Maandelijks archief: februari 2012

Zeedieren zijn stille wezens – Sabine Berman

Zeedieren zijn stille wezensDe autistische Karen Nieto is de hoofdpersoon van Zeedieren zijn stille wezens.  Toen ze tien jaar was werd ze opgemerkt door de vrouw die zij later tante Isabelle noemt. Tante Isabelle erfde na het overlijden van haar enige zus niet alleen een tonijnfabriek in de Mexicaanse kustplaats Mazatlán, maar ook een woonhuis. In de kelder van dat huis trof ze Karen in verwilderde staat aan. Volgens de huishoudster was het zand etende ‘ding’ debiel. Maar ‘het ding’ bleek van alles te kunnen leren: praten, denken, schrijven, tekenen en oplossingen verzinnen voor allerlei praktische problemen. De tante, die van Karen is gaan houden als van een kind, houdt haar voor dat zij, niet achterlijk is, maar ‘andere capaciteiten’ heeft.

Het bijzondere van deze roman is dat de autistische Karen zelf het verhaal vertelt. Wij zien dus alles door haar rechtlijnige blik. Zij maakt ons duidelijk dat de tonijnfabriek van tante Isabelle te kampen heeft met visquota en andere beperkende maatregelen. Tante geeft Karen invloed op het beleid en onder haar leiding gaat het bedrijf over op zelf vis kweken en een pijnloze, humane methode van vis doden. Het bedrijf komt in aanraking met de rijke zakenman Gould, waardoor de humane methoden van Karen wereldwijd doorgevoerd worden. Het blijkt dat Karen met haar beperkte blik, maar met haar hele goede capaciteiten op het gebied van omgaan met dieren en haar ruimtelijk inzicht bij het ontwerpen van verblijven voor de vissen, zich heel goed kan handhaven in de zakenwereld.

Het boek boeit van begin tot eind doordat je volledig meegaat in de denkwijze van Karen. Net als de tante begin je te zien dat niet de beperkingen van Karen de doorslag geven, maar de ‘andere capaciteiten’. Er wordt beeldend beschreven hoe Karen zich beweegt tussen de vissen in haar duikerpak en als het te druk in haar hoofd wordt zich terugtrekt in een soort hangmat. Het is een heel apart boek dat wel wat doet denken aan Het leven van Pi, ook zo’n fantasierijk boek over de omgang met dieren.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Overige

Erebos – U. Poznanski

Dit boek is verslavend. Het gaat ook over verslaving, namelijk spelverslaving. Hoofdpersoon is Nick Dunmore. Hij is een enthousiaste sporter en mist tijdens de training zijn maatje Colin. Die is na diverse telefoontjes niet bereikbaar en sluit zich voor hem af en lijkt vriendschap te sluiten met minder populaire jongens in de klas. Steeds meer mensen lijken ergens mee bezig en Nick komt in de klas alleen te staan. Tot hij ook een geheimzinnig pakje krijgt. Daar zit een cd in met het spel Erebos. Geheimhouding is het sleutelwoord.

Nick gaat het spel spelen en wordt er net als alle anderen door geobsedeerd. Het spel lijkt hem te doorgronden en stelt heel persoonlijke vragen. Het spel beperkt zich niet tot de spelwereld, maar lijkt ook door te gaan in de reële wereld. Nick moet een auto fotograferen in een parkeergarage en een pakje zoeken en afleveren op een andere plaats. Het wordt pas echt bizar als hij een afspraakje moet maken met een van de meisjes van de klas, die hem helemaal niet aanstaat. Hij neemt in eerste instantie afstand, maar besluit het dan het toch te doen. Maar de voordelen die hij dacht te krijgen in het spel zijn snel weg en hij wordt uit het spel gegooid. Hij probeert er nog een paar keer binnen te komen, maar dat lukt natuurlijk niet.

Inmiddels is er een leraar die opmerkt dat er op school iets helemaal fout zit. En Emily, het meisje waar hij stiekem verliefd op is, probeert hem uit te horen over het spel. Uiteindelijk wordt er een groepje gevormd dat uit wil vissen wie er achter het spel zit.  Als Emily dan ook een versie van het spel krijgt, loopt het verhaal spannend naar het einde. Ik zal dat einde niet verklappen.

Het verhaal is met enorme vaart geschreven en leest als een trein of wellicht als een metro. Een extra spanningselement is dat je wilt uitzoeken wie de spelers zijn in de echte wereld. Heerlijk vermaak en het geeft goed inzicht in hoe een spel, een samenlevinkje kan ontwrichten. De echte spelliefhebbers zullen zich meer met het spel bezighouden, de lezers met de ontknoping. Maar voor beide is genoeg te genieten.

5 reacties

Opgeslagen onder Thriller/misdaadroman, Young adult

Stadsliefde – Adriaan van Dis

Lees je dit boek, dan wil je niets anders dan er zelf ook (weer) naar toe.

Na ‘De Wandelaar’ en ‘Onder het zink – un abécédaire de Paris’ is ‘Stadsliefde’ een volgende liefdesverklaring aan Parijs.  Het boek beschrijft ‘scènes’ van ervaringen die Van Dis heeft opgedaan tijdens zijn vele wandelingen in die stad, waar hij een ‘chambre de bonne’ bewoont.

Van Dis neemt je mee op ontdekkingstocht dwars door de stad. Hij neemt je niet alleen mee naar pittoreske en romantische pleintjes in de binnenstad, maar ook naar de rauwe werkelijkheid van de Parijse voorsteden.  Hij laat je niet alleen kennis maken met de chique arrondissementen, zoals die  waarin het park  Jardin du Luxembourg,  met zijn ‘gewassen’ beelden, ligt,  maar ook met ‘ La Goute d’Or’, het gebied niet ver van het Gare du Nord, waar nu voornamelijk arme mensen afkomstig uit Noord-Afrika wonen. Een Parijs vol contrasten. Zelfs in zijn eigen straat zijn die te vinden. Zo is er zijn overbuurvrouw die Le Marché d’Annie bestiert. Ze kent de hele buurt en iedereen, arm en rijk,  koopt bij haar op de pof. Daarnaast is er Mr. Dubois, de buurtzwerver. Van Dis komt op plaatsen waar de doorsnee toerist nooit terechtkomt. Zo gaat hij met de zoon van zijn werkster naar een illegale bokswedstrijd,  kan hij met een verdorde ex-variété danseres achter de coulissen van het Lido kijken en wordt hij ‘ontvangen’ door een nouveau riche echtpaar in Neuilly, dat pronkt met hun bediende in livrei, hun ‘nègre de service’.

Van Dis is dan wel verliefd op de stad maar hij realiseert zich ook  dat hij nooit een echte Parijzenaar zal worden. Hij is er slechts een vreemdeling die te midden van veel andere vreemdelingen in de stad woont. Van Dis stoort zich hier niet aan omdat hij nu eenmaal een toeschouwer is.

Het boek is zowel een aanrader voor degene die Parijs niet kent als voor degene die de stad meermalen heeft bezocht; dan is het namelijk een feest van herkenning. En de belevenissen zijn ook zodanig beschreven dat je tijdens het lezen geneigd bent zo niet meteen je koffers te pakken, dan wel op korte termijn een reisje naar de lichtstad te boeken.

N.B.: het boek is voorzien van een register om met Van Dis mee te kunnen wandelen of fietsen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Reisverhaal

Koorts – Saskia Noort

Dorien (35) verlaat vriend Joost na een vijftienjarige relatie en gaat met haar nieuwe collega en vriendin Ellen op vakantie naar Ibiza, het party-eiland.

Met overgave storten ze zich vrijwel direct na aankomst in de feesten, waar het één groot drank- en drugsfestijn is. Op een gegeven moment verliezen de vrouwen, die in veel opzichten elkaars tegenpool zijn, elkaar uit het oog. Als Dorien de volgende dag met een enorme kater wakker wordt, weet ze absoluut niet meer hoe ze in het door haar gehuurde vakantiehuis terecht is gekomen.  Vriendin Ellen blijkt spoorloos verdwenen. Met hulp van vijftiger Nick van Velzen, die Dorien tijdens een feest van de vorige dag heeft ontmoet en die al geruime tijd op Ibiza woont, begint de zoektocht naar Ellen.

Saskia Noort is van huis uit journaliste en heeft columns geschreven voor veel tijdschriften (o.a. Linda.). Ze schrijft haar thrillers, waarvan “Koorts”, de vijfde is in een vlotte en meeslepende stijl, die leest als een trein.

Helaas is dat dan ook één van de weinig positieve dingen die over dit boek te vertellen zijn. Het  verhaal van “Koorts” is flinterdun en heeft een magere, voorspelbare plot.

Naast hoofdpersoon Dorien, krijgt niemand enige diepgang. Bovendien wordt het nergens ook maar een beetje spannend, hetgeen toch een eerste vereiste is voor een thriller. Het lijkt daardoor, mede door de gehanteerde stijl, dan ook meer op een chicklit.

Er zijn talloze, veel betere thrillers, maar de verkoopcijfers zijn weer enorm en de filmrechten al verkocht.

Het maakt de indruk snel en wat erg gemakkelijk in elkaar geflanst te zijn.

Men neme alcohol, drugs, seks en erotiek, feesten, zon, zee en vakantie. Roeren onder toevoeging van een beetje romantiek en spanning en klaar is de volgende Nederlandse “literaire thriller”.

1 reactie

Opgeslagen onder Chicklit, Thriller/misdaadroman