Maandelijks archief: maart 2015

Nacht voor het feest – Saša Stanišić

nachtfeest

heeft uw bibliotheek dit boek?

In het fictieve dorp Fürstenfelde in de Uckermark, boven Berlijn, wordt al sinds eeuwen het Annafeest gehouden. Niemand kent meer de oorspronkelijke betekenis, maar toch keren dezelfde soort gebeurtenissen en personen terug,  ‘slechts gescheiden door wat tijd en geschiedenis’. Zal het huwbare meisje een kroon krijgen, worden de geesten bezworen en zullen de klokken het dorp waarschuwen?

In de nacht voor het feest spoken een aantal inwoners van het dorp rond, onrustig of op jacht. Zoals de moervos die op eierjacht voor zijn jongen is en al eeuwen de rol van toeschouwer in het dorp vervult. Ook meneer Schramm – vroeger luitenant-kolonel in het Oostduitse Volksleger, nu klusjesman van landbouwmachines – doolt rond, met een pistool. Het pistool is voor hemzelf bedoeld, maar de 18-jarige heldin Anna weet hem van zelfmoord te weerhouden. Anna is de laatste van de Gehers en zal de dag na het feest vertrekken om te studeren. Naast haar ouderlijk huis ligt al eeuwen een verwilderd veld. Het veld speelt de rol van niemandsland: hard en vuil. Er zijn in de afgelopen eeuwen mensen vermoord, aan de eenzame eik opgehangen, en appels verschenen tijdens hongersnood.

Zo zijn er meer plekken met een magische uitstraling. De twee inktzwarte meren waar Fürstenfelde aan ligt, boezemen mensen al eeuwen angst in. Al de tijd was er de veerman om ze over te zetten, maar nu is hij dood. Van de veerman gaat het verhaal dat hij geen angst toonde toen de duivel overgezet wilde worden en dat de duivel hem de keus liet om zelf te bepalen wanneer zijn tijd gekomen was. Wat moet het dorp nu de veerman dood is, de meubelmaker al langer verscheiden is en de klokkenluider ermee wil stoppen?

Aan het begin van de nieuwe dag, op het Annafeest, lijkt alles toch goed te komen als Johann Schwermuth, de nieuwe klokkenluider, zijn examen aflegt en een nieuw lied speelt.

De Bosnisch-Duitse schrijver Saša Stanišić kwam tijdens de oorlog in Bosnië als veertienjarige naar Duitsland en heeft in zijn tweede roman de sfeer van een Duits dorp schitterend getroffen. Misschien kan hij juist als vreemdeling de personen, de kleine en grote geschiedenissen zo raak typeren? Hij treedt in ieder geval ook zelf actief op als chroniqueur in namaak oud-Duits.
Behalve sprookjeselementen, gruwelen en wonderen komen ook de lokale aristocraten en moderne machtsmisbruikers uit de Oost-Duitse tijd voorbij, maar eigenlijk is het dorp, of liever de tijd zelf, de hoofdpersoon.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

De kinderwet – Ian McEwan

kinderwet

Heeft uw bibliotheek dit boek?

“Als een rechter oordeelt over enig vraagstuk inzake een opgroeiend kind… dan zal deze rechter het welzijn van het kind vooropstellen.”

Zo luidt artikel 1 (a) van de Kinderwet uit 1989.

De rechter in dit boek, Fiona Maye, bijna 60, naar haar eigen mening gelukkig getrouwd met Jack, krijgt met deze wet te maken in de zaak van Adam Henry, een zeventienjarige jongen met levensbedreigende leukemie, die een reddende bloedtransfusie weigert op grond van zijn geloof.

Het ziekenhuis wil een rechtszaak aanspannen, omdat Adam minderjarig is (hij wordt over 3 maanden achttien). Zijn ouders zijn Jehova’s Getuigen en zij steunen hun zoon in zijn weigering, ook al zal dat betekenen dat hij komt te overlijden.

Fiona, zeer gerenommeerd rechter, besluit, hoewel dat ongebruikelijk is, Adam te gaan opzoeken in het ziekenhuis,  om zichzelf ervan te overtuigen dat Adam intelligent en volwassen genoeg is om zo’n ingrijpende beslissing weloverwogen te nemen. Zij treft een jongen aan, die, hoewel doodziek, een levendige belangstelling aan de dag legt voor allerlei zaken. Hij blijkt gedichten te schrijven en hij draagt er een voor. Ook is hij kort geleden begonnen met vioolles en hij speelt het door Benjamin Britten op muziek gezette “Down by the Salley Gardens” van W.B. Yeats. De ontmoeting met Adam maakt veel indruk op Fiona, en op grond van deze indruk vormt zij haar oordeel, indachtig de Kinderwet die het belang van het kind voorop stelt.

Naast deze verhaallijn is er nog een tweede, over de relatie tussen Jack en Fiona. Jack heeft een jonge minnares maar wil ook zijn huwelijk met Fiona in stand houden. Deze huwelijksperikelen en de veeleisende rechtszaak hebben hun weerslag op Fiona. Nu de vaste grond onder haar voeten lijkt te zijn weggeslagen, is ze ook emotioneel enigszins uit balans en valt de enorme verantwoordelijkheid van haar werk haar zwaar. Normaliter is ze beheerst en rationeel, zoals een rechter betaamt, nu sluipen spijt en twijfels haar gedachten binnen.

Ian McEwan, schrijver van o.a. Boetekleed, Zaterdag, en Aan Chesil Beach, behoeft eigenlijk geen aanbeveling. Hij heeft opnieuw een prachtige en tot nadenken stemmende roman geschreven.

Zeer geschikt voor leesgroepen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Achter de regenboog – Solomonica de Winter

achter de regenboog“U wilt weten wanneer ik besloot deze man te vermoorden. Ik weet nog precies wanneer ik dat bedacht. U wilt weten waarom ik besloot hem te doden. Ook dat weet ik. U wilt weten wanneer ik gestopt ben met praten. Ik zal het u vertellen dokter”.

Blue, een dertienjarig meisje, verklaart haar verhaal, schriftelijk, want ze praat niet, aan een psychiater. Blue is na de dood van haar vader beschadigd, gebroken. Ze zit vol haatgevoelens, is boos en verdrietig. Ze onttrekt zich steeds meer aan het dagelijks leven, ze stopt met praten, ze vindt geen aansluiting meer bij haar klasgenootjes. Haar verslaafde moeder kijkt niet naar haar om.

Het enige wat Blue op de been houdt is het boek ‘The Wizard of Oz’,  dat ze gekregen heeft van haar vader. Haar boek is haar alles, ze neemt het overal mee naartoe, ze leest het de hele dag, ze fantaseert dat zij Dorothy, het hoofdpersonage van het boek, is. Blue zou zo graag willen dat ze op een dag wakker zou worden in de wereld van The Wizard of Oz. Het is haar toevluchtsoord, haar ideale wereld.

Blue is vastbesloten om wraak te nemen op de man die haar vader vermoord heeft. Ze achtervolgt hem dagelijks en beraamt plannen om hem om te brengen. Dan ontmoet ze een jongen met ook een fascinatie voor The Wizard of Oz, en dit zorgt er voor dat ze haar plannen bij moet stellen.

Naarmate het verhaal vordert begin je je af te vragen of het allemaal wel waar is wat Blue vertelt, er lijkt een aantal zaken niet te kloppen. In het tweede deel van het boek volgt er dan ook een verrassende plotwending. Het verhaal wordt op een hele knappe manier verteld, je vraagt je steeds af wat waar is en wat niet, wat echt is en wat verzonnen. Een bijzonder spannend verhaal!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Meneer Owita’s gids voor tuinieren – Carol Wall

boekomslagDe hoofdpersoon van het boek, een Amerikaanse vrouw, net hersteld van borstkanker, vindt het moeilijk om met haar ziekte om te gaan. Ze kan niet accepteren dat ze voortaan kankerpatiënte is en dat de ziekte zomaar weer kan beginnen. Ze koestert ook een bepaalde wrok jegens haar ouders omdat ze als baby bestraald is. In die tijd werd de schadelijkheid daarvan niet ingezien.

Ze heeft een verwaarloosde tuin en ze houdt ook helemaal niet van bloeiende planten, maar op een dag begint ze zich voor haar tuin te schamen. Ze ontmoet Giles, een supertuinman. Door hem leert ze niet alleen haar tuin te waarderen en te genieten van het tuinieren, maar ze leert ook meer te genieten van haar eigen leven. Ze wordt minder egocentrisch en krijgt meer aandacht voor de mensen om haar heen en hun behoeften. Als blijkt dat Giles zelf ook ziek is verdiept hun vriendschap zich meer en meer. Carol kan nu ook iets terug doen voor Giles en zijn gezin. Ze kijkt met bewondering naar de manier waarop hij omgaat met zijn ziekte en uiteindelijk met zijn afscheid. Daardoor krijgt ze meer vrede met haar eigen situatie.

Meneer Owita’s gids voor tuinieren is niet een heel diepgravend, literair boek. Het is een gemakkelijk leesbaar autobiografisch boek over vriendschap, dat zich afspeelt in een Amerikaans gelovig milieu. Voor mensen die in tuinieren geïnteresseerd zijn is het leuk om over de verschillende technieken en planten te lezen. Waar Carol van plan was planten weg te doen, weet Giles ze weer tot leven te wekken.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman