Maandelijks archief: maart 2013

PAAZ – Myrthe van der Meer

paazEmma heeft een leuke baan als redacteur bij een uitgeverij, toch is ze al maandenlang uitgeput, maar ze werkt stug door tot haar (verplicht opgelegde) vakantie. Als het eenmaal zover is, stort ze in en in plaats van vakantie te vieren in Rome samen met haar vriend Sergei, wordt ze opgenomen op de psychiatrische afdeling van het algemeen ziekenhuis, de paaz. Emma snapt er niets van, ze is toch niet ziek?  Oké, ze wil wel graag dood, maar is dat nou zo erg? Iedereen wil diep van binnen toch liever dood?

Emma blijkt erg ziek te zijn, en zal een behoorlijke tijd op de paaz verblijven. Ze gaat een groot gevecht met zichzelf aan, ze is erg verward en verdoofd. Ze maakt zelfmoordplannen, voelt zich enorm schuldig tegenover haar vriend Sergei, heeft bijzondere ervaringen met therapeuten en krijgt voortdurend nieuwe pillen voorgeschreven. Puzzelen geeft haar houvast. Ook ontstaan er onverwachte vriendschappen en er is ruimte voor een geintje, maar niet te veel, want op de paaz mag het niet te gezellig worden. Je ziet Emma worstelen met zichzelf en met het (ingewikkelde) leven. Je krijgt een inkijkje in de bijzondere wereld van de paaz.

Myrthe van der Meer (pseudoniem) heeft PAAZ gebaseerd op haar eigen psychiatrische opname op een paaz.
Op haar website schrijft Myrthe dat 95% van haar boek waar is en 5% aangepast om de anonimiteit van behandelaars en medepatiënten te garanderen. “Je zou dus kunnen zeggen dat alles wat in het boek plaatsvindt waargebeurd is, alleen niet per se op die manier, met die personen, op dat moment of op die plek”. (bron: http://www.myrthevdmeer.nl/boek)

PAAZ is vlot en pakkend geschreven, emoties worden prachtig weergegeven. Ondanks het thema bevat het boek veel humor. Een eerlijk en indrukwekkend boek.

Advertenties

1 reactie

Opgeslagen onder Overige

Met ons gaat het goed – Arno Geiger

geigerMet ons gaat het goed is een familieroman tegen wil en dank. De hoofdpersoon Philippe erft het huis van zijn grootouders. Het is een mooie burgerwoning boordevol familieherinneringen. Philippe is blij met het huis, maar hij heeft niet zoveel met de familiestukken.  Hij bestelt meteen een container om alles af te voeren en zijn vriendin regelt twee Russische arbeiders om hem te helpen.

Een alwetende verteller doet de familiegeschiedenis uit de doeken. Met niet chronologisch geordende hoofdstukken die een datum als titel hebben kom je als lezer stukje bij beetje achter het familieverhaal, telkens vanuit het moment waarin het zich afspeelde en met de Oostenrijkse geschiedenis als achtergrond. De grootouders Alma en Richard kozen in de tijd van de Anschluss de goede kant waardoor Richard na de oorlog carrière kon maken als minister. Hun twee kinderen Otto en Ingrid komen beide jong aan hun einde. Ingrid heeft samen met Peter twee kinderen Sissi en Philippe (de hoofdpersoon). De verhoudingen tussen de familieleden zijn moeizaam: iedereen meent het goed, maar kan moeilijk contact krijgen met de ander. Ingrid komt weinig bij haar ouders omdat ze voelt dat ze haar ouders teleurgesteld heeft met haar huwelijk. Na haar dood doet Peter zijn best de kinderen goed op te voeden, maar hij begrijpt hen niet.

De titel is ontleend aan een telefoongesprek tussen Ingrid en Peter. Peter is op reis en vraagt hoe het gaat. Er is niets te vertellen, dus Ingrid zegt “Met ons gaat het goed”. Philippe heeft geen band met zijn familie, maar gaat zich hechten aan de arbeiders die hem helpen. Het boek heeft een open einde: Philippe zit op de nok van het dak en voelt zich vrij.

Het ongewone van deze familiegeschiedenis is de weerzin van de hoofdpersoon tegen zijn eigen afkomst. Door de in de tijd verspringende hoofdstukken word je als lezer steeds nieuwsgierig naar de oorzaken van de beschreven situatie. Soms moet je lang wachten voor je er achter komt en soms is het zeer vervelend om een hoofdstuk te lezen over iemand die tot nu toe niet in het verhaal voorkomt. Verrassend en ongewoon, maar wel de moeite waard.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige, Psychologische roman

De benedenrivier – Paul Theroux

benedenrivierHoe zinvol is ontwikkelingswerk?

Ellis Hock(62), de hoofdpersoon van dit boek, heeft een herenkledingzaak in Medford, Massachussets. Na verschillende gebeurtenissen in zijn gezin, verkoopt hij de zaak en vertrekt naar het dorpje Malabo in Malawi. Als twintiger bouwde hij daar een school en een kliniek en was er gelukkig.

Bij aankomst blijkt er weinig meer overeind te staan en is de dokter vervangen door een sjamaan. Aids maakt veel slachtoffers. Het dorpshoofd is onbetrouwbaar en vraagt steeds geld voor allerlei zaken. Ook verdwijnen er regelmatig bezittingen van Hock. Hij ontmoet Gala, een collega-onderwijzeres op wie hij verliefd was. Zij vertelt hem dat ze ‘jouw geld zullen verslinden en daarna jou’. Meermalen doet hij een poging te ontsnappen maar zonder succes. Uiteindelijk lukt het wel met behulp van de ambassade.

Jarenlang heb ik gedacht dat de westerse hulpverlening nooit genoeg kan zijn. In Kenya zag ik zo’n 10 jaar geleden al dat dat niet altijd zo is. Geld en hulp worden dankbaar aanvaard maar zodra de inwoners het zelf moeten doen, vallen ze terug in apathie. Jammer genoeg wordt dat in dit boek bevestigd. De beschrijving van Theroux is herkenbaar alhoewel hij in dit verhaal soms erg cynisch is. Toch komt het gevoel bovendrijven dat de westerse wereld alleen uit eigenbelang handelt.

Het is een confronterend en spannend boek tegelijk. De beschrijving van de geuren en kleuren, hitte en vochtigheid zorgen er voor dat je midden in Malawi bent. Lees dit boek en denk na over de rol van overheden, liefdadigheidsinstellingen, vrijwilligerswerk en beroemde mensen als Bono en Angelina Jolie.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige

[ game] – Anders de la Motte

game motteDoor de vondst van een mobieltje wordt Henrik een game ingetrokken. Het spel speelt zich af in twee werelden, real life en virtueel. In eerste instantie zijn de opdrachten nog niet zo heftig, maar naarmate het spel vordert, worden ze gewelddadiger. Bij de hoofdpersoon slaat de adrenaline op hol.  Hij neemt zichzelf voor om zo hoog mogelijk te eindigen en zijn acties zelf zo goed mogelijk te filmen.

Dat lukt, maar het spel wordt een verslaving en neemt een bizarre wending als hij een steen van een viaduct gooit naar een politieauto. Deze auto verongelukt gruwelijk en het blijkt dat zijn zuster een van de inzittenden is. Zij komt met de schrik vrij en Henrik komt min of meer tot zichzelf, hoewel hij heen en weer wordt geslingerd tussen het spel voltooien en de strijd ertegen.

Het verhaal wisselt steeds van perspectief tussen Henrik en zijn zuster, Rebecca. Via de herinneringen van beiden komen we steeds meer te weten over hun verleden. Hun kindertijd thuis maakte van hen allebei overlevers. Maar we lezen ook over een dodelijk incident met de echtgenoot van Rebecca, waar beiden nog mee worstelen. Terwijl Henrik wat aan de onderkant van de samenleving opereert, is zijn zuster vastbesloten om flitsend carrière te maken bij de bewakingsfirma waar zij werkt.

En dat zorgt voor een prachtige mix van spanning, psychologie, maar ook actie. Het slot is voor beiden een bevrijding en het verhaal eindigt met een prachtig e-mailtje tussen Henrik en zijn beste vriend Farouk, die Henrik en zijn zus in alles is blijven steunen.

Het verhaal is geschreven in een korte staccato-achtige jongerentaal, rauw en doorspekt met Engels. Dat korte geeft het verhaal een grote dynamiek, maar gaat af en toe over de top.
Het is erg spannend en een pageturner, die doet denken aan het verhaal van Erebos, al eerder besproken op de Boekendeler.

Een aanrader. Ik zie uit naar het tweede[ buzz ] en derde deel [bubble].

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Thriller/misdaadroman, Young adult