Maandelijks archief: november 2015

Compassie – Stephan Enter

compassie

heeft uw bibliotheek dit boek?

Bindingsangstige bijna-veertiger.

‘Ik zal zorgen dat je je gelukkig voelt bij mij. Een tijdje. En dan laat ik je los.’ Dat neemt bijna -veertiger Frank van Luijn zich voor als hij de 32-jarige Jessica ontmoet. Een relatie uit compassie dus. Gaandeweg is het vooral de hoofdpersoon zelf die mededogen bij de lezer opwekt.

Hoofdpersoon Frank heeft het erg met zichzelf getroffen als hij via de ‘snoeppot’ internetdating de half-Duitse promovenda Jessica ontmoet. Haar gezicht fascineert hem mateloos, maar haar lichaam windt hem niet op, stelt hij vast als ze na een paar afspraakjes in bed belanden. Jessica biecht al snel op dat ze nooit eerder een relatie heeft gehad. Bovendien kraste ze in een moeilijke periode in haar armen, die ze onder lange mouwen verbergt.
Het schrikt Frank af, maar houdt hem niet weg. Sterker nog, hij geniet van de opbloeiende verliefdheid, wordt opgenomen in haar vriendenkring en beseft dat hij voor het eerst in zijn leven iemand langzaam dichterbij durft te laten.

Toch blijft het probleem hem kwellen: hij vindt haar niet aantrekkelijk. Hij neemt zichzelf daarom voor om de relatie na haar promotie te beëindigen. Dat lukt hem niet. Het groeiende ongemak wordt de lezer voorgeschoteld in een scène waarin Frank een ultieme, tamelijk liefdeloze poging doet om haar tot een orgasme te brengen.
Frank vertelt het verhaal, en we kijken dus door zijn ogen naar Jessica en hun relatie. Daardoor ontstaat een prettige spanning. De arrogantie en tekortkomingen van Frank zelf drongen pas na een tijdje tot me door: wat een eikel met bindingsangst.

Het boek snijdt een herkenbaar thema aan voor veel dertigers en veertigers: de worsteling met de liefde. Het dilemma tussen stoppen met een relatie die niet voor honderd procent klopt versus kijken naar je eigen onvermogen om te verbinden.

Compassie is een prima roman over de vreugde en de valkuilen van de liefde. Maar het is geen boek dat me aan het denken zette. Daarvoor blijft het allemaal teveel op afstand, net zoals Frank zelf. Hij vertelt Jessica niet over zijn hapering en daardoor trekt zij uiteindelijk haar conclusie.

De website van de schrijver: http://stephanenter.blogspot.com

ellen5

 

De Boekendeler-bijdrage komt deze week van gastblogger Ellen Schat (redacteur/tekstschrijver).

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Mrs. Bridge – Evan S. Connell

mrs.bridge

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Mrs. Bridge verscheen in 1959 en Mr. Bridge verscheen 10 jaar later in 1969. Samen vormen ze een tweeluik waarin hun huwelijk  wordt beschreven, respectievelijk vanuit de vrouw en vanuit haar echtgenoot.

Plaats van handeling is Kansas City. India trouwt in de jaren dertig van de vorige eeuw met Walter Bridge, sindsdien heet zij Mrs. Bridge en dat geeft al precies aan wat haar positie is in het huwelijk. Het exotische tintje dat haar voornaam haar gaf, verdwijnt in een oerdegelijk bestaan als huisvrouw, moeder en echtgenote. Zelfstandig beslissingen nemen is er niet bij, alles moet worden overlegd met Mr. Bridge, die een drukke baan heeft als advocaat en veel van huis is. Het opvoeden van hun drie kinderen is de taak van Mrs. Bridge, maar als het op belangrijke zaken aankomt is Mr. Bridge uiteraard de baas.

Hij brengt het geld in (hij vindt geld ook heel belangrijk), ze hebben het financieel uitstekend en gaan om met mensen uit gegoede kringen. Ze hebben (zwart) huispersoneel, dat ze goed behandelen, maar met wie ze hun kinderen toch liever niet zien omgaan. Ze willen te allen tijde een onberispelijke indruk maken op de buitenwereld, de vuile was mag niet buiten hangen. Dat is wel eens lastig als de kinderen groter worden en hun eigen willetje doordrijven. Maar ze doen hun best, op hun kleinburgerlijke, bekrompen manier.

Toch is Mrs. Bridge niet erg gelukkig, ze mist iets in haar leven, al kan ze er niet echt de vinger op leggen en denkt ze er ook niet al te veel over na. Vooral nadat de kinderen grotendeels het huis uit zijn, probeert ze de eenzaamheid te verdrijven met winkelen en musea bezoeken met haar vriendinnen. Zelfs de Europese reis die ze van Mr. Bridge cadeau krijgt voor haar verjaardag brengt haar niet wat ze er van verwachtte.

Zoals uit het tweede deel, Mr. Bridge, blijkt is Walter Bridge zich van haar gevoel niet bewust. Hij begrijpt niet waarom ze ongelukkig is. Ze hebben het toch goed? Toch moet ook hij, in zeldzame momenten, aan zichzelf toegeven dat het leven hem geen echte vreugde heeft gebracht. Vrolijkheid, blijheid, dat wel, maar echte vreugde, nee.

Ik vond deze twee boeken prachtig om te lezen. Hoewel er geen echte plot is kon ik ze moeilijk wegleggen, de korte hoofdstukjes jagen je er als een trein doorheen. Ook de schrijfstijl van Connell trok me erg aan: geen woord te veel en altijd to the point. Heerlijk!

Meer informatie over Evan S. Connell en de boeken vindt u op de website van de uitgever.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Palmen in de sneeuw – Luz Gabás

palmen in de sneeuw

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Twee broers gaan in de jaren vijftig  werken bij hun vader op een cacaoplantage in de  Spaanse kolonie Guinee op het eilandje Fernando Poo. Ze raken betoverd door het land en hun bewoners. De broers zijn verschillend. De één, Kilian, is een denker en introvert. De ander, Jacobo, is extravert en zet de bloemetjes buiten. De één probeert contact te krijgen met de plaatselijke bevolking, de ander behandelt de arbeiders als slaven.

Het verhaal start in het heden. De dochter van Kilian, Catarina, gaat op reis naar de ex-kolonie om daar taalonderzoek te doen. Zij komt daar mensen tegen die haar vader en oom gekend hebben en die heel verschillend op haar en haar familie reageren.  Ze wordt verliefd op de zoon van het liefje van haar vader. De nicht van het meisje krijgt een relatie met een halfbroer van deze donkere man. En dan komt de pijnlijke waarheid uit het verleden aan het licht.

De plot is wat gekunsteld in elkaar gezet, maar dat doet niets af aan het feit dat het een prachtig geschreven historische roman is met veel doorleefde informatie over deze periode in de Spaanse kolonisatiegeschiedenis. Het verschil tussen de broeierige warmte van Fernando Poo en de kou van het winterse Spanje komt prachtig uit de verf, niet in het minst doordat het ook doorspeelt in de verhouding tussen de twee broers. In die zin een schitterend gekozen titel voor dit lijvige boek. Ook in de trailer van Youtube komt dit gegeven in sfeerbeelden prachtig tot uiting.

Dit verhaal is een debuut. De recensie van Connie Flipse geeft aan dat de schrijfster in de gaten moet worden gehouden en dat nog veel moois zal volgen. Agnes Poesen benadrukt in haar recensie op Hebban dat Gabás de waarheid niet uit de weg gaat. De derde bespreking van MustReads geeft aan dat het boek met minstens een derde ingekort had kunnen worden. Dat op zich is wat overdreven, maar een onsje minder had wel gekund.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

Stadium IV – Sander Kollaard

Stadium IV

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Sarie en Barend staan op het punt om met pensioen te gaan en maken plannen om met een camper door Europa te reizen. Dan blijkt dat Sarie longkanker in een vergevorderd stadium heeft: stadium IV. “Er is geen stadium V’, deelt de arts mee. Er wordt een behandeling gestart, maar na één chemokuur besluit Sarie dat ze deze niet wil voortzetten. Zij wil graag samen met Barend in de camper naar Öllund in Zweden, de plaats waar ze elkaar hebben leren kennen. Barend bereidt zich goed voor op haar verzorging en ze bezoeken dezelfde plaatsen en doen dezelfde dingen als destijds. Herinneringen komen boven, een heel leven trekt voorbij.

Het verhaal wordt verteld door een alwetende verteller: de ene keer lezen we hoe Barend het beleeft en de andere keer hoe het voor Sarie is. Bij beiden komen herinneringen naar voren van de stervensprocessen van de ouders. Een stervensproces brengt een enorme verwijdering teweeg in een relatie: de afstand is niet meer te overbruggen. Barend en Sarie proberen het uit alle macht, maar het blijft een rampzalige situatie voor de relatie.

De schrijfstijl is ingetogen en nuchter. Je kunt je voorstellen dat het zo zou gaan bij je eigen dood. De landschappen van Zweden worden mooi uitgetekend en in het licht gezet van Niels Holgersson’s wonderbare reis dat zich op Ölland afspeelt. De schrijver is bekend van zijn optreden in De Wereld draait door. Op een speciale pagina is die uitzending en allerlei informatie over Sander Kollaard te vinden.

Ik had moeite met het overrompelende slot van de roman: ineens is Sarie weg. Een open einde waarbij je als lezer veel vragen houdt.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman