Maandelijks archief: november 2012

Daarginds – Audur Jónsdóttir

Je opent internet en leest: “Sinds afgelopen vrijdag wordt …… vermist….” en het blijkt een goede vriendin te zijn. Dit overkomt Sunna, de hoofdpersoon van dit verhaal. Zij werkt bij een kleine uitgeverij als manusje van alles en heeft het daar druk mee. De stress slaat nog meer toe als ze opgescheept wordt met de 10-jarige zoon van haar vriend, terwijl haar vriend zelf een paar dagen weg moet voor zijn werk en daar vast komt te zitten door het slechte weer. Voor haar werk wordt ze gedwongen een workshop “zelf schrijven” te volgen en ze heeft ook nog de zorg voor haar moeder. Een hectische periode breekt voor Sunna aan en daartussendoor is ze bezig met de verdwijning van haar vriendin. In flash-backs wordt het verhaal van hun studentenvriendschap in Barcelona beschreven.

Daar ligt ook de ontknoping van het verhaal. De beide jonge vrouwen worden verliefd en de gevolgen van allerlei zaken, van abortus tot verborgen zwangerschappen, spelen door in het heden. Als Sunna zelfs achtervolgd wordt door 3 geheimzinnige mannen stijgt de spanning naar het hoogtepunt.
Daarginds is een knap gecomponeerde roman met diverse verhaallijnen. Toch zit er wel een soort van “BridgetJones” trekje in. Sunna maakt het zichzelf af en toe nodeloos moeilijk. Met name de beschrijving van het studentenleven in Barcelona leest als een echte page-turner. De ontknoping is verrassend.

Kortom een spannende thriller in de Scandinavische traditie. Het boek is in de bibliotheek ingedeeld als psychologische roman, maar daarvoor vind ik het wat te oppervlakkig. Ik vind het thrillerelement overheersender.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Thriller/misdaadroman

De gele vogels – Kevin C. Powers

Dit romandebuut van Kevin C. Powers belandde onlangs op de longlist van de Guardian First Book Award. Het vertelt over de ervaringen van een Amerikaans soldaat, John Bartle, die van 2004-2005 in de Tweede Golfoorlog in Irak, in de provincie Niniveh, heeft gediend.  Ook de schrijver zelf heeft een jaar in Irak gediend.

Op jonge leeftijd heeft Bartle zich aangemeld bij het leger, waar hij zijn kameraad Murphe ontmoet. Al snel neemt hij Murphe, dan nog maar 17 jaar, in bescherming. Beiden zijn het leger ingegaan om te ontsnappen aan een middelmatig leven in de provincie. Een andere drijfveer voor Bartle, die gevoelig van aard is en van gedichten houdt, was dat hij moest bewijzen dat hij een man is. Vlak voor vertrek naar Irak belooft Bartle de moeder van Murphe dat hij Murphe veilig terug naar huis zal brengen. Een belofte die een grote druk op Bartle zal leggen en hem bijna fataal zal worden.

In Irak aangekomen, Bartle is dan 21 en Murphe net 18, woedt de oorlog in volle hevigheid.  Alom heerst dood en verderf en altijd is er de angst voor de dood.  De oorlog heeft dan al bijna 1000 militairen het leven gekost. Bartle en Murphe willen geen nummer zijn en zijn niet van plan het 1000ste slachtoffer  te worden. De soldaten maken de meest verschrikkelijke dingen mee, dingen die de menselijke beschaving doen afbrokkelen  en de barbaar in de mens doen verschijnen. Midden in de meest heftige oorlogshandelingen probeert  Bartle de zin van dit alles te ontdekken. Iets wat in het geheel  niet lukt.

Teruggekomen in de VS ondervindt Bartle, zoals zoveel andere soldaten, de grootste problemen om zich weer aan te passen aan de ‘normale’ maatschappij. Mensen in zijn omgeving vinden hem een held, maar hoe kan iemand die zulke verschrikkelijke dingen heeft gezien en zelfs mensen heeft gedood een held zijn? Het wereldbeeld van Bartle is zo door elkaar geschud dat het niet meer overeenkomt met dat van zijn ‘oude wereld’.

Het boek is filosofisch van opzet maar daarom niet minder goed leesbaar. Het is zo pakkend en meeslepend geschreven dat je denkt dat het alleen maar geschreven had kunnen worden door iemand die zelf in Irak heeft gediend. De schrijver doceert nu poëzie aan de universiteit van Texas.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Oorlogsroman, Psychologische roman

Het geluid van de nacht – Maria Dueñas

Sita Quiroga wordt geboren in 1911 als dochter van een alleenstaande moeder, die de kost verdient als naaister in een bekend Madrileens atelier. Sira treedt in haar moeders voetsporen en begint als leerling in hetzelfde atelier.

De situatie in Spanje wordt begin jaren dertig, met een dreigende burgeroorlog, steeds nijpender.

Voorzien van financiële middelen, gekregen van een plots opgedoken vader, vertrekt Sira met haar minnaar Ramiro naar Marokko. Als het geld op is wordt Sira door hem in de steek gelaten en verliest ze haar ongeboren kind. Zwak en berooid probeert ze in Tétouan, gelegen in het Spaanse protectoraat in Marokko, een nieuw bestaan op te bouwen als couturière. Dit lukt met hulp van een haar goedgezinde politiecommissaris en de kleurrijke smokkelaarster Candelaria.  Sira bouwt een toonaangevend modeatelier op met belangrijke klanten uit de hoogste kringen. In die ambiance raakt ze betrokken bij spionageactiviteiten voor de Britse inlichtingendienst, die haar rond het begin van de Tweede Wereldoorlog terugbrengen naar Madrid.

Onder een nieuwe identiteit opent ze daar een atelier dat al snel heel belangrijk wordt voor haar klantenkring die vooral gevormd wordt door de vrouwen van hooggeplaatste nazi-officieren.

Zo weet Sita door te dringen tot het nazi-Duitsland goed gezinde hart van de Spaanse dictatuur en levert ze een niet onaanzienlijke bijdrage aan het Britse inlichtingenwerk.

De Spaanse hoogleraar Engelse taalkunde Maria Dueñas schrijft met haar debuut gelijk een internationale bestseller, waarvan wereldwijd al meer dan 1 miljoen exemplaren zijn verkocht. En terecht want het is een bijzonder mooi en fijnzinnig geschreven, meeslepende roman die speelt in een roerige periode van de Spaanse geschiedenis en deels in het voor velen onbekende gebied van het Spaanse protectoraat in Marokko.

Dueñas blinkt uit in het beschrijven van kleurrijke personages die gedeeltelijk echt bestaan hebben.

De Spaanse titel “El tiempo entre costuras” betekent zoveel als “De tijd tussen het naaien”. De oorspronkelijke titel is heel wat veelzeggender dan de, door uitgeverij Wereldbibliotheek gekozen, Nederlandse titel  “Het geluid van de nacht”. Deze heeft eigenlijk niets van doen met de inhoud en lijkt, net als het uiterlijk, slechts gekozen om de gelijkenis met een andere Spaanse bestsellerauteur, Carlos Ruiz Zafon.

1 reactie

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Psychologische roman

Het boek van de kinderen – A.S. Byatt

Je zou dit caleidoscopische boek een historische roman kunnen noemen, maar eigenlijk is het zoveel meer. Het schetst een prachtig en kleurrijk beeld van de tijd rond de eeuwwisseling 19e/20e eeuw tot net na de Eerste Wereldoorlog, en allerlei aspecten van die tijd komen aan de orde. De kunst speelt een belangrijke rol, maar er is ook aandacht voor politiek, opkomend socialisme, vrouwenkiesrecht, verandering in de seksuele moraal (vrije liefde), opvoeding van kinderen, etcetera.

Het is vooral in het begin even doorzetten, maar als het boek je eenmaal te pakken heeft kun je het bijna niet wegleggen. Er zijn zoveel tot de verbeelding sprekende passages. Ik was bijvoorbeeld verrukt van het bezoek dat een aantal hoofdpersonen bracht aan de Wereldtentoonstelling in Parijs in het jaar 1900, de tijd van de Jugendstil. Uitgebreid wordt beschreven welke kunstenaars en tentoongestelde werken er te bewonderen waren (Lalique, Rodin, Gallé).  Op Youtube zijn oude filmbeelden te vinden van deze wereldtentoonstelling.

Centraal in deze roman staan een paar gezinnen in het zuiden van Engeland, waarvan de ouders vooruitstrevende, moderne ideeën hebben. Olive Wellwood bijvoorbeeld, moeder van 7 kinderen, schrijft succesvolle kinderboeken. Ze moedigt haar kinderen aan ook zelf verhalen te schrijven en als ze daarin vastlopen schrijft ze die verhalen zelf verder. Met name de oudste kinderen Tom en Dorothy hebben op die manier al hele boekwerken, waarin ze zelf de hoofdpersoon zijn en waarin ze allerlei sprookjesavonturen beleven.

Benedict Fludd, pottenbakker/keramist, wiens werk tentoongesteld is in het nieuwgebouwde Victoria & Albert Museum in Londen,  heeft een vrouw, twee dochters en een zoon. De vrouwen in zijn huishouding maken een merkwaardig passieve en wazige indruk. Wat gebeurt er in dit gezin? Philip Warren en zijn zus Elsie, afkomstig uit een arme familie, zijn bij de Fludds onbezoldigd in dienst, Philip als talentvolle leerling-pottenbakker, Elsie voor de huishouding.

Dan zijn er nog Charles en Griselda Wellwood, neef en nicht van de andere Wellwoodkinderen, en Julian en Florence Cain, kinderen van Prosper Cain, de conservator van het V&A Museum.

Al deze kinderen groeien op in een beschermde, onschuldige omgeving, maken plannen en hebben wensen voor hun toekomst. Langzamerhand komen ze er achter dat de wereld niet zo sprookjesachtig en onschuldig is als  ze dachten en allemaal krijgen ze in meer of mindere mate te maken met de harde werkelijkheid.  De verhalen uit hun jeugd verdampen en na de verschrikkingen van de Eerste Wereldoorlog zullen de dingen nooit meer hetzelfde zijn.

A.S. Byatt won in 1990 de Booker Prize voor haar roman Obsessie. Het boek van de kinderen verscheen in 2010. Het is een dik boek (752 blz.), maar de volhardende lezer wordt rijkelijk beloond. Zeer de moeite waard!

  • Heeft uw bibliotheek Het boek van de kinderen?
  • Informatie (engelstalig) over A.S. Byatt
  • Filmpje met beelden van de Wereldtentoonstelling 1900 in Parijs.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman

Big sister live – Patrick van Rhijn

Bambi en haar vriendinnen Franka en Suus hebben alle drie herexamen gedaan en ze duimen dat ze het hebben gehaald, want dan hebben ze hun havo diploma op zak. De moeder van Bambi, die erg lange dagen als schoonmaakster werkt, en grote schulden heeft, heeft niet veel vertrouwen in de prestaties van Bambi en laat dit duidelijk blijken. Ook wanneer Bambi hoort dat ze geslaagd is, blijft haar moeder onverschillig.

Franka heeft via via gehoord van een geheim realityprogramma, waarin het draait om acteren en zingen,  en dat opgenomen wordt in een huis vol luxe.  Er worden jonge meiden gezocht en Franka is van plan om zich op te gaan geven en hoopt dat haar vriendinnen ook mee willen doen. Het lijkt Bambi ook wel wat, ze kan best goed zingen, dit is haar kans om door te breken. Bovendien is de hoofdprijs 20.000 euro per maand! Ze kan haar moeder daar enorm mee helpen. Bambi meldt zich aan en mag op een geheimzinnige auditie verschijnen. Ze tekent een contract waarin ze geheimhouding belooft, en even later hoort ze dat ze geselecteerd is en mee mag doen aan de show die over een paar dagen al gaat beginnen.

Aan haar moeder vertelt Bambi dat ze met Suus en haar ouders een aantal weken mee mag naar hun huisje in Barcelona. Haar moeder staat er niet om te springen, maar ze laat Bambi gaan. Bambi komt terecht in een huis met 7 andere mooie meiden, er staat heerlijk eten klaar, er is drank volop en de meiden krijgen allemaal dure kleding. Het lijkt een droom, maar na een tijdje moeten ze dingen doen die wel erg ver gaan, en die niets te maken hebben met zingen of acteren. Bambi verzet zich hiertegen en dan blijkt dat ze in een grote nachtmerrie is beland.

Wat begint als een luchtig verhaal, verandert langzaam in een ware thriller. Het verhaal en de spanning is goed opgebouwd. Ook kom je er door tussentijdse flash-backs stukje bij beetje achter wat er in het leven van Bambi is gebeurd en waarom haar gezin ontwricht is. Hierdoor krijgt het verhaal een extra laag. Spannend boek, een aanrader voor jongeren!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Thriller/misdaadroman, Young adult