Maandelijks archief: augustus 2015

Het boek van wonderlijke nieuwe dingen – Michel Faber

faber

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Peter was vroeger een junkie en ruziezoeker, maar is gered door Beatrice, een verpleegkundige. Zij bracht hem het geloof in God en Jezus en samen bestieren ze een bloeiende gemeente aan de onderkant van de maatschappij. Peter wordt echter uitgezonden door een organisatie, USIC, naar de verre planeet Oasis, waar de oorspronkelijke bewoners smachten naar het woord Gods.

De Oasiers blijken de perfecte gelovigen. Tekstvast, met een onwankelbaar geloof en er valt geen onvertogen woord. De bijbel noemen zij het Boek van Wonderlijke Nieuwe Dingen. Oasis blijkt een bijzonder saai landschap te hebben, zonder duidelijke markeringspunten. Bijzonder is de regen die danst van de ene kant naar de andere kant van de hemel.
De kolonie van mensen is een soort niemandsland waar alleen mensen voor geselecteerd zijn die weinig banden met de Aarde hebben. Ook onder elkaar is er een gebrek aan drama en emotie. Althans, dat lijkt zo. Alles zit onder een dikke saus van functionele samenwerking; alle verwijzingen naar de Aarde zijn clichés, of oud nieuws. USIC blijkt een machtige organisatie, maar met een schimmig doel. “Wij investeren in mensen” is het enige missionstatement dat Peter te horen krijgt.

Ondertussen lijkt het bij Beatrice op Aarde steeds slechter te gaan: natuurrampen, faillissementen van multinationals, diefstal onder de eigen gelovigen. Beatrice wordt steeds cynischer, iets wat Peter moedeloos maakt. Bovendien raakt ook Peter los van de Aarde en kan hij zich niet verplaatsen in Beatrice.

De Oasiers bouwen intussen aan een kerk en maken de mooiste schilderijen. Bij ongelukken blijkt echter dat ze zeer kwetsbaar voor verwondingen zijn, in tegenstelling tot de mens. Mensen kunnen herstellen van een wond, zij gaan onherroepelijk dood.

Uiteindelijk wankelt het geloof in God bij Beatrice. Peter staat met lege handen: zijn stichtelijke taal werkt niet meer. Het enige wat hij nog kan doen is terugvallen op de band tussen hen als man en vrouw. Is er nog hoop nu alle vertrouwen weg is?

Tijdens het schrijven van het boek werd de vrouw van Michel Faber levensbedreigend ziek. Michel Faber wilde eigenlijk stoppen met schrijven, maar zijn vrouw Eva dwong hem het af te maken. In een interview wordt duidelijk welke invloed dat op het boek kreeg. Als lezer kan je je bijna niet onttrekken aan de persoonlijke levensgeschiedenis van de schrijver.

Deze nieuwste roman van de Australisch-Nederlandse Michel Faber is met recht een wonderlijk verhaal. Ik zat me voortdurend af te vragen waar het naar toe ging. De beste benadering vind ik nog het te lezen als een ideeënroman, maar er zit meer in dit boek.

Voor The Monthly Book werd Michel Faber via Skype geïnterviewd  – een vervreemdend effect, net als het contact in Het boek van wonderlijke nieuwe dingen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

De levenden herstellen – Maylis de Kerangal

omslag De levenden herstellen

Heeft uw bibliotheek dit boek?

De negentienjarige Simon Limbres is een fanatiek surfer. Samen met zijn vrienden surft hij regelmatig in zee. Op een vroege ochtend beleven ze een prachtige surfsessie en rijden in hun busje terug naar huis. Simon zit naast de bestuurder. Als het busje tegen een betonnen paal botst wordt hij het hardst getroffen en in coma naar het ziekenhuis gebracht.

Hiermee begint het verhaal van het hart van Simon, dat zich binnen 24 uur afspeelt. Hij ligt op de intensive care waar terdege onderzocht wordt of de hersenen onherstelbaar beschadigd zijn, maar helaas moet hij hersendood verklaard worden. Zijn ouders worden opgeroepen evenals een dokter en een verpleegkundige die gespecialiseerd zijn in orgaandonaties. De ouders staan voor de moeilijke beslissing om wel of niet toestemming te geven voor orgaandonatie. Simon had geen donorverklaring. Ze kunnen nog nauwelijks accepteren dat hun zoon niet meer leeft, want hij ziet er nog roze uit doordat het hart blijft kloppen. Ze vertrekken uit het ziekenhuis om alles tot zich te laten doordringen en dan te beslissen. Dit is de meest aangrijpende scène uit het boek. De ouders zien de jeugd van hun zoon voorbij trekken en moeten tegen het gevoel in dat hun kind niets mag overkomen, beslissen om een ander te helpen: “De levenden herstellen”.

Zodra ze ja zeggen treedt er een geoliede machine in werking: tientallen betrokkenen trekken voorbij tot en met het moment dat het hart in een ander mens getransplanteerd is. Tijdens het lezen kreeg ik diep respect voor de ziekenhuismedewerkers die vaak op wacht staan en uit hun privé-leven getrokken worden om vol toewijding hun taak te vervullen. De lezer leert ook de ontvanger van het hart kennen en ziet ook in hoe nodig het is dat mensen toestemming geven.

De twee thema’s van het boek zijn: het ethische dilemma van al of niet instemmen met orgaandonatie en de beschrijving van de manier van werken in ziekenhuizen tijdens het proces van orgaandonatie tot orgaantransplantatie. Geen vrolijk onderwerp, maar wel een indrukwekkend boek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Mo (Morten trilogie deel 2) – Anne Levander

In dit tweede deel van de Morten trilogie worstelt Morten met de dood van zijn geliefde spindoctor Eva uit deel 1 Morten. De daders zijn nog niet gevonden.

heeft de bibliotheek dit boek?

heeft uw bibliotheek dit boek?

Het leven gaat door en de regering wordt vrij snel gevormd. Dan komt de tweede verhaallijn in beeld. Mo, een succesvolle tweede generatie Marokkaan wordt fractievoorzitter en moet de nieuwe grote fractie bij elkaar zien te houden. De derde verhaallijn is die van Marijn Flanders, een journalist, die in het geheim bezig is met een boek over Morten. Zij wordt aangesteld als Mortens nieuwe spindoctor en zit dan zo dicht bij het vuur als maar mogelijk is. Dit zijn de ingrediënten van de kookpot.

De politieke kruiden worden gevormd door de invoering van de pil van Drion,  de instelling van een soort van Guantanamo Bay voor ex-jihadstrijders op een Grieks eiland en het uitvallen van het automatische betalingsverkeer. In die borrelende ketel spelen dan de persoonlijke drama’s van Morten en Mo een rol, die doorloopt tot in het politieke. Het verhaal is bijna filmisch Het verhaal van Marijn is geschreven in de ik-vorm, het verhaal van Mo en Morten in de derde persoon. Dat schept wat afstand. Af en toe slaat de langdradigheid toe, maar door perspectiefwisseling raak je weer gegrepen.

Het verhaal is geschreven door het schrijversduo Annet de Jong (Telegraaf) en Dominique van der Heyde ( NOS Nieuwsuur). In de voorpublicatie wordt deze serie al vergeleken met de Borgen-serie uit Denemarken.  Ik blijf wat kritischer. De recensies zijn me iets te ronkend. De presentatie bij RTL Late Night ook.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Politieke roman, Thriller/misdaadroman

Dertig dagen – Annelies Verbeke

dertig dagen

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Alphonse Badji woont samen met zijn vriendin Kat in de Vlaamse Westhoek. De van oorsprong Senegalees verdient de kost als schilder en klusjesman.  De meeste klussen heeft hij in het grensgebied tussen België en Frankrijk. Vanwege zijn beroep heeft hij veel contacten met mensen, maar bijzonder is dat zijn klanten hem hun persoonlijke verhalen toevertrouwen. Zo ontmoet hij bij de eerste klus in het verhaal het echtpaar Els en Dieter en hun hond Björn (de kat Benny – ja, ja van Abba-  is helaas al dood). Het echtpaar vertelt hem over hun problemen met hun buren, Ronnie en Sieglinde, waar Alphonse ook gaat klussen. Ronnie en Sieglinde vertrouwen hem toe dat ze de kat van de buren (Benny dus) hebben vermoord. En zo ontmoet Alphonse nog veel meer personen die hun hart bij hem uitstorten en hem hulp vragen bij het oplossen van hun problemen.  Zo wordt hem zelfs een keer gevraagd een geest uit te drijven.

Alphonse weet zelf niet goed waarom iedereen hem in vertrouwen neemt. Hij weet wel dat hij goed kan luisteren en geduldig is. Kat is van mening dat hij ‘gestoordheid’ oproept. Alphonse is echter niet van zijn stuk te brengen en helpt waar hij kan. Hij knapt niet alleen de muurtjes van de huizen van zijn klanten op, hij geeft ook het innerlijk van deze mensen een oppepper.

De vele ontmoetingen met rare figuren en grappige verwikkelingen in het verhaal zorgen voor veel humor. Maar niet alles is even lachwekkend; Alphonse krijgt bijvoorbeeld ook te maken met discriminatie en vluchtelingenproblematiek. Kortom: dit boek van Annelies Verbeke is vol met leven. En juist dat levendige en de luchtige manier van schrijven maken dat het boek heel leuk is om te lezen. Dat sommige ontmoetingen en verwikkelingen wat al te toevallig en daardoor ietwat ongeloofwaardig zijn mocht voor mij de pret niet drukken.

Tot 1 september 2015 is Dertig dagen ook als e-book te leen in de gratis Vakantiebieb app.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman