De zoetzure smaak van dromen – Sun Li

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Dit is het familieverhaal achter een Chinees restaurant, zoals de ondertitel aangeeft.

In 1980 kwamen de ouders van Sun Li vanuit Hong Kong naar Nederland. In China was voor hen geen toekomst, alleen armoede en honger. Ze runden een Chinees restaurant in een groot dorp in Friesland in een tijd dat deze restaurants nog heel goed liepen. Het was keihard werken voor de ouders die geen horeca-ervaring hadden. Geld voor personeel was er niet; de vijf kinderen, van wie Sun de jongste was, waren gratis werkkrachten. Van een normaal gezinsleven was geen sprake, geen moeder die met een kopje thee zat te wachten als de kinderen uit school kwamen, geen tijd voor het bezoeken van ouderavonden op school. De jonge Sun vergelijkt in het boek haar leven met dat van haar klasgenootjes en beseft dat ze wat dat betreft veel heeft gemist.

Naarmate de kinderen ouder worden en gaan studeren groeien zij en hun ouders uiteen. De ouders houden de Chinese waarden in ere, maar de tweede generatie voelt zich westers en gaat zijn eigen gang. Het restaurant leidt een kwijnend bestaan sinds er een groot Aziatisch wokpaleis aan de rand van het dorp is verschenen. Als de vader overlijdt en de kinderen niet staan te trappelen om de zaak over te nemen, lijkt het einde van het familierestaurant in zicht.

Dit is een ontzettend leuk en informatief boek over de altijd wat gesloten Chinese gemeenschap in Nederland die keihard werkt, maar liever niet opvalt. Het gaat over cultuurverschillen, liefde voor de familie en over eten. Wat erg bijdraagt aan het leesplezier zijn al die heerlijke gerechten die Sun Li zo beeldend beschrijft dat het water je in de mond loopt. Over de Hollands pot is ze kort: waterig en smakeloos. Achterin het boek zijn een paar niet al te moeilijke Chinese recepten opgenomen.

2 reacties

Opgeslagen onder Waargebeurd, Familieroman

De oorsprong – Diana Gabaldon

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Het smelt – Lize Spit

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Het verhaal wordt verteld door Eva en speelt in de warme zomer van 2002 in het Vlaamse dorp Bovenmeer. De andere verhaallijn speelt in het heden wanneer Eva een uitnodiging krijgt voor een reünie in Bovenmeer. De derde verhaallijn zijn herinneringen aan het dorp in de periode dat Eva daar op school zit.

Het boek begint als Eva naar Bovenmeer vertrekt met een ijsblok achter in haar kofferbak. De reünie is op de oude boerderij van haar jeugdvriend Pim, precies op de dag dat zijn broer Jan dertig jaar zou zijn geworden. Pim, Laurens en Eva  waren de enige drie kinderen die in 1988 in het dorp  zijn geboren en samen vormden zij de drie musketiers. Ze speelden elke dag met elkaar op de boerderij van Pim maar ook in de omgeving van het dorp. Toen zij in de puberleeftijd kwamen werd hun vriendschap op de proef gesteld door een raadsel dat door Eva was verzonnen. De jongens nodigden elke dag een meisje uit dat het antwoord mocht raden in ruil voor een uitgetrokken kledingstuk. Een wreed spelletje. Het gevoel van onheil neemt per bladzijde toe.

Thuis woont Eva samen met haar ouders, broer Jolan en zusje Tesje. Het gezin functioneert niet, de ouders zijn alcoholisten en zorgen slecht voor de kinderen. Eva zorgt voor iedereen, maar wie zorgt er voor haar?  Op een gegeven moment brengen Jolan en Eva de autistische Tesje naar een psychiatrische instelling zonder dat de ouders zich er mee bemoeien.

Als we de verhaallijn volgen die in het heden speelt, komt Eva aan in Bovenmeer. Ze is te vroeg voor het feest en gaat naar het ouderlijk huis, ze is daar jarenlang niet geweest. Haar ouders liggen boven te slapen maar Eva maakt hen niet wakker. Na ruim twee uur vertrekt ze zonder haar ouders te zien. Eva rijdt rond door het dorp maar gaat niet naar de reünie. Vanaf een zolder bekijkt ze de feestgangers waaronder Laurens en Pim en haar broer Jolan.

Het is niet gemakkelijk de 480 bladzijden en drie verhaallijnen samen te vatten. Al snel hangt er iets onheilspellends in de lucht en dat gevoel blijft het hele boek duren. Het onheil nadert en dat verhoogt de spanning. Wat wil Eva met het blok ijs? Het verhaal wordt traag verteld maar verveelt geen moment. Het smelt is geen vrolijk boek maar wel heel mooi geschreven.

In 2016 stond dit boek lang in de Toptien van meest verkochte boeken in België.  Inmiddels heeft het de Nederlandse Boekhandels Prijs gewonnen en was het genomineerd voor de Libris Literatuur Prijs 2017.

Beluister hier de podcast van Het smelt

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Nachtmotet – Arie Kok

Nachtmotet

Heeft uw bibliotheek dit boek?

In de week na haar negentigste verjaardag wordt Hannie Havergort opgeborgen in Villa Bethel. Haar zoon die zelf ook al een dagje ouder is, vindt het prettiger dat ze voortaan volledig verzorgd wordt. Hannie is een ontwikkelde, kunstzinnige en muzikale vrouw die op alle mogelijke manieren kleur in haar leven brengt, maar zich toch eenzaam voelt.

Op een dag wordt er een piano bezorgd voor de kamer naast die van Hannie. Niet veel later komt ook de nieuwe bewoner in beeld: de bijna 100-jarige Günther Schlossherr-Brüler. Hannie voelt zich vanaf het begin tot hem aangetrokken door zijn rake opmerkingen en zijn mooie pianospel.

De bewoners van gang twee komen iedere avond samen in de recreatiezaal om de laatste nieuwtjes uit te wisselen en het journaal te kijken. Als na een poosje blijkt dat Günther ’s nachts piano speelt zetten ze een handtekeningenactie op touw om daar tegen te protesteren. Hannie moet de handtekeningen overhandigen en met hem praten.

Ze krijgen fijne gesprekken, maar de oorlog staat tussen hen in. Beiden hebben een heel verschillend oorlogsverleden. Günther is getraumatiseerd door het leven in kamp Theresiënstadt en het verlies van zijn vrouw in dat kamp. Nadat hij zijn indringende kampervaringen als pianist heeft gedeeld lukt het hen toch om muzikaal tot elkaar te komen: Hannie zingt bij zijn pianospel.

Een indringende roman over eenzaamheid, de Tweede Wereldoorlog en muziek. In dit dunne boekje komt naar voren dat ouderen in een verzorgingshuis een heel leven achter zich hebben. De beginzin waarin staat dat Hannie opgeborgen wordt is een citaat uit het boek. Het klinkt alsof het leven dan al een beetje voorbij is, maar er kan nog zoveel gebeuren dat er een boek over te schrijven is.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Psychologische roman

Prins der wrake – Mark Lawrence

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Het leven van prins Jorg  wordt bepaald door de moord op zijn moeder en broertje, terwijl hij werkloos toe moet zien, omdat hij verstrikt is in een giftige doornstruik. Zijn wonderbaarlijke genezing duurt meer dan een jaar. Als zijn vader de dood van zijn vrouw niet wreekt, maar afkoopt, verlaat prins Jorg het kasteel en neemt zijn vaders gevangenen mee uit de kerkers. Als veertienjarige wordt hij  leider van dit zootje ongeregeld, dat god noch gebod kent.

Wanneer hij weer in de buurt van het ouderlijk kasteel  is, gaat hij in een opwelling op zoek naar zijn vader. Die is inmiddels weer opnieuw getrouwd. Hij is niet welkom op het kasteel en zijn vader geeft hem de onmogelijke opdracht het kasteel Gellin te vernietigen. Hij gaat met zijn getrouwen en met de boswacht van zijn vader op weg.

Hij besluit om het kasteel Gellin via een geheim grottenstelsel te benaderen. Hier wachten hen onverwachte creaturen. Hij sluit vriendschap met Morgoth een enorme monsterachtige trol. Bovendien bevrijdt hij twee afgekeurde vuurduiveltjes. Een van hen laat het leven, maar de ander, Gog, blijft aan hem verbonden. In de fundamenten van het kasteel liggen explosieven en vaten met gif. Jorg besluit om het kasteel op te blazen en de omgeving te vergiftigen.

Teruggekeerd in zijn ouderlijk kasteel vermoordt zijn vader hem bijna met een buiksteek. Hij overleeft en trekt met zijn bende verder om nu wraak te nemen op de moordenaar van zijn moeder, graaf Renar. Het lukt hem met behulp van Morgoth en Gog om het kasteel van Renar binnen te dringen en zijn wraak uit te voeren. Maar is Renar wel de kwade genius achter de moord? In het kasteel, het spookslot, treft hij ook de oud-adviseur van zijn vader, Wijsaard, die als schaker aan de touwtjes van het schaakbord trekt. Jorg wordt in ieder geval de nieuwe graaf van Renar.

Het verhaal speelt in een soort toekomstige Middeleeuwen, waar de techniek is teruggebracht tot het niveau van de echte Middeleeuwen. Het bloed vloeit rijkelijk in dit boek, dat voor zo’n 75 % bestaat uit beschrijvingen van rauwe niets onthullende actie. Met name in de confrontaties met  trollen, ijsheksen en anderen bovenaardse wezens gaat het er ruig aan toe.  Intrigerend, spannend, raadselachtig en rijk en bloemrijk van taal. Een bijzondere leeservaring.

De Engelse titel van het boek : Prince of Thorns dekt de lading veel beter dan de Nederlandse. Het leven van Jorg wordt bepaald door zijn ervaring in de doornstruik. Ik heb dit kloeke boek gelezen als e-book via bibliotheek.nl. Hier is ook het tweede deel beschikbaar: Koning der wrake. Het derde deel: Emperor of Thorns  is tot dusver alleen beschikbaar in het Engels.

De verschillende sites met recensies schrijven elkaar na. Vandaar hier maar eentje van een fantasysite.

 

 

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Fantasy, Historische roman

Masser Brock – Bert Wagendorp

heeft uw bibliotheek dit boek?

Het uitkomen van dit boek is wel heel goed getimed, middenin de huidige discussie over alternatieve feiten en nepnieuws. Want dat is waar de hoofdpersoon, Masser Brock, in dit boek mee te maken krijgt.

Masser is columnist voor het landelijk dagblad De Nieuwe Tijd. Zijn carrière als journalist is hij begonnen vol met idealen; hij zou de zuivere waarheid aan de lezers presenteren. Maar als hij als verslaggever te maken krijgt met cocaïnehandel door Urker vissers komt hij er al snel achter dat de waarheid weerbarstiger is. Hij had weliswaar de waarheid ontdekt, maar kon deze niet helemaal naar buiten brengen omdat hij daarmee mensen zou schaden. Ook later komt hij in conflict met de waarheidsvinding als bij een aanslag in Pantsjagan (een soort Uruzgan) vier Nederlandse militairen om het leven komen, en de regering de achtergrond van de aanslag heel anders aan het publiek meldt dan de werkelijkheid. Hierbij aangetekend het feit dat de zus van Masser de spindoctor van de premier is, wat natuurlijk een complicerende factor is. Wanneer blijkt dat De Nieuwe Tijd geïnfiltreerd is geweest door de BVD en dat publicatie daarvan een dramatisch gevolg heeft worden Masser’s twijfels over de waarheid nog groter. Als hij leest dat Trump aan de macht is gekomen concludeert Masser dat ‘er geen waarheden meer zijn, dat er waarheden worden ontkend en dat leugens tot nieuwe waarheden worden benoemd’.

Een dijk van een boek, dat niet actueler had kunnen zijn.

Lees hier een artikel over de thema’s van dit boek, namelijk journalistiek en de dilemma’s in het verslaggeversvak.

Bekijk hier filmpje waarin Bert Wagendorp vertelt over het boek:

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Literaire roman, Overige

Doodsteek – Thomas Enger

Heeft uw bibliotheek dit boek?

Journalist Henning Juul onderzoekt waarom hij doelwit is van een moordpoging. Zijn collega Iver, die inmiddels een verhouding heeft met zijn ex-vrouw, wordt gruwelijk vermoord, waarschijnlijk omdat hij cruciale informatie heeft gevonden. Des te erger, omdat zijn vrouw in verwachting is. Bovendien blijkt Henning’s zus, Trine, opgeklommen tot minister van justitie, iets te maken te hebben met de brandstichting waarbij de zoon van Henning is omgekomen.

Kortom een ingewikkeld plot. Dit verhaal is dan ook het vijfde en laatste van de serie rondom Henning Juul.  Stukje voor stukje wordt de puzzel van de misdaad opgelost en daarbij wordt het bloed niet geschuwd. Mensen worden, als pionnen op een schaakbord, voor de plot geofferd. Het verhaal is geschreven als een film en leest als een sneltrein.  De karakters blijven dunnetjes, met uitzondering van Henning Juul en zijn tegenspeler en moordenaar Redzepi, een Albanees die vrouw en kind heeft verloren in de Balkan-oorlog. Sterk geschreven. Heerlijk spannend.

Zoals gezegd dit boek sluit een vijfdelige serie af waaraan de schrijver lang heeft gewerkt. Fans keken al reikhalzend uit naar dit einddeel. Het boek is door recensenten goed ontvangen.

Een reactie plaatsen

Opgeslagen onder Detective, Thriller/misdaadroman

%d bloggers liken dit: