Maandelijks archief: augustus 2014

Andermans zaken – Goran Tribuson

tribusonr[1]Dit verhaal speelt in Zagreb in 1984. Inspecteur Banic zit nog in de snikhete stad, terwijl iedereen de hitte is ontvlucht. Dan komt de rijke bouwondernemer Gutesa de vermissing en ontvoering van zijn dochter Astra aangeven. Banic moet proberen de ontvoering te ontrafelen. Als de dochter weer opduikt lijkt het probleem opgelost. Maar dan wordt datzelfde meisje vermoord gevonden.

Banic worstelt zich door het kunstenaarsmilieu waar Astra zich in bewoog. Dat levert prachtige beschrijvingen op. Haat en nijd blijken ondanks de hoogverheven idealen heel normaal in die kringen. Diverse mogelijke daders passeren de revue, maar steeds loopt het spoor dood.

Banic heeft net ontdekt dat zijn vrouw vreemd is gegaan en kan dat maar moeilijk accepteren. Dat feit in combinatie met de moordzaak is de reden dat hij in Zagreb blijft. Running gag is het verhaal van de kapotte geiser, die maar steeds half of niet gerepareerd wordt. Gelukkig kan Banic altijd terugvallen op een bevriend echtpaar, dat bekvechtend hun relatie in stand houdt.

Allemaal ingrediënten voor een vrolijk detectiveverhaal. Zwetend en sikkeneurig loopt Banic door de plot. Intussen zijn minderen afbekkend, die voortdurend achter de verkeerde verdachte aanlopen. Uiteindelijk komen de daders in zicht, maar het kost moeite om het bewijs rond te krijgen. Dat lukt tenslotte. De apotheose van het verhaal is het door de ruiten gooien van de kapotte geiser bij de winkel waar hij gekocht is. Hilarisch.

Een heerlijk vlot lopend verhaal met een grote dosis humor. Erg lekker!

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Politieke roman, Thriller/misdaadroman

Winterlogboek – Paul Auster

winterlogboekJe bent een schrijver en je wilt vertellen over je leven tot nog toe. Je bent bijna vierenzestig jaar, maar net als in de woorden die de Franse acteur Jean Louis Trintignant tegen je sprak – ‘now at seventy-four I feel much younger than I did when I was fifty-seven’ – heb je je wel eens ouder gevoeld. Je denkt dat jou niet de dingen overkomen die bij andere mensen gebeuren, maar dan – een voor een- overkomen ze je toch. Je bent niet meer de held in je eigen leven.

Je beschrijft je leven aan de hand van je eigen lichaam. Waar je allemaal geweest bent – van Manhattan, Californië, Minnesota tot de jaren die je in Frankrijk hebt gewoond. En wat je allemaal wel niet gedaan hebt met je handen, hele opsommingen beschrijf je.

De mensen die belangrijk voor je zijn. Je levenslustige moeder die zich ontworstelde aan het slechte huwelijk met je vader en het geluk vond met een nieuwe man. Na zijn dood verloor ze haar levenslust, tot je haar uiteindelijk moest onderhouden.

Meisjes die je gekend hebt. Van de dramatisch slechte keuzes in je middelbare schooltijd tot de avonturen met vrijgevochten meisjes op de boot naar Europa en het onwaarschijnlijke feit dat je tot twee keer toe in een vliegtuig naast een aantrekkelijk en intelligent meisje kwam te zitten en na een uur praten de reis zoenend en vrijend voortzette.

Je eerste huwelijk dat al na een paar jaar strandt en je tweede huwelijk met een Amerikaanse van Noorse afkomst. Intieme details geef je niet prijs en uit de verwijzing dat ‘some of the most beautiful places are on your wifes body’, spreekt respect.

Je lichaam dat na een paniekaanval ineenstort als je moeder overlijdt; de fysieke ervaring van een dansvoorstelling die je uit je writers block haalt, de inspanning van een helse autotocht door een sneeuwstorm terwijl je schoonfamilie op je vertrouwt. En de kleine brandweerman, die je al jong in je broek ontdekt.

De dood die je van dichtbij meemaakt als een vriendje naast jou door de bliksem getroffen wordt.  De dood die je fysiek ervaart in Bergen-Belsen en de herinnering aan de Twin Towers als je wekelijks van Brooklyn naar Manhattan reist.

Na een paar maanden schrijven heb je een beeld van een mensenleven gegeven – vitaal, niet uniek, maar wel uitzonderlijk. Niet sentimenteel of heroïsch, maar ook niet oppervlakkig. Net zoals in een echt leven.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Zuidas – Patty Stenger

Zuidas‘Als je terugkomt gaan we trouwen’, fluistert Ties in haar oor. Alice Bloemberg peinst er echter niet over om terug te keren naar haar jeugdliefde in Sittard, als ze voor een nieuwe baan naar Amsterdam vertrekt. De ietwat onhandige, maar hyperintelligente Alice gaat werken op de Zuidas. Dochter van de zachtaardige, drankzuchtige aannemer Willem en kille hondenliefhebber Olga. Als een soort pientere versie van Bridget Jones morst ze koffie tijdens belangrijke vergaderingen en flapt er alles uit wat haar analytische blik constateert.

Alice leeft op Olvaritpeutervoeding en pure chocolade met hele hazelnoten. Ondertussen sleept ze als accountmanager grote nieuwe klanten binnen en is haar werkgever dik tevreden. Op kantoor zit Alice echter ongemakkelijk op de designstoelen van Piet Hein Eek. Ook de kledingadviezen van haar ervaren collega Monique kunnen er niet voor zorgen dat Alice geen mayonaisevlekken oploopt. ‘Donkere pakken zijn het uniform, soms met een streepje als variant. Ook voor vrouwen.’ Alice leert echter al gauw dat alles wat er glanzend, duur en betrouwbaar uitziet ook een andere, vuile kant heeft.

Op geheel eigenaardige wijze weet Alice een opdracht te strikken bij de aantrekkelijke Bobbie Bijlsma van Volan Vastgoed voor een aantal prestigieuze bouwprojecten. Een reeks aan dramatische gebeurtenissen wordt in gang gezet als blijkt dat het provinciale bouwbedrijf van vader Willem de bouwprojecten in de randstad mag gaan uitvoeren. Alice raakt steeds meer verstrikt in de leugenachtige vastgoedwereld waar zelfs de enthousiaste jonge ambtenaar Meike den Hartog geen weerstand aan kan bieden. In de snelle wereld van geld en macht is niemand te vertrouwen.

Zuidas wordt verfilmd door Paula van der Oest (o.a. regisseur Black Butterflies) en Pollo de Pimentel (o.a. regisseur dramaserie Meiden van de Wit). Het boek met deze gedachte lezen, is extra leuk voor liefhebbers van Nederlandse films (zoals ik). In gedachten maakte ik de casting van de filmrollen al compleet.

Het boek is niet bloedstollend spannend, maar er gebeurt genoeg om de aandacht vast te houden. Alice is bovendien grappig en sympathiek. Zuidas is een ‘chicklit-thriller’ van formaat. Benieuwd of het boek straks beter is dan de film? Lees dan nu Zuidas.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Chicklit, Thriller/misdaadroman

Twee wegen – Per Petterson

pettersonAls Jim op een ochtend naar zijn werk rijdt, komt hij zijn oude jeugdvriend Tommy tegen. Ze hebben elkaar vijfendertig jaar niet gezien. Ze nemen na een kort en nietszeggend gesprekje afscheid. Hier begint het verhaal over het leven van de twee mannen.

Tot hun achttiende wonen de jongens in hetzelfde dorp in Noorwegen en ze zijn onafscheidelijk. Beiden komen uit gebroken gezinnen. Jim woont bij zijn moeder en weet niet wie zijn vader is. Tommy, zijn zus en de tweeling worden mishandeld door hun vader die regelmatig te diep in het glaasje kijkt. Hun moeder is met de noorderzon vertrokken. Op een dag kan Tommy het niet meer aan en breekt zijn vaders enkel, waarop de vader vertrekt. De kinderen worden uit elkaar gehaald en groeien op verschillende adressen op.

Dit alles wordt de lezer duidelijk uit diverse fragmentarische flashbacks die vooral schakelen tussen de zestiger jaren van de vorige eeuw en het jaar 2006. Flashbacks die vanuit een verschillend perspectief zijn geschreven. Als de vrienden op een dag gaan schaatsen en door het ijs dreigen te zakken zal een handeling van Jim de verwijdering tussen beiden inzetten. Uit de flashbacks wordt ook stukje bij beetje duidelijk hoe belangrijk de vroegere vriendschap voor hun latere leven zal zijn, dat anders zal lopen dan je zou verwachten.

De sfeer in het boek is ronduit somber en treurig te noemen en de hoofdpersonen zijn diep eenzaam. Toch is het een mooi boek dat je helemaal meeneemt en het leest prettig. De schrijver schetst voornamelijk handelingen en gedachten van personen. Het waarom van de handelingen mag de lezer vaak zelf invullen. Ook het einde van het boek roept een vraag op.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Overige