Maandelijks archief: juni 2015

Het zevende kind – Erik Valeur

zevendekind

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Centrale plaats van handeling is een kindertehuis, Kongslund, nabij Kopenhagen, waar in 1961 zeven kinderen naar toe worden gebracht. Zes kinderen zijn kort voor hun komst in een dichtbij gelegen ziekenhuis geboren en ter adoptie afgestaan door hun moeder. Eén kind is te vondeling op de stoep van het tehuis gelegd. Samen liggen de kinderen, vijf jongetjes en twee meisjes, in hun bedjes in de olifantjeskamer. Zes kinderen krijgen al gauw adoptieouders, maar voor het zevende kind, de vondeling die tamelijk misvormd is, melden zich geen belangstellenden. Dit meisje wordt later door de directrice van het kindertehuis als haar kind aangenomen.

In 2001 vindt een gebeurtenis plaats die naar later zal blijken veel met de kinderen te maken heeft. Niet ver van het kindertehuis wordt op het strand een dode vrouw gevonden. Hoogstwaarschijnlijk is ze vermoord, maar een dader wordt nooit gevonden.

In 2008 ontvangt  Orla Berntsen, kabinetschef van de Deense minister van Nationale Zaken, een anonieme brief waarin staat dat een van de kinderen in kwestie een groot geheim met zich meedraagt. Een geheim dat, als het uitkomt, een groot schandaal zal veroorzaken en waarin personen van grote naam verwikkeld zijn.  Een journalist, Knud Tåsing, ontvangt eenzelfde brief en gaat op onderzoek uit.

De anonieme brief is de opmaat tot veel spannende ontwikkelingen en intriges die op een erg pakkende manier zijn beschreven. Ontwikkelingen volgen elkaar in snel tempo op; als lezer is het daarom niet gemakkelijk alles te volgen.  Zo moest ik af en toe even pas op de plaats maken om voor mezelf op een rijtje te zetten hoe het ook al weer in elkaar zat. Maar de plot van het ruim 700 pagina’s tellende verhaal is zo slim van constructie en zo goed omschreven dat het nog tamelijk snel uitgelezen was. Echt zo’n boek van: ‘Hè jammer dat het uit is’.

Het boek, dat in 2013 in Nederland is verschenen en heel goed is ontvangen, heeft als autobiografisch aspect dat de schrijver de eerste paar jaar van zijn leven ook in een kindertehuis heeft doorgebracht. Meer informatie over de schrijver vindt u in dit artikel in Nordic Style Magazine.

Hieronder vindt u nog een interview van Amazon Crossing met de schrijver.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Literaire roman, Politieke roman

De Opwindvogelkronieken – Haruki Murakami

mura

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Haruki Murakami schreef De Opwindvogelkronieken in de periode dat hij op uitnodiging te gast was aan de Princeton universiteit in de Verenigde Staten: de tijd van Twin Peaks en de Eerste Golfoorlog tegen Saddam Hussein. In het uitgebreide nawoord vertelt de schrijver dat dit na-echoot in de roman.

De roman is gegroeid uit het gegeven dat Murakami eerder in een kort verhaal had beschreven. De jonge Tōru Okada heeft onlangs zijn baan als manusje van alles bij een advocatenkantoor opgezegd en weet niet wat hij verder wil. Zijn vrouw verdient de kost en vindt dat prima. Althans dat lijkt zo, totdat zij verdwijnt. Is zij bij hem weggelopen, net als de kat, die al dagen weg is? Zit ze in de problemen en lukt het niet terug te keren? Tōru is een typische Murakami-held die weinig zelf onderneemt, maar het meer op zich af laat komen. En wat er op hem afkomt is een bonte stoet van personages. Twee zusters met mediamieke gaven, een Lolita-buurmeisje in de steeg, een gitaarspeler met een knuppel, een politicus die ‘zielen’ wegneemt, enzovoorts. Vooral het verhaal van de oude luitenant die de oorlog in Mantsjoerije heeft meegemaakt is huiveringwekkend en draagt een groot deel van het boek. In de tweede helft van het boek zakt de spanning wat weg, maar daar staan mooie, eenzame avonturen tegenover.

In dit boek gaat Murakami helemaal los met het idee van een put, wat ook in andere boeken van hem voorkomt. Tōru gaat meermaals urenlang in een put in de tuin van een spookachtig huis zitten. Daar raakt hij in een soort trance waarin hij meer te weten komt over de situatie waarin zijn vrouw zich bevindt. Uiteindelijk weet hij  diverse verhaallijnen bij elkaar te brengen en in een soort droomtoestand tot de juiste actie over te gaan.

Naar mijn idee is dit het beste boek dat Haruki Murakami geschreven heeft. De magisch-realistische elementen, waar Murakami in veel anderen boeken wel eens in doorslaat, zijn in de Opwindvogelkronieken niet overheersend. Bovendien biedt de nuchtere houding van Tôru voldoende tegenwicht. De bovennatuurlijke verschijnselen zijn eerder bewustzijnstoestanden dan op zichzelf staande krachten. Het surrealisme bij Murakami is een manier om zijn zoekend proces van schrijven weer te geven: een zoektocht op de vraag wat het betekent om mens te zijn.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Dodenweg – Olga Hoekstra

dodenweg

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Twee verkeersslachtoffers op een gevaarlijke weg, een dodenweg. Dan blijkt dat de slachtoffers zijn verwisseld en er geen sprake is van een verkeersongeluk.

Thomas DeLohr wordt ingeschakeld. Hij is herstellende van een smerig zaakje uit het verleden dat hem niet in de koude kleren is gaan zitten.  Zijn pad wordt gekruist door Fleur Benedictus, dochter van een gevierd advocaat, die het maar niks vindt dat zij journalist wil worden.

Onafhankelijk van elkaar onderzoeken ze de zaak, maar er komt geen schot in. Ook niet in de aarzelende relatie die tussen hen ontstaat. Dan slaat de dader weer toe en nu volgt een spannende race tegen de klok, waarin ze elkaar letterlijk tegenkomen.

Fleurs thuissituatie komt me wat gedateerd voor. Thomas is een veel sterkere romanfiguur. Prettige druk. Meeslepend verhaal met een sterke inkijk in het werk van een politieambtenaar. Het boek is enthousiast ontvangen, getuige de recensies op Vrouwenthrillers .

Dodenweg is het eerste boek uit de Saksenburcht-trilogie. Het tweede deel Nevel is inmiddels ook verschenen.  Lees hier een verslag van Olga Hoekstra over het schrijven van Dodenweg, op Schrijvenonline.  Olga Hoekstra is ook schrijver van het Moordspel, dat in de Maand van het Spannende Boek in heel Friesland via Facebook wordt gespeeld.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Thriller/misdaadroman

Meneer Mac en ik – Esther Freud

freud

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Charles Rennie Mackintosh, de beroemde Schotse architect en schilder, woonde korte tijd in een Oost-Engels dorp vlakbij de Noordzeekust, waar hij samen met zijn vrouw Margaret een huis huurde.

Het echtpaar sluit min of meer vriendschap met de 13-jarige Thomas, zoon van de plaatselijke kroegbaas. Thomas heeft een lichte handicap, hij loopt kreupel. Hij zit wel op school en heeft ook een baantje bij een touwslagerij, maar hij droomt van een toekomst op zee. Vanwege zijn handicap zit dat er echter niet in.

In 1914 breekt de Eerste Wereldoorlog uit en vanwege de haven in het nabijgelegen Southwold worden er strenge veiligheidsmaatregelen van kracht: verduistering, aangepaste openingstijden van pubs en het dringende verzoek aan burgers om alert te zijn op verdachte zaken en personen.

Aanvankelijk is er van de oorlog in het vredige East-Anglia weinig te merken, maar dat verandert als er Britse troepen ingekwartierd worden, die wachten op inscheping naar het vasteland. Als er een schip vergaat met veel Britse soldaten aan boord, waaronder een aantal dorpelingen, komt de oorlog wel heel dichtbij.

Thomas komt dikwijls bij het echtpaar Mackintosh, hij vindt het er prettig; thuis valt het niet altijd mee met een vader die drinkt en daardoor vaak gewelddadig wordt. Thomas loopt veel met “Mac” langs het strand en door de hei om inspiratie op te doen voor Mac’s schilderwerk. Dat Mac daarbij altijd een verrekijker gebruikt en ook het feit dat hij, in het Duits (!), correspondeert met Weense vrienden is in de ogen van de dorpelingen erg verdacht. Op de avond na het trouwfeest van Thomas’ zuster Ann gaan de dorpelingen op weg om Mac in te rekenen.

Dat is de aanleiding voor Thomas om zijn leven een andere wending te geven.

Er gebeurt ogenschijnlijk weinig in dit boek, het verhaal kabbelt voort. Het is de rust van het platteland, die langzaam verstoord wordt door zowel de oorlog als door de oprukkende twintigste eeuw met zijn moderne machines die het dorpsleven voorgoed zullen veranderen. Als je je als lezer overgeeft aan die rust kom je gaandeweg in de ban van dit boek. Het geeft een sfeervol beeld van het Engelse landschap en er is veel aandacht, hoe kan het ook anders, voor kunst.

Esther Freud, is een dochter van schilder Lucian Freud en een achterkleindochter van psychoanalyticus Sigmund Freud. Klik hier voor een interview (Engelstalig) met Esther Freud over haar boek Meneer Mac en ik.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman