Maandelijks archief: oktober 2013

Mélodie d’amour – Margriet de Moor.

melodieEen novellenbundel over de liefde.

De vier verhalen in dit boek hebben eenzelfde hoofdpersoon, Luuk, al gaan de verhalen natuurlijk niet alleen over hem. Zoon, echtgenoot of minnaar zijn de rollen die hij speelt met als verbindend element de liefde.

Het eerste verhaal gaat over de ouders van Luuk. Zijn vader krijgt een relatie met Marina, de huurster. Luuk ‘betrapt’ hen een keer, maar daar wordt nooit over gesproken. Uit de relatie wordt een liefdesbaby geboren. Atie, de echtgenote van Gustaaf, lijkt de baby te accepteren, maar leidt een moeizaam leven, wordt ziek en sterft.

Het tweede verhaal gaat ook over overspel maar nu van Luuk zelf. Zijn minnares Cindy is geestelijk onstabiel en laat zich leiden door haar grillige humeur. Zij accepteert nooit nee, belt Luuk thuis op, wandelt onaangekondigd zijn kantoor binnen en komt zelfs naar de begrafenis van Gustaaf.

In het derde verhaal is er een nieuwe minnares, Roselynde,  maar gaat het verhaal voornamelijk over de liefde die zij voelt voor haar overleden broer.

Tot slot volgt het verhaal van een wandeltocht langs de Waddenkust van Myrthe, de echtgenote van Luuk. Zij ontmoet daar de dochter van haar liefde, een oude man die zij destijds bijstond tijdens zijn ziekte. Ze zoent hem op zijn sterfbed.

Kortom, vier verhalen die de liefde als thema hebben. In deze verhalen vond ik het wel lastig om de verbindende factor te vinden. Maar toen ik dat los liet heb ik met veel plezier deze verhalen gelezen.

Margriet de Moor leest prettig. Ze beschrijft de gebeurtenissen met een zekere afstandelijkheid zodat het lijkt alsof de personen in haar verhalen vooral in hun ‘hoofd’ leven. Nooit  lees je over woede uitbarstingen of huilbuien, er is een soort berusting bij de hoofdpersonen.  De mensen proberen elkaar te naderen en toch blijven ze vreemden voor elkaar.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

De laatkomer – Dimitri Verhulst

laatkomerDésiré Cordier heeft genoeg van zijn vrouw! De gepensioneerde bibliothecaris met een ijzersterk geheugen, koestert al tijden geen warme gevoelens meer voor zijn vrouw Moniek. ‘Moniek De Petter. Mooie naam, voor op een grafsteen.’ Samen hebben ze twee inmiddels volwassen kinderen. Het had een liefdevol huwelijk kunnen zijn. ‘Maar naarmate de jaren en de haren verstreken leerde ik ongevoeliger te worden voor haar verbale fusillades en hield ik mijn replieken op zak. Tegen de tijd dat het huis was afbetaald, zat het om mij heen als een gevangenis.’ Désiré laat zich namelijk voortdurend door Moniek commanderen. Zij ontzegt hem alles wat het leven zin geeft. Geen wijntje of zoetigheid. Geen seks of muziek. Het moet gaan zoals het hoort. Zolang de buren er maar niets van denken…

Dan verzint Désiré een plan om te ontkomen aan deze allesverslindende sleur. Hij doet alsof hij dement wordt. Op zijn verjaardag gaat Désiré taart halen en keert terug met een broodrooster. ‘Mijn voorstelling was begonnen. Het voorprogramma.’ Hij zet vervolgens thee in de wc-pot en stopt afwas in de wasmachine. Koopt onzinnige literatuur bij zijn favoriete boekhandel, steelt hysterische kleding uit een winkel en laat zich door de politie thuis brengen. De familie besluit dat Désiré moet worden opgenomen in het verzorgingshuis Home Winterlicht. Tot zijn grote genoegen ontdekt Désiré dat zijn jeugdliefde Rosa Roozendaal daar ook woont. Is hij nog op tijd om zijn kleinburgerlijke leven een andere wending te geven?

Het personage Désiré is een man voor wie ik persoonlijk weinig sympathie kan opbrengen. Het veinzen van dementie is een nogal wrange wraak op zijn omgeving. Als mens is het aan jou om zelf verantwoordelijkheid te nemen voor je eigen leven.  Laat zien wie je bent en doe niet alsof. Dit is wat Désiré veel eerder had moeten doen (zo’n belezen man zou toch beter moeten weten!). Nu toch een gevalletje ‘mosterd na de maaltijd’. Wat ik in deze novelle echter vooral gemist heb, is de terloopse droge humor waarmee Dimitri Verhulst mij altijd weet te bekoren.  Voor wie echt wil genieten van de taalkunsten van Verhulst (her)pak dan De helaasheid der dingen (2006) en lach hard met een traan.

Voor het lezen van een boek is het nooit te laat!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Handel in veren – Rascha Peper

peperIn dit laatste boek van Rascha Peper, verschenen na haar vroegtijdige dood in maart 2013, belanden we met een inbreker in het huis van Minke. De inbreker doet in het boek verder niet ter zake, Minke des te meer.

In haar jonge jaren was zij getrouwd met Henk Bronkhorst, ornitholoog, wiens levensdoel het was om ooit het  uitgestorven gewaande Bruijns boshoen op het spoor te komen. Hij had sterke aanwijzingen dat in Papoea Nieuw-Guinea nog exemplaren van dit dier voorkwamen en daarom sloot hij zich in 1956 aan bij een expeditie in dit gebied. Samen met zijn jonge collega Rijk Strijbosch doorkruiste hij de jungle met een paar inlandse gidsen, maar helaas zonder succes.

Hij waagt een nieuwe poging in 1958, zonder collega Rijk deze keer. Zijn mooie jonge vrouw Minke laat hij met zijn twee kinderen vijf maanden achter in Nederland. Het huwelijk, dat toch al niet zo bruisend was, komt zonder dat Henk er erg in heeft onder druk te staan als Minke Rijk ontmoet. De twee beginnen een affaire, terwijl Henk in Nieuw-Guinea geheel in beslag genomen wordt door het Bruijns Boshoen. Deze keer heeft Henk meer succes. Hij ziet een boshoen, zijn Papoea begeleider probeert het dier te vangen, maar het ontsnapt. Een grote teleurstelling. De expeditie lijkt wederom op een fiasco uit te lopen. Toch gebeurt er op het laatst nog iets waardoor er voor Henk weer hoop ontstaat.

Bovenstaande verhaallijn wordt afgewisseld met twee andere, beide spelend in 2012. We volgen Rick (Rijk) Strijbosch die zich veertig jaar eerder in de Verenigde Staten heeft gevestigd en nu in New York woont. En we volgen Minke, bejaard inmiddels, en haar kleindochter Wendy. Wendy is de dochter van Minke’s jongste zoon Bernard, die als nakomertje geboren is na Henk’s terugkeer uit Nieuw-Guinea.

Het verhaal kent een paar verrassende wendingen. Van Rascha Peper is bekend dat zij schijnbaar onbelangrijke, maar intrigerende krantenknipsels gebruikte als inspiratie voor haar boeken. Het is haar ook nu weer gelukt om met dit originele gegeven een boeiend boek te schrijven. Oorspronkelijk was het bedoeld als onderdeel voor een veelomvattender werk, maar helaas heeft zij alleen dit deel kunnen voltooien.

  • Artikel uit Trouw over Bruijns Boshoen, mogelijke inspiratiebron voor Rascha Peper
  • Informatie over Rascha Peper
  • Heeft uw bibliotheek Handel in veren?

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Een enkeltje Venus – Milou van der Will

AfbeeldingJulius groeit op in een streng gelovig gezin in het Brabantse dorp Waalre, zijn ouders werken hard in hun hotel, vakanties of weekenden kent het gezin niet. Alleen op zondag zijn ze samen. Op school wordt Julius vaak gepest, hij wordt uitgescholden voor dunne spriet, of voor mietje en homo. Julius is anders, Julius voelt zich ook anders. Hij voelt zich niet thuis in z’n eigen lichaam, hij wil net zo zijn als zijn zussen, hij is jaloers op hun jurkjes, op de lengte van hun haar, hun borsten, hun stem, hun alles, maar vooral hun vrijheid. Toch probeert hij zich te gedragen als een echte jongen, hij gaat op voetbal, daar leert hij Dave kennen, een echte vriend, maar het voetballen verandert hem verder niet, en ook al krijgt Julius verkering met Valerie, het meisje waar hij verliefd op is, hij voelt zich nog altijd niet gelukkig met zichzelf. Hij voelt alleen rust op de stiekeme momenten waarop hij vrouwenkleding aantrekt.

Julius doet er alles aan om een zo normaal mogelijk leven te leiden, om zich aan te passen aan de norm. Valerie en hij hebben een fijne relatie, gaan samenwonen in Amsterdam, ze krijgen een baan en een kindje. Maar Julius weet ook dat dit allemaal slechts afleiding is. Hij speelt voortdurend een rol, en hij houdt het niet meer vol…

Een enkeltje Venus is, zoals Milou van der Will het zelf omschrijft, een roman over transseksualiteit, de zoektocht naar identiteit en de verschillende gradaties van liefde. Milou van der Will beschrijft treffend de strijd die Julius met zichzelf voert. Van der Will heeft veel research gedaan, ze heeft met ervaringsdeskundigen en specialisten gesproken en dit is duidelijk terug te vinden in het boek. Een aangrijpend boek over een controversieel onderwerp.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman

Het verhaal van een weduwe – Mick Jackson

jackson weduweNa het overlijden van haar man lukt het de hoofdpersoon niet om in haar Londense huis het verdriet te verwerken. Ze vertrekt in een opwelling richting Norfolk. Daar huurt ze een cottage in een klein badplaatsje. Ze maakt lange wandelingen door de zoutmoerassen en langs het strand en drinkt elke avond stevig om maar te kunnen slapen.

De hoofdpersoon kijkt terug op haar leven. Er dringt zich een buitenechtelijke affaire op die in deze omgeving plaatsvond. Ze krijgt behoefte om Paul te vertellen over wat haar is overkomen. Ze vindt zijn huis terug en stalkt de bewoners om hem alleen te spreken. Als dat na veel hilarische taferelen eindelijk lukt  blijkt dat de bewoner Paul niet is. Die is naar het buitenland vertrokken.

We leren de hoofdpersoon kennen met al haar eigenaardigheden en het rouwproces in allerlei facetten, zoals niet kunnen slapen, alles doen om een dagritme te vinden en verloren tijdsbesef. De hoofdpersoon doet dingen waarin ze zichzelf niet herkent en elke dag is een gevecht om te overleven en om zichzelf weer te vinden.

Ik heb het boek in een ruk uitgelezen. Het is niet zwaar, maar de eigenaardigheden van verdriet en rouw zijn vaak grappig beschreven. De hoofdpersoon is een taaie vrouw met een ironische kijk op zichzelf en de wereld. Hoewel ik haar naam niet te weten ben gekomen leerde ik haar goed kennen en raakte aan haar verknocht. Bovendien is het boek echt Engels met mooie beschrijvingen van de omgeving die me deden denken aan mijn vakantie in de North Yorkshire Moors. Een aanrader voor vrouwen die van Engeland houden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman