Maandelijks archief: juli 2015

De vrouw op de trap – Bernhard Schlink

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Een beroemd schilderij van een naakte vrouw op een trap blijkt ineens in een galerie in Australië te hangen. De hoofdpersoon en verteller is vanuit Duitsland op zakenreis en staat oog in oog met het schilderij. Hij heeft in het begin van zijn carrière als advocaat een zaak gehad rond dit schilderij. De eigenaar was in conflict met de schilder, en de vrouw die op het schilderij was afgebeeld was ook onderwerp van het conflict.

De advocaat werd hopeloos verliefd op de vrouw, Irene. Hij week af van zijn beroepsmatige weg en had de hoop met haar een nieuw leven te beginnen. Dat lukte niet omdat zij haar eigen weg ging met het schilderij en met geen van de drie mannen contact hield. Zij dook onder, begon een nieuw leven in de DDR en vertrok na de Wende illegaal naar Australië.

Toen zij wist dat ze ten dode was opgeschreven door alvleesklierkanker schonk ze het schilderij aan de galerie met de bedoeling de twee mannen naar zich toe te lokken om een soort van afscheid te nemen. Aan de derde man had ze niet meer gedacht. Hij kwam echter het eerst bij haar en bleef het langst om haar naar het einde te begeleiden. Prachtige scènes waarin hij zijn vroegere geliefde eindelijk leert kennen en zijn hele leven voorbij ziet trekken. Hij leert meer over zichzelf dan in al de jaren ervoor. De ik-figuur en Irene fantaseren over het leven hoe het had kunnen zijn als ze er indertijd wel samen vandoor waren gegaan. Uiteindelijk komt hij als een ander mens terug.

Ik kende Bernhard Schlink van De Voorlezer en had daar goede herinneringen aan. Hij is ook in dit boek een meesterverteller. Het boek is toegankelijk en spannend geschreven. Ik heb het in één ruk uitgelezen.

1 reactie

Opgeslagen onder Psychologische roman

Wanneer wordt het eindelijk weer zoals het nooit is geweest – Joachim Meyerhoff

Heeft uw bibliotheek dit boek?

De vader van Josse is directeur van een psychiatrische inrichting. Het huis van de familie staat midden op het terrein waar de instelling is gevestigd, daardoor groeit Josse, samen met zijn twee broers, lieve moeder en vader op tussen honderden psychiatrische patiënten en lichamelijk gehandicapten. De jeugd van Josse wijkt dan ook af van die van een doorsnee kind, maar voor hem is dit zijn vertrouwde omgeving, hij is niet anders gewend en wordt dan ook vriendjes met een aantal patiënten, waaronder een schizofrene jongen (die later toch niet zo schizofreen blijkt als hij zich voordeed).

Wanneer Josse uit logeren gaat krijgt hij dan ook snel heimwee want hij mist het rumoer en het geschreeuw van de patiënten waarbij hij normaal elke avond in slaap valt. Het leven op het terrein van een psychiatrische instelling is in ieder geval nooit saai. Soms drijven zijn oudere broers Josse tot wanhoop met hun geplaag en gaat Josse door het lint, waardoor hij zelf ook een psychiatrisch patiënt lijkt.

Josse kijkt erg op tegen zijn vader, die enorm veel leest en alles lijkt te weten. Naarmate Josse ouder wordt, komt hij erachter dat zijn vader toch ook maar een gewoon mens is. Na verloop van tijd wordt het Josse ook duidelijk hoe de verhouding tussen zijn ouders eigenlijk ligt.

Het is duidelijk dat het boek deels autobiografisch is. Joachim Meyerhoff heeft, net als Josse, jarenlang op het terrein van een instelling gewoond, als kind van een psychiater. Je volgt Josse van kind tot jong volwassene. Interessant boek, soms triest, vaak grappig, erg ontroerend, met een origineel uitgangspunt en een intrigerende titel.

 

1 reactie

Opgeslagen onder Literaire roman

Birk – Jaap Robben

birk

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Birk speelt zich af op een klein eiland ergens tussen Noorwegen en Schotland. Het verhaal begint met een dramatische gebeurtenis: Birk, de vader van Mikael, verdwijnt tijdens het zwemmen en wordt niet meer teruggevonden. Mikael (9) voelt zich schuldig over de verdrinking van zijn vader. Zijn moeder verwijt hem de verdwijning van Birk.

Behalve dit gezin woont Karl, een visser, ook op het eiland. Hij komt regelmatig langs om zijn haar te laten knippen door Mikaels moeder. Mikael gaat niet naar school, zijn vader gaf hem thuis onderwijs en na een tijdje besluit Mikael te stoppen met zijn opleiding. Dan heeft hij helemaal niets meer om handen. Af en toe helpt hij Karl met het sorteren van de gevangen vis. Het enige contact met de buitenwereld bestaat uit korte gesprekjes met de zoon van de leverancier van levensmiddelen.

Een tijd lang verzorgt hij een meeuw met haar jong. Regelmatig voert Mikael ‘gesprekjes’ met zijn vader die het gemis alleen maar groter maken.
Langzamerhand wordt het samenleven met zijn moeder steeds moeilijker. Ze claimt haar zoon voor zichzelf en hij mag niet met Karl mee naar een stadje aan de vaste wal. Ook wil ze dat hij de kleren van zijn vader gaat dragen. Wanneer zijn moeder bij hem in bed komt, is dat voor hem de grens die overschreden wordt.

Jaap Robben schrijft met dit boek zijn eerste roman. Ik vind het een prachtig boek. Er gebeurt niet veel in het verhaal, maar wat er gebeurt krijgt daardoor een extra lading. De beklemmende sfeer ga je steeds meer voelen. Kortom: ‘een roman die je langzaam de keel snoert’ (De Volkskrant).

Jaap Robben (1984) schreef eerder een aantal jeugdboeken en een bundel kindergedichten. Dit boek is gekozen door de Nederlandse boekhandelaren tot hun favoriete boek van 2014. Verder is het boek genomineerd voor de ANV Debutantenprijs.

Lees alvast een paar bladzijden van Birk in het inkijkexemplaar.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Winter (= Olive Kitteridge) – Elizabeth Strout

olive

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Olive Kitteridge is wiskundelerares in de kleine plaats Crosby in het noorden van de Verenigde Staten. Haar man Henry is apotheker en samen hebben ze een zoon Chris. Olive is geen gemakkelijke vrouw, eigenlijk is ze gewoon niet zo aardig. Ze is recht voor z’n raap, vaak tactloos en ze weet in no-time iedereen tegen zich in het harnas te jagen. Henry daarentegen is uiterst vriendelijk, alsof hij moet compenseren voor het vaak botte gedrag van zijn vrouw.

In alle dertien verhalen in dit boek speelt Olive een rol, soms de hoofdrol, soms komt ze alleen maar in een paar zinnetjes voorbij als het verhaal grotendeels over andere inwoners van Crosby gaat.

Het leven in Crosby verloopt volgens bekende patronen. Chris trouwt en vertrekt met zijn vrouw naar de andere kant van het land, hoewel Olive en Henry een huis voor hem hadden gebouwd, vlakbij dat van hun.  Maar als Chris gaat scheiden wil hij niet terugkomen naar zijn geboorteplaats. Zijn relatie met zijn moeder is niet best.

Henry krijgt een beroerte en belandt in een verpleegtehuis, waar hij nog vier jaar leeft zonder dat er communicatie mogelijk is. Als hij uiteindelijk sterft, en als na verloop van tijd ook nog de hond overlijdt, ziet Olive geen reden meer om te blijven leven. Maar dan ontmoet ze Jack, waardoor haar leven een andere wending neemt.

Ik heb dit boek met veel plezier gelezen. De verhalen zijn goed geschreven en er is duidelijk sprake van karakterontwikkeling, waardoor met name Olive echt voor je gaat leven. Aanvankelijk vond ik haar allesbehalve aardig. Maar gaandeweg het boek kom je erachter dat ze ook haar goede kanten heeft, waardoor ik uiteindelijk toch sympathie voor haar opvatte. Ik mocht haar wel.

Voor Olive Kitteridge, zoals het boek in het Engels heet, kreeg Elizabeth Strout in 2009 de prestigieuze Pulitzer Prize.

Het boek is verfilmd (met de fantastische actrice Frances McDormand in de hoofdrol) en als HBO-serie uitgezonden.  Vaak valt de film tegen na het lezen van het boek, maar in dit geval is de verfilming goed geslaagd. Ook de dvd is te leen in de bibliotheek.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Opium – Marian Mudder

mudder

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Op een late avond maakt Laura van der Velden foto’s van een vrijend stel in een oude auto. Alleen de vrouw is in beeld. De volgende morgen wordt die vermoord gevonden.

De avond ervoor had ze het paar gezien in haar kroeg. Het stel viel haar op en de man flirtte met haar terwijl hij met zijn vriendin praatte. Ze besluit om de foto’s niet naar de politie te brengen en gaat zelf op onderzoek uit, waarbij ze het pad kruist van de man. Ze voelt zich tot hem aangetrokken en vervolgens wordt ze heen en weer geslingerd tussen haar verliefdheid, haar onderzoek en haar fotoreportage over deze moord. Gelukkig kan ze terugvallen op haar vrienden die ze vagelijk op de hoogte stelt van haar bezigheden, met name haar vriend Tim die bij de politie zit. En dan volgt een onverwachte ontknoping.

De kracht van dit verhaal zit niet alleen in de flitsende plot en de milde zelfspot van de hoofdpersoon, maar vooral in het taalgebruik. Wat te denken van zinnetjes als: “Wat als iedereen een dag lang de waarheid op Facebook zou zetten? Waar blijven de eerste selfies van een gebroken hart?” of “Je bent een controlfreak. Nee dat geloof ik niet. Controle komt voort uit angst. Ik bewaak mijn grenzen. Ik doe aan gelukbewaking”. Veel boeken worden aangemerkt als literaire thriller, maar verdienen die titel nauwelijks. Deze wel dus.

Marian Mudder is bij het grote publiek vooral bekend door haar rol als Vera Prins in de serie Baantjer. Maar ze heeft veel meer in haar mars. In 2009 is ze met schrijven begonnen, maar dit is haar eerste thriller. De boekpresentatie is inspirerend. Recensies zijn lovend, maar soms  ook vernietigend .

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Thriller/misdaadroman