Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

faber

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Peter was vroeger een junkie en ruziezoeker, maar is gered door Beatrice, een verpleegkundige. Zij bracht hem het geloof in God en Jezus en samen bestieren ze een bloeiende gemeente aan de onderkant van de maatschappij. Peter wordt echter uitgezonden door een organisatie, USIC, naar de verre planeet Oasis, waar de oorspronkelijke bewoners smachten naar het woord Gods.

De Oasiers blijken de perfecte gelovigen. Tekstvast, met een onwankelbaar geloof en er valt geen onvertogen woord. De bijbel noemen zij het Boek van Wonderlijke Nieuwe Dingen. Oasis blijkt een bijzonder saai landschap te hebben, zonder duidelijke markeringspunten. Bijzonder is de regen die danst van de ene kant naar de andere kant van de hemel.
De kolonie van mensen is een soort niemandsland waar alleen mensen voor geselecteerd zijn die weinig banden met de Aarde hebben. Ook onder elkaar is er een gebrek aan drama en emotie. Althans, dat lijkt zo. Alles zit onder een dikke saus van functionele samenwerking; alle verwijzingen naar de Aarde zijn clichés, of oud nieuws. USIC blijkt een machtige organisatie, maar met een schimmig doel. “Wij investeren in mensen” is het enige missionstatement dat Peter te horen krijgt.

Ondertussen lijkt het bij Beatrice op Aarde steeds slechter te gaan: natuurrampen, faillissementen van multinationals, diefstal onder de eigen gelovigen. Beatrice wordt steeds cynischer, iets wat Peter moedeloos maakt. Bovendien raakt ook Peter los van de Aarde en kan hij zich niet verplaatsen in Beatrice.

De Oasiers bouwen intussen aan een kerk en maken de mooiste schilderijen. Bij ongelukken blijkt echter dat ze zeer kwetsbaar voor verwondingen zijn, in tegenstelling tot de mens. Mensen kunnen herstellen van een wond, zij gaan onherroepelijk dood.

Uiteindelijk wankelt het geloof in God bij Beatrice. Peter staat met lege handen: zijn stichtelijke taal werkt niet meer. Het enige wat hij nog kan doen is terugvallen op de band tussen hen als man en vrouw. Is er nog hoop nu alle vertrouwen weg is?

Tijdens het schrijven van het boek werd de vrouw van Michel Faber levensbedreigend ziek. Michel Faber wilde eigenlijk stoppen met schrijven, maar zijn vrouw Eva dwong hem het af te maken. In een interview wordt duidelijk welke invloed dat op het boek kreeg. Als lezer kan je je bijna niet onttrekken aan de persoonlijke levensgeschiedenis van de schrijver.

Deze nieuwste roman van de Australisch-Nederlandse Michel Faber is met recht een wonderlijk verhaal. Ik zat me voortdurend af te vragen waar het naar toe ging. De beste benadering vind ik nog het te lezen als een ideeënroman, maar er zit meer in dit boek.

Voor The Monthly Book werd Michel Faber via Skype geïnterviewd  – een vervreemdend effect, net als het contact in Het boek van wonderlijke nieuwe dingen.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s