar een kudde van duizenden bizons in een verstopte vallei. Zo’n expeditie kost het nodige, maar Andrews heeft geld en financiert de trip. De Duitse huidviller Schneider, die tijdens de reis voor de nodige hinder zorgt en een oude aan alcohol verslaafde kok Charley gaan met hen mee op expeditie.

De reis is echter niet zonder gevaren en tegenslag. Zo moet Andrews eerst leren om paard te rijden. Dagen achtereen op een paard zitten valt niet mee. Miller maakte deze lange reis tien jaar geleden al een keer, maar volgens Schneider is er in die tien jaar veel veranderd. Zo dreigen ze te verdwalen in de hitte als blijkt dat Miller het pad soms maar moeilijk terug kan vinden. Wanneer ze toch op de plek van bestemming aankomen lopen de ruzies onderling soms behoorlijk hoog op. Hier spelen hitte en kou een grote rol in. Terwijl Miller als een bezetene in de weer is om elke nog levende bizon te doden, worden de mannen in het nauw gedreven door de snel invallende winter en leert Andrews meer van zijn land dan hij ooit had kunnen voorzien.

Alle aspecten van Andrews beproeving, van de langdurige ritten te paard over de verlaten prairie en het slachten van de vele bizons tot de harde overlevingsstrijd in de ruige natuur, zijn beschreven in dit boek. Het boek is een heruitgave van de roman uit 1960. Een aangrijpend verhaal over de bizons in Amerika en de jacht hierop!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Overige

Helden van de grens – Dave Eggers

eggers

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Josie is veertig. Met haar zoontje Paul van acht en haar dochtertje Ana van vijf en 3000 dollars aan contanten vertrekt ze vanuit Ohio naar Alaska, waar ze een camper huurt. Het is geen vakantiereisje, al probeert ze het wel zo aan de kinderen te verkopen. Josie vlucht voor haar leven zoals het geworden is en haar huwelijk dat geen succes bleek.

Wat er precies gebeurd is in haar leven kom je als lezer bij stukjes en beetjes te weten. Haar tandartspraktijk is ze kwijtgeraakt en ze voelt zich schuldig aan de dood van een jonge man.

Van Alaska verwacht Josie rust in haar hoofd en vooral zuiverheid. Dat valt in de praktijk tegen: Alaska wordt geteisterd door bosbranden en ze voelt zich vaak opgejaagd, bang als ze is door haar verleden te worden ingehaald.

In de gammele camper doorkruist ze het land en ontmoet ze allerlei mensen. Zo nu en dan “kraakt” ze met de kinderen een ogenschijnlijk leegstaand huis, maar lang duurt het nooit, en dan moeten ze weer verder trekken. De reis, of liever gezegd het boek, eindigt in een enorme onweersbui die heroïsch gedrag van moeder en kinderen vergt, maar die een louterend effect heeft. Het open einde van het boek: Maar morgen is er weer een dag, geeft hoop voor de toekomst.

Tijdens het lezen van dit boek werd ik heen en weer geslingerd tussen sympathie voor Josie en irritatie over haar onverantwoordelijke gedrag ten opzicht van de kinderen. Ze is labiel en drinkt veel om haar demonen te verdrijven;  daardoor neemt ze vaak impulsief verkeerde beslissingen. Het is een wonder dat er niet meer ongelukken gebeuren.

Eggers heeft een vlotte schrijfstijl en het verhaal is ondanks Josies ellende vaak humoristisch. Ik vond vooral de manier waarop hij de kinderen beschrijft erg mooi, ze komen echt tot leven.

Lees de eerste bladzijden van Helden van de grens in het inkijkexemplaar.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Als de regen niet valt – Maggie O’Farrell

Omslag Als de regen niet valt

Heeft uw bibliotheek dit boek

Het is juli 1976 en Londen is in de greep van een hittegolf. Robert Riordan gaat net als iedere dag het huis uit om een krant te kopen en keert niet terug. Zijn vrouw Gretta begint in de loop van de dag haar kinderen te bellen: Monica, Michael Francis en als laatste haar jongste dochter Aoife. Het duurt even voor het tot de kinderen doordringt dat er echt iets ernstigs aan de hand is. Bovendien hebben ze allemaal hun eigen zorgen en relatieproblemen met elkaar.

Al lezende komen we er achter hoe de kinderen zijn opgegroeid en waardoor ze in de situatie zijn gekomen waarin ze nu verkeren. Michael Francis heeft relatieproblemen met zijn vrouw Claire. Zij moesten indertijd trouwen waardoor hij zijn gedroomde carrière niet kon maken. Monica zit in een tweede huwelijk waarin ze niet gelukkig is. Zij is altijd bang geweest om kinderen te krijgen en dacht dat een paar volwassen dochters gemakkelijker zou zijn. Aoife is altijd het zorgenkind geweest doordat ze zeer intelligent is, maar zwaar dyslectisch waardoor ze niet kan lezen.

Op een bepaald moment belt er een familielid uit Ierland dat Robert daar gesignaleerd is in de buurt van een klooster. In dat klooster ligt zijn broer op sterven, de broer waar hij al sinds hij in Londen woont geen contact meer mee had. Ierland is ook het land van herkomst van de familie. Als gezin gingen ze iedere zomer naar Ierland, eerst naar de ouders van Gretta en later naar een van haar oom geërfd huis. Ze besluiten met zijn allen naar dat huis te gaan. Moeder Gretta blijkt veel meer te weten van de familie van haar man dan ze ooit aan de kinderen verteld heeft. Voor hen had hun vader geen familie meer. In Ierland vindt uiteindelijk de ontknoping plaats, niet alleen vinden ze Robert weer, maar ook hebben ze stuk voor stuk een idee wat ze aan moeten met hun situatie en ze zijn nader tot elkaar gekomen doordat ze begrijpen hoe hun familie in elkaar zit.

De schrijfster weet de familieleden magistraal neer te zetten. Het boek is een echte pageturner. Ik heb het in een adem uitgelezen. Zeer aanbevolen voor wie van Britse literatuur houdt. De schrijfster woont en werkt in Edinburgh en is een van de meest geprezen Britse schrijfsters van dit moment.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Familieroman

De laatste profeet – Han Peeters

heeft uw bibliotheek de laatste profeet

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Emile van Straten is een wetenschapper, die met zijn vriendin een wereldreis op een schip onderneemt. Tijdens de reis wordt hij gebeld door een collega, die hem vraagt of hij een onderzoek wil leiden naar het vergaan van Atlantis. Hij stemt toe en een keur aan professoren verschijnt op de Azoren.

Door middel van de magische vijfhoek weet Emile met zijn collega’s een aantal onopgeloste mysteries te doorgronden. Daarbij worden nieuwe waarden gevonden voor de piramides in Egypte. En na verloop van tijd ook de plaats van Atlantis. Het blijkt dat de goden, in dit geval de mythische Griekse, kosmonauten waren en dat ze nog steeds vanaf de planeet Terrade 1 het lot van de aarde in de gaten houden. Kronos (vader van mythologische Zeus)  is degene met wie Emile af en toe via een kristallenreeks in contact kan komen. Onder zijn leiding wordt de planeet veranderd en verbeterd.

Een verrassend boek met fantastische invalshoeken, waar wereldproblemen in een handomdraai worden opgelost. Weliswaar wat aan de naïeve kant, maar toch. Profeten worden in de geschiedenis geplaatst en blijken allemaal deel uit te maken van de opzet van Kronos, van de Mayakoningen tot Mohammed.

De recensies zijn over het algemeen positief, hoewel de karakters toch wat eendimensionaal blijven. Deel twee is getiteld  De laatste profeet en de giganten.

Han Peeters is op een bijzondere wijze schrijver geworden. Daarover vertelt hij openhartig in een interview op YouTube.

1 reactie

Opgeslagen onder Fantasy

De eenzame postbode – Denis Thériault

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Wat een prachtig en ontroerend verhaal vertelt de Canadese schrijver Denis Thériault in zijn boek De eenzame postbode.

Het verhaal gaat over postbode Bilodo die, erg eentonig, al vijf jaar lang dezelfde postronde doet in de volkswijk Saint-Janvier-des-Ames. Hij gaat ook bijna nooit uit. Tussen de bedrijven door doet hij nog wel wat aan kalligrafie. Kortom: saai. Maar, na de afwas doet hij de deur op slot en geeft hij zich over aan zijn zonde. Een zonde die bestaat uit het stiekem openen van persoonlijke brieven. Hij stoomt ze ’s avond open, leest ze en bezorgt ze pas de volgende dag. De brieven houden hem op de been. De brieven van Ségolène, een vrouw die in Guadeloupe woont, fascineren hem wel het meest. In haar brieven staan alleen maar haiku’s. Onze postbode weet aanvankelijk niet eens wat een haiku is, maar raakt gaandeweg helemaal verslingerd aan die dichtvorm en ook aan de schrijfster ervan, Ségolène. Hij aanbidt haar. De brieven met haiku’s zijn gericht aan een heer, Gaston, die op zijn beurt haiku’s aan Ségolène stuurt.

Op een kwade dag overlijdt Gaston als gevolg van een ongeluk met in zijn hand de brief die hij had willen posten aan Ségolène, en Bilodo is in de buurt. Zie daar de aanzet tot een serie verwikkelingen die uiteindelijk zullen leiden tot een verrassende en tragische gebeurtenis. Toch is niet alles kommer en kwel in het verhaal, want de tragiek wordt licht en komisch beschreven. Dit boek is een echte aanrader, nog meer voor wie van haiku’s houdt, want er zitten er veel van in.

Het boek is oorspronkelijk geschreven in het Frans, onder de titel Le Facteur Emotif. Hier vindt u een interview met Denis Thériault over de Engelse versie van het boek, The Peculiar Life of a Lonely Postman.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman