Maandelijks archief: september 2011

Magnus – Arjen Lubach

Merlijn Kaiser is toneelschrijver, maar het schrijven lukt niet meer wanneer zijn vriendin Caro hem verlaat. Hij heeft het er erg moeilijk mee, hij denkt veel terug aan z’n jeugd in Groningen, waar hij Caro heeft ontmoet. Merlijn verwaarloost z’n vrienden, scheert z’n haar af, gaat dronken te keer, voelt zich in de steek gelaten.

Wanneer Merlijn een vreemd telefoontje krijgt wordt hem verteld dat er betalingen met zijn creditcard worden gedaan in Zweden. Omdat hij het gevoel heeft dat er toch niemand op hem zit te wachten in Amsterdam, besluit hij naar Zweden af te reizen en op onderzoek uit te gaan.

De zoektocht naar z’n fraudeur is spannend en levert vreemde maar ook mooie ontmoetingen op. De epileptische aanvallen die Merlijn al zijn hele leven heeft, maken het er niet gemakkelijk op, af en toe is Merlijn even helemaal van de wereld en zijn herinneringen zijn niet altijd even betrouwbaar. Toch slaagt Merlijn erin zijn fraudeur op te sporen, en nog belangrijker, hij leert de dochter van de fraudeur kennen. Merlijn ervaart weer liefde, is ook  in staat om te schrijven aan z’n toneelstuk en doet een hoop levenslessen op.

Het boek staat vol mooie zinnen, het is raadselachtig, grappig en blijft boeien door verschillende plotwisselingen. Het einde is wat langdradig, dit had sterker gekund. Goed boek!

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman

Een keukenmeidenroman – Kathryn Stockett

Een keukenmeidenroman speelt zich af  in het zuiden van Amerika, vlak voor de opkomst van de burgerrechtenbeweging. Er is een strenge scheiding tussen de rassen: zwarten moeten in aparte winkels boodschappen doen, mogen niet in de bibliotheek voor blanken boeken lenen en voor het zwarte personeel worden zelfs aparte toiletten gebouwd. Alle voorzieningen voor de zwarten zijn van minder goede kwaliteit. Skeeter Phelan wil graag schrijfster worden en heeft het advies gekregen om over een opzienbarend onderwerp te schrijven. Ze besluit om de levens van de zwarte huishoudsters te beschrijven. Het kost eerst moeite om contact met hen te krijgen, maar als ze dat eenmaal heeft komt er heel wat los.

Het boek begint met de al wat oudere Aibileen, die al heel wat blanke kinderen heeft grootgebracht voor haar werkgevers. Zij kan heel goed met kinderen omgaan en ziet met lede ogen aan hoe de moeder van Mae Mobley haar dochtertje  slecht behandelt. Zij is dol op Mae Mobley en ondergaat de racistische vernederingen gelaten. Daardoor is ze een innemende persoonlijkheid.

Een andere hoofdpersoon is Minny, een prima kokkin, maar erg goed van de tongriem gesneden. Ze wordt daarom steeds ontslagen. Zij vindt tenslotte een blanke werkgeefster die door haar lage komaf zelf ook niet geaccepteerd wordt door de blanke society-gemeenschap.

Het boek leest als een trein. Er worden verschillende spreekstijlen toegepast, de schrijfster kruipt echt in de huid van de zwarte personages en het boek bevat enkele hilarische passages die met de rassenscheiding te maken hebben. Bovendien is het echt een vrouwenboek over vrouwenlevens. Het is zowel een hardhandige herinnering aan de rassenscheiding als een hartverwarmende roman waarin vooroordelen overwonnen worden. Dat het boek in Amerika een onverwacht succes is, komt waarschijnlijk doordat de boodschap goed aansluit bij het Obama-tijdperk. Ik heb het boek met heel veel plezier gelezen en daarnaast het een en ander geleerd over de geschiedenis van Amerika. Ik besefte niet dat de rassenscheiding niet alleen in Zuid-Afrika een belangrijke rol heeft gespeeld, maar ook in Amerika.

1 reactie

Opgeslagen onder Historische roman, Psychologische roman

Het lied van de loopgraven – Sebastian Faulks

In 1910 komt de 20-jarige Stephen Wraysford uit Engeland een tijdje meelopen, een soort stage, in de textielfabriek van René Azaire in het Franse Amiens. Hij logeert bij de familie Azaire. Met Isabelle, de veel jongere echtgenote van René, begint hij een gepassioneerde liefdesaffaire als hij merkt dat ze door haar man slecht behandeld wordt.

De passie loopt zo hoog op dat ze samen weglopen en zich in de Provence vestigen. Als Isabelle echter zwanger raakt van Stephen vertrekt ze naar haar zuster, zonder Stephen daarvan in kennis te stellen.

Het volgende deel van het boek speelt zich af in 1916 als de 1e Wereldoorlog op zijn hevigst woedt. Stephen is als infanterie officier gelegerd in Noord-Frankrijk. Hij is bevriend met Michael Weir die het bevel heeft over de tunnelgravers, mannen die diep onder de grond tunnels graven om de vijand te ondermijnen. Het begin van de slag aan de Somme wordt beschreven, een verschrikkelijke dag waarbij 60.000 Britten sneuvelen, en waaruit Stephen meer dood dan levend tevoorschijn komt. Toch geeft hij de verschrikkingen van de oorlog niet op. Hij is solidair met zijn manschappen, die vaak als kanonnenvoer moeten dienen en een zekere dood tegemoet gaan.

Al deze ervaringen schrijft hij op in een gecodeerd dagboek, dat aan het eind van de 70-er jaren door zijn kleindochter wordt gevonden. Nadat zij iemand heeft gevonden die de code kan kraken, leest zij het verhaal dat Stephen na de oorlog aan niemand kon vertellen.

Al lijkt dit een zwaar thema, het is een boek dat je in één adem wilt uitlezen. Het eerste deel, 1910, staat in schril contrast met de beschrijvingen van de oorlog in 1916 en 1917 van het tweede deel. Alles wat mooi en zuiver is in de wereld lijkt verdwenen, er is voor de mannen die moeten vechten alleen nog de zwarte, smerige hel van de loopgraven.

Zelf wist ik niet veel van de 1e Wereldoorlog. Door het lezen van dit boek is mij duidelijk geworden wat een impact deze oorlog gehad heeft op allen die ermee te maken hadden.  Schrijnend is dat, als deze mannen soms met verlof een korte tijd naar huis mochten, niemand van het thuisfront zich realiseerde wat ze eigenlijk moesten doorstaan. Er was weinig begrip voor in het vaderland, hetzelfde vaderland dat ze met hun leven moesten verdedigen.

Een vrolijk boek is het niet, maar het is zeer indringend. Het proza van Sebastian Faulks komt heel dicht op de huid en laat je niet gauw los. Een prachtig boek!

  • Heeft uw bibliotheek Het lied van de loopgraven?
  • Meer informatie op de website van Sebastian Faulks
  • Vragen (in het Engels) voor leesgroepen over Het lied van de loopgraven

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Oorlogsroman

Samaritaan – A.H.J.Dautzenberg

In de autobiografische roman ‘Samaritaan’ beschrijft Dautzenberg hoe en waarom hij vrijwillig een nier afstaat aan een onbekende.

Met verbazing  beschrijft hij de uitgebreide bureaucratie die een dergelijk donatieproces met zich meebrengt. Daarnaast is niet iedereen enthousiast over de voorgenomen donatie, vooral mensen in zijn directe omgeving reageren afkeurend.

Dautzenberg beschrijft in de dialogen de medische, sociale en ethische aspecten van het donatieproces op een met sarcasme en humor doorspekte manier. Hij ‘spreekt’ onder andere met; artsen, partner, moeder, zichzelf en zijn eigen te doneren nier.

Het contact met zijn stevende vader wordt prachtig beschreven door de eenvoud in de dialogen. In de gesprekken met zijn beste vriend wordt geleidelijk zijn motivatie helder, die toch minder nobel is dan in eerste instantie gedacht. 

Samaritaan is op een unieke manier geschreven. Wat het boek zo bijzonder maakt is dat het uitsluitend bestaat uit 33 dialogen onderverdeeld in 3 delen waarmee hij een verwijzing maakt naar ‘de Goddelijke komedie’ van Dante Alighieri.

Hoewel het onderwerp zwaar is weet Dautzenberg door zijn enorme zelfspot het verhaal op geniale wijze luchtig en vermakelijk te brengen, waardoor je het boek in een ruk uit wilt lezen.

Een aanrader met een plekje op de tiplijst van de Ako literatuurprijs.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Biografie, Literaire roman, Psychologische roman

Minnesota trilogie deel 1 en 2 – Vidar Sondstøl

Spannende detective in dreigende natuur.

Deel 1 Land van dromen

Deze detective speelt in De Verenigde Staten, vlak tegen de grens met Canada, aan de oevers van Lake Superior, het Bovenmeer, het grootste zoetwatermeer van de wereld. Er is daar een omvangrijke  Noorse kolonie.

In deze gemeenschap wordt een moord op een Noorse toerist gepleegd. Deze Noorse jongen is met zijn beste vriend op reis en wordt met ingeslagen schedel gevonden door hoofdpersoon Lance Hansen, die zichzelf een bossmeris noemt. De vondst van de brute moord maakt nogal wat indruk op Lance. Omdat hij in dit gebied geen opsporingsbevoegdheid heeft wordt de FBI ingeschakeld, die op haar beurt ook de Noorse politie inschakelt.

Lance  is ook een verwoed speurder in de plaatselijke geschiedenis. Een opmerking over moordgevallen in het verleden doet hem besluiten om de geschiedenis in te duiken. Hij stuit op een dubieuze vermissing waarbij een van zijn voorvaderen is betrokken.

Onder de 3 verdachten is ook de broer van Lance, die hij zelf op de nacht van de moord op de plaats-delict heeft gezien De verdenking tegen zijn broer wordt steeds sterker en hij komt in een gewetensconflict: moet hij zijn broer aangeven of niet?

Het verhaal verloopt niet Amerikaans-snel. Er zijn veel beschrijvingen van de machtige natuur, met name in de wintertijd, die een groot deel van het jaar duurt.  Het verhaal flitst steeds heen en weer tussen heden en verleden, het verleden van de tijd van de eerste immigranten, het verleden van zijn eigen leven, de jeugd met zijn broer en ouders, maar ook zijn eigen kapot gelopen huwelijk. In dit eerste deel wijzigt ook het vertellersperspectief regelmatig tussen hoofdpersoon en Noorse inspecteur.

Al met al genoeg elementen voor een intrigerend verhaal in een natuuromgeving die de mens nietig maakt.

Deel 2  de doden 

Dit verhaal is een beschrijving van de jaarlijkse jacht die de beide broers traditioneel maken in het najaar. Nog steeds worstelt Lance met de verdenking tegen zijn broer en de onschuldig vastzittende indiaan. In de jacht besluipen ze herten, maar ook elkaar. De sfeer wordt steeds beklemmender door de barre  herfstachtige omstandigheden. Beide broers nemen elkaar letterlijk op de korrel. En dan verschijnt er een derde schim in het jachtspel.

Is deze schim de voorvader die ook een moord gepleegd heeft of een toevallige passant? Het blijft gissen.

In dit deel speelt de natuur een nog prominentere rol in vergelijking met het eerste deel. Ik ben benieuwd naar de ontknoping in het derde deel, dat nog niet is verschenen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective