Maandelijks archief: januari 2016

De twee Hotel Francforts – David Leavitt

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Twee echtparen wachten in 1940 in Lissabon op een schip dat Amerikaanse vluchtelingen  op zal halen. Door de oorlog in Europa zijn veel mensen verdreven uit hun huizen. Degenen met wat kapitaal en liefst met een Amerikaans paspoort zijn naar Lissabon gevlucht omdat het daar nog neutraal gebied was. In die tijd was het in Lissabon een drukte van belang met volgeboekte hotels en een gespannen sfeer. Bij het Amerikaanse consulaat vormen zich lange rijen mensen die een visum voor Amerika proberen te bemachtigen. In deze heksenketel raken twee echtparen met elkaar bevriend.
Pete en Julia Winters, een gesetteld paar uit Parijs en Edward en Iris Furlong, een schrijversechtpaar met een bohemienachtige levensstijl. Elke dag spreken ze met elkaar af. Tussen de beide mannen ontstaat een korte maar hevige homoseksuele relatie die bij Julia niet bekend is, maar wel bij Iris. De lezer komt elke keer weer achter nieuwe geheimen in de relaties en het perspectief verandert voortdurend. De ontwikkeling van de wederzijdse relaties wordt in het licht van ieders persoonlijke geschiedenis gezet.
Deze relaties met als achtergrond de goed uitgewerkte omstandigheden van de Tweede Wereldoorlog zijn heel boeiend beschreven. De verrassende wendingen maken het boek spannend en in de epiloog blijkt dat de geschiedenis heel anders afloopt dan de lezer zou verwachten.
David Leavitt is een bekende Amerikaanse schrijver van romans en korte verhalen. In zijn werk is homoseksualiteit een belangrijk thema. In de Literom Wereldliteratuur staan vele recensies van zijn boeken  en artikelen met biografische gegevens van de schrijver. Met het nummer van uw bibliotheekkaart kunt u er ook thuis op inloggen.

 

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

De gloriedagen van Walter Gom – Marcel Vaarmeijer

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Iris Hauser krijgt een nieuwe bovenbuurman. Het is een erg teruggetrokken bijna autistische man, die haar nooit last bezorgt en haar steeds zeer beleefd bejegent. Als zij op een vertrouwelijk moment raad van hem krijgt, blijkt dat een zeer goed advies te zijn.  Ook de problemen van haar collega worden door hem flitsend opgelost. De adviezen zijn vergaand en worden bot gebracht, maar getuigen van diep menselijk inzicht. Dat roept om herhaling en bij goede uitkomsten tot uitbaten van die talenten. Maar deze Walter Gom is mensenschuw. Hoe krijg je hem zover dat hij in dit zaakje trapt? Dat lukt  Iris.

Ze zegt samen met haar collega haar baan op en stort zich in dit avontuur. De zaak loopt als een tierelier en er wordt goud geld verdiend. Een juriste staat hen bij om de zaak mede vorm te geven. Eerst werkt de adviseur alleen in de avond, al gauw moet hij ook overdag afspraken afhandelen. Sterker nog het adviesbureau gaat internationaal. Tot er zelfs een minister om advies komt vragen en ook daar werkt het advies. De politiek staat op zijn kop en iedereen wil nu wel eens weten wie er achter die adviezen zit. Een ware heksenjacht wordt ontketend.

Intussen is de verhouding tussen Iris en Walter Gom, het orakel, aan verandering onderhevig. In eerste instantie weet Iris het vertrouwen van Walter te winnen. Daarna ontstaat een warme werkrelatie en vervolgens lijkt de liefde toe te slaan. Maar eerder dan dat is er het noodlot in een prachtige balkon-scene.

Dit verhaal is ingedeeld in het humorgenre en dat is niet voor niets. Er valt heel wat te lachen en te gniffelen en ook, door de lach heen, te herkennen. Nergens uitbundig, altijd fijntjes en wellevend, zoals de hoofdpersoon. Een heerlijk vrolijk verhaal. Tessa Heitmeijer noemt het boek in haar recensie een aanwinst voor de Nederlandse literatuur. Shyama geeft op haar site het verhaal 4 sterren op een schaal van vijf. Marcel Vaarmeijer schreef eerder al detectives onder pseudoniem en jeugdboeken, blijkt uit zijn website.

1 reactie

Opgeslagen onder Humoristische roman, Politieke roman, Sociale roman

Annejet van der Zijl – De Amerikaanse prinses

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Zo op het eerste gezicht lijkt het  een sprookje: een meisje van het Amerikaanse platteland en van eenvoudige komaf,  Allene Tew (geb. 1872),  weet het uiteindelijk te schoppen tot prinses, en ook nog eens schatjerijk. Maar niets is minder waar, want al is Allene dan financieel onafhankelijk, ze ondervindt tegenslag op tegenslag, waarvan de dood van haar beide kinderen wel de grootste is. Allene laat het er echter nooit bij zitten; ze kijkt niet achterom. Zo snel ze kan raapt ze zich bij elkaar en gaat verder met haar leven.

Via haar vierde man, aan wie ze haar titel als prinses heeft te danken, komt Allene in contact met Bernhard zur Lippe Biesterfeld, die ze in haar huis in Parijs laat wonen. Allene blijft contact met Bernhard houden. Maar goed ook, want het is o.a. aan Allene te danken dat de niet zo knappe toenmalige prinses Juliana aan de man kon komen en het was Allene die Juliana zodanig opkalefaterde dat Bernhard zich op een bepaalde manier voor haar kon interesseren en er negen maanden later een troonopvolgster werd geboren.

Annejet van der Zijl kwam de persoon Allene voor het eerst tegen toen ze onderzoek deed voor haar boek over Bernhard.  Ze werd niet alleen gegrepen door het bijzondere leven van Allene, maar meer nog door de bewonderenswaardige manier waarop ze met tegenslag kon omgaan.

Zoals Annejet zelf aangeeft is haar boek te lezen als een wonderbaarlijk verhaal, als een soort avonturenverhaal, als een “Kleine Geschiedenis van Amerika”, maar ook als een “zeer persoonlijk, klein onderzoek naar de vraag hoe met verlies om te gaan”.

Lees dit boek, want het is weer een echte Annejet van der Zijl. Als geen ander kan zij van de meest droge feiten een geweldig verhaal maken.

Lees meer over het boek in dit interview met Annejet van der Zijl in NRC Handelsblad en meer over het leven van Allene Tew in deze recensie op biografieportaal.

 

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie

Nora – Colm Tóibín

nora

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Nora Webster is een heel gewone huisvrouw, moeder van vier kinderen, wonend in een kleine stad in Ierland in de jaren zestig. Als haar man Maurice, na een ernstig ziekbed komt te overlijden staat ze er alleen voor. Haar twee zoons wonen nog thuis. Familie en buren springen goedbedoeld bij, ook financieel, maar toch moet zij een baan erbij nemen om het hoofd boven water te houden. Zij komt weer in dienst bij dezelfde werkgever van 21 jaar geleden, waarvan ze nog de herinnering heeft dat ze zich er opgesloten voelde.

Voor de kinderen probeert ze het leven zo normaal mogelijk door te laten gaan, maar dat valt niet altijd mee. Ze missen hun vader en de oudste van de twee jongens is door alle stress gaan stotteren. Ze ziet gebeuren dat hij zich in zichzelf terugtrekt en steeds meer tijd doorbrengt bij zijn oom en tante.

Op haar twee dochters, die niet meer thuis wonen, heeft ze steeds minder grip. De ene dochter is erg geïnteresseerd in de Ierse politiek en doet actief mee aan demonstraties. Ook Nora begint zich steeds meer een eigen mening te vormen en wordt lid van de vakbond die wordt opgericht op haar werk, zeer tegen de zin van haar werkgever. Door toedoen van een vrouw bij wie ze in een muziekgroepje zit, gaat ze zangles nemen en ontdekt ze de helende kracht van muziek. Dat is voor haar een bevrijding. Langzaam vindt ze haar weg in het leven zonder Maurice. Ze blijkt meer te kunnen dan ze altijd gedacht had, ze is sterk en ondanks alle moeilijkheden gaat ze het redden.

Colm Tóibín heeft een prachtig boek geschreven, op een heel subtiele manier. Het verdriet van Nora wordt nergens expliciet beschreven, maar lees je als het ware tussen de regels door. Het is daardoor des te aangrijpender. Het laatste hoofdstuk van het boek vond ik ronduit indrukwekkend en ontroerend.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Sociale roman