Maandelijks archief: juli 2011

Laat me nooit alleen – Kazuo Ishiguro

Door alle goede herinneringen aan het bekende en verfilmde boek  Remains of the day werd ik verleid om dit boek te lezen.

Laat me nooit alleen speelt zich af in het Engeland van eind twintigste eeuw. De eenendertigjarige Kathy is een kloon die na een kort leven haar organen zal moeten afstaan. Ze verzorgt ook andere orgaandonoren onder wie haar jeugdvrienden Ruth en Tommy. De drie zijn opgegroeid op Hailsham, een afgelegen school voor toekomstige donoren. Het schoolleven wordt uitgebreid en boeiend beschreven en doet denken aan andere Engelse kostscholen. Gaandeweg het boek wordt pas duidelijk, zowel voor de lezer als voor de kinderen, dat de opgroeiende kinderen klonen zijn die bestemd zijn om hun organen te doneren.

Het boek is eigenlijk een lange monoloog van Kathy waarin ze terugkijkt op haar puberdromen, haar verliefdheden, en haar werk als verzorger. Haar gedachten zijn herkenbaar en het verhaal is meeslepend. De overeenkomst met Remains of the day is het terugblikken op het eigen leven. Beide levens worden gekenmerkt door onvoorwaardelijke trouw aan de opdracht waarvoor de hoofdpersonen gesteld zijn en het niet kunnen volgen van hun hart. In beide boeken onderzoekt de schrijver welke impact de geschiedenis en de omgeving heeft op het leven van de beschreven personen.

Doordat het leven van de personen in dit boek zo kort is worden alle gevoelens samengebald. Het is fascinerend om te lezen over intermenselijke relaties wanneer het leven zo kort is.

De verfilming van het boek draait momenteel in de filmhuizen.

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Psychologische roman, Science-fiction

HhhH, Himmlers hersens heten Heydrich – Laurent Binet

In mei 1942 is Reinhard Heydrich, een van de oprichters van de SS, eerste medewerker van Himmler en het brein achter de Endlösung, Reichsprotector in Tsjecho-Slowakije, met als standplaats Praag. Het is een uitzonderlijk wrede man, die letterlijk en figuurlijk over lijken gaat om zijn doel, en dat van Reich en Führer, te bereiken. Niet voor niets heeft hij als bijnaam “de slachter van Praag”, of ook wel “het blonde beest”.

In Tsjechië heeft hij het verzet nagenoeg uitgeschakeld, maar vanuit Londen opereert een Tsjechische verzetsgroep, die het plan heeft opgevat Heydrich te vermoorden: Operatie Anthropoid.  Een vermetel plan, waarvoor twee mannen worden aangewezen: de Slowaak Jozef Gabčik en de Tsjech Jan Kubiš. Zij worden als parachutisten gedropt  in Tsjechië begin januari 1942. Op 27 mei 1942 vindt, na lange voorbereidingen,  de aanslag op Heydrich plaats. Enkele dagen later zal deze aan zijn verwondingen overlijden.

Wat voorafging aan de aanslag en wat er op volgde, wordt door Laurent Binet in deze bijzondere debuutroman beschreven.  HhhH  is echter niet zomaar een historische roman. Binet wil de feiten zo waarheidsgetrouw mogelijk weergeven. In een gewone historische roman worden veel dingen verzonnen om een verhaal samenhangend te maken;  de historische feiten op zich leveren niet altijd een boeiend verhaal op. Binet heeft dat echter willen vermijden, hij wil hiermee recht doen aan de geschiedenis en aan zijn hoofdpersonen Gabčik en Kubiš, die getekend hebben voor “één van de grootste verzetsdaden uit de geschiedenis van de mensheid en ontegenzeggelijk voor het belangrijkste wapenfeit van verzet tijdens de Tweede Wereldoorlog” (citaat Binet).

Binet neemt dan ook voortdurend hetgeen hij geschreven heeft onder de loep.  Hij is erg kritisch op zichzelf, maar ook op anderen, want hij heeft talrijke bronnen geraadpleegd. Vaak wijzigt hij een eerder opgenomen fragment, of hij ontdekt dat een door hem voor waar aangenomen feit ergens anders wordt tegengesproken. Nauwgezet reconstrueert hij de geschiedenis.

Dat dit desondanks spannende literatuur kan opleveren bewijst hij zeker met HhhH. Vooral de tweede helft van het boek leest als een trein, je zit op het puntje van je stoel en leest ademloos door. IJzersterk!

1 reactie

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman

Twee tranen- Derwent Christmas

Een boek van onze eigen Leeuwarder stadsdichter Derwent Christmas mag in De Boekendeler natuurlijk niet ontbreken. Derwent woont sinds 1993 in Leeuwarden en is een van de oprichters van het literair tijdschrift Tzum. Ook is hij leraar Nederlands en letterkunde.

Zijn naam is, volgens Derwent Christmas zelf, zo bizar dat in de kranten wordt vermeld dat het geen pseudoniem is.

Zoals de naam van de auteur de lezer direct aan het denken zet, geeft ook zijn debuut, ‘Twee tranen’, waarmee hij de Schaduwprijs voor het beste Nederlandstalige spannende debuut van 2008 won, te denken.  De lezer vraagt zich in het boek steeds weer af waar het verhaal zich afspeelt.

Het verhaal lijkt zich af te spelen in Nederland, echter de hoofdpersoon Didier zit in een gevangenis, genaamd Paradise, in afwachting van zijn executie, maar de doodstraf komt in Nederland niet voor. Volgens de auteur is het boek 100% fictie en heeft hij in zijn hoofd een land gebouwd waarin alle verhalen zich afspelen, wij kunnen dit ook in zijn volgende boeken verwachten.

In Death Row schrijft Didier, op aandringen van een van de bewakers, zijn levensverhaal:  hij beschrijft hoe hij als eigenaar van een succesvol reclamebureau, met een prachtige vrouw en alles wat zijn hart begeert, in de dodencel terecht komt.

Als Didier besluit les te gaan geven ontmoet hij de onheilspellende studente Marian. Hij vindt haar niet echt aardig en zeker niet mooi maar toch heeft de studente een onverklaarbare aantrekkingskracht op Didier en verliest hij langzamerhand de controle over zijn leven.

Het boek is lekker vlot geschreven, spannend en komt met een zeer verrassend plot.

Voor een geboren en getogen Leeuwarder is het grappig te lezen dat er een aantal Leeuwarder locaties in het boek voorkomen zoals de Ossenkop, het Stadscafé en andere locaties.

Ik ben benieuwd naar zijn tweede boek ‘Volmaakte verdwijning’.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Thriller/misdaadroman

De vrouw met de sleutel – Vonne van der Meer

Als Nettie na het overlijden van haar man alleen komt te staan, blijkt haar financiële positie niet zo rooskleurig als ze had gedacht. Op haar 59e ziet ze zich genoodzaakt een baan te zoeken, maar wat voor baan? Ze heeft voor haar huwelijk een blauwe maandag voor de klas gestaan, maar het enige dat ze leuk vond aan lesgeven was voorlezen. Ook voor haar nu volwassen kinderen heeft ze dat veel gedaan.

Dit brengt haar op het idee om mensen ’s avonds voor het slapen gaan voor te gaan lezen. Ze zet een advertentie, waarin ze haar voorleesdiensten aanbiedt en, om vervelende reacties voor te zijn, geeft ze aan dat ze beslist geen seksuele bedoelingen heeft.

Tot haar verbazing krijgt ze hierop 23 brieven, waaruit ze tenslotte een zestal selecteert. Daar zitten onder andere een alleenstaande weduwnaar bij, een meisje van 11 dat al een tijdje ziek thuis is, een eenzame stewardess die, tussen haar vluchten in, thuis slaapproblemen heeft; kortom, een bont gezelschap.

Voor al deze mensen kiest Nettie zorgvuldig bijpassende verhalen om voor te lezen. Veel van deze verhalen heeft Vonne van der Meer ook opgenomen in dit boek. Maar niet alleen de voorgelezen verhalen komen aan de orde: elke persoon waar Nettie komt, heeft zo zijn eigen verhaal, soms leuk, soms spannend, soms verdrietig.

Volgens het beproefde recept van haar boeken Eilandgasten,  De avondboot en Laatste seizoen, heeft Vonne van der Meer weer een verhalenroman geschreven. Deze gaat zelfs nog iets verder, want ook het schrijven van verhalen is een thema. Aan de 11-jarige Renée, die een traumatische ervaring heeft gehad, legt Nettie uit hoe je een verhaal kunt opbouwen, spanning kunt creëren en hoofdpersonen geloofwaardig kunt beschrijven.

De vrouw met de sleutel (de titel verwijst naar het feit dat Nettie  ’s avonds zelf met de sleutel toegang heeft tot de huizen van haar cliënten),  is een sympathiek boek. Het is niet al te zware kost, heel geschikt om te lezen voor het slapen gaan, maar het heeft inhoudelijk ook zeker wat te bieden. Aanbevolen!

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman