Maandelijks archief: juni 2013

Verlovingstijd – Maarten ’t Hart

verlovingstijdNa de begrafenis van hun stiefvader vertelt een hoogbejaarde moeder aan haar beide zonen dat haar huwelijk met hun vader een vergissing was. De verteller is een van die zonen.

Verlovingstijd speelt zich af in het Maassluis van vlak na de tweede wereldoorlog. In het stadje vestigt zich een fietsenmaker die fout was in de oorlog. Twee verschoppelingen, de zoon van de fietsenmaker en de zoon van een rioolwerker, vinden elkaar. Hun hechte vriendschap wordt echter steeds beproefd omdat de zoon van de fietsenmaker al sinds de bewaarschool de vriendinnetjes afpakt van de zoon van de rioolwerker. Ook als ze beiden in Leiden studeren blijft dit patroon binnen hun vriendschap gehandhaafd. Zijn vriend trouwt met een van de meisjes waar de hoofdpersoon verliefd op was. De hoofdpersoon trouwt snel en stiekem als zijn vriend voor een jaar naar Harvard is, zodat die er deze keer niet tussen kan komen.

In het boek spelen bekende thema’s van Maarten ’t Hart een rol: klassieke muziek, het geloof en licht ontvlambaarheid voor vrouwen. Omdat ik net een cursus klassieke muziek gedaan heb is het heel leuk om te lezen hoe de hoofdpersoon samen met de vader van zijn vriend kennis maakt met de klassieke muziek: Music for the Millions, Mozart, Haydn en Händel komen voorbij. De muziek bindt hem ook aan zijn vrouw.

Het boek is geschreven in een prettige humoristische stijl, maar tegen het einde begint het toch wat te vervelen met al die lust en liefde van de hoofdpersoon. Dit is het eerste boek van ’t Hart dat ik sinds jaren lees. Het was een genoegen, maar het is eerst wel weer genoeg.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Feest van het begin – Joke van Leeuwen

leeuwenVrijheid, gelijkheid en levensgeluk.

Het verhaal begint in een katholiek hospice waar een vondelinge opgroeit onder het strenge regime van nonnen. Op een dag komt ze onder de hoede van een jonge, nieuwe non: Berthe. Van haar krijgt ze de naam Catho en leert ze lezen en schrijven. De hechte band wordt verbroken als Berthe plotseling verdwijnt. Catho ontsnapt tijdens een verhuizing en krijgt een zwervend bestaan. Berthe keert terug naar haar ouderlijk huis. Haar familie is gevlucht en het huis wordt bewaakt door een huisbediende. Deze Leon werkt haar langzamerhand het huis uit en Berthe vindt onderdak in een verwaarloosd pension. Op een dag herkent ze Catho op een schilderij en gaat ze op zoek naar de schilder. Deze schilder beschildert ook de klavecimbels  voor instrumentenmaker Tobias S. Hij bouwt klavecimbels en pianofortes. Zo komt hij in contact met Charles die bij misdadigers het doodvonnis uitvoert.

De reden dat het ik het boek leende, lag vooral in het feit dat Joke van Leeuwen voornamelijk kinderboeken schrijft. De laatste jaren wisselt zij dit af met romans. Verder raakte ik geïnteresseerd door de titel. Al gauw bleek dat dit verhaal tijdens en na de Franse Revolutie speelt. Doordat Joke van Leeuwen de geschiedenis persoonlijker gemaakt heeft, heb ik dit boek met veel plezier gelezen. Eigenlijk is het een universeel thema: vrijheid en zoeken naar geluk betekent ook keuzes maken. En soms moet je een andere keuze maken dan je eigenlijk zou willen.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

Hogere kringen – Viveca Sten

stenIn het startschot van een zeilwedstrijd wordt een van deelnemers van een zeilwedstrijd neergeschoten. Perfect getimed. Het slachtoffer is een gerenommeerd zeiler, advocaat en beoogd voorzitter van de zeilbond. Genoeg mogelijke daders. En tijdens de loop van het onderzoek wordt er nóg een moord gepleegd op een lid van de zeilbond.

Rechercheur Thomas heeft zijn handen vol aan dit mysterie in de hogere kringen, want er is volop geld en ambitie aanwezig.

Dit verhaal voldoet qua spanning en intrige helemaal aan de Scandinavische traditie: vlot geschreven met echte mensen; een kritische kijk op de samenleving; een hoofdpersoon, die worstelt met zijn bestaan. Je ziet dit verhaal al in een televisieserie op de buis.

Af  en toe wordt terugverwezen naar het eerste deel van deze serie:  Stille wateren. Dat is nu en dan wat hinderlijk, maar net niet storend.  In korte flitsen krijgen we een inkijkje in het denken en handelen van de dader, zonder dat diens identiteit wordt prijsgegeven. Dat maakt het verhaal des te spannender en leidt tot een verrassende ontknoping.

Al met al een heerlijk boek, dat je lekker meesleept. Inmiddels is ook deel 3 van deze serie verschenen:  Onschuldig verleden.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Thriller/misdaadroman

De zaak Collini – Ferdinand von Schirach

colliniDe zaak Collini is de eerste roman van Ferdinand von Schirach, een beroemde Duitse advocaat. Eerder kwamen van deze schrijver al verhalenbundels uit.
Hoofdpersoon in het verhaal is Fabrizio Collini, een onopvallende Italiaan die jarenlang als monteur bij Mercedes-Benz heeft gewerkt. Op een dag heeft hij, zich uitgevend als journalist, een afspraak in een hotel met een oude man. Hij vermoordt de oude man.  Collini gaat in de hotellobby zitten en wacht op zijn aanhouding.
Caspar Leinen, een jongeman die zich pas sinds 42 dagen advocaat mag noemen, krijgt de verdediging van de rechtszaak tegen Collini toegewezen. In eerste instantie lijkt de zaak een mooie kans voor Leinen om carrière te maken, maar dit verandert snel als Leinen te weten komt dat de vermoorde man,  genaamd Jean-Baptiste Meyer, gewoonlijk door het leven ging als Hans Meyer. Deze Hans Meyer, een Duits grootindustrieel, was de grootvader van zijn beste jeugdvriend. Leinen wil aanvankelijk van de zaak zien af te komen, maar besluit uiteindelijk toch door te zetten.
Gesprekken met verdachte Collini verlopen zeer moeizaam; de man zwijgt en wil niet verdedigd worden. Over een motief zwijgt hij in alle talen. Met geen materiaal in handen duidt alles er dan ook op dat Leinen de rechtszaak gaat verliezen. Totdat hij, getriggerd door een foto van een Walther P38, besluit de levensgeschiedenis van Collini binnenste buiten te keren. De zaak neemt dan een heel andere wending. Vanaf dit moment heeft de lezer in de gaten welke kant het verhaal uitgaat. Een verhaal dat teruggrijpt naar gebeurtenissen in de Tweede Wereldoorlog.

Het boek zou een misdaadroman kunnen worden genoemd, maar het is het niet.  Er wordt weliswaar een misdaad gepleegd, maar die is niet van belang, en we weten al in de eerste bladzijden wie het heeft gedaan.  Alles in het boek draait juist om het motief van de moord. Hoofdthema’s van het boek zijn de ontwikkeling van het rechtssysteem in Duitsland vanaf WO II en de manier waarop de Duitse gemeenschap in de loop van de tijd anders is gaan omgaan met het grote schuldbesef.

De schrijfstijl van Von Schirach is rechttoe-rechtaan en heel helder, wat het een zeer goed leesbaar boek maakt. Zoals hierboven al vermeld is het verhaal geen bloedstollende crimi, maar het geschetste motief voor de moord maakt het zeer wel de moeite van het lezen waard!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman