Maandelijks archief: juni 2014

Trans-Atlantisch – Colum McCann

trans-atlantischDit bijzondere boek begint met drie historische verhalen:

In 1919 vindt de eerste Trans-Atlantische vlucht plaats tussen Newfoundland en Ierland. Deze vlucht werd uitgevoerd door Alcock en Brown, twee Britse piloten, die “de oorlog uit het vliegtuig wilden halen”.

In 1845 brengt de Amerikaanse (ex)slaaf Frederick Douglass een bezoek aan Engeland en Ierland om aandacht te vragen voor het vraagstuk van de slavernij in de Verenigde Staten, maar Ierland heeft zo zijn eigen problemen: de Engelse overheersing en een enorme hongersnood veroorzaakt door mislukte aardappeloogsten.

In 1998 is de (van oorsprong Ierse) Amerikaanse senator George Mitchell aanwezig in Belfast voor besprekingen inzake het vredesproces in Noord-Ierland, die uiteindelijk leiden tot het Goede Vrijdag-akkoord.

Deze drie op zich al boeiende verhalen zijn de opmaat voor een nog boeiender familiegeschiedenis, die begint in Ierland en via de Verenigde Staten en Canada weer terugkomt in Ierland.

Lily Duggan, geïnspireerd door de gedrevenheid van Frederick Douglass, ontvlucht op haar zeventiende de armoede en uitzichtloosheid van Ierland en komt terecht in Amerika. Daar sticht zij een gezin, waarvan haar dochter Emily uiteindelijk terechtkomt in Newfoundland. Daar is zij met haar dochter Lottie getuige van de eerste Trans-Atlantische vlucht. Lottie op haar beurt vertrekt (met haar moeder) naar Ierland, waar ze trouwt en dochter Hannah krijgt. Zij is erbij als George Mitchell in Belfast het vredesakkoord bereikt. Het boek eindigt in 2011 bij Hannah en het raadsel van een ongeopende brief uit 1919.

Zo staat de “kleine” familiegeschiedenis van deze vier sterke vrouwen opgetekend tegen de achtergrond van de “grote” geschiedenis waarin de mannen domineren. Door sommige recensenten wordt McCann gebrek aan eenheid verweten en een te afstandelijke schrijfstijl. Mij heeft dat bij het lezen niet gestoord. Ik vond veel passages erg sfeervol en kon me goed inleven in de personages. Ik vind het een heel geschikt boek voor leesclubs, genoeg stof voor discussie!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Overige

Het leek stiller dan het was – Eva Kelder

het leek stiller dan het wasSeije groeit op op Vlieland. Ze woont er samen met haar moeder Fenna, hun relatie is moeizaam; Fenna is niet zoals de moeders van klasgenootjes, ze lijkt zich meer te bekommeren om haar moestuin en drank dan om Seije. Gelukkig is buurjongen Theun er, met wie ze alles deelt. Zo begraven ze samen de dode hond van Seije in de tuin van hun buurman, de burgemeester, niet wetende dat dit een dramatische afloop zal hebben.

Seije houdt enorm veel van Vlieland, van de wind, de zee, de duinen, maar voelt zich niet helemaal op haar plek. Als er een aantal heftige dingen gebeuren wil ze dan ook niets liever dan weg van het eiland. Samen met Theun vertrekt ze naar Edinburgh om Engelse letterkunde te studeren. Seije stort zich vol overgave op haar studie, ze blijkt een begaafd student te zijn. Op haar studie ontmoet ze de aantrekkelijke en zelfverzekerde Daniel, haar grote liefde. Samen vertrekken ze naar New York, Daniel neemt het bedrijf van zijn vader over en Seije gaat promoveren. De wereld ligt aan haar voeten, maar Theun ziet ze steeds minder vaak . Seije lijkt niet gelukkig, haar verleden wil haar niet loslaten, ze zit met zichzelf in de knoop. Hoe komt ze hieruit?

Je ziet Seije opgroeien, je maakt haar mee in verschillende fasen van haar leven. Je ziet haar veranderen en worstelen, mooi taalgebruik, melancholisch, prachtige zinnen, een echte aanrader!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige

Oorlog en terpentijn – Stefan Hertmans

oorlogOp zijn twaalfde verjaardag krijgt Stefan van zijn grootvader, Urbain Martien, een gouden horloge dat al een paar generaties in de familie is. In zijn enthousiasme omhelst Stefan zijn grootvader en laat daarbij het langgekoesterde horloge op de tegelvloer kapotvallen. Een klein drama, waarover Stefan zich zijn hele leven vaag schuldig blijft voelen. Dit horloge had een bijzondere betekenis voor zijn grootvader, het had met hem de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog overleefd en hem overal vergezeld. Het is symbolisch voor de verdwenen tijd en wereld zoals Martien die gekend had.

Oorlog en Terpentijn beschrijft het leven van Urbain Martien, gebaseerd op de twee volgeschreven schriften met herinneringen aan de Eerste Wereldoorlog en de jaren daarvoor, zoals ze door Martien in de jaren vijftig en zestig zijn opgetekend. De vader van Urbain was schilder in Gent, restaurateur van fresco’s in kerken en kloosters. De kleine Urbain hield zijn vader hierbij vaak gezelschap en zo ontstond zijn liefde voor de teken- en schilderkunst. Hoewel hij op 13-jarige leeftijd in een ijzergieterij moest gaan werken, zwaar en gevaarlijk werk, nam hij zich voor later ook schilder te worden. In plaats daarvan kwam hij echter terecht op de militaire academie, en daardoor werd hij meteen opgeroepen toen de oorlog uitbrak. Zijn oorlogservaringen beslaan het hele tweede deel van het boek.

Het boek verhaalt daarnaast van de liefde van Urbain voor zijn sterke moeder, zijn passie voor de schilderkunst, zijn verdriet om de verloren geliefde. Hertmans heeft met dit prachtige boek een monument voor zijn grootvader opgericht, dat een groot lezerspubliek verdient!

“Zo was deze paradox de constante van zijn leven: heen en weer te worden geslingerd tussen de militair die hij noodgedwongen was geweest en de kunstenaar die hij had willen zijn. Oorlog en terpentijn.”  (Stefan Hertmans)

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Oorlogsroman

In het beloofde land – Sebastian Barry

boekomslagIn het beloofde land gaat over Lilly, een van Barry’s eigen familieleden. Barry beschrijft de geschiedenis van Ierland in een serie romans met telkens een ander familielid als hoofdpersoon. Lilly is de zuster van Annie, die beschreven is in Annie Dunne.

Door omstandigheden die te maken hebben met de Ierse opstand na de Tweede Wereldoorlog worden Lilly en haar aanstaande man gedwongen om te emigreren. In dit boek is Lilly aan het einde van haar leven. Na de zelfdoding van haar kleinzoon Bill wil ze zelf ook een einde aan haar leven maken: ze heeft niemand meer om voor te leven. Voordat ze dat uitvoert zet ze haar leven op papier. Het is een boeiend relaas met veel herkenningspunten voor andere emigranten: het altijd in een vreemd land zijn, maar ook hulp van buitenstaanders die troosten en helpen. De hoofdstukken zijn genoemd naar het aantal dagen dat is verlopen na de zelfdoding van Bill.

Lilly heeft twee mannen verloren, haar zoon is zodanig uit Vietnam terug gekomen dat hij niet meer in de maatschappij kan functioneren, haar vriend onthult aan het eind van zijn leven een verschrikkelijk geheim en dan pleegt haar kleinzoon Bill zelfmoord. Toch is Lilly een vrouw die dankbaar kan zijn voor haar leven en voor de kleine dingen om haar heen.

Sebastian Barry heeft een fijnzinnige schrijfstijl. Geen wonder dat veel van zijn boeken bekroond zijn. Als je deze schrijver eenmaal hebt leren kennen wil je er meer van lezen. Een aanrader voor iedereen die graag leest over familiegeschiedenis, vrouwenlevens of emigranten.

1 reactie

Opgeslagen onder Historische roman, Overige, Psychologische roman