Maandelijks archief: december 2014

Ik wist het – Chantal van Gastel

Ik wist hetMia voelt zich niet op haar plek in haar baan in de marketing en wil het roer om gooien en echt iets doen waar haar hart ligt, ze besluit om haar eigen bloemenwinkel te runnen. Haar omgeving zet hier vraagtekens bij, helemaal als Mia haar winkel niet in het nieuwe en drukke gedeelte van de stad, maar op het oude, rustige stationsplein opent. Mia vertrouwt echter op haar intuïtie en gaat er helemaal voor en is van plan om een groot succes van de bloemenwinkel te maken.

Haar intuïtie blijkt een grote gave, maar het gaat verder dan dat, Mia krijgt allerlei bijzondere boodschappen, en het lijkt of ze soms al voorziet wat er in de toekomst gaat gebeuren. Dat is mooi, het helpt haar bij allerlei zaken, maar vaak ook verwarrend en eng tegelijk.

Als Mia Feo, de tostiverkoper op het plein, ontmoet is ze meteen helemaal weg van hem. Als ze ook nog eens over hem droomt weet ze het zeker, dit is de man voor haar. Gelukkig blijkt Feo, na een lange tijd om elkaar heen te hebben gedraaid, ook gevoelens voor Mia te koesteren. Maar dan verschijnt Alex, een verslaggever, steeds vaker in het leven van Mia en zet alles op de kop. Feo is toch haar ware?

Een heerlijke dikke chicklit met een bijzondere invalshoek. De personages zijn erg zorgvuldig en uitgebreid beschreven, je leert ze goed kennen en gaat een beetje van ze houden. En wie is nou echt de man voor Mia, is het Alex of Feo? Het blijft spannend tot het einde. Een onvoorspelbaar verhaal, heerlijk om bij weg te dromen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Chicklit

De Toverberg – Thomas Mann

Toverberg boekomslagDe Toverberg is het verhaal van Hans Castorp die een bezoek gaat brengen aan zijn neef die in een Zwitsers sanatorium verblijft. Hoewel hij van plan was om maar drie weken te blijven duurt zijn verblijf uiteindelijk zeven jaar.

Ik las De Toverberg jaren geleden. Wat me het meest is bijgebleven is het leven in het sanatorium waar de tijd voorbij gaat met eten en kuren en de dagen voorbijgaan zonder dat er veel gebeurt. Nu De Toverberg besproken wordt in de reeks Spraakmakende Boeken wilde ik het boek weer gaan lezen om het hier om De Boekendeler te kunnen bespreken. Er is een positief besproken nieuwe vertaling uitgebracht en tot mijn vreugde is die versie ook te downloaden als e-book bij onze e-bookservice. Daar heb ik het gedownload omdat het vasthouden van een boek van bijna 900 pagina’s niet erg comfortabel is.

Bij deze tweede lezing heb ik erg genoten van het begin waarin het burgerlijke milieu in Lübeck besproken wordt: onder meer het bewustzijn van de familiegeschiedenis en het omgaan met erfstukken vond ik heel interessant om te lezen. De passieve manier waarop Hans Castorp in het leven staat is al een vooruitwijzing naar wat er gaat gebeuren in het sanatorium. Van de scenes in het sanatorium trof mij een beschrijving van een seance, een verschijnsel van die tijd. Ik heb het boek deze keer niet helemaal gelezen, maar van elk stuk dat ik las heb ik genoten.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Allemaal fillers – Quinten de Zeeuw

fillersDit verhaal speelt begin jaren zestig en draait om dienstplichtig soldaat Quinten de Zeeuw. Voor degenen die zelf in dienst gezeten hebben een feest der herkenning, neem ik aan, want ik heb de wapenrok niet gedragen. Het klassieke beeld van de dienstplicht wordt aan alle kanten bevestigd: de verveling, de onderlinge solidariteit, de standaard grappen, de zinloze bevelen en ga maar door.

Het verhaal begint met een wacht van De Zeeuw bij een geheimzinnige bunker, die rimpelloos verloopt tot een auto het terrein op rijdt en hij buiten westen wordt geslagen. Hij wordt wakker in de bunker. Hij ziet hier twee mysterieuze grote buizen. Inmiddels blijken twee rivaliserende groepen bezig in de bunker. En er wordt stevig gevochten en geschoten. Quinten sluipt naar een kantoor en komt daar in een kluis een doos tegen die hij besluit mee te nemen. Hij wordt meegenomen door een tweetal mannen, maar weet dan ook weer te ontsnappen.

Terug in dienst voelt hij zich niet veilig. En terecht. Hij wordt beslopen en in de gaten gehouden. Alleen door zijn hoofd koel te houden en zijn judograad weet hij steeds te overleven. Ook de liefde speelt een rol, want de enige met wie hij over zijn problemen kan praten is Nelleke.  Zij heeft een relatie met een meisje, maar die verloopt niet echt soepel.
Quinten kortom is terecht gekomen in de koude oorlog. Hij weet niet wie hij moet vertrouwen en zwermt alleen tussen de beide grootmachten en de kleine Nederlandse geheime dienst, maar hij heeft zijn levensverzekering in de vorm van de doos, die een soort ontstekingsmechanisme blijkt te bevatten.

Tot zover de ingrediënten.  Er ontspint zich een verhaal dat het midden houdt tussen een dagboek en een James Bond verhaal. Soldaat de Zeeuw slaat zich moedig door de gebeurtenissen heen en heeft steun aan zijn vriendin. Tussen de hoofdstukken staan steeds liedjes als “Lili Marleen” en “ik sta op wacht en denk aan jou”. Af en toe lopen de zinnen niet helemaal en er staat een flink aantal storende fouten in. Maar al met al een erg onderhoudend verhaal.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Historische roman, Thriller/misdaadroman

Het liefdesleven van Nathaniel P. – Adelle Waldman

boekendelerHet debuut van Adelle Waldman is bijzonder goed ontvangen in de Verenigde Staten. The New Yorker vond het ´a best book of the year´, het was de ´editors choice´ van The New York Post en ook schrijver Jonathan Frantzen mag op de achterflap zeggen dat hij het ´razend slim´ vindt. Nu speelt het boek toevallig in New York en in het milieu van beginnende schrijvers, journalisten en redacteuren, dus dat komt goed uit.

Het boek beschrijft de omgang met vrouwen van de dertiger Nathaniel – Nate voor vrienden – Piven en heeft daarmee veel weg van een zedenschets. Dat komt niet alleen door de onderwerpen waarover gepraat wordt en de gedachten van Nate, maar ook door de focus van de schrijfster op maatschappelijke status. De status in hun kringen wordt voornamelijk bepaald door culturele bagage, politiek correct gedrag en de juiste dosis relativeringsvermogen.  Het boek leek zeker in het begin wel een aflevering van Sex and the city – wat volgens mij een nogal oppervlakkige serie is.

Ironisch is dat Nate juist erg geeft om intelligentie en diepgang en bang is om oppervlakkig te zijn. Dat Nate goed ligt bij de vrouwen is wel duidelijk: het is net uit met Juliet – een zakenvrouw die er geen gras over laat groeien – en kort daarvoor had Nate een relatie met de ‘extreem knappe’ Elisa. Al snel legt Nate het aan met Hannah, algemeen beschouwd als ‘lief en slim of slim en lief’. Hannah is anders dan zijn ex-en: ze pruilt niet, is geen bitch en Nate kan veel waardering opbrengen voor haar essay’s. Toch loopt deze relatie net als zijn andere uit op een mislukking. Nate blijkt niet zonder zonden: hij is steeds afweziger en in gedachten voornamelijk bezig met waar hij zin in heeft, zoals sport op tv, iets eten of porno op de computer kijken.

Al gauw komen de verwijten: Nate’s getamboureer op zijn schrijversprestaties vind Hannah ‘intellectueel gezeik’. Nate vindt vrouwen uitmunten in ‘infantiele genotzuchtige navelstaarderij’, waarbij ze vooral goed zijn in hun reflectie op zichzelf en niets gelegen laten liggen aan feiten, geschiedenis of ideeën in boeken.

Dat het boek los komt van een simpele zedenschets, komt doordat Adelle Waldman erg goed is in details en dialogen. Die spetteren werkelijk van het papier af. De details laten ook het verschil zien tussen zeggen en doen van Nate en zijn vriendinnen. Het is ook niet een simpel ‘war of the sexes’ boek. Nate beschouwt zichzelf als een postfeminist en kan begripvol zijn en echt aardig. Nate is voortdurend bezig zijn gedrag te rechtvaardigen, maar is ook in staat tot zelfreflectie.

Adelle Waldman: “Ik wilde een boek schrijven waarin je als lezer twijfels hebt over het handelen van de hoofdpersoon, maar tegelijk inzicht krijgt in hoe hij zijn gedrag rechtvaardigt”

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman