Maandelijks archief: januari 2015

Het zwart en het zilver – Paolo Giordano

zwartHet boek begint met de mededeling dat het verhaal min of meer autobiografisch is. En dat betekent dat het verhaal wordt verteld door Arno, zijnde Paolo Giordano, een jonge academicus die getrouwd is met Nora. Zij is interieurontwerpster en ze hebben een zoontje Emanuele.

Het verhaal opent met de dood van hun huishoudster en oppas Signora A. Deze gebeurtenis slaat een bres in het jonge gezin.
Signora A. kwam in huis toen Nora het bed moest houden vanwege complicaties tijdens de zwangerschap. Na de bevalling is zij iedere dag blijven komen en op een bepaalde manier deel van het gezin geworden. Ze kan goed koken, is plichtsgetrouw en punctueel. Acht jaar waakt Signora A. over het gezin totdat zij kanker krijgt. Dan moet het gezin op eigen kracht verder en dat is lastiger dan het lijkt. De relatie tussen Arno en Nora blijkt broos want zij worden steeds meer onzeker over zichzelf en hun huwelijk.

Deze novelle lijkt qua thema op zijn boek ‘De eenzaamheid van de priemgetallen’ (2009), ook hier gaat het om twee eenzame mensen. Ik vind dit verhaal net zo mooi geschreven als zijn eerste boek: Signora A. met haar soms ouderwetse ideeën over het huwelijk (zij is weduwe na een gelukkig huwelijk) naast het moderne jonge gezin dat aan alle eisen van deze tijd probeert te voldoen.

De verklaring van de titel kan als volgt zijn: ‘De persoonlijkheden van Nora en haar man kleuren zwart en zilver. De zwaarmoedige verteller kampt met een teveel aan zwart levenssap. Het hare is vloeibaar zilver, het witste van alle metalen’ (Recensie De Tijd).

 

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Alledaagse wanen – Amity Gaige

omslag alledaagse wanenClark en Charlotte zijn nog maar net getrouwd als de eerste scheurtjes al ontstaan in hun relatie. Ze hebben allebei geen gemakkelijke jeugd gehad. Charlotte is als pleegkind opgegroeid en Clark’s moeder had een psychiatrische aandoening. Als Clark’s moeder overlijdt raakt de relatie uit zijn evenwicht. Clark was zeer aan haar gehecht.

Als ze een leuk geel huis kopen in het stadje Clementine wordt het er allemaal niet beter op. In het huis spoken voortdurend mensen rond die er eerder gewoond hebben. Clark en Charlotte zien het allebei, maar kunnen er niet met elkaar over praten.

Voor Clark komt er een omslagpunt als hij een jongetje van de verdrinkingsdood redt. Hij komt er zelf ook niet helemaal ongeschonden vanaf. Op zijn ziekbed komt hij tot het besef dat hij zijn leven drastisch wil omgooien. Hij vertrekt plotseling, zonder iets te zeggen, en belandt bij zijn vader waar hij eerder totaal niet mee kon opschieten. Daar vindt de ontknoping plaats met een opening naar een nieuwe toekomst met Charlotte.

Het lijkt misschien een alledaags verhaaltje op het randje van kitsch, maar het is geloofwaardig en acceptabel geschreven. Dit boek verscheen al eerder dan Schroder, maar werd pas breder bekend nadat zij daarmee doorbrak. Helemaal terecht wat mij betreft.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Volmaakte verdwijning – Derwent Christmas

volmaakte verdwijningVolmaakte verdwijning is het verhaal van Wilfred Visser, een illusionist. Bij zijn laatste optreden verdwijnt zijn assistente in de illusie (dat is gebruikelijk), maar  komt niet weer tevoorschijn (dat is heel ongebruikelijk). De truc is op deze manier mislukt en dat zit hem niet lekker, want geheimhouding is alles in zijn vak.

Het wordt nog erger als er in een bos het lijk gevonden wordt van de assistente. Wilfred, artiestennaam Will Freedom, is verdachte. In flashbacks wordt de ontwikkeling van zijn carrière belicht, waarin zijn oom Nolan een grote rol speelt, maar ook zijn vader en moeder en natuurlijk de assistente, die niet alleen blijkt te zijn.

Toen ik dat in de gaten kreeg voelde ik me wat bekocht. De carrière bestaat bij de gratie van de tweelingzus en geheimhouding is levensnoodzaak. Wilfred blijkt een soort autist, die sociaal nogal achter is gebleven. Dan ontspint zich de ontknoping, waarin niets is wat het lijkt, zoals het een goed illusionist betaamt.

Goed gecomponeerd en meeslepend geschreven. Je kunt het verhaal nauwelijks wegleggen. Aan het eind lijkt de hoofdpersoon zich eindelijk wat menselijker te ontwikkelen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Thriller/misdaadroman

De wonderbaarlijke reis van de fakir die vastzat in een Ikea-kast – Romain Puértolas

fakirSoms kun je bijna letterlijk tegen een boek aanlopen.  Dat gebeurde mij toen ik op de omslag van dit boek de titel las en erg nieuwsgierig werd. Waar het boek over gaat is niet een raadsel, juist ja, over de wonderbaarlijke reis van een fakir die vastzat in een IKEA-kast. Het vertelt de inderdaad wonderbaarlijke avonturen van de Indiër Ajatushatru (spreek uit: Aja, tast maar toe) Lavash Patel, fakir van beroep, die na aankomst in Parijs direct een taxi neemt en vraagt om hem naar de IKEA te brengen, waar hij het allernieuwste model spijkerbed Pasöpputprykt wil kopen. De reis begint pas goed wanneer de fakir zich na sluitingstijd van de IKEA verbergt in een kast, een ‘topstuk uit de American teenager-collectie’, die naar Engeland wordt getransporteerd. Onderweg maakt hij kennis met zes asielzoekers uit Soedan. Het blijft niet bij Engeland, binnen een tijdsbestek van een paar dagen zal onze fakir nog  een paar andere landen aandoen.

Tussen de bedrijven door worden verschillende zaken op de hak genomen, zoals bijvoorbeeld de gedwongen rondgang door de hele winkel van IKEA (toch vreemd voor een democratisch westers land). Ook het huidige asielbeleid van de Europese Unie krijgt ervan langs. Zo ontdekt de fakir dat de echte avonturiers van de eenentwintigste eeuw de asielzoekers zijn en niet de blanke solozeilers.

Deze debuutroman van Puértolas, die in Frankrijk een sensatie was, vertelt een erg onwaarschijnlijk verhaal. Eigenlijk  is het een sprookje. Maar dan wel een grappig sprookje. Zo grappig dat je bij het lezen soms hardop moet lachen. Wat dat betreft ongecompliceerd. Maar het sterke van het boek is dat het ondertussen op een komische manier zaken aan de kaak stelt die voor ons normaal zijn, maar die eigenlijk maar onnozelheden zijn.  Het staat ook bol van taalspelletjes (bijv. Pasöpputprykt voor de naam van het spijkerbed). Het hele boek heb ik in het Frans gelezen en daarna kleine gedeeltes in het Nederlands. De vertalers hebben vast veel plezier gehad bij hun werk.

  • Heeft uw bibliotheek De wonderbaarlijke reis van de fakir die vastzat in een Ikea-kast?
  • Een recensie van het boek op Ranking the books
  • Interview over het boek met Puértolas op Lezentv.nl (in het Engels)

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Reisverhaal

Het laatste weekend – Blake Morrison

morrisonIan, begin veertig, is getrouwd met Em. Em heeft een kinderwens, maar het wil nog maar niet lukken. Ze worden uitgenodigd door oude vrienden van Ian, Ollie en Daisy, om het laatste weekend van augustus met hen door te brengen in een huisje aan de kust. Hoewel ze enige bedenkingen hebben, besluiten ze op de uitnodiging in te gaan. Ollie en Daisy zijn maatschappelijk geslaagd: glanzende carrière, groot huis in Londen, dure auto’s. Ian en Em daarentegen wonen in een eenvoudige buurt, rijden in een goedkope Ford Fiesta en zijn werkzaam in het basisonderwijs en in de opvang voor moeilijk opvoedbare kinderen.

Het weekend begint niet geweldig. Het is bloedheet, ze belanden in een  file en komen veel te laat aan bij hun vrienden. Al snel blijkt dat Ollie slecht nieuws heeft, dat hij Ian in vertrouwen vertelt. Tevens herinnert hij Ian aan een oude weddenschap: degene die na drie sportwedstrijden (fietsen, tennis etc.) de beste prestaties levert, is voor eens en altijd kampioen. Ian gaat de uitdaging aan voor tienduizend Engelse ponden.

Ondertussen blijkt ook dat het huwelijk tussen Daisy en Ollie niet floreert, Daisy lijkt ongelukkig. Ian trekt zich dat aan, omdat Daisy zijn eerste liefde was. Als er dan ook nog een onverwachte derde gast komt, met zijn twee kleine dochtertjes, is het weekend niet echt meer te redden.

Het verhaal wordt verteld door Ian. Maar Ian blijkt een niet erg betrouwbare verteller. Moeten we alles geloven wat hij zegt? Morrison speelt hier een vernuftig spel met de lezer, die meer dan eens op het verkeerde been wordt gezet. Wat is waar? Heeft alles echt zo plaatsgevonden als ons wordt verteld? Het is een spannend verhaal over liefde en vriendschap, dood en leven, waarheid en leugen.

 

  • Heeft uw bibliotheek Het laatste weekend?
  • Recensie van Het laatste weekend op Leestafel
  • Trailer van de filmadaptatie van The last weekend

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman