Maandelijks archief: februari 2015

De verloren dochters – Arjan Hoks

hoks verlorendochtersMet een enorme matpartij word je dit verhaal ingezogen. De hoofdpersoon heeft de eerste hoofdstukken last van zijn lijf. Het enige wat hem van zijn belager opvalt is de tattoo op zijn arm. Deze Walter, een ex-politieman uit Amsterdam, is samen met een ex-prostituee, die hij uit het circuit heeft gered een detectivebureau begonnen. Zij zijn gespecialiseerd in het bevrijden van hoeren uit hun werkzame bestaan. Er zijn drie gevallen waar ze mee bezig zijn, maar twee daarvan laten op gruwelijke wijze het leven. Vooral de brute moord op Valerie heeft veel impact, juist omdat haar vader haar wil helpen. Bij het overhandigen van een brief van haar vader loopt er iets mis. Ze is bespied.

De politie, die hij als privédetective toch te vriend moet houden, beschuldigt Walter van onhandigheid bij zijn ondoordachte actie. Als ook zijn informant Nick wordt vermoord, zweert Walter wraak, maar dat wordt heel moeilijk, want hij wordt achtervolgd door een tegenstander uit het Amsterdamse verleden.

De verhouding tussen Walter en Gem wordt intrigerend beschreven. Hij als vermeend corrupte politieman, zij als ex-prostituee vormen een goed werkteam, maar staan als personen onwennig tegenover elkaar. Voelt hij meer dan alleen vriendschap voor zijn partner en kunnen zij zich naar elkaar kwetsbaar opstellen en wat heeft dat voor gevolgen voor hun werkrelatie? De inkijkjes in de stad Rotterdam verlevendigen het verhaal.

Goed en realistisch neergezet zonder de overdrijving die vaak toeslaat in misdaadverhalen. Korte hoofdstukken en met vaart geschreven. Een debuut dat naar meer smaakt. Een aanrader.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective

Het parfum – Patrick Süskind

parfum“In de achttiende eeuw leefde er in Frankrijk een man die tot de geniaalste en afschuwelijkste figuren van deze aan geniale en afschuwelijke figuren niet arme epoque behoorde.”  Zo begint het verhaal over Jean-Baptiste Grenouille, die maar één doel heeft, namelijk de ultieme geur vinden. Deze klassieker van Süskind had ik al eerder gelezen. Er zijn echter maar weinig boeken waarvan de sfeer me zo sterk in het geheugen is gebleven als die van Het Parfum. Ook bij herlezing zat ik er gelijk weer in en werd meteen meegetrokken in de ‘geur’ van het verhaal.

De  hoofdpersoon is Grenouille, geboren op de vismarkt in Parijs, midden tussen het visafval, in de steek gelaten door zijn moeder. Hij overleeft dit onfortuinlijke begin en wordt  in erg arme omstandigheden opgevoed door een min. Grenouille groeit op als een verschoppeling, maar er is één ding waarin hij uitblinkt. Al op jonge leeftijd blijkt hij over een heel goed ontwikkelde reukzin te beschikken. Op een dag ruikt Grenouille, die zelf trouwens geen geur afscheidt, een heerlijke geur die hem vanaf een grote afstand lokt. De geur is afkomstig van een jong meisje. Grenouille wurgt het meisje en beruikt haar waar hij maar kan. Vanaf dit moment wordt hij geobsedeerd door het streven de heerlijkste geur ter wereld te krijgen, waardoor de mensen ook van hem zouden houden.

Deze obsessie leidt tot de meest afschuwelijke gebeurtenissen, die samen met de vaak donkere en troosteloze beschrijvingen nu niet bepaald opwekkende lectuur vormen. Toch raak je als lezer vanaf zin één gebiologeerd door het verhaal. Dit heeft alles te maken met de kunst van de schrijver de sfeer zo bijzonder goed weer te geven en de fijne schrijfstijl, het boek is vlot leesbaar.  En dat terwijl er zinnen in voorkomen ter lengte van een halve bladzijde en die toch niet vervelend zijn. Heel knap.

Voor wie het boek nog nooit heeft gelezen: een must. Voor de herlezers: Nog eens lezen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Als niet dan zou – Ali Smith

alismithTijdens een etentje bij Genevieve en Eric Lee, in upperclass Greenwich, neemt genodigde Mark een onbekende gast mee. Deze man, Miles Garth, staat halverwege het diner op, loopt naar de bovenverdieping en sluit zichzelf op in de logeerkamer. Hij weigert naar buiten te komen en praat met niemand.  Hij blijft daar maanden zitten.

Wie is Miles Garth?

Het weinige dat we over hem te weten komen wordt ons verteld door vier mensen die hem op enig moment in hun leven ontmoet hebben: Anna, die hem heeft meegemaakt op een reis door Europa die ze als 17-jarigen maakten, Mark die hem in de schouwburg ontmoette tijdens een opvoering van The Winter’s Tale van Shakespeare, May Young, die hem kent via haar jong gestorven dochter Jennifer, en Brooke Bayoude een slim, uitzonderlijk welbespraakt meisje van negen dat met haar ouders ook bij het etentje aanwezig was.

Wat we te weten komen is dat Miles een aimabele, attente, zachtmoedige,vriendelijke en behulpzame man is, maar niemand kent hem echt goed. Als lezer mag je je zelf een beeld vormen van deze man en zijn redenen om zich af te sluiten van de wereld.

In dit briljante boek speelt taal een belangrijke rol, evenals tijd. Niet geheel toevallig speelt dit boek in Greenwich, waar de nulmeridiaan loopt, referentie voor tijdmeting en geografische meting (lengte- en breedtegraden). Geschiedenis en persoonlijke herinneringen komen door het hele boek heen voor. Verhalen zijn een belangrijk middel om herinneringen vast te houden, evenals rijm (in poëzie).

Ik heb genoten van Als niet dan zou en van het originele, speelse en sprankelende taalgebruik. De vertalers zullen hier een ongelooflijke klus aan gehad hebben, petje af! De opzet van het boek en het genoemde taalgebruik zal overigens niet iedereen aanspreken en lezers die houden van een verhaal met een kop en een staart kunnen misschien beter een ander boek kiezen. Maar voor wie daar wél van houdt: lezen dit boek!

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Overige

De consequenties – Niña Weijers

Deconsequenties‘I really like that moment when the performance becomes life itself.’ Deze veelzeggende uitspraak van kunstenares Marina Abramović is het motto van De consequenties en karakteriseert het werk van hoofdpersoon Minnie Panis. Zij is kunstenares tegen wil en dank. ‘Een kunstenaar die geen kunstenaar wil zijn, dat is godverdomme briljant.’ Aldus haar agent.

Minnie balanceert met haar werk voortdurend op het randje tussen privé en publiek, realiteit en fictie en zijn of niet zijn. Met de afstudeertentoonstelling ‘Bestaat Minnie Panis?’ maakt Minnie grote indruk door de presentatie van fotocollages van haar eigen afval. Met ‘Nothing personal’ breekt Minnie echt door. Dit project rondom vergankelijkheid en eigenheid is het gevolg van een relatiebreuk. Minnie doet afstand van al haar materiële zaken; ze verkoopt zelfs haar paspoort. ‘Ons hele leven zoeken we naar echtheid (…) maar we vergeten graag dat zelfs de grond onder onze voeten een constructie is.’

Haar favoriete kunstwerk is Les Demoiselles d’Avignon van Picasso. Minnie gaat altijd naar MOMO in New York om op te gaan in het werk. ‘Tijd, ruimte en alle verveelde toeristen hielden op te bestaan.’ De lezer volgt Minnie in haar fascinerende verlangen om alleen te zijn, te verdwijnen. De afstandelijke relatie met haar moeder is exemplarisch voor deze wens. ‘Op de stoep voor het café namen ze afscheid. Minnie verlangde altijd naar het moment vlak daarna, wanneer ze allebei een andere kant uit liepen, hun eigen leven tegemoet.’ Gaandeweg De consequenties blijkt dat Minnie een bijzondere baby was. Een Taoïstische dokter verschaft Minnie inzicht in haar verleden. Een relatie die Minnie met ‘de fotograaf’ heeft, resulteert in een spannend artistiek en ethisch project. Als Minnie zichzelf namelijk onverwachts terugziet op intieme foto’s beseft zij: ‘Dat is mijn lichaam, dacht ze, en tegelijk wist ze dat ook het tegenovergestelde waar was: dat is niet mijn lichaam.’ Om die reden wint de kunst het van de privacy.

De consequenties is een krachtig debuut. Een schrijver is opgestaan. De mooie zinnen en prikkelende thema’s smaken naar meer. Ik werd meermaals verrast door de originele plotwendingen. Vanwege de diversiteit aan ideeën is deze roman ook zeer geschikt voor leesclubs. Want praten over hoe dit boek te interpreteren, maakt de leeservaring nog groter. De consequentie hiervan: de lezer blijft smachtend achter. Meer Niña Weijers in 2015 alstublieft!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman