Maandelijks archief: april 2014

De belofte van Pisa – Mano Bouzamour

pisaSamir Zalar, opgegroeid in een traditioneel Marokkaans gezin, in een buurt die niet zo’n goede reputatie heeft, wordt aangenomen op het hervormd Lyceum in Amsterdam-Zuid. Om dit te vieren trakteert zijn broer Sam op een ijsje in ijssalon Pisa. Hier laat zijn broer Sam beloven dat hij het vwo-diploma zal halen:  De belofte van Pisa is geboren. De dag eindigt minder feestelijk, bij vertrek uit de ijssalon wordt de broer van Sam opgepakt en belandt wegens heling voor jaren in de gevangenis.

Ondanks dat Sam vastbesloten is om de belofte van Pisa in te lossen, heeft hij het lastig op school. Hij is, naast de schoonmaker, de enige Marokkaan op school en het blijkt voor Sam moeilijk om zich staande te houden in deze andere, witte en rijke, wereld. Gelukkig hebben zijn ouders, beide analfabeet, geen flauw benul van het schoolsysteem, en hebben ze niet door dat Sam blijft zitten. Nog belangrijker dan school vindt Sam zijn piano. Hij houdt ontzettend veel van klassieke pianomuziek, en speelt graag en veel op de piano die zijn broer heeft geregeld. Sam blijkt een echt talent.

Na een lastige start voelt Sam zich steeds meer thuis in die andere wereld. Hij maakt vrienden, hij krijgt een vriendinnetje, dat hij thuis overigens niet kan ontvangen, hij geniet van het leven, luxe, feestjes, drank en sex. Toch blijft de straat ook trekken. Maar de belofte van Pisa blijft altijd aanwezig!

De Belofte van Pisa gaat over de botsing tussen culturen en de daarmee gepaard gaande verwarring en problemen. Mano Bouzamour heeft zichzelf lang opgesloten op zijn zolderkamer om dit boek te schrijven. De belofte van Pisa is gebaseerd op zijn eigen leven. Bouzamour beschrijft de strubbelingen vaak op een humoristische wijze en hij maakt erg veel gebruik van metaforen, die niet altijd hout snijden. Vlot en enthousiast geschreven verhaal. Wat mij betreft de jaren van opsluiting in de zolderkamer waard!

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Young adult

De Passievrucht – Karel Glastra van Loon

passievruchtIn De Passievrucht komt de hoofdpersoon erachter dat zijn zoon niet door hem verwekt is. Bij een vruchtbaarheidsonderzoek blijkt dat hij een afwijking heeft waardoor hij van jongs af aan onvruchtbaar is. Toch heeft hij uit zijn vorige relatie een zoon waar hij dol op is. In het boek kijkt de hoofdpersoon terug op zijn relatie met zijn jong overleden eerste vrouw. Hij zoekt overal aanknopingspunten met haar eerdere liefdes. Met wie is zij vreemdgegaan? Na allerlei wegen ingeslagen te hebben komt hij erachter wie de werkelijke vader van zijn zoon is.

De zoektocht is niet het allerbelangrijkste thema van dit boek. Het mooie van dit boek is dat het over het leven gaat, over zware beproevingen en over lijden. De dood van een geliefde, de ontdekking dat je kind niet van jou is. De sterke liefde tussen vader en zoon die het mogelijk maakt om vanuit een nieuw standpunt verder te gaan.

De hoofdpersoon doet regelmatig verslag over zijn zoektocht en geeft zijn visie op het leven aan zijn beste vriend. Dat levert mooie dialogen op.

De Passievrucht is een al wat ouder boek, maar helemaal het lezen waard. Ik heb dit boek geluisterd via de Luisterbieb-app op de iPad. Een prachtige ervaring: de schrijver leest het boek zelf voor en ondertussen kun je lekker eenvoudige huishoudelijke karweitjes opknappen. Een aanrader dus die app voor alle lezers met een iPad of tablet met Android besturingssysteem. Ik ben blij dat ik dit boek eindelijk gelezen heb.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman

Zomerleugens – Bernhard Schlink

zomerleugensHet bekendste boek van Bernhard Schlink is natuurlijk De Voorlezer, een prachtig boek uit 1995, dat in 2008 is verfilmd met Kate Winslet in de hoofdrol.

Ook de verhalenbundel Zomerleugens uit 2010 is de moeite waard. De bundel bevat 7 verhalen over verwachtingen, illusies en leugens.

In veel relaties wordt wel eens een leugentje verteld, en soms wordt er geen directe leugen verteld, maar wordt de waarheid simpelweg verzwegen. Dat kan desastreuze gevolgen hebben, zoals in het verhaal Een nacht in Baden-Baden. Wanneer de hoofdpersoon naar de première van zijn toneelstuk gaat in Baden-Baden en daar ook blijft overnachten, vertelt hij zijn vriendin, die in het buitenland verblijft, er niet bij dat hij een vroegere vriendin meeneemt als gezelschap. Natuurlijk komt dit aan het licht. Hoe moet hij zich er uit redden?

In Johann Sebastian Bach op Rügen wordt er ook meer niet dan wel gezegd tussen een vader en zijn zoon. In een poging eindelijk dichterbij zijn vader te komen, met wie hij een moeizame verhouding heeft, neemt de zoon hem mee naar een Bachfestival op het eiland Rügen. De muziek roept veel emoties op, maar die zijn bij de vader van een andere aard dan bij de zoon.  Ze leven in verschillende werelden, dat wordt wel duidelijk.

Ook heel mooi is Naseizoen. Op vakantie aan de oostkust van Amerika, nabij New York, ontmoet Richard, fluitist in een orkest, Susan. Omdat het voortdurend regent brengen ze veel tijd door in haar huis en er ontstaat een  liefdesrelatie.  Susan loopt hard van stapel en heeft het na twee  weken al over trouwen en een huis kopen. Richard laat zich min of meer meeslepen, hij houdt echt van Susan, maar terug in New York na de vakantie slaat de twijfel toe.

Al eerder schreef ik dat ik niet zo van (korte) verhalen houd, maar voor Bernhard Schlink maak ik wederom een uitzondering (net als voor Alice Munro). Deze verhalen zijn levendig geschreven, sfeervol, en elk bijna te lezen als een roman in een notendop. Aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Verhalen

Te veel geluk – Alice Munro

te veel gelukIn het najaar van 2013 won Alice Munro de Nobelprijs voor de literatuur en de enthousiaste kritieken maakten mij nieuwsgierig naar haar laatste boek Te veel geluk, een verhalenbundel die in Nederland uitkwam in 2013.

Alice Munro is een schrijfster van 83 jaar en ze schrijft nog steeds. Dat wetend bekijk je de verhalen wel als ‘dames’-verhalen en het is ook wel zo dat de personages vaak vrouwen zijn die herinneringen ophalen. Maar de mentaliteit is onbekrompen en ze sparen zichzelf niet. Wel spelen veel verhalen zich af in de betere kringen en het statusbewustzijn dat daar uitspreekt stoorde me wel eens.

Het eerste verhaal is een mooie uitzondering daarop. Doree, een schoonmaakster met een laag zelfbeeld, woont samen met haar man Lloyd, die waanvoorstellingen heeft. Het gezinsdrama dat volgt zadelt Doree op met een onmogelijke positie. Doree kan niet veel met wat haar therapeute tegen haar zegt en trekt uiteindelijk verrassend haar eigen plan.

Het meeste verrassend vond ik de onvoorspelbare plotwendingen, bijvoorbeeld in het verhaal  Fictie, waarin je voortdurend op het verkeerde been wordt gezet. Het verhaal bestaat uit twee delen waarin een vrouw na haar eerste huwelijk een heel ander leven is gaan leiden. Wanneer een personage uit het verleden opduikt – waarvan je niet verwacht had dat die een rol zou gaan spelen – ontwikkelen zich bij de vrouw ideeën en verwachtingen die telkens niet uitkomen.

Andere verhalen bestrijken een heel leven, zoals in Diepe holen. In het begin lijkt het een verslag van een familie-uitje te zijn, maar gaandeweg ontspint zich een drama dat een leven lang de verhouding tussen de oudste zoon en de moeder bepaalt.

Juist door de onvoorspelbaarheid en de nadruk op de gedachten en gevoelens van de hoofdpersoon, zijn de verhalen heel herkenbaar.

Het titelverhaal Te veel geluk beschrijft de laatste dagen van de historische Sofia Kovalevskaja, een Russische wiskundige, die hoogleraar werd in Stockholm. Omdat Alice Munro dit onder andere baseert op haar dagboeken en brieven, komt ze heel dicht in de buurt van het leven en de gedachten van deze vrouw die, in een patriarchale wereld, het geluk najaagt: zelfstandig, maar toch afhankelijk van de goedkeuring van anderen.

  • Heeft uw bibliotheek Te veel geluk?
  • Bekijk een interview naar aanleiding van het winnen van de Nobelprijs voor Literatuur 2013
  • Lees een recensie over Te veel geluk.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman