Maandelijks archief: december 2011

Wolf Hall – Hilary Mantel

Voor wie van geschiedenis houdt en niet opziet tegen een lijvige roman is Wolf Hall een echte aanrader.

In deze magistrale, met de Booker Prize bekroonde roman wordt het leven en de verbluffende carrière van Thomas Cromwell geschetst tijdens de jaren 1527 tot 1535. Cromwell, zoon van een vaak dronken en gewelddadige smid, loopt op zijn 15e weg van huis en zwerft door Europa. Zijn reizen brengen hem naar Frankrijk en Italië, waar hij veel levenservaring opdoet die hem in de rest van zijn leven van pas zal komen. Terug in Engeland komt hij, na een rechtenstudie, als jurist in dienst van Kardinaal Wolsey, de voornaamste adviseur van koning Henry VIII.

Het zijn woelige tijden. De koning wil scheiden van zijn Spaanse vrouw Katharina, omdat zij hem geen troonopvolger heeft geschonken. Zijn geliefde Anna Boleyn staat te trappelen om de nieuwe koningin te worden. Echter, de paus staat echtscheiding niet toe, daarom moet Wolsey proberen de paus ertoe te bewegen het huwelijk met Katharina nietig te verklaren. Wanneer hij daar niet (snel genoeg) in slaagt, raakt de kardinaal zijn positie aan het hof kwijt en wordt hij verbannen naar zijn bisdom in York.

Cromwell ziet zijn kans schoon. In korte tijd weet hij het vertrouwen van zowel Anna Boleyn als van Henry te winnen. Bovendien staat hij op goede voet met de nieuwe kardinaal Cranmer. In feite wordt hij op den duur de belangrijkste adviseur van Henry.  Hij is slim en scherpzinnig en kan als het moet ook meedogenloos zijn. Toch is hij ook heel sociaal-voelend. Hij weet wat er leeft op straat en velen kloppen bij hem, niet tevergeefs, aan om hulp.

Het is de tijd van de ketterverbrandingen. In Duitsland predikt Luther en ook in Engeland is er in de kerk een stroming van binnenuit, die hervormingen wil doorvoeren. Dat komt Henry goed van pas, in verband met zijn echtscheidingsplannen. Cromwell, ook hervormingsgezind, laveert tussen de partijen door, met als uiteindelijk resultaat een door hem gemaakte wet, waarin de koning hoofd van de Engelse staatskerk wordt, en de paus gedegradeerd tot bisschop van Rome. Dit maakt het huwelijk met Anna Boleyn mogelijk.

Dit complexe verhaal wordt boeiend en hier en daar met humor verteld. Je wordt er helemaal in meegezogen. De historische dagelijkse details worden vaak terloops gemeld, zodat je het gevoel krijgt dat de auteur als het ware ooggetuige was. Nadeel is het grote aantal personages, dat is wel eens verwarrend. Gelukkig is achterin het boek een lijst met personages opgenomen, alsmede een stamboom van de Tudors, geen overbodige luxe.

Advertenties

2 reacties

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman

Een schitterend gebrek – Arthur Japin; boekbespreking door Egbert Spiekstra

De beeldschone Lucia ontmoet op een feest bij Venetië de beroemde Casanova. Ze worden verliefd en beloven elkaar eeuwige trouw. Maar kort daarna verdwijnt Lucia zonder een woord van afscheid uit Casanova’s leven, er volgt voor Lucia een turbulent bestaan in allerlei lagen van de maatschappij, op diverse plaatsen in Europa, eindigend in Amsterdam….

 Een schitterend geschreven roman over……, ja waarover eigenlijk?

Is het een roman over de liefde, over opoffering en trouw in een boeiende periode van de Europese geschiedenis -de “verlichting”, waarin de basis gelegd wordt voor onze maatschappij- of gaat het verhaal over emancipatie en de (zogenaamde?) befaamde Nederlandse tolerantie.

 Kortom een boek met veel facetten, een boek dat je niet snel weglegt, dat je ontroert, tot nadenken stemt en waarover een boeiend gesprek gevoerd kan worden.

 Egbert Spiekstra, discussieleider, was 1e graads docent Nederlands in het voortgezet onderwijs en het volwassenenonderwijs (o.a. gymnasium, mavo, havo en atheneum). Al enige jaren verzorgt hij diverse cursussen voor leesgroepen, bibliotheken en andere instellingen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman, Overige

Ik ben de sterkste – Christian Frascella

Himmelhoch jauchzend, zum Tode betrübt. Dat is de gevoelssfeer waarin dit verhaal zich afspeelt. De hoofdpersoon, een 17-jarige puber, worstelt zich door het leven. Een typering van zijn leven in een citaat: In elkaar geslagen door een terminator-fan, vernederd vanwege een hoer, bedreigd door een alcoholistische vader, die liever lui was dan moe, broer van een geschifte slotzuster, zoon van een moeder die er vandoor was met een jonge pompbediende, potentiële visuitbener, bovendien moe, smerig en beurs. (pagina 14). Kortom een treurig bestaan.

Maar het bestaan wordt opgefleurd door de knappe Chiara, die werkt in een supermarkt. Hun eerste ontmoeting is ook al weer typerend voor de sfeer in het verhaal. Hij maakt een paar schunnige opmerkingen en wordt door haar knock-out geslagen. Toch krijgt Chiara een zeker respect voor zijn doorzettingsvermogen en er bloeit iets moois op. Pech is dat de allersterkste jongen in de stad, Tony Champion, met zijn prachtige motor, ook zijn oog heeft laten vallen op Chiara. Problemen dus.

Ook thuis wordt de situatie steeds penibeler. Zijn vrome zus, de non, krijgt verkering en zijn vader, de baas, introduceert een nieuwe vriendin, die bij hen in gaat wonen. Dit heeft een slechte invloed op de hoofdpersoon. Maar gelukkig krijgt hij werk en dat schept mogelijkheden en versterkt zijn zelfvertrouwen.

Het verhaal is geschreven in vlotte, nu en dan rauwe taal, af en toe bijna staccato. De hoofdpersoon wekt aan de ene kant walging en afkeer op, het is een echt puberaal etterbakje. Aan de andere kant vertedert hij met zijn grote mond en zijn kleine hartje. Al met al een heerlijk inkijkje in een Italiaans puberbrein. Opvallend is nog wel de prachtige voorplaat, waar je de hoofdpersoon ziet met een beginnende lach, iets waar je in het verhaal nauwelijks iets van meekrijgt. Een aanrader binnen de Young-adult literatuur.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman, Young adult

De Stiefmoeder – Renate Dorrestein

De Stiefmoeder doet verslag van hoe een stiefmoeder het nooit goed kan doen binnen een stiefgezin. Vanuit de perspectieven van respectievelijk  Claire (de stiefmoeder), Axel (haar man) en (stief)dochter Josefien worden de standpunten belicht. Het boek valt ook uiteen in drie delen.

Het eerste deel van De Stiefmoeder wordt verteld vanuit het perspectief van Claire.  Claire Paagman is een vrouw die al twaalf jaar lang de surrogaatmoeder van haar verwende stiefdochter Josefien uithangt. Claire is getrouwd met Axel, een gemoedelijke makelaar.  Ze is een succesvol beoefenaar van de quiltkunst en is op verzoek van “Sir Gregory Faithwhistle, earl of duke van dit of dat en geridderd bovendien, maar bovenal bestuursvoorzitter van de Royal Quilting Academy, oftewel de RQA” uitgenodigd een expositie van haar werk in Engeland te komen openen. De bedoeling was dat Axel met haar mee zou komen, maar helaas, na een fikse ruzie is Claire alleen in Engeland aangekomen. Omdat de ruzie haar teveel bezighoudt, mislukt de eerste dag van haar bezoek aan Engeland meteen al. Geholpen door een acuut optredende oogontsteking gaat ze ervan door en maakt zelfs de opening van haar expositie niet mee. Wat er precies is gebeurd waardoor de ruzie met haar man is ontstaan is nog niet duidelijk; wel heeft het te maken met een geheim dat Claire met Josefien deelt.

In het tweede deel, verteld vanuit het perspectief van Axel, krijgt de lezer meer inzicht in de oorsprong van de ruzie. De eerste aanzet tot de ruzie is de vondst door Axel van een oude agenda van Claire. Helaas trekt Axel uit een bepaalde afspraak in de agenda een verkeerde conclusie.

In het derde deel, geschreven vanuit het gezichtspunt van Josefien, is bij de lezer al wel bekend wat er precies is gebeurd, maar nog niet bij  Axel. En wie zal dat aan hem vertellen? Is dat Claire die daarmee het geheim met Josefien verklapt of doet Josefien haar mond open?

De stiefmoeder is een boek dat heel gemakkelijk leest omdat de lezer goed gedoseerd steeds een nieuwe portie informatie over de verwikkelingen in het gezin krijgt toegediend. Het verhaal behoudt hierdoor spanning. Zoals we van Dorrestein zijn gewend bevat ook dit boek de nodige subtiele humor. Interessant in dit boek zijn de verschillende standpunten van waaruit de hoofdpersonen tegen problemen aankijken, geschetst in de drie verschillende delen. Tegelijkertijd laten deze personen het verhaal wel verdergaan in de tijd.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Bonita Avenue – Peter Buwalda

Begin jaren 70 is Siem Sigerius een groot judotalent met Olympische aspiraties. De Spelen van 1972 in München hadden het hoogtepunt van zijn leven moeten worden. Helaas wordt hij een maand voor de Olympische Spelen geschept door een scooter waarbij zijn onderbeen verbrijzeld wordt. Dit betekent het einde van zijn sportloopbaan.

Getraumatiseerd ligt hij acht maanden in het gips op de kleine bovenwoning aan de Utrechtse Antonius Mattheuslaan, waar hij met vrouw en zoontje Wilbert woont. Uit een doos tijdschriften vist hij een verdwaald opgavenboekje van de Nederlandse Wiskunde Olympiade en begint uit verveling de bijzonder moeilijke problemen op te lossen. Dat gaat hem, voor iemand met alleen Mulo, wel heel makkelijk af.

Zijn ongewone talent voor de mathematiek wordt opgemerkt door onderbuurvrouw Tineke en haar vader, een wiskundeleraar aan het gymnasium.

Na Siem’s herstel volgen de gebeurtenissen elkaar snel op. Binnen 3 jaar studeert hij summa cum laude af aan de Utrechtse wiskundefaculteit, waarna hij briljant promoveert.

Ondertussen komt er een einde aan het huwelijk met vrouw Margriet, die vertrekt met zoon Wilbert. Siem trouwt vervolgens met onderbuurvrouw Tineke en zo krijgt hij er twee stiefdochtertjes bij, Joni en Janis.

Begin jaren 80 neemt Siem een uitnodiging aan om les te komen geven aan een prestigieuze faculteit in Berkely, Californië. Het gezin gaat wonen aan “Bonita Avenue” in Berkely en beleeft hier, zo zal achteraf blijken, zijn beste jaren. 

In 1993 keert het gezin Sigerius terug naar Nederland en wordt Siem rector van de Tubantia Universiteit in Enschede. Na een optreden in “Zomergasten” geniet Siem landelijke bekendheid en wordt een soort nationale knuffelwetenschapper.

Op het gebied van wetenschap en carrière verloopt alles heel voorspoedig voor Siem. Privé is dit niet altijd het geval. Zoon Wilbert heeft zich ontwikkeld tot een crimineel, die al verschillende malen gevangen heeft gezeten. Siem heeft met hem een zeer moeizame verhouding, gebaseerd op haatliefde en schuldgevoel.

En de inmiddels volwassen geworden stiefdochter Joni drijft met vriend Aaron Bever een dubieus handeltje op het internet, waar op een makkelijke manier veel geld mee te verdienen valt.

Als op 13 mei 2000 in Enschede de vuurwerkramp plaats vindt lijkt dit ook de ontsteking te zijn van een reeks explosieve, onafwendbare gebeurtenissen die leiden naar een voor het gezin fatale climax.

Vanuit het perspectief van verschillende personages en op een niet chronologische manier wordt het verhaal van Siem Sigerius en zijn gezin verteld. Het duurt dus even voor de lezer de soms hilarische  gebeurtenissen op een rijtje heeft en snapt hoe het verloop precies is gegaan. Deze manier van gedoseerd schrijven maakt in dit geval echter zeer nieuwsgierig en dwingt tot verder lezen.

“Bonita Avenue” een geweldig, meeslepend boek. Een “droomdebuut” dat terecht voor diverse literaire prijzen genomineerd werd.

1 reactie

Opgeslagen onder Literaire roman

De stenen dagboeken – Carol Shields

Het levensverhaal van de in 1905 in Manitoba, Canada geboren Madelief Goedewil. Het verhaal is volkomen fictief, maar het leest als een waargebeurd levensverhaal. Voorin staat een stamboom van de familie en achterin staan allerlei rijtjes met feiten zoals haar woonplaatsen, de verenigingen waar ze lid van is geweest, haar uitzet, de ziekten die ze in haar leven gehad heeft enzovoort.

De levensbeschrijving van Madelief begint al voor haar geboorte en eindigt na haar dood. De lezer wordt het verhaal ingetrokken door een door Madelief zelf uitgesproken zin over haar moeder. In het eerste hoofdstuk wordt de achtergrond van haar ouders beschreven, daarna ontrolt het verhaal over het leven van Madelief zich. Het is aan de ene kant een heel gewoon levensverhaal dat anderzijds vol met kleine mysteries zit. Het perspectief wisselt ook steeds: we leren Madelief kennen vanuit haarzelf, maar er zijn ook brieven en dagboekaantekeningen van anderen opgenomen.  Madelief raakt bijvoorbeeld op middelbare leeftijd in een depressie: dat hoofdstuk is volledig vanuit het perspectief van de omstanders beschreven. Uiteraard geldt dat ook voor het laatste hoofdstuk dat handelt over de periode na haar dood: haar kinderen weten niet dat Madelief eerder getrouwd geweest is, terwijl de lezer daar volledig van op de hoogte is.

Ik heb dit boek met genoegen gelezen door de afwisselende en subtiele verteltrant en de verrassende wendingen die af en toe plaats vinden. Het is al een wat ouder boek, maar het blijft de moeite waard om te lezen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Literaire roman, Psychologische roman