Maandelijks archief: november 2016

Selma – Carolijn Visser

selma

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Selma werd boek van de maand september bij De Wereld Draait Door. Een terechte keus, het boek is zeer de moeite waard. Het is ook mooi uitgegeven, met veel foto’s van Selma en haar gezin.

De Joodse Selma Vos heeft samen met haar vader Max de oorlog overleefd op een onderduikadres in Noord-Holland. Na de oorlog gaat zij studeren in Cambridge, waar zij de Chinese psychologiestudent Chang Tsao ontmoet. Ze worden verliefd en trouwen en al spoedig wordt hun zoontje Dop (Tseng Y) geboren. Chang heeft al in Engeland contacten met de Chinese communistische partij en via deze contacten krijgt hij een baan in Hong Kong, dat dan nog Brits is. In Hong Kong wordt dochter Greta geboren.

Lang blijft het gezin niet in Hong Kong, Chang denkt dat hij zijn land en vooral de Partij beter kan dienen in Peking. Hij krijgt een goede baan aan de Academie van Wetenschappen. Het gezin heeft het naar Chinese maatstaven goed. Ze wonen in een hof, met vele andere Chinese gezinnen. Selma zorgt voor het huis, dat ze zoveel mogelijk op zijn Hollands heeft ingericht. Ze speelt piano, leest veel en bakt zo nu en dan een Hollandse appeltaart. Ook werkt ze als lerares Engels. Veel contact met de Chinese bevolking heeft ze niet, de Chinezen blijven zeer afstandelijk naar buitenlanders toe. Ook haar kinderen, die westerse trekken hebben, voelen zich vaak nagekeken en buitengesloten. De vriendschappen die Selma sluit in China zijn bijna altijd met andere buitenlanders, Britten en Amerikanen die in China wonen, maar die ook bijna altijd maar tijdelijk daar verblijven.

Ondertussen regeert Mao Zedong met ijzeren hand en wordt het voor buitenlanders steeds moeilijker. Eerst is er al de Grote Sprong Voorwaarts, die chaos en hongersnood veroorzaakt. In 1966 breekt de Culturele Revolutie uit, een inktzwarte bladzijde in de Chinese geschiedenis. Wie naar het buitenland kan, vlucht weg. Selma, die door haar huwelijk met Chang haar Nederlandse paspoort kwijtraakte, kan geen kant op. Zij moet blijven. Chang valt in ongenade; voor psychologie is in het China van Mao geen plaats. Selma ondervindt aan den lijve de verschrikkingen van de Rode Garde, en moet meemaken hoe haar gezin uit elkaar valt.

Dit is weer een prachtig boek van Carolijn Visser, bekend van haar vele reisverhalen. Voor haar vorige boek Argentijnse Avonden kreeg ze de Bob den Uylprijs 2013.

Lees de eerste bladzijden van Selma in het inkijkexemplaar.

Advertenties

2 reacties

Opgeslagen onder Biografie, Waargebeurd

Een zaterdagmiddag – Bert Wagendorp

wagendorp

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een zaterdagmiddag, ik vond het een interessant en boeiend boekje.

Boekje, want het is maar klein en heeft maar 80 bladzijden. Handig als je onderweg in de trein of bus even verder wilt lezen. Het boekje lijkt mij geschikt voor leesclubs, want het is leesvoer om over te praten en vooral om over na te denken. Het is een boek dat je bezighoudt en veel indruk maakt!

Het oorlogsverhaal Een zaterdagmiddag gaat over een broer en zus die op een zaterdagmiddag in februari ’45 een boodschap moeten doen. Ze moeten voor hun vader uit de school waar hij bovenmeester is een brief halen. Tijdens deze reis naar school lozen Engelse bommenwerpers hun bommen boven dit gebied, omdat de Engelsen denken dat het nog bij Duitsland hoort. Deze bommen treffen o.a. de school. Hierbij komt één van de twee kinderen om het leven.

De wijze waarop dit verhaal wordt verteld is bijzonder. De zus, die inmiddels 81 is, vertelt het aan haar zoon. Hoe de Engelse bom haar broertje doodde en de droom van hun vader hiermee kapotmaakte. Zijn zoon was zijn alles en hij had hoge verwachtingen van hem. Aan deze verwachtingen kwam op een verschrikkelijke manier een abrupt einde.

Hoe meer de moeder aan haar zoon vertelt, hoe meer hij erachter komt dat het niet alleen om deze noodlottige zaterdagmiddag gaat, maar dat er veel meer achter steekt …. Er gaat voor hem een deur open naar zijn eigen bestaan ….. Heel erg indrukwekkend geschreven. Meer wil ik er niet over vertellen, maar het is een echte aanrader!

Bert Wagendorp is schrijver en journalist. Hij is vooral bekend geworden door het boek Ventoux. Hij werkte als sportverslaggever voor de Leeuwarder Courant en de Volkskrant. Ook was hij correspondent in Londen. Wagendorp is medeoprichter en redacteur van wielertijdschrift De Muur. In 1995 verscheen zijn roman De Proloog, over een wielrenner die de proloog van de Tour de France moet winnen.

 

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Oorlogsroman

Handleiding voor poetsvrouwen – Lucia Berlin

poetsvrouwen

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Nieuw zijn ze niet, maar wel voor Nederland, de verhalen van Lucia Berlin. Geschreven vanaf de jaren 70 van de vorige eeuw en onlangs gebundeld en vertaald. Ik vond het een ontdekking en heb ze achter elkaar uitgelezen.

Het mooie is dat de verhalen allemaal met elkaar te maken hebben, ze gaan voornamelijk over dezelfde personen en daardoor lees je het boek bijna als een roman. Over dit boek is ook een Facebookpagina gemaakt die je kunt volgen.

Veel van de verhalen zijn autobiografisch, althans ze vertonen veel gelijkenis met het leven van Lucia Berlin. Zij werd geboren in Alaska en als kind verhuisde ze vaak met haar ouders. Ze woonde in verschillende staten van Amerika, en later zelfs in Chili en Peru. Haar vader was mijningenieur. Lucia droeg een beugel om haar rug vanwege een vergroeiing en zij werd daar op school mee gepest.

Ze groeit op, trouwt en krijgt kinderen, gaat scheiden, trouwt opnieuw, gaat weer scheiden en verhuist vaak. Ze neemt  verscheidene baantjes aan om het hoofd boven water te houden. Ze is poetsvrouw bij particulieren, maar werkt ook op de Eerste Hulp afdeling van een ziekenhuis. In haar verhalen beschrijft ze ogenschijnlijk alledaagse situaties, die door de manier van schrijven toch bijzonder worden.

Vooral de verhalen die spelen in Texas en Mexico zijn zeer sfeervol. Lucia houdt zich een beetje op aan de rand van de maatschappij, ze beschrijft bezoekjes aan de wasserette, ritjes in de bus, en er wordt heel veel alcohol gedronken. Ook de verhalen over haar familie zijn bijzonder: hoe haar nare grootvader, die tandarts is, zijn eigen gebit trekt, bijvoorbeeld. En de laatste levensdagen van haar zuster in Mexico-City, bij wie Lucia logeert om haar te helpen en daar dan een oude geliefde ontmoet. Geen succes, die ontmoeting.

Prachtige verhalen, met een voorwoord van Maartje Wortel, die schrijft:

Lucia Berlin stierf in haar huis in Marina del Rey, op haar verjaardag, terwijl ze een van haar favoriete boeken las. Ik hoop dat de dood nog lang op zich zal laten wachten, maar als ik sterf, dan bij voorkeur op mijn verjaardag met dit boek in mijn hand.

Nou, als dat geen aanbeveling is!  Dus, zoals ook op de aan Lucia Berlin gewijde website staat: Read Lucia!

 

 

 

Bewaren

Bewaren

Bewaren

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Verhalen

Heb je ooit familie gehad – Bill Clegg

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Op de avond voorafgaand aan de bruiloft van haar dochter brandt het huis van June Reid af. In het huis ligt haar hele familie te slapen, waardoor zij in een klap alles kwijt is. June was zelf niet in huis en ze had haar jas aan met de autosleutels en haar beurs. Ze gaat weg op reis door Amerika zo ver mogelijk verwijderd van haar woonplaats in Connecticut.

Nadat we dit weten wordt het verhaal verteld vanuit allerlei betrokkenen. Als lezer had ik wel eens moeite om te bedenken wie de betreffende persoon was en wat die met het verhaal te maken had, maar elke keer werd dat achteraf duidelijk.

Het is een verdrietig verhaal waarin veel mensen kampen met schuldgevoelens. Iedereen heeft wel dingen gedaan die beter hadden gekund. Iedereen schaamt zich wel ergens voor. De personen in dit boek weten die ervaringen uiteindelijk in te zetten om anderen te helpen en te vergeven. Het boek roept veel gevoelens op en is moeilijk weg te leggen. Hoe verder je komt in het boek hoe spannender het wordt. Aan het eind is er een verrassende draai. Een happy end zou ik het niet willen noemen, maar de puzzelstukjes vallen op hun plaats en er komt langzaam ruimte voor terugkeer en contact met de mensen die er nog wel zijn.

Met Heb je ooit familie gehad haalde Bill Clegg in 2015 zowel de longlist van de National Book Award als de Man Booker Prize. Op Tzum, literair weblog, staat te lezen: Heb je ooit familie gehad gaat uit van een hartverscheurend gegeven, maar is in al zijn medemenselijkheid een hartverwarmende vertelling.

Lees hier de recensie op Tzum.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman