Maandelijks archief: mei 2014

Dierbaar – Linn Ullmann

dierbaarIn dit boek zijn er twee verhaallijnen. De eerste betreft Millie, sinds twee jaar vermist in een dorp aan de Noorse kust. De tweede lijn gaat over Jenny die, tegen haar zin, haar 75e verjaardag viert. Het feest wordt georganiseerd door haar dochter Siri.

Tijdens de verjaardag verdwijnt Millie die als kindermeisje bij Iris werkt als oppas voor de dochters van Siri en Jon. Jon is een tweederangs auteur met een writer’s block. Hij verdoet zijn tijd met minnaressen. Het huwelijk verloopt moeizaam terwijl Jon en Siri wel van elkaar houden. Siri verdient de kost als kok in haar eigen restaurant. Haar jeugd is getekend door de verdrinking van haar broertje terwijl zij op hem moest passen.

De relatie met haar moeder Jenny is erg problematisch. Deze was na de verdrinking van haar zoontje niet meer in staat van Siri te houden en ging tevens steeds meer drinken.

Stukje bij beetje laat de schrijfster zien dat iedereen de dood van Millie op zijn of haar geweten kan hebben. Alle personen in deze roman zijn meesters in het verzwijgen en verdraaien van de werkelijkheid. Jon krijgt iedere dag een sms-je van de moeder van Millie. Hij had dezelfde weg gelopen als Millie, en Jenny reed de bewuste avond dronken rond in haar auto.

De onthulling ligt dichtbij en komt als een verrassing.

Dit boek is niet alleen een roman over een moord, een verdwijning en een verjaardagsfeest. Het gaat ook over generaties: moeder Jenny, moeder Siri en dochter Alma. De afstandelijke beschrijving van de eigenaardigheden van ieder persoon is boeiend. Bijvoorbeeld de houding van Jenny toen haar twee kinderen nog klein waren: ze moesten iedere dag 4 uur buiten doorbrengen zodat Jenny geen last van hen zou hebben. Of de beschrijving van de overspelige seks van Jon waarbij er steeds iets mis gaat.

Dit boek heb ik met veel plezier gelezen, vooral door de combinatie van thriller en diepgaande beschrijving van de karakters van de hoofdpersonen.

Linn Ullmann is de dochter van het regisseur Ingmar Bergman en actrice Liv Ullmann. In Noorwegen is zij een geliefd auteur. Binnenkort ook daar buiten.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Thriller/misdaadroman

Het gen der goden – Hans Meertens

gen der godenMeeslepend is de start van deze lijvige thriller. Pam Steevens, een journalist, onderzoekt de vermeende zelfmoord van de Leidse hoogleraar genetica, John van Doorst. Als na exhumatie blijkt dat in zijn graf iemand anders ligt, gaat het verhaal los.

Andere ingrediënten: 1.Een Nederlands schip met materiaal voor een geavanceerd ziekenhuis wordt gekaapt in de buurt van Somalië. 2.Twee internationaal befaamde genetici lijken te worden vermoord door Al Quaida. 3. Op Oudejaarsavond worden de graven van 35 historische wereldfiguren, van Napoleon tot Freud, op ingenieuze wijze geschonden. Dit leidt tot een rollercoastertocht over de hele wereld, die uiteindelijk eindigt in een stuk niemandsland in Afrika.

Het verhaal wordt chronologisch verteld en dat zorgt ervoor dat je het boek bijna niet weg kunt leggen. Steeds zijn er slimme cliffhangers en flitsende ontwikkelingen. Ook de liefde wordt niet vergeten: Tussen Pam en de vertegenwoordiger van verzekeraar Lloyds, Michael, bloeit langzaam iets moois.

Kortom: alle elementen voor een spannend en zeer onderhoudend verhaal. Naarmate het verhaal vordert boet het wel aan geloofwaardigheid in. Er wordt gerefereerd aan het boek Boys van Brasil van Ira Levin  en aan het boek van Erich von Daniken; Waren de goden Kosmonauten. Het boek eindigt in een James Bond-achtige sfeer  met veel ontploffende projectielen, maar dat doet niets af aan het leesplezier.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Thriller/misdaadroman

Een man die Ove heet – Fredrik Backman

oveOve is een man van negenenvijfig, hij rijdt in een Saab, woont al veertig jaar in dezelfde rijtjeshuizenwijk, staat iedere dag om kwart voor zes ’s ochtends op om tien minuten later een inspectieronde door de wijk te doen. Hij controleert dan of er ’s nachts nergens is ingebroken en of er geen brand is gesticht. Vroeger hoorde dit bij zijn taak als voorzitter van de vereniging van eigenaren. Hij hoeft dit nu niet meer te doen, maar controlfreak als hij is kan hij het niet laten fietsen recht te zetten, te checken of het afval wordt gescheiden en te kijken of er geen onbevoegde voertuigen op het gastenparkeerterrein staan. Oh wee, als een wijkbewoner de regels aan zijn laars lapt. Ove leest ze de les en toont zich zo flexibel als een loden deur. Het is geen wonder dat hij niet bepaald geliefd is in de wijk. Hij kan het met zichzelf ook helemaal niet  vinden en staat op het punt zelfmoord te plegen.

Vanaf de dag waarop zijn nieuwe buren door een onhandige achteruitrijmanoeuvre zijn brievenbus vernielen komt er verandering in deze situatie. Stukje bij beetje blijkt er achter de onwrikbare façade toch een mens aanwezig die in staat is vriendschappen aan te gaan. En langzamerhand wordt duidelijk waarom Ove zo is geworden als hij is.

Het verhaal is geschreven met een bijzonder gevoel voor humor en ontroering. Hilarische fragmenten die me geregeld deden grijnzen worden afgewisseld met aangrijpende situaties. Ook de nodige maatschappijkritiek ontbreekt niet. Zo ergert Ove zich kapot aan managers: onze  samenleving zit er vol van terwijl niemand meer een band kan plakken. Achterop het boek staat dat de lezer van Ove gaat houden. Dat was bij mij inderdaad het geval.

De schrijver Fredrik Backman is in Zweden een bekende blogger en columnist. Dit boek is zijn debuut.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige

Kalf – Myrthe van der Meer

momredirJurgen en Onno Kapteijns ontmoeten elkaar voor het eerst op Schiphol. Onno is een succesvolle acteur in Hollywood met een Oscar op zak. Jurgen is zijn kleinzoon en heeft net een Gouden Kalf gewonnen. Van een liefdevolle familieband tussen beide acteurs is echter geen sprake. Jaren geleden vertrok Onno naar Amerika voor zijn carrière. Hij liet zijn vrouw Anna achter en keerde nooit meer terug. Jurgen haat zijn opa hierom. Onno is echter ernstig ziek en wil zijn zogenoemde bucketlist afwerken voor hij sterft. In ruil daarvoor krijgt Jurgen toegang tot zijn contacten in Amerika. Als Jurgen zijn opa voor het eerst ziet, denk hij: ‘Behalve het feit dat hij nog leefde, leek er op het eerste gezicht weinig mis met Onno Kapteijns.’ Deze gedachte zet de vijandige toon tussen beiden heren.

‘Hij kénde deze man helemaal niet. Hij hérkende hem alleen maar; van het plaatje dat over zijn tv liep, de pixels op de computer (…).’ Want wat weten Onno en Jurgen eigenlijk van elkaar? Voortdurend is er het spel van aantrekken en afstoten, toenadering en ruzie. Het zowel gedeelde als onduidelijke verleden zit Otto en Jurgen op de hielen. De hoofdstukken leiden de lezer van snelweg, hek en bankje naar Afsluitdijk, graf en Vaalserberg. Een oer-Hollandse roadtrip in een helderrode cabrio. De vriend van Jurgen is de zorgzame Raoul. Hij regelt zelfs een ‘echte’ Harley Davidson met zijspan. Dit is één van de wensen op Otto’s bucketlist.

Ook een bezoek aan theater Carré staat op het lijstje. Ik vond dit zelf erg indrukwekkend beschreven. ‘Hij sloot zijn ogen, spreidde zijn armen en voelde hoe zijn hart brak. Het theater boog voorover, vouwde zich om hem heen en nam hem op in de omhelzing die hij al die tijd had gezocht. (…) Hij was eindelijk thuis. Het podium, zonder publiek, waar je alles kon worden en niets hoefde te zijn, omdat bestaan alleen al voldoende was.’

Kalf is een boek dat leest als een trein. Aangezien ikzelf iedere dag reis, paste dit goed bij mijn leesritme. Hoewel het gehakketak van Onno en Jurgen wel wat langdradig wordt (op hoeveel verschillende manieren kan een mens een ander iets verwijten?), is de spanning tussen de twee heren voortdurend voelbaar. Ook de momenten van toenadering en eenzaamheid zijn mooi beschreven. De passages over de dunne scheidslijn tussen leven, liegen, acteren en echtheid stemmen tot nadenken. ‘Liegen is makkelijker dan acteren. Een leugenaar wordt steeds meer zichzelf, een acteur steeds meer de ander. Maar als je steeds iemand anders wordt – waar laat je dan jezelf? Hoe zorg je ervoor dat je niet leeggezogen wordt, dat je niet versplintert, dat er nog genoeg voor jou overblijft?’ Pas op het moment dat de twee acteurs oprecht zijn, is er werkelijk contact mogelijk. Deze roman laat zien dat zoiets tijd nodig heeft en alleen familie deze tijd (niet) heeft. Aanrader, dit boek van Myrthe van der Meer.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Reisverhaal

Het lichte duister – Harman Nielsen

lichte duisterDeel 6 van de serie: Het verscholen volk.

Dit is het verhaal van Kat en Boog. Hij is iemand die door middel van zang tover beheerst. Zij is de laatste Spreker, iemand die beweegredenen van mensen kan zien. Samen hebben ze ervoor gezorgd dat de stadsvoogd van de middelste stad, de vader van Boog, vernietigd wordt. Het elitekorps van de stadsvoogd, de Jagers, is niet meer.

Kat trekt in zijn eentje door het land en Boog trekt zich terug in de bergen bij het keldervolk, dat met uitsterven bedreigd wordt. Af en toe zien Kat en Boog elkaar, maar ze durven de liefde voor elkaar niet onder ogen te zien, ook al omdat ze bang zijn voor de toekomst van hun eventuele kind.

Al negen jaar duurt deze situatie en dan slaan de jagers weer toe. De stad moet zich opnieuw bewapenen. Een sleep schepen en een konvooi karren wordt vernietigd. En dat is slecht voor de handel. Alle verhalen komen weer samen in de middelste stad. Boog is op weg daarnaar toe en Kat heeft een nieuwe luit nodig, want de zijne is verbrand.

Prachtige bijrollen zijn er voor de instrumentenmaker Os, de smid Brand, Valk, een afvallige jager en vriend van Kat, en Pos, de reisgenoot van Kat.

Voor wie de eerste delen van deze serie niet gelezen heeft staat er in deel zes een uitstekende synopsis van het voorgaande. Dit zesde deel leest als een trein. Net als in een echte stad wemelt het van de intriges en het is leuk die allemaal te volgen. Veel sprankelende dialogen. De hoofdkarakters blijven in dit deel wat vlak. Des te meer ruimte is er voor de bijrollen, die prachtig uit de verf komen. Een flitsend verhaal, en een goede opmaat voor het laatste zevende deel. Ik kijk ernaar uit.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman, Politieke roman, Science-fiction, Young adult