Maandelijks archief: juni 2011

De Koning – Kader Abdolah

In het boek De Koning vertelt Kader Abdolah het verhaal van de Perzische koning Nasr ed-Din Kadjar die leefde van 1831-1896. Het verhaal, waarin de overgrootvader van Kader Abdolah een rol speelt in de persoon Mirza (kroniekschrijver), speelt zich af aan het einde van de 19e eeuw.

De sjah (koning) is een niet erg besluitvaardig type. De ene keer laat hij zijn oren hangen naar zijn moeder, die een sterk karakter heeft en alles bij het oude wil laten, d.w.z. alle macht bij de sjah en alle rijkdom bij de elite van de bevolking. De andere keer interesseert de sjah zich meer voor de adviezen van de vizier (raadgever). De vizier die, ook onder invloed van de ideeën van de Franse revolutie, het volk wil ontwikkelen en een grotere welvaart voor de bevolking nastreeft.

De keuzes die de sjah maakt hebben helaas tot gevolg dat de invloed van de Britten en de Russen op het land steeds groter wordt. Engeland is erg geïnteresseerd in de olievelden en zowel Engeland als Rusland stellen veel belang in Perzië vanwege het achterland India. Perzië wordt in de uitverkoop gedaan. Dit ten koste van het volk en ten bate van de sjah.

Uiteindelijk kan deze situatie onder invloed van veelvuldiger contacten met het Westen en ontwikkelingen als elektriciteit, telegrafie en de aanleg van spoorwegen  niet blijven bestaan. Het volk komt in opstand.

Het verhaal leest heerlijk weg, wat volgens deze lezer niet in de laatste plaats te danken is aan de sprookjesachtige manier van vertellen. Ondertussen geeft het boek een mooi inkijkje in de Oosterse wereld van Perzië, de invloed daarop door het Westen en de botsingen die daarmee gepaard gaan.  Zeker een aanrader.

 

 

Advertenties

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Literaire roman

Moeders en dochters – Rae Meadows

Debuutroman van deze Amerikaans auteur waarin een beeld geschetst wordt van drie generaties krachtige vrouwen. Deze familiegeschiedenis begint met het verhaal van grootmoeder Violet, die als 11-jarig meisje afgestaan werd door haar moeder en met één van de zogenaamde weestreinen vanuit New York naar het westen werd gebracht om ter adoptie te worden aangeboden. Gedetailleerd worden de slechte leefomstandigheden van Violet in New York beschreven en de aanleiding daartoe, gevolgd door de dramatische reis naar haar “nieuwe” leven.

Violet’s verhaal wordt afgewisseld met hoofdstukken geschreven vanuit het perspectief van dochter Iris die terminaal is en haar leven overdenkt en kleindochter Sam die hoogzwanger is als haar moeder overlijdt en dus moeder wordt als ze zelf net haar moeder heeft verloren. Misschien mede daardoor voelt Sam een bijzonder sterke, onlosmakelijke band met haar babydochtertje die haar leven volkomen beheerst.

Er ontstaat een indringend en aangrijpend portret van deze vrouwen die ontdekken wat het betekent om moeder en dochter te zijn. Zij zijn alle drie belast met hun familiegeschiedenis en de ervaringen en frustraties die dat met zich mee brengt.

Het is een gevoelig geschreven verhaal over moeders en dochters en hoe slecht zij  elkaar eigenlijk werkelijk kennen ondanks de sterke onderlinge band.

De geschiedenis van de Children’s Aid Society met de “Orphan Train Movement” is waarschijnlijk voor velen een onbekend Amerikaans, historisch verschijnsel. Deze werd in het midden van de 19e eeuw opgericht om de overbevolkte onderklasse in New York te helpen. Tussen 1854 en 1929 werden 150.000 tot 200.000 kinderen in het kader van dit sociaal experiment herplaatst in een nieuw (christelijk) thuis in het westen van de V.S.

Violet is de personifiëring van deze aangrijpende geschiedenis.

“Moeders en dochters” is een prettig en vlot leesbaar boek en doet qua sfeer en thematiek denken aan het inmiddels tot bestseller uitgegroeide “Een keukenmeidenroman” van Kathryn Stockett.

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Het Tulpenvirus – Daniëlle Hermans

Het Tulpenvirus heeft vier verhaallijnen. Het eerste verhaal speelt zich af in Alkmaar in 1636/1637. Het tweede speelt in het nu en begint met de moord op een bekend wetenschapper en oom van de hoofdpersoon Alec Schoeller. Alec maakt nog net de laatste minuten van het leven van zijn oom mee en in die minuten wijst hij op een boek in zijn hand met de afbeelding van een tulp en nog net weet hij het woord tulipa uit te brengen. Het derde verhaal is dat van de politieman Wainwright, die de moord moet oplossen met zijn team. Het vierde verhaal is dat van de moordenaar.
In eerste instantie lijken de verhalen niets met elkaar te maken te hebben, maar dan komt de verbinding tot stand via de tulp. Tussendoor loopt de verhouding met zijn vriend Damian en zijn vrouw Emma. Met z’n drieën proberen ze de moord op te lossen en steeds komt er meer informatie, maar ook lopen sommige sporen dood.
Het verhaal begint in Engeland , maar speelt zich voornamelijk af in Nederland en eindigt uiteindelijk ook nog in Friesland, waar de uiteindelijke spannende ontknoping plaatsvindt.
Dit verhaal leest als een klassieke whodunnit. Het is kunstig gecomponeerd en leest vlot. Wonderlijk genoeg heeft dit verhaal ook een actuele component. We worden nu geconfronteerd met een forse huizencrisis. In de 17e eeuw ontstond een crisis door de windhandel in tulpen. Een kijkje achter die schermen is hoogst interessant ook in vergelijking met de huidige crisis.
Een aanrader die in de maand van het spannende boek beslist op zijn plaats is.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Historische roman, Thriller/misdaadroman

De hemel van Heivisj – Benny Lindelauf

Het verhaal begint  in 1938, in een stadje in Limburg. Hoofdpersoon Fien woont met haar oma, vader, vier oudere broers en  twee zusjes in een groot oud huis dat Negen Open Armen heet. Het huis zit vol geheimen en er schijnen geesten te wonen. Fien is op dat moment twaalf jaar en wordt bij het schoolhoofd geroepen. Ze kan een beurs krijgen en lerares worden. Fien wil dit ontzettend graag, maar oma Mei, die aan het roer van het gezin staat, vindt dit geen goed plan, ze duldt geen hulp. In plaats van studeren, moet Fien gaan werken. Ze komt terecht bij het rijke gezin van  de Sigarenkeizer en zijn Duitse vrouw, de Pruusin. Fien denkt dat ze huishoudelijke taken zal moeten verrichten maar tot haar verrassing hoeft ze geen zwaar werk te doen en krijgt ze zelfs nieuwe  kleren. Dan wordt duidelijk dat ze wordt  ingehuurd om het nichtje van de Pruusin, Liesl, gezelschap te houden. Liesl is een lastig kind, het valt Fien dan ook zwaar. Wanneer Liesl Fien ook nog eens onterecht de schuld geeft van een diefstal, raakt Fien haar baantje kwijt. Dan breekt ook de oorlog uit en worden vader en de vier broers opgepakt en naar Duitsland gestuurd. Oma Mei, Fien en de zusjes Muulke en Jes blijven achter in Negen Open Armen waar Oma Mei steeds raarder gaat doen. In tegenstelling tot wat Fien dacht, zal de oorlog toch een grote rol in haar leven gaan spelen.

Het boek staat vol aparte namen, bijgeloof, Limburgse, Duitse  én Jiddisje woorden, waardoor het niet erg Nederlands aandoet. Het is een ontzettend origineel boek, de oorlog wordt op een heel andere manier beschreven dan gebruikelijk.  Benny Lindelauf heeft een prachtige manier van schrijven. Het raakt je. Ik was dan ook niet verbaasd dat het boek de Diorapthe Jongeren Literatuurprijs won. Ook heeft Lindelauf met De hemel van Heivisj de Woutertje Pieterseprijs 2011  binnengesleept. Absoluut een terechte winnaar!

1 reactie

Opgeslagen onder Young adult

Het scherventapijt – Loes den Hollander

Centraal staan 3 vrouwen, Annelies, Charlene en Marieke.

Annelies heeft een weekendhuwelijk met Dennis en heeft grote behoefte te weten wie haar vader is. Samen met haar zussen zorgt ze voor hun steeds meer dementerende moeder.

Marieke is een wat oudere vrouw die altijd graag kinderen heeft gewild maar deze nooit heeft gekregen. Ze heeft samen met een team verpleegkundigen de zorg voor haar man Thomas die een zware vorm van dementie heeft.

Charlene heeft een dochtertje en probeert zich zoveel mogelijk los te maken van haar koude, harteloze familie.

Plotseling komt Dennis, de man van Annelies, door een daad van zinloos geweld om het leven en blijken de levens van de drie vrouwen onlosmakelijk met elkaar verbonden.

De drie vrouwen krijgen ieder op hun eigen manier met verlies te maken, waarbij de rol van ouder en kind in verleden, heden en toekomst de rode draad in het verhaal is.

Het boek wordt vanuit het perspectief van de drie vrouwen geschreven.

De auteur laat genoeg ruimte om de verschillende karakters tot hun recht te laten komen en zij laat de lezer voor ieder personage sympathie ontwikkelen.

Het is een boek dat lekker wegleest, hoewel het geen literaire thriller is zoals we dat van Loes den Hollander gewend zijn, heeft het boek mij toch tot het einde weten te boeien.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman