Maandelijks archief: juni 2012

Septemberlichten – Carlos Ruiz Zafón

Alweer een spannend boek van Zafón. Deze schrijver is internationaal bekend geworden door zijn titels “De schaduw van de wind” en “Het spel van de engel”, die in respectievelijk 2001 en 2008 zijn uitgekomen. “Septemberlichten” is  veel eerder geschreven, maar pas recent in vertaling verschenen.  In het voorwoord van het boek geeft de auteur aan dat hij het eigenlijk geschreven heeft voor jongeren, maar dat hij ondertussen hoopt dat ook volwassenen het zullen lezen.  Voor de liefhebbers van Zafón: ook dit boek zit vol mysterie en magie.

Het boek verhaalt over Simone Sauvel, haar dochter Irene en haar zoon Dorian. Na de dood van de vader is het gezin gedwongen te verhuizen van Parijs naar de Normandische kust. Simone heeft daar een baan gevonden als hoofd van de huishouding op een groot landgoed dat eigendom is van een speelgoedfabrikant, Lazarus Jann. Dochter Irene ontmoet Ismaël, de neef van Hannah, hulp in de huishouding op het landgoed, en ze  worden verliefd op elkaar. De plotselinge en onverklaarbare  dood van Hanna is voor Irene en Ismaël  reden om op onderzoek uit te gaan. Ze moeten vervolgens de strijd aangaan met het kwaad, in de vorm van een duistere en verwoestende schaduw, en ze ontdekken dat Lazarus Jann niet is wie hij lijkt te zijn.

Dit boek is een echte Zafón; het geeft dezelfde sfeer als zijn bekendere titels, een sfeer van mysterie en magie en is tegelijkertijd erg spannend. Het is weliswaar een boek voor jongeren, maar kan ook prima door volwassenen worden gelezen. Van harte aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Literaire roman, Young adult

De Woonschool – Christel Jansen

Suzanne (Suus) Jonkers wordt in 1961 geboren als 4e kind van zwakbegaafde, asociale ouders. Helaas geldt dit ook voor haar broers en zussen en Suus zal als enige binnen het gezin naar een normale, lagere school gaan.

Het gezin woont in de Haarlemse Parkwijk, hetgeen zonder dat de bewoners dit wisten, één van de 6 “Woonschool”-projecten in Nederland was.Toen het na de 2e Wereldoorlog economisch beter ging kwam men vanuit idealistische standpunten op het idee om met resocialiseringsprojecten zwakke, asociale gezinnen te verheffen tot “keurige”burgers. Dit moest dan gebeuren met een modern volkshuisvestingsplan in nieuwgebouwde huizen met doorzonkamer en een tuintje. Het zwakke deel van de samenleving zou zich binnen dergelijke ideale omstandigheden als het ware vanzelf verheffen.Het bleek een wel erg naïeve gedachte want het bij elkaar plaatsen van een grote groep sociaal onaangepasten heeft eigenlijk alleen tot resultaat dat men elkaar versterkt in onwenselijk gedrag, ondanks alle goedbedoelde hulpverlening die daarop losgelaten wordt.Binnen een paar jaar was al duidelijk dat het Woonschool-project mislukt was en raakte de modelwijk in verval.

Journaliste Christel Jansen gaat in haar boek uit van 2 verhaallijnen. Enerzijds het verhaal van de Haarlemse woonschool, belicht vanuit de visie van de projectdirecteur en de diverse hulpverleners. Anderzijds het verhaal van Suus en het gezin en omgeving waarin zij opgroeit. Juist dit maakt “De Woonschool” een bijzonder en prettig leesbaar boek.

Vooral het verhaal van Suus is aangrijpend en tenenkrommend om te lezen. Het is een aaneenschakeling van bizarre situaties van vervuiling, verwaarlozing, mishandeling, vreemdgaan en incest in een wijk met een strikte machtsstructuur en een hechte, vaak negatief werkende groepssolidariteit. Omdat Suus behoorlijk intelligent is kan zij zich handhaven en weet ze zich uit veel hachelijke situaties te redden. Zoals bijvoorbeeld het ontwijken van de verschillende “aardige” ooms met niet echt aardige bedoelingen. Uiteindelijk breekt ze al op vrij jeugdige leeftijd met het gezin en is dan geheel op eigen kracht in staat een zelfstandig leven op te bouwen in een totaal ander milieu.

 “De Woonschool” zou gelezen kunnen worden als een soort vervolg op “Het Pauperparadijs van Suzanna Jansen. Het idealistische idee van het verheffen van de armen en onaangepasten was niet langer alleen in handen van de liefdadigheidsinstellingen maar werd nu van overheidswege geregeld. Helaas ook weer niet met het beoogde resultaat.

Beide boeken behandelen op een heel persoonlijke en aansprekende manier een stukje sociale geschiedenis van Nederland.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige

Grip – Stephan Enter

Vincent en Paul treffen elkaar op het station in Brussel. Zij stappen in de Eurostar om naar Wales te reizen waar zij hun vroegere alpinistenvrienden Martin en Lotte, inmiddels getrouwd, voor het eerst in lange tijd weer zullen ontmoeten.

Twintig jaar geleden brachten ze met zijn vieren een vakantie door op de Lofoten om daar de bergen te beklimmen. Tijdens deze vakantie gebeurde er een bijna-ongeluk. Lotte, die een strook sneeuw lopend wilde oversteken, hoewel ze wist dat zo’n sneeuwveld zeer verraderlijk kan zijn, zakte helemaal weg in een bergspleet. Gelukkig wist Paul haar, met gevaar voor eigen leven, hieruit te bevrijden, maar de herinnering zit hem niet lekker. Het was of er iets niet klopte. Ook de charismatische Vincent, de leider van de groep, heeft zo zijn eigen herinneringen aan deze vakantie. Hij wist dat Lotte verliefd op hem was en iets van hem verwachtte, maar hij is daar, tot haar woede en teleurstelling, nooit op in gegaan. Uiteindelijk blijft dat toch aan hem knagen.

Voor Martin lag de zaak iets anders. Van eenvoudige komaf, voelde hij zich niet altijd thuis bij de rijkeluisstudenten Paul en Vincent, al bleek hij als organisator talenten te hebben die door hen wel gewaardeerd werden. Toen na het bijna-ongeluk van Lotte bleek dat haar arm gebroken was, vergezelde hij haar naar huis. Dit zou zijn leven voorgoed veranderen.

In dit boek zijn de hoofdpersonen (ook letterlijk) onderweg naar elkaar en naar het verleden, waarop ze proberen grip te krijgen. Aangekomen in Wales worden ze afgehaald door Martin en zijn dochtertje Fiona. Voor ze naar zijn huis gaan, waar ze Lotte zullen ontmoeten stelt Martin nog een mooie wandeling voor.  Daar, aan de kust van Zuid-Wales in een ogenschijnlijk rustige baai, komt de roman tot een dramatisch einde.

De manier waarop dit boek gecomponeerd is, sprak me heel erg aan. Als lezer ben je voortdurend op reis: met Vincent en Paul in de trein naar Wales, met Martin en Fiona in de bus van zijn woonhuis naar het station in Swansea, met alle bovengenoemde personen op hun wandeling langs de kust van Zuid-Wales. Waar brengt het hun? Het boek gaat onder meer over herinneringen en hoe die soms door de tijd kunnen worden vertekend, een boeiend thema.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

De Urenfabriek – Fleur Brockhus

Felice Jansen start vol enthousiasme als advocaat-stagiaire op het grote advocatenkantoor Blick & Bleecker op de Zuidas in Amsterdam. Ze gaat werken op de afdeling arbeidsrecht voor senior-medewerker Ria. Felice doet ontzettend haar best, werkt enorm hard, maakt hele lange dagen, heeft amper tijd voor een sociaal leven, maar in de ogen van Ria kan ze het niet goed doen. Ria blijkt erg onaardig en houdt er rare ideeën op na. Ze noemt Felice ‘popje’ en hoe hard Felice ook haar best doet, ze krijgt geen waardering van Ria. Wel is Felice goed genoeg om de hele dag koffie en spa rood voor Ria te halen.

Na maanden keihard werken, nerveus gedoe en een hoop teleurstellingen, doet Felice een poging om met Ria te bespreken dat ze zo niet langer kan werken. Dit loopt echter op niets uit. Ook al vindt Felice arbeidsrecht erg interessant en heeft ze er talent voor, ze besluit dat ze niet langer voor Ria wil werken. Gelukkig kan ze binnen Blick & Bleecker terecht op de afdeling Litigation  waar Jolanda haar baas wordt. Jolanda lijkt in eerste instantie een stuk relaxter dan Ria, maar helaas valt dat ook tegen.

Fleur Brockhus geeft in de Urenfabriek een inkijkje in de bizarre wereld van de advocatuur. De werkdruk is er extreem, iedereen moet zich voortdurend bewijzen, de collega’s gaan op een absurde manier met elkaar om. Het verhaal is goed geschreven, vol humor en het is leuk om te weten dat de schrijfster zelf heeft gewerkt op een groot advocatenkantoor, maar daarmee is gestopt en nu een eigen tekstbureau heeft. Grappig en leuk boek!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Chicklit