Maandelijks archief: oktober 2015

Stern – Thomas Heerma van Voss

stern

heeft uw bibliotheek dit boek?

Hugo Stern is onderwijzer op een basisschool, zijn vrouw Merel schrijft boeken en hun zoon, Bram, heeft net zijn diploma van de middelbare school op zak. Alles lijkt koek en ei, maar niets is minder waar. Als Hugo, voor wie het lesgeven zijn lust en leven is, met prepensioen wordt gestuurd valt de basis onder hem vandaan. En tot overmaat van ramp besluit zoon Bram een jaar te gaan reizen, en wel naar Korea.

Hugo beziet het leven en alles wat hij aanpakt als een project, waarbij alles perfect moet verlopen. Op die manier heeft hij altijd lesgegeven en heeft hij systematisch alle vorderingen van zijn leerlingen in vele mappen vastgelegd. Zelfs het krijgen van een kind is door Hugo projectmatig aangepakt. Als de resultaten van deze projecten dan niet volgens plan verlopen is een gevoel van mislukking niet te vermijden. Hugo begint zich raar en onaangepast te gedragen. Met Merel en Bram heeft hij niet bepaald warme contacten. Merel kan het leven met Hugo alleen nog maar aan door boeken te schrijven. Later in het verhaal zal blijken dat haar laatste boek wel  heel  veel (auto)biografische elementen bevat en dat Hugo daarin een hoofdrol speelt.

In het boek worden heden en verleden afgewisseld waardoor de lezer op een slimme manier informatie over hoofdpersoon Hugo krijgt gepresenteerd. Op deze manier wordt ook duidelijk dat, alhoewel Bram niet de biologische zoon van Hugo is, beiden toch wel heel veel op elkaar lijken. Beiden weten zich nooit goed een houding te geven in contacten met anderen en hebben niet veel of geen vrienden.

Dit was mijn eerste kennismaking met een werk van Thomas Heerma van Voss wat uitdraaide op een positieve verrassing. In heldere taal weet hij de beklemmende sfeer in het verhaal te beschrijven, en wel zo dat het je aandacht blijft vasthouden en je het boek  het liefst in een keer uitleest. Ik zal zeker meer van hem lezen. Wilt u zich ook laten verrassen: Thomas Heerma van Voss bezoekt op 12 november a.s. onze bibliotheek. Kirsten van Santen zal hem interviewen.

In het filmpje hieronder vertelt Thomas over zijn boek.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Doodskleed – Corine Hartman

doodskleed

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In dit vijfde en laatste deel van de Jessica Haider-serie worden alle zekerheden onder haar weg gezaagd. Zij is inmiddels gerespecteerd lid van de Saligia groep, een organisatie die niet veroordeelde criminelen eigenmachtig uitschakelt.

Jessica Haider is een onconventionele politievrouw, die afgaat op haar eigen intuïtie en het met de regels niet zo nauw neemt. Ze wordt in het verhaal voortdurend heen en weer geslingerd tussen haar gevoel en haar verstand, en dat mondt uit  in achterdocht. Zo vermoordt ze min of meer per ongeluk haar ex-partner, die ook lid blijkt te zijn van de Saligia-organisatie. Alleen haar genegenheid voor het meisje Sem, een dochter van een vermoorde collega, is een zekerheid. Maar door haar onzekere bestaan en het voortdurend weg zijn, kan ze haar geen geborgenheid geven. En last but not least is ze een hartenbreekster. Mannen vallen als een blok voor haar.

Zij heeft in het vierde deel van de serie, IJskoud, de baas van de groep geliquideerd en de groep is nu stuurloos. Wel gaat ze toch nog op weg naar Mexico, waar kinderen geïnfecteerd met een gevaarlijk virus de VS worden binnen gesmokkeld om daar als levende tijdbom te fungeren. De arts van het kamp, Vincent Donnely wordt beschouwd als de kwade genius en moet worden vermoord. Zij is diep onder de indruk van het kamp waar vele kinderen sterven en trekt zich hun lot aan. Zij maakt contact met de arts en besluit hem in eerste instantie te geloven als weldoener. Maar met die acceptatie slaat de twijfel over haar opdracht en organisatie toe.

Met de arts Donnely vlucht Jessica uit Mexico naar Schotland. Daar starten ze een succesvolle publiciteitscampagne met betrekking tot de kinderkampen. Dan wordt ze gearresteerd voor de moord op haar ex-man en belandt in de gevangenis. De organisatie probeert haar te bevrijden, maar wordt intern bijna verwoest door onderling wantrouwen. Uiteindelijk weet ze met hulp uit de gevangenis te ontsnappen. Haar laatste actie is wraak op de moordenaar van haar zoon. Dan vliegt ze met de arts en het meisje Sem naar een rustige vluchthaven.

De Jessica Haider serie is een meedogenloze psychologische reeks, die je sterk in de ban houdt. Je kan het boek nauwelijks wegleggen. In dit vijfde deel staat een korte samenvatting van de eerdere delen. Of dat genoeg is om dit verhaal volledig te bevatten, betwijfel ik. Reden te meer om te beginnen met deel 1 Bloedlijn en de hele reeks in een ruk uit te lezen. Recensies zijn over het algemeen lovend. Op de website Ranking the books staan recensies van alle 5 delen van de serie.

Op Youtube staat een trailer van deel 3 , Zielloos, met een prachtige sfeerimpressie.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Thriller/misdaadroman

Alledag – Alice McDermott

Alledag

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Alledag is het alledaagse levensverhaal van Marie, een dochter van Ierse immigranten in Brooklyn. Het verhaal loopt vanaf de jaren twintig tot ruim na de Tweede Wereldoorlog en wordt gekleurd door de crisis, armoede, het geloof, drank en door de Tweede Wereldoorlog die de wereld onherkenbaar zou veranderen.

Marie groeit op in Brooklyn, trouwt met haar tweede liefde en krijgt vier kinderen. Ze is verknocht aan haar vader die jong overlijdt, aan haar moeder en aan haar oudere broer. Het is een heel gewoon leven, maar we leren Marie goed kennen met haar vreugdes en haar pijn. Het verhaal is in de ik-vorm geschreven, waarbij je er pas gaandeweg achter komt dat het aan het eind van haar leven is opgeschreven tijdens een periode van afnemende geestelijke en lichamelijke gezondheid. We lezen telkens flarden uit verschillende periodes van het leven van Marie. De manier waarop de periodes verspringen maakt het spannend. Het verhaal hield mij vast tot aan het (open) eind.

De auteur Alice McDermott is zelf ook een dochter van Ierse immigranten in de Verenigde Staten. Ze werkt aan de John Hopkins university.

Het boek deed me erg denken aan In het beloofde land van Sebastian Barry. Het leven van  Ierse immigranten in de Verenigde Staten wordt er net zo beeldend en fijnzinnig in beschreven. Ook van harte aanbevolen voor wie graag over vrouwenlevens leest.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Schaduwkind – P.F. Thomése

schaduwkind1

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Rake woorden.

Na de dood van zijn jonge dochter is het leven van Thomése en zijn vrouw dichtgeslagen als een boek. Ze pakken het weer op, maar kunnen de bladzijde niet meer vinden waar ze gebleven waren.

Soms lees je een boek waarvan het thema je niet aanspreekt. Of je hebt geen ervaring met het onderwerp. Maar desondanks raakt het je en word je als het ware opgenomen in de tekst. Dat is de beste literatuur volgens mij. Dit had ik met Schaduwkind van P.F. Thomése (2003) jaren geleden. Onlangs las ik het opnieuw, nu ik zelf moeder ben en het zoontje van een kennis enkele weken na de geboorte stierf.

‘Woorden schieten tekort’, wordt vaak gezegd als we niet meer weten hoe we verdriet in taal moeten gieten. Een cliché uit onmacht. Thomése vond wél woorden na het overlijden van zijn zes weken oude dochter. De woorden schieten niet tekort, maar raak.
Het boek is geen verhaal dat van a tot z de gebeurtenissen beschrijft, maar bestaat uit 49 korte scenes, fragmenten en overdenkingen. Hierin zoekt de auteur naar de juiste taal om zijn gevoelens precies weer te geven.
In het ziekenhuis waar het gezin terecht komt, blijft de hoop op een goede afloop nog een tijdje bestaan. De hoop is als een lentetak die maar blijft uitbotten, zo schrijft Thomése. Dat is zo’n voorbeeld van een beeld dat duidelijker en mooier is dan dramatische woorden die alles uitleggen.

Het boekje zal ouders van gestorven kinderen troost geven. Maar ook al heb je niets met het onderwerp en heb je zelfs geen kinderen, dan ook is dit een meesterwerkje. Van een schrijver die wél woorden vond voor verlies.

 

De Boekendeler-bijdrage komt deze week van gastblogger Ellen Schat (redacteur/tekstschrijver).

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Een handvol sneeuw – Jenny Erpenbeck

Een handvol sneeuw

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een handvol sneeuw beschrijft het leven van een meisje, dochter van een joodse moeder en een katholieke vader. Zij wordt in de winter geboren in Galicië en sterft al vrij snel. De vader kan dit niet verwerken en vertrekt naar Amerika. Dan begint het boek pas echt, want hoe zou het leven van het meisje verlopen zijn als ze was blijven leven? Als de moeder in de tweede variant een handvol sneeuw uit de vensterbank pakt en onder het hemd van het meisje stopt, begint ze weer te ademen. De vader blijft nu bij zijn gezin en na verloop van tijd verhuizen ze naar Wenen. Daar maken ze de eerste Wereldoorlog mee. De hoofdpersoon sluit zich aan bij een communistische beweging en vertrekt eerst naar Praag, later naar Moskou. Daar maakt ze zware tijden mee: haar man wordt afgevoerd naar een kamp en zij later ook. In de variant waarin ze blijft leven is ze net een nacht bij een vriendin op het moment dat ze opgepakt zal worden en krijgt ze de kans om haar leven weer voort te zetten. Ze krijgt een zoon van een andere man en ontwikkelt zich tot een gevierd schrijfster. Haar laatste leven eindigt in een bejaardenhuis in Berlijn. Als ze alle doden overleefd had, zou ze 90 jaar en een dag zijn geworden.

De thema’s leven, dood en de rol van het toeval spreken mij aan. Het hangt inderdaad vaak van de omstandigheden af hoe iemands leven verder verloopt. Andere onderwerpen zijn Jodenvervolging en het leven in Oost-Europa onder het communisme.

Opvallend is dat de verzamelde werken van Goethe telkens weer opduiken in het boek. De reeks was in bezit van de grootvader, gaat via de grootmoeder naar de moeder en uiteindelijk vindt de zoon van de hoofdpersoon de boeken terug in een antiquariaat in Wenen. Ik heb geen idee wat de betekenis hiervan is. Gelukkig wordt dit boek besproken in de reeks Spraakmakende boeken van Volksuniversiteit Fryslân. De spreker zal vast meer duiding kunnen geven aan dit rijke en intrigerende boek. Ook zijn er op de Boekensalon discussietips beschikbaar voor dit boek dat de Europese Literatuurprijs won.

1 reactie

Opgeslagen onder Politieke roman, Psychologische roman